Napoleão de 12 libras: um canhão francês no serviço 'civil'

As equipes de canhão da União foram as primeiras a empregar o Napoleão de 12 libras, mas os confederados logo replicaram seu design versátil para uso próprio. (Ilustração de Gregory Proch)
As equipes de canhão da União foram as primeiras a empregar o Napoleão de 12 libras, mas os confederados logo replicaram seu design versátil para uso próprio. (Ilustração de Gregory Proch)

Em 1853, a França, nem pela primeira nem pela última vez, revolucionou a artilharia com a introdução doCanhão de obus12cm,modelo1853 - um canhão de bronze fundido capaz de dobrar como um obus, leve o suficiente para ser puxado rapidamente por uma parelha de cavalos, mas pesado o suficiente para destruir fortificações a oitocentos metros de distância. Seguro, confiável e preciso, também era bastante versátil, disparando bola, granada, vasilha e metralha, a última das quais devastou a infantaria à queima-roupa. Entrando no serviço sob o imperador Napoleão III (sobrinho denaquelaNapoleão), veio a ser popularmente nomeado em sua homenagem.





Em 1857, o Exército dos EUA adaptou o canhão como o M1857 leve de 12 libras. Quando a Guerra Civil estourou, a simplicidade da arma permitiu aos confederados replicá-la, tornando o Napoléon praticamente uma peça de artilharia universal, com canhões capturados facilmente colocados em serviço por ambos os lados. As fundições do tempo de guerra produziram cerca de 1.100 Napoleões no norte e 600 no sul. Tal foi a eficácia da arma que, em 1863, o General Robert E. Lee mandou todos os canhões de seis libras do Exército da Virgínia do Norte para a Tredegar Iron Works em Richmond, Virgínia, para serem derretidos e remodelados em 12 libras. A apreensão das minas de cobre de Ducktown perto de Chattanooga, Tennessee, em novembro de 1863, cortou a produção de bronze da Confederação, então Tredegar fundiu modelos posteriores do Napoleão em ferro.

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