1215: O ano da Magna Carta (resenha do livro)

Revisado por Bruce Heydt
Por Danny Danziger e John Gillingham
Touchstone Books, Nova York, 312 páginas



Meia década atrás, a onda de antecipação que levou à chegada de um novo milênio estimulou o autor Danny Danziger a fazer um olhar nostálgico para a última geração para experimentar um marco histórico semelhante. O resultado foi seu livro oportuno,O ano 1000. Agora, não querendo esperar dois séculos por outro aniversário épico, Danziger deu um salto no calendário e escreveu, junto com John Gillingham,1215: O ano da Carta Magna, outra viagem retrospectiva animada pela Inglaterra medieval.



Mas tome nota: este livro prova que às vezes não é mais sábio julgar um livro pelo título do que pela capa.1215não é tanto um livro sobre a Magna Carta, ou mesmo sobre o ano homônimo como um todo, mas sobre os costumes, crenças e estilos de vida do início do século XIII. Sem dúvida, os dois capítulos finais tratam detalhadamente da história e do mito que cercam a Grande Carta, e o livro inclui o texto completo do documento.

Os 200 anos que se passaram desde o alvorecer do segundo milênio em 1000 testemunharam mudanças sociais e econômicas que foram, à sua maneira, tão dramáticas e influentes quanto as limitações do poder real consagradas na Grande Carta. A Grã-Bretanha no ano 1000 era insular. A Europa, para a maioria dos objetivos práticos, era um continente distante e estranho - um continente pelo qual o inglês anglo-saxão comum não tinha interesse. Mesmo dentro das Ilhas Britânicas, as dificuldades ainda inerentes ao transporte por estradas primitivas tornavam as vilas mundos em si mesmas. Era uma existência precária, pontuada por poucos ou nenhum luxo.



À primeira vista, pode parecer que as coisas não mudaram tanto, mas a Inglaterra que o rei John governou em 1215 era, na verdade, um lugar substancialmente diferente. A invasão normanda fortaleceu os laços da Inglaterra com a Europa. Se ainda não era exatamente cosmopolita, pelo menos se enredou na política e no comércio europeus. O comércio, por sua vez, possibilitou a importação de artigos de luxo para a Inglaterra normanda. Ao mesmo tempo, as Cruzadas estavam em andamento na Terra Santa; mais perto de casa, conflitos frequentemente eclodiram na Escócia, País de Gales e Irlanda. Em suma, esta era realmente uma Inglaterra muito diferente daquela conhecida por Eduardo, o Confessor.

Danziger e Gillingham dão uma olhada divertida e às vezes terrena na Inglaterra sob o governo dos primeiros reis Plantagenetas - João, Ricardo I, Henrique II e Henrique III. Ao longo do caminho, eles examinam uma ampla visão da paisagem do século 13 - vida doméstica, rural e da aldeia, o estado das escolas e da igreja, justiça criminal e eclesiástica e muito mais, incluindo uma avaliação surpreendentemente simpática das práticas de julgamento por provação e purgação pela água. Na verdade, talvez o aspecto mais interessante deste volume seja a revelação de que a visão de mundo aparentemente estranha e ingênua de nossos progenitores medievais, embora admitidamente estranha às nossas sensibilidades modernas, tinha sua própria lógica sensível. Nessa medida, a mente do século 13, ao que parece, era menos supersticiosa e mais racional do que costuma ser considerada. Menos auspiciosamente, talvez, vemos que eles também tinham muitas das mesmas fraquezas e pontos fracos com os quais ainda lutamos hoje. Talvez não tenhamos realmente progredido tanto quanto gostamos de pensar.

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