1902 Tiroteio em Spokogee

Na primavera de 1902, a Fort Smith & Western Railroad estava lentamente abrindo seu caminho para o oeste, no coração da Nação Creek no Território Indígena. Uma nova cidade chamada Spokogee surgiu no caminho da ferrovia que se aproximava. O nome Creek significava 'o exaltado' ou 'perto de Deus'. Ficava no meio de Dogtown Settlement, um país exuberante e sem lei entre os rios do norte e sul do Canadá no que hoje é Oklahoma. O assentamento de Dogtown estendia-se para o leste de aproximadamente onde Wetumka e Calvin estão hoje quase até Eufaula. A área atraiu homens que roubaram gado e cavalos. Foi onde as nações Creek, Cherokee e Choctaw se encontraram, e as ações foram encaminhadas para lá para serem rebatizadas e então levadas para Eufaula para serem vendidas sem problemas.



A área ao redor de Spokogee era o lar de duas famílias rivais, os Brookses e os McFarlands. Willis B. Brooks, 48, era um habitante bem conhecido do assentamento Dogwood e um dos homens mais durões do Território Indígena. Ele era um pistoleiro do Alabama, passando pelo Texas. Jim McFarland, seu principal adversário, tinha a reputação de ser um fora da lei e um assassino. Enquanto a fita de aço avançava lentamente em direção a Spokogee, a rivalidade entre as famílias guerreiras esquentou e então irrompeu em um clássico tiroteio ocidental, resolvido com fumaça de arma, sangue e chumbo.



Brooks, que teve vários tiroteios em seu crédito, sempre apareceu em público com um Winchester e um revólver à vista. Seu irmão mais novo, Henry, conhecido como ‘Peg Leg’ Brooks por ter perdido a perna direita após ser ferido, também estava no assentamento Dogwood. Eles tiveram o apoio de Sam Baker, vice-marechal de Checotah, que cresceu perto da família Brooks no condado de Lawrence, Alabama, e se casou com a irmã mais nova dos irmãos Brooks, Francis.

Willis e Henry eram filhos de Elisabeth Jane e Willis Brooks, Sr. Durante a Guerra Civil, seu pai e irmão mais velho, John, foram torturados e mortos no Alabama por oito guardas domésticos confederados renegados. Elisabeth Jane, conhecida como Jenny, reuniu sua jovem ninhada ao seu redor e os fez fazer um juramento de sangue para vingar a morte de seu pai e irmão. Conforme seus meninos cresciam, eles cumpriam esse juramento com uma precisão mortal. Willis Brooks e seus irmãos deixaram um rastro de sangue que se estendeu do Alabama até o Texas. Nos anos posteriores, Jenny Brooks orgulhosamente afirmaria que dos oito homens implicados na morte de seu marido e filho mais velho, ‘Sete óvulos foram pegos!’ Mas ao longo do caminho, ela também perdeu dois outros filhos. Gainum foi morto durante uma disputa sangrenta com uma família Creek Indianblack nas montanhas do Alabama, e Mack desapareceu em uma viagem de gado pela Trilha Chisholm vindo do Texas e nunca mais se ouviu falar dele.



Willis Brooks deixou o Texas e foi para o Território Indígena em 1890. Depois de morar perto de Grady na Nação Chickasaw, ele se mudou com sua família para Dogtown Settlement em 1894, acabando por se estabelecer a menos de um quilômetro ao sul do que se tornaria Spokogee. Ele trouxe consigo 500 cabeças de gado. Naquela época, as terras indígenas eram restritas. Podia ser arrendado ou alugado para fins agrícolas por cinco anos e para fins de pastagem por um ano, mas não podia ser vendido. Willis comprou suas terras dos índios, pagando-lhes antecipadamente com o entendimento de que, quando as restrições fossem retiradas, as terras seriam suas, livres e desimpedidas.

Willis Brooks tinha um rancho de bom tamanho. Ao lado da casa de toras divididas havia uma grande cozinha de toras e um barracão baixo que continha uma dúzia de beliches. Não apenas os contratados permaneceram lá; muitos bandidos encontraram refúgio no rancho Brooks. A esposa de Willis, Maggie, era amiga de todos, bons ou maus.

Por muitos anos, a loja mais próxima ficava em Big Prairie, a cerca de seis milhas de distância. Em 27 de junho de 1902, os correios foram transferidos de Old Watsonville, que ficava cerca de três quilômetros ao norte, no sudeste do condado de Okfuskee, para Spokogee. Old Watsonville era a casa de Jim, Joe e Sam McFarland, inimigos ferrenhos da família Brooks.



Jim McFarland conquistou sua reputação de fora da lei e assassino em Kentucky, seu estado natal. Alguns de seus vizinhos acreditavam que ele era o responsável pelo desaparecimento de parte do gado, embora ninguém ousasse acusá-lo abertamente. Depois de seguir para o Território Indígena, ele se casou com uma mulher Creek chamada Sarah Watson, mas era conhecido por abusar dela. Quando um dos irmãos de Sarah foi encontrado flutuando em um lago, morto a tiros, todos supuseram que McFarland fizera isso porque o homem se opôs à forma como Jim tratava Sarah. Nenhuma acusação oficial foi feita.

Joe e Sam McFarland juntaram-se a Jim em Old Watsonville, assim como o meio-irmão de Sarah, Santa A. ‘Sandy’ Watson e outro indiano chamado Bill Franklin. Os McFarlands encontraram um aliado no velho George Riddle e em seu filho, Lon (Alonzo), que vivia na pradaria a noroeste. Os Riddles juntaram-se aos McFarlands porque Willis Brooks aparentemente tentou expulsar George e Lon da área.

Quando Thomas Brooks, de 19 anos, filho mais velho de Willis e Maggie, foi baleado e morto em 24 de agosto de 1896, Willis responsabilizou os McFarlands. Parece que havia um Texas Ranger vivendo na área que mantinha um tesouro de dinheiro escondido em sua cabana. O velho parecia ser um alvo fácil de roubar. Os McFarlands insistiram que Tom Brooks, sozinho, teve a ideia de roubar o velho e acabou morrendo. Os Brooks, por outro lado, alegaram que Jim McFarland havia enganado o menino para tentar roubar o velho Arqueiro e depois avisado o velho, que esperou por Brooks e o matou. Em qualquer caso, a morte de Tom Brooks foi o início de uma rixa de sangue que duraria seis anos. Os Brookses ameaçaram matar McFarlands à vista e vice-versa.



Durante a última semana de janeiro de 1899, Jim McFarland teve uma discussão sobre um projeto de lei com um homem chamado John Johnson, vulgo Long, na loja de Butler em Spokogee. Os ânimos explodiram, mas cabeças mais frias prevaleceram antes que qualquer sangue fosse derramado - ou talvez Jim McFarland percebesse que havia muitas testemunhas presentes. Johnson achou que o assunto estava resolvido de forma satisfatória, mas McFarland não o deixou descansar. Mais tarde naquele dia, ele e o cunhado Sandy Watson encontraram Johnson na casa de Joe McFarland, irmão de Jim. Johnson cruzou com o homem errado. Tiros foram disparados e Johnson foi atingido duas vezes na cabeça, uma no quadril e nos intestinos, e nas duas coxas. Jim McFarland escapou sem um arranhão. Não se sabe se Johnson deu um tiro antes de cair morto.

Em janeiro do ano seguinte, Jim McFarland foi julgado pelo assassinato de Johnson no Tribunal Distrital dos EUA em Muskogee. As únicas testemunhas foram o irmão e o cunhado de McFarland, e Jim foi absolvido. Mais tarde, McFarland acumulou várias outras acusações contra ele no tribunal de Muskogee, incluindo agressão com intenção de matar. Como essas acusações estavam pendentes contra ele e porque ele devia grandes somas de dinheiro, Jim decidiu que era hora de encetar um ato de desaparecimento. Em algum momento de 1901, enquanto estava em liberdade sob fiança, ele saiu de casa a cavalo com US $ 3.000 pertencentes a uma comissão de gado em Okemah. Ele não foi ouvido por dois dias. Na noite do segundo dia, seu cavalo voltou para casa sem cavaleiro. Havia marcas de balas e evidências de sangue em sua sela. Grupos de busca imediatamente vasculharam aquela parte da Nação Creek, esperando encontrar o corpo de Jim McFarland crivado de balas. Mas seu corpo não foi encontrado.

McFarland cruzou a fronteira para se esconder em Juarez, no México. Seu estratagema poderia ter funcionado se ele não tivesse tentado entrar em contato com sua família quase um ano depois. Em agosto de 1902, ele se entregou às autoridades em Muskogee e depositou uma fiança de US $ 1.000. De alguma forma, Jim foi perdoado por fugir com o dinheiro da comissão de gado e, em setembro de 1902, a acusação de agressão com intenção de matar foi retirada do tribunal. Com seus problemas aparentemente acabados, McFarland logo estava de volta a seus velhos lugares e aos seus velhos hábitos.

A Fort Smith & Western Railroad estava sendo construída de Fort Smith, Arkansas, a Guthrie, a futura capital de Oklahoma. Spokogee foi escolhido como o local de um município ao longo da linha, principalmente porque estava situado a meio caminho entre as duas cidades. Nem os Brookses nem os McFarlands aceitaram muito bem a intrusão da ferrovia ou a nova cidade que surgia praticamente à sua porta.

George Sparks, o presidente do First National Bank de Fort Smith, e Cliff Speer, o proprietário de uma loja de ferragens em Fort Smith, controlavam os privilégios da cidade ao longo da ferrovia proposta. Como não conseguiram obter o título claro das terras restritas necessárias para os habitantes da cidade, os dois homens não conseguiram capitalizar sua concessão. Um proeminente advogado de Muskogee, S. Morton Rutherford, e seu jovem sócio imobiliário, Jesse H. Hill, pensaram que sabiam como contornar as restrições às terras indígenas. Eles receberam um contrato para cuidar dos habitantes da cidade na nação Creek.

Rutherford e Hill garantiram arrendamentos agrícolas em 320 acres de terra onde a estação ferroviária de Spokogee seria localizada. Os dois promotores viram as facções em conflito de Brookses e McFarlands como um problema potencial e acharam melhor visitar os adversários. ‘Para não ser parcial, Rutherford e eu passamos uma noite cada no Brooks’ e no McFarland ’, lembrou Hill. _ As noites eram monótonas, exceto por nossa batalha constante com percevejos, que eram especialmente questionáveis ​​para meu companheiro.

Os lotes da cidade foram colocados à venda em 1º de julho de 1902, por US $ 25 cada, com localização determinada por sorteio. A venda deveria ocorrer ao meio-dia em frente ao novo escritório dos promotores, um prédio incompleto com estrutura de madeira, sem paredes frontais ou traseiras. Era para ser uma ocasião festiva, com bebidas gratuitas e churrasco para todos.

Por volta das 10 horas daquela manhã no local de venda, uma discussão eclodiu entre Lon Riddle, filho do velho George Riddle, e John Brooks, um dos filhos de Willis Brooks. Os dois jovens tinham cerca de 20 anos. Lon Riddle tinha bebido e estava usando um revólver de seis tiros. Capitão G.G. Tyson, um velho confederado a quem Hill chamava de 'gerente do acampamento', desarmou Riddle. Um círculo de homens se formou atrás da fileira de novos edifícios para permitir que os jovens lutassem. O jovem Brooks saiu batendo com um par de soqueiras e jogou Riddle no chão. Isso era contrário ao senso de jogo limpo de Jesse Hill, então ele se colocou na frente de Brooks e disse: ‘Você não pode acertá-lo [com isso].’ O capitão Tyson rapidamente tirou o soco inglês da mão de Brooks. Antes que Riddle pudesse se levantar, Sam Baker, tio de John Brooks por casamento, atirou em Riddle com seu Winchester. Hill empurrou o cano do Winchester de Baker para o chão e disse: ‘Não se faça de idiota’. Baker soltou a coronha do Winchester com a mão direita, mas então sacou sua pistola de seis tiros e a enfiou no rosto de Hill. 'Foi a primeira e única vez que olhei para o cano de uma arma', Hill lembrou mais tarde.

Com a ameaça de tiroteio, a multidão imediatamente foi para o mato e um milharal próximo, tornando muito difícil vender lotes. Rutherford, a quem não faltou coragem, não estava disposto a permitir que seus negócios fossem interrompidos por Sam Baker ou qualquer outra pessoa. Ele também pensou que Baker estava prestes a matar seu parceiro, então saiu dos fundos do escritório com o rifle na mão e acertou Sam. Ele apoiou Baker contra uma parede e começou a dizer o que pensava dele. Rutherford não tinha como saber que o filho de 16 anos de Sam, Bill Mite Baker, que estava na retaguarda, havia apontado uma Winchester contra ele. O cabeça-fria Cliff Speer evitou qualquer derramamento de sangue empurrando suavemente o cano da arma de Rutherford para baixo, permitindo a Baker uma chance de recuar. Vendo que seu pai estava fora de perigo imediato, o jovem Bill Baker abaixou seu rifle também.

A notícia da perturbação chegou a Willis Brooks, e ele entrou na briga. Jesse Hill relembrou a cena: 'Willis Brooks e seus companheiros, cada um montado e armado, cavalgaram para a batalha ... A menos que algo fosse feito para evitar o desastre que se aproximava, os compradores em potencial não se tornariam proprietários de lotes. Para minha surpresa, Rutherford entrou em cena. Rutherford dirigiu-se ao líder de cada lado, às vezes bombasticamente beligerante, às vezes profanamente pacífico, mas sempre transpirando profusamente. Ele convenceu os dois lados da batalha, mas tudo isso teve um efeito negativo na multidão.

Hill foi até o milharal para reunir os clientes, garantindo-lhes que a paz havia sido restaurada. A venda foi retomada e, apesar do distúrbio, Rutherford e Hill conseguiram US $ 14.000 naquele dia. Assim foi o início tumultuado de Spokogee.

Logo após a venda dos lotes, as pessoas começaram a se mudar para a nova cidade e a construir casas e lojas. Embora a população rapidamente tenha crescido para cerca de 150, Jesse Hill costumava encontrar a cidade praticamente deserta. A rivalidade BrooksMcFarland deixou todos nervosos. Ambas as facções continuaram a fazer ameaças. Embora ainda houvesse muitos lotes à venda, sob essas condições, Rutherford e Hill não conseguiram encontrar mais compradores.

Rutherford não era um estranho para a família Brooks. O irmão de Willis, Henry ‘Peg Leg’ Brooks, trabalhava nos acampamentos madeireiros na Nação Choctaw, perto de Clayton, quando iniciou um comércio de cavalos com um homem chamado Dickey. Sem o conhecimento de Henry, o par de cavalos que ele adquiriu foi roubado. Henry Brooks foi preso alguns dias depois com a posse dos cavalos e, em 12 de maio de 1898, em South McAlester, foi condenado por roubo de cavalos e sentenciado a 10 anos na prisão federal de Fort Leavenworth.

Willis Brooks contratou os serviços do escritório de advocacia Muskogee de Cravens, Rutherford e English para obter a libertação de seu irmão. Depois de localizar uma testemunha do comércio, Rutherford e associados foram capazes de apresentar ampla prova de que uma acusação de recebimento de propriedade roubada era o máximo que Henry deveria ter sido devidamente acusado. Henry cumpriu quatro anos de sua sentença quando recebeu o perdão presidencial de Theodore Roosevelt. Apenas 10 dias depois de 1º de julho de 1902, venda de lote e briga, Henry foi libertado da prisão. Ele imediatamente se juntou a seu irmão Willis em Spokogee.

Jim McFarland também perdeu a ação de 1º de julho, pois não conseguiu voltar para a área de Spokogee de seu exílio autoimposto em Juarez, no México, até agosto. Quando o mais formidável McFarland retornou, todos sabiam que o caldeirão fervente logo explodiria. Cerca de uma vez por semana, os irmãos Brooks cavalgavam até a cidade e os cidadãos fechavam as lojas e procuravam um abrigo, temendo que os McFarlands aparecessem em clima de luta. Poucos dias depois, os McFarlands cavalgariam para Spokogee e a cena se repetiria.

A cidade nervosa recusou-se a explodir. Jesse Hill, por exemplo, cansou-se da situação. _O velho Willis Brooks entrava em algum tipo de altercação com quase qualquer pessoa e atirava uma arma em seu rosto e abusava dele _ recordou Hill. 'Decidi que se ele puxasse [uma arma] de novo para mim e abusasse de mim, eu a pegaria, mas o assassinaria assim que pudesse dar uma chance.' poderia ficar de pé, Hill voltou para Muskogee e disse a seu parceiro, Rutherford, que ele não voltaria para Spokogee até que os trens estivessem entrando na cidade.

No final de setembro de 1902, Rutherford e Hill foram caçar veados cerca de 10 ou 15 milhas a leste de Spokogee. Depois de três ou quatro dias sem sorte, começaram a ocorrer trovoadas e uma forte chuva. Os sócios decidiram dirigir-se para o seu escritório em Spokogee. Eles chegaram mais ou menos escuro e se deitaram. Choveu a noite toda. Por volta das 9 horas da manhã de segunda-feira, o céu começou a clarear e Rutherford e Hill desceram a rua para tomar o café da manhã.

No rancho de Willis Brooks, a tempestade espalhou parte do gado. Henry Brooks e o filho de Willis, Earl, procuraram os animais perdidos. Willis e seus filhos Clifton e John montaram a sela para cavalgar até a cidade para pegar o correio. A data era 22 de setembro de 1902.

Os McFarlands previram a chegada dos Brookses, que eles corretamente adivinharam não estariam trabalhando na fazenda em um dia chuvoso. Jim, Joe e Sam McFarland e Lon Riddle se posicionaram atrás e ao redor dos prédios do outro lado da rua da estação de correios de Spokogee, localizada na loja de Butler. Jim McFarland enviou o velho George Riddle para fazer recados. Se os Brookses começassem alguma coisa, os McFarlands responderiam com chumbo. Mas George Riddle deve ter pensado que ele estava seguro, já que estava desarmado.

Quando Rutherford e Hill voltaram do café da manhã, eles notaram que os Riddles e os McFarlands já estavam na cidade. Os dois sócios voltaram ao escritório para falar de negócios. Hill estava parado na janela da frente quando viu três cavaleiros cavalgando para a cidade. _ Aqui estão os Brookses, _ disse ele. _ Esta coisa está saindo agora ou alguém vai mostrar a pena branca.

Era cerca de 10 horas. O velho George Riddle acabara de entrar no correio quando Willis, Clifton e John Brooks chegaram e atrelaram seus cavalos. O plano dos McFarlands de usar George Riddle para irritar os Brookses certamente funcionaria.

Rutherford, que ocupou uma comissão como vice-marechal dos EUA entre seus muitos títulos, pegou seu Winchester e caminhou até a porta da frente de seu escritório. Assim que Rutherford jogou uma cápsula na câmara, ela foi descarregada no chão. Hill diria mais tarde: 'Vou me perguntar até o fim dos meus dias se aquele tiro foi acidental, como Rutherford afirmou. De uma coisa estou certo, foi o tiro que deu início ao tiroteio. Ninguém na rua sabia de onde veio. '

John Brooks, que se envolvera com Lon Riddle em 1o de julho, foi o primeiro a entrar no correio. Encontrando George Riddle lá, ele começou a ameaçar e esbofetear o velho. Riddle saiu do correio, direto para Willis Brooks, e disse, 'Brooks, você pode me matar, eu estou desarmado.' Willis respondeu, 'Eu vou te matar!' Amaldiçoando o velho, Willis levantou uma concha em seu Winchester.

Rutherford, pisando na beira da rua, gritou: 'Eu sou um oficial da lei. Você não deve fazer isso, Willis! 'Da janela, Hill pôde ver Sam McFarland do outro lado da rua começar a atirar com sua arma de fogo de seis tiros de forma selvagem - aparentemente sem tentar acertar nada, mas apenas para criar uma confusão ou insultar os Brookses. Na comoção, o aterrorizado George Riddle de repente se virou e correu em direção a Rutherford, pedindo proteção.

Willis Brooks mirou e disparou seu rifle contra o alvo em fuga. A bola atingiu Riddle na nuca, arrancando parte de seu crânio. George Riddle caiu de cara na frente de Rutherford. O sangue do velho respingou na camisa de Rutherford e no cano de seu rifle. Então todo inferno desabou. Chumbo e fumaça encheram o ar por mais de um minuto. Willis perdeu segundos preciosos disparando mais dois tiros no moribundo Riddle antes que uma bala o atingisse no quadril direito, passando direto por seu corpo. Ao ser atingido, Willis saltou bem alto e caiu de cabeça na rua lamacenta. Ele ficou de joelhos o tempo suficiente para disparar vários outros tiros antes que uma bala no peito acabasse com sua vida.

Clifton Brooks levou um tiro na perna, uma no pescoço e outra no peito. Uma das balas passou primeiro pela mão de sua arma. O ferimento doeu tanto que Brooks largou a arma e tentou correr. Lon Riddle e Jim McFarland, ambos a cavalo, perseguiram o jovem Brooks e o mataram. Ele foi morto por uma bala nas costas que cortou sua coluna vertebral. John Brooks foi atingido por uma bala de jaqueta de aço e desabou na porta dos fundos da agência dos correios, quase morto.

Quando a fumaça se dissipou, Willis e Clifton Brooks estavam mortos e George Riddle e John Brooks estavam morrendo. Os corpos de Willis e Clifton foram enviados para casa na parte de trás de uma carroça confiscada por Hill e Rutherford. Riddle e John Brooks foram colocados em berços e carregados para prédios de lojas vazios. O Dr. Townsend, o médico responsável, disse que não havia absolutamente nenhuma esperança para George Riddle. Mais tarde naquela tarde, Riddle morreu.

Rutherford imediatamente despachou um cavaleiro para Eufaula para contar ao vice-marechal Grant Johnson o que havia acontecido. Ele então ordenou que Lon Riddle, Joe e Jim McFarland se entregassem a Hill, o que eles fizeram. Sam McFarland, por qualquer motivo, não foi preso. Hill pegou as armas dos três prisioneiros e colocou os homens na sala dos fundos do escritório. Hill perguntou a Rutherford o que ele iria fazer com aquela gangue de assassinos, e Rutherford respondeu que planejava levá-los para Eufaula e entregá-los a Johnson.

Por volta das 3 horas, dois carrinhos pararam em frente ao escritório. Jesse Hill olhou pela janela e viu uma grande multidão furiosa se formando. A maioria da multidão tinha Winchesters. Hill amarrou o seis tiros de Willis Brooks. Com um Winchester em seu braço, Rutherford saiu pela porta em uma caixa de produtos secos e se dirigiu à multidão: 'Esses homens são nossos prisioneiros. Estamos levando-os para Eufaula para entregá-los aos oficiais da lei. Se houver um boné quebrado, alguém será morto. 'Ele então se virou para Hill e disse:' Tragam os prisioneiros '.

Eles carregaram os prisioneiros no carrinho da frente e seguiram, com as armas dos vivos e dos mortos, no segundo carrinho. Pareceu ser uma viagem muito longa para Eufaula. Quando o grupo chegou a um trecho arborizado da estrada, Jim McFarland mencionou a possibilidade de uma emboscada. Rutherford deu a Riddle e Jim McFarland um Winchester cada.

Quando a notícia do tiroteio chegou ao vice-marechal Johnson em Eufaula, ele imediatamente partiu para Spokogee acompanhado pelo policial indiano Ima Boone e outro oficial. Pouco depois de escurecer, a cerca de cinco ou seis milhas de Eufaula, Rutherford e Hill encontraram Johnson na estrada e entregaram seus prisioneiros a ele. Hill e Rutherford continuaram até a cidade e, depois de entregar todas as armas ao comissário dos EUA, pegaram um trem atrasado para Muskogee.

No final da noite de segunda-feira, Maggie Brooks, com seu filho Earl de 15 anos e a filha de 13 anos Lela, também fizeram a longa viagem de carroça para Eufaula. Eles dirigiram a noite toda para levar os corpos de Willis e Clifton para a funerária. Depois que os corpos foram preparados para o enterro, eles foram levados de trem para Checotah e colocados para descansar no cemitério indígena de lá. Eles foram enterrados perto da irmã de Willis, Francis Baker, que morreu de sarampo em 1899, e do filho de Willis e Maggie, Thomas.

Os McFarlands e Alonzo Riddle foram rapidamente denunciados no tribunal do comissário marechal dos EUA em Eufaula. Eles foram representados em sua audiência preliminar pelo tio e sócio de Morton Rutherford, o coronel William M. Cravens. Os homens se recusaram a testemunhar. Como ninguém veio testemunhar contra eles, as acusações foram retiradas na quarta-feira, 24 de setembro de 1902. John Brooks foi acusado de assassinato por sua participação no tiroteio, mas, por causa de sua condição, foi autorizado a permanecer em Spokogee.

John Brooks demorou a se recuperar. O envenenamento do sangue se instalou, eThe Holdenville Timesrelatou em 27 de setembro que 'a morte certamente resultará da ferida. Dr. Townsend, que está atendendo Brooks, diz ... será apenas uma questão de um ou dois dias até que a morte ocorra. 'O jornal e o médico estavam errados. John Brooks se recuperou, embora tenham se passado mais de cinco anos antes que as acusações contra ele fossem oficialmente encerradas. Brooks foi representado em seu julgamento por ninguém menos que S. Morton Rutherford.

Jim McFarland não escapou da retribuição. Na segunda-feira, 13 de outubro, cerca de três semanas após o tiroteio em Spokogee, Jim e sua esposa, Sarah, dirigiram uma carroça para Weleetka para fazer algumas compras. Acompanhando-os a cavalo estavam Sandy Watson e Bill Franklin. Naquela tarde, Jim e Sarah voltaram para casa. Watson e Franklin disseram que se juntariam a eles mais tarde. Ao longo do caminho, McFarland foi baleado nas costas, de emboscada, com uma bala de jaqueta de aço. Ele conseguiu pular da carroça e atirar na direção de seu agressor antes de cair morto. Sarah não viu ninguém. Logo, Watson e Franklin chegaram, colocaram o corpo de McFarland na carroça e o levaram para casa. Jim McFarland foi enterrado em uma sepultura sem identificação no cemitério WatsonWiley perto de Old Watsonville.

Vários rumores circularam sobre quem matou Jim McFarland. Algumas pessoas na área pensaram que um membro da família Brooks, talvez Henry, tivesse disparado o tiro fatal. Alguns apontaram um dedo acusador para o meio-irmão de Sarah. Outros acreditavam que McFarland foi morto por Turner Scott, um membro da própria gangue de Jim. Em qualquer caso, ninguém tentou muito encontrar o assassino de Jim McFarland. A maioria acreditava que ele havia recebido o que merecia.

Os trilhos finalmente chegaram a Spokogee e, em 1o de abril de 1903, a Fort Smith & Western Railroad conduziu o primeiro trem pela pequena cidade. A população naquela época era de cerca de 225. A chegada da ferrovia e o fim da rivalidade Brooks McFarland trouxeram prosperidade e civilização. O Acordo de Dogtown deixou de existir. Em troca de uma nova casa redonda ferroviária no extremo norte da cidade, os residentes concordaram em mudar o nome da cidade de Spokogee para Dustin, em homenagem a Henry C. Dustin, um funcionário da Fort Smith & Western Railroad. Dustin se tornou o nome legal em 9 de maio de 1904.

As mortes de Willis Brooks e Jim McFarland assinalaram o fim de uma era em que as disputas eram resolvidas com fumaça de arma e chumbo quente. Com eles também morreu a velha rixa. Hoje, muitos de seus descendentes ainda chamam de lar a área ao redor de Dustin.

Alguns relatos de jornais relataram erroneamente que Henry Brooks foi morto mais ou menos na mesma época que Jim McFarland. Henry, entretanto, foi preso no condado de Caddo em 1905 por roubo de cavalo e cumpriu pena de cinco anos na Prisão Territorial em Lansing, Kansas, e na Penitenciária Estadual de Oklahoma em McAlester. Henry recebeu liberdade condicional em 1911 e voltou para as montanhas do Condado de Lawrence, Alabama, para cuidar de sua mãe idosa. Ele retomou a tradição milenar das montanhas de destilar aguardente e foi abatido por um pelotão em 11 de janeiro de 1920, quando resistiu à prisão.

Henry era o último filho remanescente de Jenny Brooks. A velha senhora das montanhas seguiu seus filhos até o túmulo em 29 de março de 1924, com a idade de 98, orgulhosa do fato de que todos os seus meninos 'morreram como homens, com suas botas'.


Este artigo foi escrito por Edward Herringt e apareceu originalmente na edição de abril de 1997 daOeste selvagem.

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