10 grandes fugas de prisioneiros de guerra



A captura é um risco ocupacional para os soldados e a fuga é um dever dos prisioneiros de guerra - alguns até têm sucesso com imaginação e estilo.

Todo mundo adora uma grande fuga. No mundo civil, até o criminoso mais desagradável recebe nosso respeito relutante por ser eliminado. E prisioneiros de guerra, tanto inimigos quanto aliados, são duplamente admirados por buscar a liberdade. Afinal, é o trabalho deles: fugir faz parte da devoção ao dever que os capturou em primeiro lugar.



Um verdadeiro guerreiro nunca desiste, vendo a prisão como um desafio que pode levá-lo a realizações aparentemente impossíveis - como as descritas nos relatos de fuga a seguir.

Algumas fugas se tornaram lendárias, apesar de serem fracassos. A famosa Grande Fuga da Segunda Guerra MundialStalag Luft III, imortalizado no filme homônimo de 1963, na verdade resultou na execução brutal de 50 dos 76 fugitivos, 73 dos quais foram recapturados. Outras fugas famosas revelaram-se ficção. Alguns podem se perguntar por que ignoramos a jornada de 4.000 milhas de fuga do Gulag pela Sibéria, o Deserto de Gobi e o Himalaia imortalizado no livroThe Long Walk(1955) e o filme recenteO caminho de volta(2010). Por que nós? Porque a pesquisa contemporânea sugere que isso nunca aconteceu.

Como o ex-Ranger do Exército e piloto de helicóptero Kris Kristofferson escreveu e cantou, Liberdade é apenas mais uma palavra para nada a perder. Embora ele certamente não tivesse prisioneiros de guerra em mente, essa linha atemporal poderia ser o hino do fugitivo: Se tudo o que você precisa esperar são espancamentos, fome, solidão e possível execução, o que há a perder tentando escapar?

1. Prisão de Libby



Durante a Guerra Civil, as forças confederadas enviaram oficiais da União e homens alistados para prisões separadas, sentindo que os oficiais poderiam incitar as fileiras a todo tipo de prevaricação. Mas essa prática significava que a Prisão de Libby, uma grande penitenciária de oficiais em Richmond, Virgínia, a qualquer momento se encontrava com 1.200muitocaras espertos como presidiários, variando de tenentes a coronéis (e um general), a maioria dos quais recentemente foram médicos civis, advogados, professores, engenheiros e outros com uma ampla gama de inteligência. Artistas de fuga ideais.

No início de 1864, um protocolo bem desenvolvido para a troca de prisioneiros foi quebrado, e os prisioneiros de Libby de repente estavam olhando para o encarceramento permanente, em vez de repatriação. Agora eles queriam seriamente sair.

Construído na década de 1840 como espaço de depósito, Libby recebeu o nome do navio chandler Luther Libby, que alugou o prédio em 1861. Os confederados apreenderam o depósito, barraram suas janelas, caiaram as paredes externas inferiores para tornar os alvos fáceis de fugitivos em potencial e colocaram um poucos guardas. Ao longo de 57 dias, equipes rotativas de oficiais do Sindicato cavaram quatro túneis, três dos quais tiveram de ser abandonados ao atingirem obstáculos. O quarto levava a um galpão de fumo do outro lado da rua da prisão e, na noite de 9 a 10 de fevereiro de 1864, 109 oficiais do sindicato passaram por ele, sacudiram a sujeira de seus sobretudos azuis e em grupos de dois ou três saíram para a rua. (Um soldado sulista vestindo um sobretudo da União era uma visão comum, já que a vestimenta era muito preferida ao seu equivalente confederado.) Cinquenta e nove dos oficiais conseguiram voltar para as linhas da União em uma das maiores fugas de prisão já encenadas.



O sucesso dos fugitivos é atribuível em parte à inaptidão de seus guardas. As sentinelas fora da prisão andavam em uma direção, depois giravam e andavam na outra, tornando fácil determinar quando suas costas seriam viradas. E na chamada diária que antecedeu a fuga, os oficiais do Sindicato trocaram de posição sorrateiramente, garantindo que a chamada coincidisse com a contagem correta de prisioneiros, embora quatro ou cinco deles estivessem sempre no porão cavando.

2. Winnie the POW

É difícil imaginá-lo como um guerrilheiro armado - o gorducho, amante de conhaque e fumante de cigarros Winston Churchill que o público admirava durante a Segunda Guerra Mundial e os anos 1950 - mas esse papel foi exatamente o que o deixou em apuros durante os Bôeres Guerra. Churchill foi para a África do Sul como correspondente de guerra, trabalhando para dois jornais britânicos. Isso não o impediu de embalar calor - uma pistola Mauser com cabo de vassoura. Em novembro de 1899, Churchill estava a bordo de um trem blindado que transportava 120 soldados britânicos quando a locomotiva atingiu uma barricada de pedras e uma força de várias centenas de bôeres emboscou o trem. Deixando sua Mauser na locomotiva, Churchill dirigiu a limpeza dos trilhos sob fogo e ajudou a cuidar dos feridos.

Os bôeres logo subjugaram e capturaram os britânicos, incluindo Churchill. Mas em sua segunda noite em uma prisão de Pretória ele escalou a parede de uma latrina e caiu em um jardim escuro - e saiu. A liberdade estava a quase 300 milhas de distância, na neutra África Oriental portuguesa. Churchill pulou em um trem de carga naquela primeira noite, salvando-se quando amanheceu. O alarme foi disparado e todos os africâneres da região procuravam um inglês [que] fala pelo nariz e não consegue pronunciar a letra S.



Churchill fugiu a pé por dois dias, abrigado em uma mina de carvão de um inglês amigável por mais três e finalmente embarcou em um trem de carga com destino ao território português. Escondido sob fardos de lã, ele escapou da detecção por um grupo de busca bôer. Assim que Churchill alcançou a segurança na África Oriental portuguesa, ele imediatamente emitiu o equivalente do século 19 a um comunicado de imprensa sobre sua aventura e, assim, lançou a maré da história que faria dele, em mais 40 anos, o inglês mais famoso do mundo.

3. Os Túneis de Holzminden

Na noite de 24 para 25 de julho de 1918, 29 oficiais britânicos e australianos no vilipendiado campo de prisioneiros de guerra alemão Holzminden escorregaram por um túnel substancial - 180 pés de comprimento e 1,80 metros de altura em alguns lugares - sob o arame e voltaram para um campo de feijão, fazendo uma boa fuga. Os alemães eventualmente recapturaram 19 dos fugitivos, mas 10 conseguiram voltar para a Inglaterra.

Treze homens escavaram o túnel ao longo de um período de nove meses, trabalhando em equipes rotativas de três: um homem para cavar, outro para transportar a terra e o terceiro para operar o fole de uma bomba de ar habilmente trabalhada para manter o escavador vivo. Esses homens mantiveram o túnel em segredo de outros prisioneiros até a noite da fuga. Só então, depois que o 13 rastejou para fora e teve uma hora de tempo de fuga, o túnel foi aberto para outros dispostos a tentar a sorte. Setenta e cinco dos 550 policiais da prisão se alinharam por ordem de classificação e importância, mas quando outros 16 homens conseguiram sair, os escombros bloquearam o túnel.

Duas coisas distinguiram Holzminden: os alemães presumiram que fosse à prova de fuga, e supervisionar o campo era um comandante especialmente arrogante, cruel e vingativo,CapitãoKarl Niemeyer. Os aliados consideravam Holzminden a pior instalação de prisioneiros de guerra na Alemanha, e os oficiais cavaram o túnel provavelmente tanto para humilhar Niemeyer quanto para obter a liberdade.

4. Pegue-me se puder

Durante a segunda guerra mundialCapitão da LuftwaffeFranz von Werra era um piloto arrogante de Messerschmitt Bf 109 que tocava na rede de relações públicas de Berlim como um tambor de lata: enquanto outros pilotos tinham cachorros como mascotes, von Werra tinha um filhote de leão, e os jornais adoraram. Mas, de longe, sua melhor façanha foi escapar de perseguidores britânicos e canadenses para se tornar o único prisioneiro alemão do império a conseguir voltar para sua unidade.

Abatido em setembro de 1940 durante a Batalha da Grã-Bretanha, von Werra escapou de um grupo de detidos durante uma caminhada de exercícios um mês depois e conseguiu fugir dos soldados britânicos, da polícia e da Guarda do Interior por seis dias antes de ser capturado (dois guardas locais haviam colou-o no quarto dia, mas von Werra os dominou e fugiu). Então ele ficou sério. Von Werra e quatro outrosforça do aros pilotos passaram um mês cavando um túnel e fugiram de outro campo de prisioneiros em uma noite de dezembro.

Von Werra se separou por conta própria e pela manhã encontrou o caminho para uma base da RAF, onde alegou ser um piloto holandês vinculado ao Comando Costeiro. Ele havia feito um pouso forçado de seu bombardeiro Wellington na noite anterior, explicou, e precisava voltar para sua estação. Ele estava sentado na cabine de um caça Hurricane, segundos depois de desligar o motor Merlin, quando foi pego pela segunda vez.

Aparentemente, tendo o suficiente do jovem alemão problemático, os britânicos o enviaram para o Canadá, imaginando que um oceano o manteria à distância. Pouco provável. Von Werra saltou de uma janela do trem que transferia prisioneiros de Montreal para um campo de prisioneiros de guerra em Ontário, fugiu para a escuridão gelada e cruzou o rio St. Lawrence congelado para Ogdensburg, N.Y., onde se entregou à polícia.

No início de 1941, os Estados Unidos permaneceram neutros, então a embaixada alemã pôde contestar a extradição de von Werra de volta para o Canadá. Depois de passar várias semanas experimentando a vida noturna de Manhattan como o herói piloto de combate Baron von Werra, ele cruzou a pé para o México com documentos falsos e voltou através do Panamá, Peru, Bolívia, Brasil, Espanha e Itália para a Alemanha, onde seus insights sobre os sofisticados britânicos As técnicas de interrogatório de prisioneiros mostraram-se valiosas.

5. Patrulha de trenó

Ib Poulsen, um jovem dinamarquês, era o oficial mais graduado da menor força armada do mundo. Ele era o único capitão da Patrulha de Trenó do Nordeste da Groenlândia, um quadro de 15 escandinavos e seus guias inuítes encarregados de patrulhar 800 quilômetros da costa da Groenlândia a bordo de trenós puxados por cães. Eles deveriam procurar os alemães com a intenção de instalar estações meteorológicas para transmitir observações cruciais para os submarinos e de longo alcanceforça do araeronaves rastreando comboios com destino à Rússia.

Em 23 de março de 1943, eles encontraram esses intrusos - ou melhor, os alemães encontrarameles. Após um breve tiroteio noturno entre 19Forças Armadassoldados armados com submetralhadoras e granadas e três patrulheiros de trenó com rifles de caça de um único tiro, Poulsen separou-se dos demais. Estava 50 abaixo, e tendo perdido seus cães, trenó, rifle, botas, equipamento de inverno e comida, o dinamarquês teve uma escolha: render-se ou caminhar 230 milhas até a estação aliada mais próxima, de onde ele poderia colocar um alerta que os alemães tinham pousado.

Poulsen decidiu caminhar. Ele vasculhou em cabanas abandonadas ao longo de seu caminho, encontrando sobras de cobertores, peças de roupas, feijões congelados, um rifle velho e um par de esquis surrados, úteis apenas como trenó de arrasto. Com esses suprimentos brutos, ele arriscou uma viagem que nenhum groenlandês nativo jamais havia tentado, muito menos sobrevivido. A caminhada durou 11 dias e, quando chegou à estação, soube que um de seus companheiros já havia transmitido uma transmissão de rádio de emergência sobre os alemães.

Em outubro de 1944, um Poulsen rapidamente recuperado e sua patrulha de trenó do nordeste da Groenlândia haviam atormentado tanto os alemães, conseguindo até capturar um de seus comandantes, que os intrusos deixaram o subcontinente gelado, a maioria deles como prisioneiros dos EUA. E os Aliados acabaram por usar as observações da Groenlândia para lançar a Invasão da Normandia no que acabou sendo uma pequena janela de tempo aceitável.

O autor David Howarth relatou a façanha de Poulsen em seu livro de 1957A patrulha de trenó: um épico de fuga, sobrevivência e vitória da segunda guerra mundial.

6. Sem piquenique

Felice Benuzzi era um cônsul italiano na Etiópia quando a Segunda Guerra Mundial começou. Em 1941, os britânicos enviaram ele e centenas de outros expatriados para um campo de prisioneiros à vista do Monte Quênia de 17.057 pés. Não havia maneira de escapar da África - era muito grande, sem trilhas e alienígena - mas escapar do acampamento mal guardado era possível, mesmo que apenas temporariamente. Benuzzi, que cresceu montanhismo nos Alpes italianos, ficou obcecado com a ideia de escalar a montanha que todos os dias se escondia como pano de fundo para seu tédio diário.

Ele encontrou dois cúmplices e, ao longo de seis meses, eles lentamente recolheram equipamentos e alimentos para o clima frio e moldaram machados de gelo e grampos de sucata do acampamento. Estamos deixando o acampamento e calculamos que estaremos de volta em 14 dias, leia a carta educada que eles deixaram para o oficial de ligação do complexo italiano em 24 de janeiro de 1942. Eles haviam subestimado seu ano sabático em apenas quatro dias.

Alcançar a montanha significava primeiro fugir de todos os quenianos que os teriam entregado alegremente por uma recompensa de 10 xelins, depois atravessar uma floresta cheia de caça grande que representava um risco muito real para três homens desarmados. A caminhada até a montanha deixou os três em um frio intenso, e a tentativa de chegar ao cume foi um exercício de escalada técnica, usando uma corda de amarração questionável feita de armação de cama de prisão.

Espancado por uma nevasca repentina, o trio não conseguiu chegar ao mais alto dos três picos no topo do Monte. Quênia, mas dois deles conseguiram cume o terceiro mais alto e lá ergueram uma bandeira italiana. Então Benuzzi e seus companheiros de escalada realmente voltaram ao campo de prisioneiros, onde foram sentenciados a 28 dias de confinamento solitário - uma sentença comutada para sete dias pelo comandante do campo britânico, que admirava seu esforço esportivo. O livro de memórias de Benuzzi sobre a experiência,Sem piquenique no Monte Quênia(1953), permanece na versão impressa e é considerada leitura obrigatória para qualquer alpinista sério.

7. Pacific Odyssey

Nem o Tenente das Forças Aéreas do Exército Damon Gause nem o Capitão do Exército William Osborne tinham qualquer habilidade náutica, mas fugiram das Filipinas em 1942 navegando cerca de 3.200 milhas ao longo de 59 dias para a Austrália, uma viagem interinsular pelos mares de Sulu, Celebes e Java que teria taxou um mestre marinheiro. O navio era um esquife de pesca de 6 metros rejeitado com vazamentos, com um pequeno motor a diesel que muitas vezes precisava ser abastecido com óleo de coco. Equipamento de navegação? Uma pequena bússola e um velhoGeografia nacionalmapa do Extremo Oriente. Comida e água? O que quer que eles pudessem encontrar ou roubar dos ilhéus no caminho.

Gause era piloto, mas como não havia um avião voável nos EUA nas Filipinas depois de 7 de dezembro de 1941, ele se tornou um soldado de infantaria instantâneo. Capturado quando Bataan caiu, ele se juntou à infame Marcha da Morte, mas escapou matando um guarda japonês com a faca do próprio soldado e nadando 3 milhas até Corregidor. Quando a fortaleza caiu, ele partiu para o continente em uma canoa. Levado para a praia depois que a canoa afundou, Gause novamente escapou da morte quando uma patrulha japonesa chutou sua forma semiconsciente e decidiu que ele estava morto. O encantado aviador finalmente conseguiu chegar à ilha de Mindoro, onde conheceu Osborne, outro fugitivo de Bataan.

Embora Osborne superasse Gause, ele reconheceu as habilidades do tenente e o colocou no comando de sua fuga. Tendo encontrado o esquife de pesca, eles ergueram um tosco mastro de tronco de árvore, formaram uma vela com sacos de farinha e partiram. Gause guiou o esquife através de um tufão, encontros com navios japoneses e um submarino, e um ataque metralhando que feriu Osborne. Desafiado uma noite por um barco de patrulha japonês que piscou uma mensagem Morse incompreensível, o astuto Gause retribuiuBanzai Nihon!(Long Live Japan!), As únicas palavras japonesas que ele conhecia, e saiu impune.

Gause finalmente conseguiu voar novamente, mas foi morto em março de 1944 durante um teste de mergulho de um P-47 sobre a Inglaterra. Gause escreveu sobre suas experiências no livro curto, mas evocativoO Diário de Guerra do Major Damon Rocky Gause.

8. Caminhada mais longa

Em maio de 1940 aerotransportado alemãoPrimeiro-tenenteCornelius Rost pulou no famoso Forte Eben-Emael da Bélgica em uma das mais impressionantes vitórias da Alemanha. Mas em 1944 ele foi capturado no interior da Rússia, sentenciado a 25 anos de trabalhos forçados e preso em uma mina de chumbo na Sibéria com milhares de outros prisioneiros alemães. Em outubro de 1949, com a ajuda de um colega alemão servindo como médico do campo, ele escapou e caminhou quase 11.000 milhas até o Irã, caminhando, pegando carona, pulando em trens e andando de tudo, desde trenós puxados por cães a jangadas. Continua a ser a missão de fuga e evasão registrada mais longa da história. (Alguns relatos registram a distância como 8.800 milhas, mas isso inclui a última etapa aérea de Teerã a Munique, feita em liberdade.)

Embora a história básica seja indiscutivelmente verdadeira - Rost escapou para a liberdade através de alguns dos terrenos e climas mais adversos do hemisfério norte - os detalhes nunca serão conhecidos. No início dos anos 1950, o escritor alemão Josef Bauer entrevistou Rost extensivamente e transformou sua história emAté onde meus pés me levarão, um quase romance levado a sério por um país desesperado por histórias de vitória obstinada em meio à derrota. O livro também se tornou uma minissérie popular da TV alemã e, em 2001, um longa-metragem de grande orçamento. Mas a história de Clemens Forell (Rost supostamente temia tanto a retaliação da KGB soviética, mesmo no Ocidente, que insistiu em ocultar sua identidade) hoje guarda pouca relação com a realidade.

Rost morreu em 1983, um homem alquebrado pelo envenenamento por chumbo que sofreu na mina da Sibéria, e os detalhes de sua história real morreram com ele.

9. Escape From Laos

Dieter Dengler aprimorou suas habilidades de sobrevivência pela primeira vez em 1944, aos 6 anos, quando sua pequena vila na Floresta Negra se tornou alvo de caças-bombardeiros dos EUA. Sua mãe disse que ele precisava aprender a viver sozinho na floresta, se fosse o caso. Ele fez isso.

Um pobre Dengler veio para a América em 1957. Sobrevivendo com sua inteligência e charme, ele se tornou um cidadão, frequentou a faculdade e foi aceito em um programa de treinamento de voo da Marinha. Quando ganhou suas asas, Dengler escolheu não os jatos, mas o enorme e velho Douglas A-1 Skyraider, que o lembrava dos P-47s que haviam despertado seu interesse pela aviação 20 anos antes. Dengler já era famoso na camarilha dos aviadores navais por ter realizado todos os três exercícios de fuga e evasão de uma semana lançados contra ele durante o treinamento; ninguém além de Denglersemprebater consistentemente os instrutores da Marinha.

Ele precisaria de todas as suas habilidades de sobrevivência após ser abatido durante sua primeira missão de combate em 1966. Dengler sobreviveu ao seu pouso forçado no Laos ileso, foi brevemente capturado pelo Pathet Lao, mas escapou novamente. Recapturado, ele foi torturado antes de ser entregue aos norte-vietnamitas e preso em um remoto campo de prisioneiros de guerra no Vietnã do Sul com o piloto de helicóptero do Exército Duane Martin e cinco tripulantes da Air America.

Todos os sete escaparam após apreender as armas dos guardas e matar vários deles. Dengler e Martin avançaram juntos por uma selva tão hostil quanto a que existia em qualquer lugar. Um aldeão empunhando um facão matou Martin, mas Dengler suportou 23 dias comendo insetos e vegetação potencialmente venenosa antes de finalmente conseguir sinalizar para um colega piloto Skyraider que passava. O resgate que se seguiu quase nunca aconteceu: os responsáveis ​​pela aprovação de tal missão multiplano disseram que não tinham registro de um aviador americano abatido na área. Dengler é freqüentemente relatado como o único americano a escapar dos norte-vietnamitas. Na verdade, 33 o fizeram, todos de campos ao sul da DMZ (como era o de Dengler) ou no Laos.

A história de Dengler, um tanto ficcionalizada e embelezada, é o tema do filme de Werner Herzog de 2007Rescue Dawn. O próprio Dengler cometeu suicídio em fevereiro de 2001, em vez de ceder à devastação da ELA (também conhecida como doença de Lou Gehrig), que destruiu seu corpo muito mais profundamente do que uma selva vietnamita.

10. The Maze Prison Escape

Em 25 de setembro de 1983, 38 membros do Exército Republicano Irlandês escaparam da Prisão de Labirinto da Irlanda do Norte em uma manobra que poderia muito bem ter fornecido o enredo para umOcean’s 11filme. O labirinto era um grupo de blocos de celas separados dentro de uma prisão murada, todos contidos em uma base do exército britânico. Os prisioneiros realizaram a fuga em grande parte com precisão militar, utilizando boa inteligência, psicologia e tempo preciso, e aproveitaram o fato de que uma das prisões mais à prova de fuga e tecnologicamente avançada em toda a Europa era composta por guardas complacentes.

Os conspiradores do IRA começaram sua fuga fazendo amizade com seus guardas por meio de uma educação infalível, até mesmo entregando seu chá e biscoitos. Acostumados a ter wards obsequiosos vagando em torno de sua sala de guarda central no Bloco H 7, os guardas deixaram a porta aberta, já que a sala não tinha ar condicionado. Quando chegou a hora de os prisioneiros dominarem os guardas, usando seis pistolas contrabandeadas pelo IRA, eles haviam praticado a encenação da tomada para obter o efeito máximo; nenhum dos guardas ficou com a menor dúvida de que ele seria morto se não ousasse cooperar. Usando uniformes despojados dos guardas, os prisioneiros reuniram mais parafusos e logo controlaram todo o bloco de celas - sem disparar um alarme.

O próximo componente do intervalo foi um caminhão de baú que percorreu diariamente a prisão, entregando alimentos e suprimentos. Tornou-se uma visão tão rotineira que a segurança era inexistente. Os fugitivos rapidamente o sequestraram, amarraram o pé do motorista na embreagem e colocaram um plotter no chão da cabine, a pistola engatilhada e apontada para o motorista. Eles então carregaram o caminhão com os outros 37 prisioneiros.

Apesar da resistência de vários guardas, que atrasaram os fugitivos enquanto outros guardas bloqueavam o portão principal com seus carros, a resposta à fuga foi tão inepta que todos os 38 fugitivos conseguiram fugir a pé. Oficiais britânicos recapturaram 19 fugitivos em dois dias, mas um número igual chegou aos esconderijos do IRA. O governo Thatcher ficou mortificado e, no final das contas, o benefício de relações públicas da fuga foi muito maior para o IRA do que se os prisioneiros tivessem sido perdoados e libertados.

Os republicanos irlandeses ainda a chamam de Grande Fuga.

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