1812: Vitória no Mar

Um claro vencedor em uma guerra tenebrosa foi o novo - e derrotado - EUA. Marinha.



No final da tarde de 22 de junho de 1807, a fragata USS de 36 canhõesChesapeakelimpou Hampton Roads, na Virgínia, e entrou em águas internacionais. Saindo para o Mediterrâneo, o navio foi provisionado para uma longa patrulha e transportando passageiros e suas bagagens, seus conveses desordenados e canhões obstruídos por equipamentos não estivados.



Perto da costa de Norfolk,Chesapeakeencontrou o HMS de 50 armasLeopardo, um dos vários navios britânicos bloqueando navios de guerra franceses que buscaram abrigo em águas americanas.LeopardoO capitão de Salisbury Pryce Humphreys, exigiu permissão para pesquisarChesapeakepara os desertores da Marinha Real que ele acreditava terem se juntado à tripulação da fragata americana. O comodoro James Barron recusou e Humphreys abriu fogo contra o navio americano despreparado. Depois de suportar 20 minutos de ataques sem resposta deLeopardo—Que matou três americanos e feriu 18, incluindo Barron — o capitão da fragata golpeou sua bandeira. Um grupo de embarque removeu quatro marinheiros, um dos quais os britânicos enforcaram como desertor. A Marinha dos EUA acabou culpando Barron pelo desastre. Ele foi submetido à corte marcial, condenado por negligência e má liderança e suspenso do serviço da Marinha por cinco anos.

Embora a demissão de Barron possa ter sido uma tragédia pessoal,LeopardoO ataque a seu navio gerou indignação em toda a América e foi visto como um ataque arrogante à honra nacional. O relutante pedido de desculpas de Londres pelo ataque em novembro de 1811 fez pouco para aplacar a repulsa pública americana com o que foi amplamente percebido como arrogância da Grã-Bretanha e, em 18 de junho de 1812, os Estados Unidos declararam guerra.



Nem a América nem a Grã-Bretanha estavam preparadas para o conflito subsequente, e ambos os lados acabariam pagando caro em sangue e tesouro. No entanto, no final da guerra, ambos seriam justamente capazes de reivindicar a vitória.

A Guerra de 1812 foi um conflito que nenhum governo beligerante realmente queria. A Grã-Bretanha estava militar e economicamente exagerada em seu conflito global em andamento com a França e, nos anos desde a Revolução Americana, passou a considerar os Estados Unidos um importante parceiro comercial. Os americanos haviam travado uma breve guerra própria contra a França e estavam politicamente divididos em linhas regionais sobre a questão da guerra com a Grã-Bretanha. Mas, acima de tudo, os Estados Unidos estavam militarmente despreparados para uma guerra de tiros contra uma nação que era uma das principais potências globais.

Seu despreparo para a guerra era particularmente evidente no mar. O predecessor do presidente James Madison, Thomas Jefferson, havia defendido um curso de ação defensivo para conter a agressiva política externa da Grã-Bretanha, implementando uma política de diplomacia proativa com um plano naval limitado baseado em canhoneiras estacionadas em portos americanos.



No início da guerra, a Grã-Bretanha era a nação marítima mais poderosa do mundo, com aproximadamente 1.000 navios comissionados na Marinha Real. Ele implantou mais de 100 desses navios no teatro americano, incluindo sete navios de linha e 31 fragatas. Toda a Marinha dos Estados Unidos compreendia apenas 18 navios de guerra, nenhum maior do que uma fragata, e algumas canhoneiras amplamente irrelevantes. No papel, pelo menos, o resultado de uma guerra no mar entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha parecia uma conclusão precipitada.

Apesar da óbvia incompatibilidade naval, algumas surpresas positivas para a América surgiram com o desenrolar da guerra. A primeira ocorreu no dia 19 de agosto, durante uma luta de singleship entre os 44 canhões USSConstituiçãoe o HMS de 38 armasGuerreiros.

O navio americano, comandado pelo capitão Isaac Hull, tinha uma vantagem com o peso do metal que podia carregar. Mas o oponente de Hull, o capitão James Richard Dacres, podia contar com equipes experientes de armas para manter uma cadência de tiro mais rápida. Hull ganhou vantagem inicial por meio de táticas mais agressivas e, por fim, atirou para longeGuerreirosMastro da mezena. Com a capacidade de manobra do navio britânico comprometida, Hull então rakedGuerreirosvárias vezes. Como ambos os lados prepararam os limites,Warriors 'O mastro principal e o mastro de proa seguiam sua mezena pela lateral. O navio britânico estava desamparado e Dacres atingiu suas cores.



A vitória de Hull foi impressionante. Dois navios comparáveis ​​se encontraram e o capitão e a tripulação dos EUA obtiveram uma vitória clara sobre seus oponentes britânicos. Passaram-se décadas desde que um capitão da Marinha Real foi derrotado em uma luta um-a-um e rendeu seu navio. Mas o resultado da batalha entreConstituiçãoeGuerreirosprovou mais do que mera sorte; duas vitórias adicionais da Marinha dos EUA se seguiram em rápida sucessão. No final de outubro, o USS de 44 canhõesEstados Unidos, comandado pelo Capitão Stephen Decatur, superou o HMS de 38 armasMacedônio. E em dezembroConstituição, sob o comando do Comodoro William Bainbridge, derrotou o HMS de 38 armasJava.

O que foi responsável pelas derrotas vitórias das fragatas americanas sobre seus oponentes da Marinha Real? Primeiro, a Marinha dos Estados Unidos estava começando a desenvolver uma nova geração de comandantes que podiam vencer em combate quando praticamente em igualdade de condições com qualquer oponente. Em segundo lugar, as novas fragatas pesadas que estavam sendo projetadas e construídas na América estavam se revelando um grande avanço no projeto de embarcações. Com economia verbal de marinheiro, foi dito que as novas fragatas da Marinha dos Estados Unidos poderiam derrotar qualquer navio que eles não pudessem superar.

As rápidas vitórias dos EUA enviaram à Grã-Bretanha uma mensagem clara de que a guerra - pelo menos no mar - não seria uma vitória fácil. A mensagem para a América era que sua Marinha agora poderia, em circunstâncias iguais, enfrentar a Marinha Real. Essa foi uma surpresa perturbadora na Grã-Bretanha e uma vantagem psicológica significativa na América.

A visão naval expressa por John Paul Jones mais de três décadas antes havia finalmente começado a ganhar força real com o Congresso e o público americano. Em uma carta a um amigo em 1778, Jones havia escrito sobre a nascente Marinha: Nossa [Marinha] se erguerá como que por encantamento e se tornará ... a maravilha e a inveja do mundo. Essa visão de uma marinha antecipou muito mais do que canhoneiras.

O resultado de maior alcance das vitórias das fragatas americanas foi mudar o pensamento nos Estados Unidos sobre a importância de uma marinha de águas azuis. O fato de os navios dos EUA terem derrotado navios de guerra da alardeada Marinha Real encorajou aqueles que acreditavam que a honra da América, bem como seu futuro econômico e diplomático, estavam inextricavelmente ligados à capacidade da nação de implantar uma marinha poderosa e capaz. A evidência tangível dessa mudança de mentalidade foi a rápida votação do Congresso para financiar mais seis fragatas e quatro navios maiores da linha.

Eventos encorajadores, para a Grã-Bretanha, logo contrabalançaram as vitórias da Marinha dos EUA. O placar inicial em ações navais entre a Marinha dos EUA e a Marinha Real acabou perto do empate, com cinco triunfos dos EUA e quatro vitórias britânicas. A Grã-Bretanha também foi capaz de aplicar com sucesso dois elementos significativos de poder naval contra os Estados Unidos: bloqueios e ataques expedicionários.

Assim, quando o almirantado britânico advertiu o almirante Sir John Borlase Warren, comandante em chefe da Royal Navy North American Station, que a força naval do inimigo deveria ser rápida e completamente eliminada, Warren respondeu com um bloqueio naval e ataques punitivos ao longo do Costa Atlântica dos EUA. Até certo ponto, Warren foi capaz de verificar a recém-descoberta proficiência de combate da Marinha dos EUA.

A eficácia do bloqueio foi evidenciada por uma batalha em 1º de junho de 1813, entreChesapeake, sob o capitão James Lawrence, e o HMS de 38 armas do capitão Philip BrokeShannon.Chesapeaketinha sido engarrafado em Boston e sua tripulação carecia de treinamento. Quando a fragata dos EUA deixou o porto, Broke e sua equipe bem perfurada levaram apenas um quarto de hora para baterChesapeakeem submissão e feriu mortalmente seu capitão.

O bloqueio britânico - que inicialmente visava a área da Baía de Chesapeake e acabou se expandindo para toda a costa do Atlântico - teve o efeito mais amplo de paralisar o comércio exterior dos EUA. Em 1814, o tráfego de navios mercantes dos EUA era apenas 11 por cento do que era antes da guerra.

Os ataques punitivos à costa da Marinha Real tornaram o bloqueio ainda mais doloroso. O governador de Connecticut, por exemplo, reclamou: Graves depredações foram cometidas até mesmo em nossos portos e a tal ponto que a comunicação usual através do estreito [Long Island] é quase totalmente interrompida. Por meio de tais ataques, os britânicos também procuraram suprimir os corsários muito ativos - essencialmente piratas agindo sob os auspícios do governo dos Estados Unidos - que haviam se tornado um espinho econômico para a Grã-Bretanha.

O mais notável dos ataques foi o ataque britânico a Washington em meados de agosto de 1814. Uma força britânica navegou pelo rio Patuxent e desembarcou em Maryland, enviou defensores americanos em Bladensburg e rapidamente abriu caminho através das defesas da milícia até Washington. Lá eles incendiaram o Capitólio, a Casa Branca e outros edifícios federais. Uma aplicação clássica da guerra expedicionária, enfatizava a velocidade e o impacto focado para atingir seu objetivo. Em um mês, a força britânica que ocupava Washington havia se retirado, mas o ponto foi confirmado: todos os portos da costa atlântica dos Estados Unidos estavam vulneráveis.

As ações mais significativas da guerra, na visão de muitos teóricos navais, ocorreram não ao longo do Atlântico, mas na frente norte do conflito. Antes da guerra, os líderes políticos americanos geralmente acreditavam que uma invasão terrestre do Canadá seria a maneira mais eficiente de lutar contra a Grã-Bretanha. Mas as campanhas terrestres dos EUA naquele teatro foram mal conduzidas e, em sua maioria, frustradas. Na verdade, até o outono de 1813, foram os britânicos que tiveram uma série de sucessos no front norte da guerra. Um mal-planejado ataque terrestre americano a Montreal havia falhado, assim como o de Niágara. E os britânicos haviam conquistado os fortes dos EUA em Detroit e Mackinac. Mas a Batalha do Lago Erie mudaria a maré militar no norte.

Em 10 de setembro de 1813, o Comandante Mestre Oliver Hazard Perry colocou o controle do lago na linha ao norte de Put-in-Bay, Ohio, com um esquadrão de nove navios formado em torno dos brigs USS de 20 canhões recém-construídos.Lawrencee USSNiágara. Opondo-se a Perry estava uma força de seis navios britânicos liderados pelo HMS de 19 armasDetroite o HMS de 17 canhõesRainha Carlota.

Enquanto os esquadrões se aproximavam, Perry puxouLawrencefora da formação americana e atacou frontalmente a linha britânica - uma tática que lembra o almirante Lord Horatio Nelson em Trafalgar em 1805. Por duas horas e à queima-roupa,Lawrencee os navios britânicos despejaram fogo pesado uns nos outros atéLawrencefoi uma ruína total. Perry transferiu sua bandeira paraNiágara, reentrou na briga e venceu o dia. Após a ação, Perry enviou uma mensagem agora famosa para seu comandante militar, o major-general William Henry Harrison: Nós encontramos o inimigo, e ele é nosso. A vitória de Perry colocou o Lago Erie sob controle efetivo dos EUA, frustrando as esperanças britânicas de estabelecer um estado-tampão indiano entre os Estados Unidos e o Canadá.

Um ano depois, o Mestre Comandante Thomas Macdonough, de 31 anos, ganhou uma batalha de importância comparável no Lago Champlain. As forças britânicas sob o comando do tenente-general Sir George Prévost lançaram uma invasão dos Estados Unidos pela região do Lago Champlain. Operando em apoio ao Brig. Gen. Alexander Macomb, o general americano que se opõe a Prévost, o esquadrão de Macdonough lutou de uma posição ancorada entre Cumberland Head e Plattsburgh, N.Y.

O carro-chefe de Macdonough era a corveta USS de 26 canhõesSaratoga. Três outros navios - o brigue USS de 20 canhõesÁguia, a escuna de 17 canhões USSTiconderogae o saveiro de 9 canhões USSPreble- formou a linha americana, com 10 canhoneiras de apoio. O esquadrão britânico compreendia a fragata de 36 canhões - e a nau capitânia - HMSConfiar, o brigue de 16 armas HMSPintarroxo, as chalupas de 11 canhões HMSChubbe HMSFinch,e uma dúzia de canhoneiras. Eles se aproximaram do norte, com a intenção de varrer os navios americanos à medida que eles passassem. Os britânicos foram frustrados, no entanto, pela força da posição de Macdonough e ventos inconstantes.

Depois de mais de duas horas de trocas fulminantes, a nau capitânia britânica, com seu comandante morto, lançou suas bandeiras e os outros navios britânicos o seguiram. Quando a fumaça se dissipou, Macdonough reforçou a lição da vitória de Perry no Lago Erie: a Marinha dos EUA agora tinha oficiais que podiam vencer ações da frota, bem como batalhas de um único navio.

O momento da vitória do Lago Champlain foi crucial. Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha já haviam iniciado negociações de paz em Ghent, então parte da Holanda. Em seu trabalho seminalSea Power: uma história naval, os editores E.B Potter e o almirante Chester W. Nimitz resumiram o impacto estratégico da vitória de Macdonough:

A vitória de Macdonough e a resistência teimosa de Macomb aos pesados ​​ataques britânicos persuadiram Prévost a se retirar para o Canadá no inverno. Como consequência de seu fracasso, o governo britânico reestudou sua posição, aceitou a estimativa de Wellington de que o custo de lançar uma ofensiva bem-sucedida superou o ganho provável e modificou as instruções para seus delegados em Ghent, abrindo caminho para a conclusão da paz antes do final do ano .

De fato, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos assinaram o Tratado de Ghent poucos meses após a batalha do Lago Champlain, encerrando a Guerra de 1812. Eles devolveram prisioneiros e conquistaram territórios. O tratado não impôs indenizações nem mudanças nos limites territoriais. Surpreendentemente, o tratado também não abordou a violação britânica de direitos neutros no comércio oceânico, nem exigiu quaisquer concessões britânicas oficiais em relação à impressão, embora a última questão tenha desaparecido após a guerra devido a uma redução no tamanho da Marinha Real.

A América estava livre para continuar expandindo seus limites para o noroeste. A guerra também aumentou a estatura dos EUA internacionalmente, enquanto no mercado interno os americanos sentiram que haviam enfrentado com sucesso a Grã-Bretanha e particularmente a Marinha Real. Esse sentimento foi reforçado pela vitória decisiva dos EUA na Batalha de Nova Orleans, que se desenrolou antes que a notícia do fim da guerra chegasse aos combatentes.

Louis Sérurier, então ministro das Relações Exteriores da França em Washington, observou: Finalmente, a guerra deu aos americanos o que eles essencialmente careciam - um caráter nacional fundado em uma glória comum a todos. Parte desse caráter nacional era uma apreciação da importância de uma marinha de águas azuis e da tradição de coragem e profissionalismo estabelecida pelas vitórias de Hull, Decatur, Bainbridge, Perry e Macdonough. De volta ao Atlântico, os britânicos exploraram o fim das hostilidades para se concentrarem na construção de seu poder mercantil e colonial para o século seguinte.

Assim, a Guerra de 1812 pode ser razoavelmente descrita como uma vitória estratégica de longo alcance para cada lado - uma guerra que ambos os lados ganharam.

Para leitura adicional, Joseph Callo recomendaSea Power: uma história naval, editado por E.B. Potter e Chester W. Nimitz;This People’s Navy: The Making of American Sea Power, por Kenneth J. Hagan; eMahan na guerra naval, editado por Allan Westcott.

Publicado originalmente na edição de março de 2011 daHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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