1215 e tudo isso

No amargo 13ºA luta do século entre o rei João e os arrogantes barões ingleses, a Magna Carta estava longe de ser a última palavra.



A vingança foi considerada o verdadeiro esporte dos reis, e poucos monarcas a levaram tão a sério quanto o rei João da Inglaterra. Embora não fosse o guerreiro que seu irmão mais velho, Ricardo, o Coração de Leão, fora, John provou ser mais do que perito em se vingar de ferimentos reais e imaginários.



Entre os primeiros estavam os insultos lançados ao monarca pelos mesmos barões que em junho de 1215 forçaram seu soberano a assinar um dos grandes documentos da história, a Magna Carta, que limitava os poderes reais de João e protegia os privilégios dos barões como homens livres. A assinatura de João teria encerrado o conflito de longa data entre o rei e os barões, se ambos os lados tivessem o bom senso de fazer uma pequena medida de acomodação em relação ao outro. Infelizmente, esse não é o jeito dos homens orgulhosos demais. Assim que a Grande Carta foi assinada, os barões se viraram para beber e, em sua embriaguez, proclamaram João uma desgraça, um homem sem valor e um rei desprezível para seu povo, um escravo e a escória do povo, de acordo com os ingleses do século 13 cronista Roger de Wendover.

Ao ouvir esses insultos, John ficou com uma raiva impressionante, ranger os dentes, franzir o cenho e roer os galhos das árvores. Uma vez que ele se acalmou, ele mudou suas energias para o negócio da vingança. E seria um negócio sério.



A primeira preocupação de John era garantir a segurança do que ele ainda possuía. Ele enviou mandados reais aos mercenários que guardavam seus castelos, ordenando-lhes que fornecessem secretamente suas fortalezas e se preparassem para a guerra. Ele então fugiu para a Ilha de Wight, acompanhado pelos sete nobres que permaneceram fiéis a ele. Lá, John reuniu forças para uma campanha que quebraria o poder dos barões da Inglaterra.

Por dois meses, John se ocupou em acumular fundos e comprar a lealdade das guarnições dos portos do sul. Mesmo enquanto ele realizava essas tarefas, seus emissários dirigiam-se a Roma em busca de apoio papal, enquanto seus comandantes militares eram despachados para a França para reunir um exército mercenário. Na primeira dessas tarefas, a causa de João foi muito auxiliada por ele ter encerrado um longo conflito com o Papa Inocêncio III dois anos antes. Como parte do acordo que fez com Innocent, John concordou em se tornar o vassalo do papa, transformando assim Innocent de inimigo mais amargo em aliado mais próximo. Esse processo também fez da Inglaterra uma parte das propriedades papais de Innocent.

Então, quando Inocêncio soube da revolta do barão e da Magna Carta, ele viu a última como um desafio às suas prerrogativas papais e supostamente exclamou: Os barões da Inglaterra estão removendo do trono um rei que está sob a proteção da Sé Apostólica? Por São Pedro, não podemos ignorar este insulto sem puni-lo! Ele então condenou e anulou para sempre o que chamou de documento vergonhoso e humilhante e redigiu uma carta aos barões, ordenando-lhes que desistissem da revolta ou enfrentassem a excomunhão. Logo depois, quando João se recusou a se encontrar com os barões para uma conferência de paz, os bispos da Inglaterra, cujas simpatias estavam com os barões, usaram o texto exato da bula papal para excomungar todos os perturbadores da paz. Como os barões se viam como pacificadores e o rei como o verdadeiro perturbador da paz, o temido anátema papal e a excomunhão tiveram pouco efeito imediato.



Com a bênção do papa nas mãos e um formidável exército mercenário agora às suas costas, João estava pronto para marchar no final de setembro de 1215. Os barões, por outro lado, passaram os meses desde a assinatura da Carta Magna esperando em Londres em um estado de indolência. Só quando os planos de guerra de John se tornaram óbvios é que eles começaram a agir e sitiaram as fortalezas reais em Oxford e Northampton. No início de outubro, os barões avançaram para Kent para enfrentar o rei, que estava em Canterbury à frente de uma pequena força de reconhecimento. Percebendo que estava a apenas alguns quilômetros de todo o poder do exército dos barões, John bateu em uma retirada apressada para Dover, onde seus mercenários aguardavam suas ordens. Ironicamente, os barões - ao ouvir um boato de que o rei estava avançando de Canterbury - retiraram-se apesar de seus números superiores.

Para atrasar o avanço do rei John enquanto eles concentravam suas forças para uma batalha decisiva, os barões rebeldes convenceram Reginald de Cornhill, então assegurando o Castelo de Rochester para o arcebispo de Canterbury Stephen Langton, para entregar a fortaleza para eles. Uma das fortalezas mais formidáveis ​​da Inglaterra, Rochester se destacou na rota de Dover a Londres. Quem quer que o possuísse iria dominar a maior parte de Kent e controlar as comunicações de Londres para o sul e o mar.

Local de uma fortificação de madeira desde os tempos romanos, Rochester assumiu a forma de um castelo propriamente dito quando os normandos construíram paredes de pedra no final do século XI. Henrique I apresentou o castelo ao arcebispo de Cantuária William de Corbeil em 1127 e encarregou-o de construir sua grande fortaleza, uma torre formidável dentro do castelo.



No século 13, o Castelo de Rochester era considerado praticamente inexpugnável. Os atacantes enfrentaram três linhas de defesa; as muralhas ao redor da própria cidade de Rochester, depois as sólidas paredes de cortina do castelo e, finalmente, a formidável torre de menagem, com seis níveis e quatro torres. Em qualquer medida, tomar o castelo à força foi um desafio assustador. Ironicamente, pouco antes da Guerra dos Barões, John havia melhorado as defesas do castelo, um ato do qual ele certamente se arrependeu agora que enfrentou a tarefa de atacar as próprias paredes que havia reforçado.

Para manter o Castelo de Rochester contra o ataque de John, os barões escolheram uma força de 140 cavaleiros liderados pelo veterano guerreiro William d'Aubigny. Quando d’Aubigny e seus homens chegaram a Rochester, eles esperavam encontrar a fortaleza bem abastecida e pronta para a guerra, mas em vez disso a acharam completamente despreparada para resistir a um cerco. Muitos dos cavaleiros pensaram em abandonar a missão, mas foram mantidos em seu dever pelas exortações de d'Aubigny, que simultaneamente os envergonhou e apelou para seu vigor marcial. Em uma explosão de atividade, o pequeno grupo de guerreiros estocou todos os suprimentos disponíveis na cidade. Mas três dias depois de sua chegada, John e seu exército apareceram nas muralhas de Rochester.

E em que exército ele se tornou. Juntou-se a cavaleiros de Poitou e Gasconha leais à Casa de Anjou (que governava grande parte do norte da França) e a John, por guerreiros oportunistas que cobiçavam as terras dos barões da Inglaterra e por batalhões de besteiros mercenários que, nas palavras de Roger de Wendover , sedento por nada mais do que sangue humano, o exército real era tão imenso que um cronista contemporâneo afirmou: Todos os que o viram ficaram aterrorizados e consternados. Assim que soube que d'Aubigny e seus seguidores ocuparam Rochester, John ordenou que sua multidão assassina atacasse.

Para os habitantes da cidade que cuidavam dos muros de Rochester, a visão dos temíveis profissionais de John foi demais, e eles fugiram das ameias. Os cavaleiros de John irromperam pelos portões da cidade e, em uma luta curta e violenta, empurraram as tropas de d'Aubigny pela ponte levadiça do castelo e para a fortaleza. A se acreditar em alguns cronistas, os defensores lutaram apenas para abrir caminho por entre os homens de John e bater em retirada apressada para Londres. Mas eles falharam miseravelmente e agora estavam presos dentro da fortaleza, enfrentando um dos maiores destruidores de castelos da Idade Média.

Apesar das recentes tentativas de reabilitar sua reputação, nem a história nem a literatura falam bem do rei John. A maioria dos historiadores concordou com o medievalista inglês William Stubbs, que em 1875 rotulou John o pior de todos os nossos reis ... um filho infiel, um irmão traiçoeiro ... poluído com todos os crimes ... falso para todas as obrigações. (…) Em geral, não há traço redentor. Na verdade, o monarca ganhou o apelido de John Softsword depois de perder a Normandia para os franceses, supostamente porque ele não queria deixar a cama de sua jovem noiva.

Na verdade, a Normandia e o resto das outrora extensas possessões do Império Angevino na França não poderiam ter resistido ao ressurgimento do poder da monarquia francesa. Até Ricardo Coração de Leão, contra quem os supostos fracassos militares de João são freqüentemente avaliados, foi pressionado a segurar o que seu pai, Henrique II, havia ganhado. Ainda assim, foi John quem perdeu um império e, com ele, sua reputação militar.

Na verdade, João tinha um histórico invejável de guerra: em 1202, por exemplo, o rei marchou com seu exército por 80 milhas em 48 horas para resgatar sua mãe idosa, Eleanor de Aquitânia, que estava sitiada no castelo Mirabeau. Ele derrotou os sitiantes desavisados, libertou sua mãe e capturou quase todos os nobres inimigos. João foi igualmente eficaz em assaltar fortalezas, como provou em 1206 quando tomou a fortaleza supostamente inexpugnável de Montauban. Em suma, poucos dos contemporâneos de John o teriam subestimado como comandante de combate. De fato, ao longo de 1215, os barões mostraram uma marcada relutância em enfrentar o rei na batalha.

Para alguns historiadores, as falhas de John resultaram de sua incapacidade de ganhar a paz: ele não resistiu a chutar seus oponentes quando eles estavam caídos, portanto, seus muitos inimigos nunca o perdoaram por seus desprezos e insultos e aproveitaram qualquer oportunidade de vingança. Não importa quantos exércitos John derrotou ou quantos castelos ele quebrou, sua arrogância, incapacidade de se comprometer e desajeitados esforços diplomáticos garantiam que ele teria mais inimigos e menos aliados.

Os barões de Londres pareciam paralisados ​​de consternação com a rápida resposta de John à sua apreensão de Rochester. Eles juraram correr para ajudar d’Aubigny, caso ele fosse atacado, mas duas semanas se passaram antes que eles tomassem qualquer atitude. Em 26 de outubro, Robert Fitzwalter liderou 700 cavaleiros para suspender o cerco. Eles só tinham chegado a Dartford - a menos de 20 milhas de Londres - quando souberam que John estava marchando para enfrentá-los. Cronistas desdenhosos notaram que embora os guerreiros de Fitzwalter enfrentassem pouco mais do que um vento sul ameno, eles se retiraram para Londres para se divertir jogando, bebendo e praticando todos os outros vícios.

No primeiro dia de seu cerco a Rochester, um encorajado John montou seu quartel-general na vizinha Boley Hill e ordenou a construção de cinco grandes máquinas de cerco. Ele também ordenou a destruição da ponte sobre o rio Medway, isolando o castelo de qualquer apoio de Londres. Finalmente, John mandou pedidos para que todos os ferreiros de Canterbury trabalhassem sem parar na fabricação de picaretas e as enviassem imediatamente para Rochester.

Dia e noite, John pressionou seu ataque ao castelo. Enquanto suas máquinas de cerco lançavam grandes pedras sobre os defensores, os arqueiros e besteiros do rei mantiveram uma barragem incessante de mísseis. Por tudo isso, John ordenou ataques contínuos nas paredes. D’Aubigny e seus homens repeliram todos os ataques com determinação corajosa. Desesperados por nunca receberem a misericórdia do rei e se esforçarem para atrasar sua própria destruição, eles fizeram uma grande matança entre seus agressores, de acordo com o relato de Roger de Wendover sobre o cerco. Por várias semanas, o bando de homens exaustos de d'Aubigny atirou pedra por pedra e arma por arma das paredes e muralhas sobre o inimigo.

No final das contas, no entanto, as forças de John romperam as paredes do castelo, seja com as máquinas de cerco ou por mineração. Os soldados do rei agora correram para a brecha na parede, escreveu Roger de Wendover, e por constantes ataques ferozes, eles forçaram os sitiados a abandonar o castelo, embora não sem grande perda de seu próprio lado. Os defensores então voltaram para a fortaleza do castelo, pressionados pelos homens de John. Alguns atacantes conseguiram forçar o seu caminho para a fortaleza, mas o contra-ataque feroz de D’Aubigny matou muitos dos homens do rei e obrigou o resto a desistir. A essa altura, a fome - um inimigo tão mortal quanto o exército do rei João - estava cobrando seu preço dos defensores. Eles estavam vivendo com a carne podre de seus cavalos de guerra abatidos por uma semana. Agora mesmo isso se foi.

Mas John não tinha paciência para permitir que a fome fizesse seu trabalho. Ele colocou seus mineiros para trabalhar minando as fundações da fortaleza. Em 25 de novembro, os mineiros relataram que haviam cavado túneis sob as paredes de pedra de 4 metros de espessura, protegendo as passagens com suportes de madeira. John então enviou um mandado real a Hubert de Burgh, seu ministro-chefe, ordenando-lhe que nos enviasse a toda velocidade, dia e noite, 40 dos porcos mais gordos do tipo menos bom para comer para trazer fogo para baixo da torre, de acordo com o Cronista de Barnwell. Os mineiros usaram a gordura de porco para disparar os suportes do túnel. (Hoje, um monumento em Rochester homenageia os 40 porcos que fizeram o sacrifício final pelo rei.)

O incêndio subterrâneo trouxe o resultado pretendido, derrubando o canto sudeste da fortaleza, e os soldados de John invadiram a brecha. D’Aubigny liderou um contra-ataque e forçou os homens do rei a recuar, mas novos ataques se seguiram um ao outro, e os homens de John foram finalmente capazes de forçar os defensores de volta. Mesmo assim, uma peculiaridade na construção da fortaleza trouxe aos homens de d'Aubigny uma trégua temporária: uma parede dividindo a fortaleza restringiu a força de ataque à metade da fortaleza, enquanto os defensores se refugiaram atrás de uma parede tão robusta quanto aquelas que os mineiros haviam passado semanas minando.

Àquela altura, porém, a fome estava fazendo o trabalho do Rei John para ele. Talvez ainda esperando o socorro dos barões enfurnados em Londres, d’Aubigny decidiu fazer uma jogada desesperada: ordenou que todos os homens inaptos devido à fome ou ferimentos fossem expulsos do castelo. Mas se d'Aubigny estava contando com a misericórdia do rei, ele havia julgado mal o temperamento de seu adversário. Enfurecido pela resistência contínua, John ordenou que as mãos e os pés de muitos dos párias fossem cortados. Sem comida, d'Aubigny realizou um conselho de seus cavaleiros. Apesar do que John fez com seus irmãos expulsos, eles votaram pela rendição, decidindo que seria, nas palavras de Roger de Wendover, uma vergonha para eles morrer de fome quando não poderiam ser vencidos em batalha.

Em 30 de novembro, dois meses após o início do cerco, os defensores sobreviventes marcharam para fora do castelo. Considerando o atraso que a resistência do castelo impôs em seus planos, o número de suas tropas mortas e o custo do cerco, John achou difícil conter sua fúria. Ele ordenou que fosse preparada uma forca e jurou que enforcaria todos os cativos. No final, ele se permitiu - embora relutantemente - ser dissuadido por um de seus cavaleiros leais, Savaric de Mauleon, que disse a John, meu senhor rei, nossa guerra ainda não acabou, portanto, você deve considerar cuidadosamente como está a sorte da guerra pode virar; pois se agora você nos ordena enforcar esses homens, os barões, nossos inimigos, talvez por um evento semelhante tomem a mim ou a outros nobres de seu exército e, seguindo seu exemplo, nos enforquem; portanto, não deixe que isso aconteça, pois nesse caso ninguém lutará por sua causa.

John contentou-se em prender os cavaleiros líderes e entregar os homens de armas aos seus soldados para resgate. Os únicos defensores enforcados foram os besteiros mercenários, que os homens de John geralmente desprezavam pela carnificina que haviam causado.

Com o Castelo de Rochester e sua linha de comunicação com o porto de Dover agora assegurados, o Rei John desencadeou uma campanha de terror voltada para a vingança com o objetivo de colocar os barões de joelhos. Considerando Londres muito bem fortificada para ser tomada em um cerco de inverno que poderia destruir seu próprio exército, John marchou sobre Northampton. Como Roger de Wendover relatou:

[João] espalhando suas tropas no exterior, queimou as casas e edifícios dos barões, roubando-lhes seus bens e gado, e assim destruindo tudo que veio em seu caminho, ele apresentou um espetáculo miserável para todos os que o viram. E se o dia não satisfizesse a malícia do rei pela destruição de propriedade, ele ordenou que seus incendiários ateassem fogo às sebes e cidades em sua marcha, para que pudesse refrescar sua visão com o dano feito a seus inimigos e por roubo pode apoiar os agentes perversos de sua iniqüidade.

Enquanto João expandia suas depredações, os desanimados barões, em 1216, convidaram o príncipe Luís, filho do rei Filipe II da França, para trazer um exército para a Inglaterra e reivindicar o trono. Louis aceitou a oferta e desembarcou na Inglaterra em 21 de maio de 1216. Em uma semana, ele estava em Londres, recebendo a homenagem dos barões. John, desconfiando da lealdade de seus próprios mercenários franceses na batalha contra seu príncipe, retirou-se para o oeste enquanto um exército baronial revigorado tomou a ofensiva. A maré da guerra se voltou contra o desprezado monarca quando ele sucumbiu à disenteria em outubro de 1216.

Para ler mais, James Lacey recomenda:John Lackland,por Kate Norgate, eFlores da História,por Roger de Wendover.

Publicado originalmente na edição de maio de 2010 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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