1914: Marne in the Balance

A França quase falhou em repelir a gigantesca invasão inicial da Alemanha. Mas aconteceu, levando a uma guerra de atrito massacrante de longo prazo.



A Batalha do Marne foi disputada em poucos minutos. Ele confirmou o famoso conselho do ancião Helmuth von Moltke de que nenhum plano de operações sobrevive com certeza além do primeiro encontro com as principais forças do inimigo. E reafirmou a afirmação de Carl von Clausewitz de que a guerra é o reino da incerteza; três quartos dos fatores nos quais se baseia a ação na guerra estão envoltos em uma névoa de maior ou menor incerteza. Nada sobre a batalha foi predeterminado; escolha, acaso e contingência espreitavam em cada esquina. Mudanças relativamente pequenas em eventos e escolhas durante aquele confronto de armas titânico e sangrento podem ter descartado a Segunda Guerra Mundial, preservado três grandes impérios europeus e tornado a transição da América para o status de superpotência altamente improvável.



Mas os comandantes de ambos os lados não entenderam a princípio a magnitude da decisão no Marne. Pareceu apenas um pequeno ponto no caminho para a vitória. Os exércitos seriam descansados, reforçados, reabastecidos e logo estariam a caminho de Berlim ou de Paris. Abaixo do quartel-general e dos níveis do exército, bem como nos comandos do corpo, um milhão de homens de cada lado também não tinham a menor ideia do que o Marne significava - exceto mais marchas intermináveis, mais confusão desconcertante e mais massacres sangrentos. O futuro historiador Marc Bloch, um sargento do 272º Regimento de Infantaria francês, em 9 de setembro lembrou-se de marchar por uma estrada tortuosamente sinuosa perto de Larzicourt no Marne à noite, alheio ao fato de que o grande ataque alemão havia sido embotado. Com raiva em meu coração, sentindo o peso do rifle que eu nunca tinha disparado, e ouvindo os passos vacilantes de nossos homens meio adormecidos ecoando no chão, ele notou tristemente, eu só poderia me considerar mais um entre os inglórios vencidos que haviam nunca derramou seu sangue em combate.

A Batalha do Marne não encerrou a Primeira Guerra Mundial. Mas se estrategicamente e operacionalmente foi taticamente indecisa, nas palavras do historiador Hew Strachan, foi também uma batalha verdadeiramente decisiva no sentido napoleônico. A Alemanha não conseguiu alcançar a vitória prometida na implantação do Plano Schlieffen pelo jovem Moltke. O Kaiser Wilhelm II agora enfrentava uma guerra em duas frentes de duração incalculável contra adversidades esmagadoras. Uma nova escola de historiadores militares alemães chega ao ponto de sugerir que a Alemanha havia perdido a Grande Guerra em setembro de 1914.



Ainda assim, e se houver muitos cenários. E se a Alemanha não tivesse violado a neutralidade da Bélgica? A Grã-Bretanha ainda teria entrado na guerra? E se o Chefe do Estado-Maior General alemão von Moltke não tivesse buscado um duplo envolvimento do inimigo na Alsácia-Lorraine e no norte da França? Poderia pelo menos metade dos 331.000 soldados na ala esquerda ter ajudado a ala direita à vitória? E se ele não tivesse enviado III e IX corpos do exército para o leste? Poderia um deles ter preenchido a famosa lacuna que se desenvolveu entre o Segundo e o Primeiro Exércitos no Marne? E se o contra-ataque francês tivesse explorado melhor essa lacuna? E se o Terceiro Exército alemão tivesse sido reforçado para quebrar a frágil frente do Nono Exército francês nos pântanos de Saint-Gond?

E se os comandantes do Primeiro e do Segundo Exércitos da Alemanha tivessem simplesmente se recusado a seguir a recomendação do Tenente-Coronel Richard Hentsch de recuar do Marne? Será que esses exércitos teriam resistido nos rios Ourcq e Marne, possivelmente com o fim da guerra?

E se Joseph Joffre não fosse o comandante-chefe francês? E se ele tivesse sido dispensado no final de agosto, depois de ter sido derrotado na Batalha das Fronteiras e depois que seu plano de implantação desmoronou totalmente? O que o historiador Sewell Tyng chamou de calma inarticulada e inescrutável de Joffre, seu caráter plácido e pouco sofisticado e sua liderança perspicaz, não sentimental e determinada estão entre as principais razões pelas quais os franceses não repetiram o colapso de 1870-1871.



Imediatamente após perder a Batalha das Fronteiras, Joffre reconheceu que o jogo havia sido mal jogado. Ele havia interrompido a campanha com a intenção de retomá-la assim que reparasse os pontos fracos descobertos. Uma vez claro sobre a intenção final do inimigo de marchar através da Bélgica, Joffre mudou as forças de sua ala direita para a esquerda, dispensou oficiais generais que considerou não estarem à altura do padrão, orquestrou uma retirada ordenada para trás dos rios Marne e Sena, criou o novo exército de manobra do general Michel-Joseph Maunoury no oeste e lançou seu grande ataque entre os chifres de Paris e Verdun quando considerou o momento favorável.

Após a guerra, o marechal Ferdinand Foch prestou homenagem ao general Joffre. Quando este momento chegou, ele judiciosamente combinou a ofensiva com a defensiva após ordenar uma reviravolta enérgica, disse Foch. Por um golpe magnificamente planejado, ele desferiu um golpe mortal na invasão. Ele acreditava que o desempenho de Joffre em comparação ao letárgico, duvidoso, distante, fisicamente e mentalmente quebrado mais jovem Moltke determinou muito do resultado.

E se o moral francês tivesse rompido após a Batalha das Fronteiras? As campanhas não são travadas contra corpos sem vida. O inimigo reage, inova, surpreende e revida. Se não fosse pelas emoções e paixões das tropas, nos lembra Clausewitz, as guerras não teriam escalada e talvez nem precisassem ser travadas.

Números comparativos de forças opostas não serão suficientes para decidir a questão sem também levar em conta o impacto físico das forças em combate. Em outras palavras, uma espécie de guerra pela álgebra foi minada pelo espírito de luta. Em 1914, o poilu francês surpreendeu os alemães com o que Moltke chamou de élan. Justamente quando está a ponto de se extinguir, ele escreveu para sua esposa no auge da Batalha do Marne, ela pega fogo com força.

Karl von Wenninger, o plenipotenciário militar bávaro no Quartel-General Imperial, também expressou sua surpresa com a tenacidade do inimigo. Quem teria esperado dos franceses, ele escreveu ao pai em 9 de setembro, que depois de dez dias de batalhas sem sorte e fugindo em vôo aberto, eles atacariam por três dias tão desesperadamente.

O general Alexander von Kluck, que comandou o Primeiro Exército Alemão, deu ao adversário todo o seu respeito em 1918. O motivo que transcende todos os outros, informou ele a um jornalista, ao explicar o fracasso da Alemanha no Marne, foi a extraordinária e peculiar aptidão do Soldado francês para se recuperar rapidamente. A maioria dos soldados se deixará matar onde estão; isso, afinal, estava presente em todos os planos de batalha. Mas que os homens que se retiraram por dez dias ... que os homens que dormiam no chão meio mortos de cansaço, tivessem força para empunhar seus rifles e atacar quando soar o clarim, isso é algo com que nunca contamos; essa é uma possibilidade sobre a qual nunca falamos em nossas academias de guerra.

Talvez o maior cenário e se: e se o Primeiro Exército de Kluck tivesse realmente virado o flanco esquerdo do Sexto Exército de Maunoury a nordeste de Paris, em vez de virar para o sul para evitar a abertura de uma lacuna com o Segundo Exército e parando a 21 quilômetros da capital? Para a maioria dos escritores militares alemães e a história oficial alemã da guerra,A Guerra Mundial de 1914 a 1918, isso era uma certeza. Vitória assegurada. Fim do jogo. Acabou a guerra.

Mas o chefe de operações de Moltke, tenente-coronel Gerhard Tappen, afirmou depois da guerra que não tinha tanta certeza. Ele, o Gabriel sempre alardeando a vitória ao longo de agosto e início de setembro de 1914, admitiu que mesmo o triunfo do general Kluck no rio Ourcq não teria sido decisivo para o esforço de guerra geral. Dada a tenacidade obstinada dos britânicos e seus conhecidos objetivos de guerra, ele sentiu que a guerra teria se arrastado mesmo se Paris tivesse caído.

Mesmo se, depois disso, o Primeiro Exército tivesse girado para a esquerda e se alinhado com os três corpos de exército da Força Expedicionária Britânica e o corpo de cavalaria de Louis Conneau, Tappen pensou que o resultado provavelmente teria sido a exaustão total para os exércitos de ambos os lados, terminando em impasse. E, no entanto, nessa avaliação honesta de alguém que não era conhecido por sua franqueza, Tappen se perguntou: Kluck não devia às suas tropas e à nação travar a batalha até o fim?

A campanha no oeste em 1914 revelou dois estilos de comando distintos. Moltke contentou-se em permanecer no quartel-general do Comando Supremo do Exército, longe da frente - primeiro em Koblenz e depois em Luxemburgo - e em dar aos comandantes de campo grande latitude na interpretação de suas diretrizes gerais. Ele optou por não controlá-los de perto por telefones, automóveis, aeronaves ou oficiais de estado-maior. Afinal, eles haviam conduzido as grandes manobras e jogos de guerra anuais do pré-guerra e, tendo feito isso, podiam contar com a execução de seus pensamentos. Já, em tempo de paz, Moltke havia feito saber que bastava aos generais comandantes simplesmente serem informados das intenções do Alto Comando, e que isso poderia ser feito facilmente por via oral, através do envio de um oficial do Quartel-General. A realidade da guerra provou o contrário.

Alguns comandantes falharam no teste final - a guerra - principalmente por causa da incompetência (Max von Hausen); alguns em parte devido à idade avançada (Karl von Bülow); e outros em parte por causa de problemas de saúde (o mais velho Helmuth von Moltke, Otto von Lauenstein). O general Moriz von Lyncker, chefe do gabinete militar, atingiu o cerne da questão em 13 de setembro. É claro que, durante o avanço para a França, faltou totalmente a liderança rígida necessária por parte do Chefe do Estado-Maior Geral. No dia seguinte, ele convenceu o Kaiser Wilhelm a colocar Moltke em licença médica.

Mas, embora mais de 30 generais alemães tenham sido dispensados ​​do comando das tropas em 1914, não houve limpeza geral da casa no topo. Três comandantes do exército estavam fora do alcance, é claro, porque estavam na fila para futuras coroas: Guilherme da Prússia comandou o Quinto Exército até agosto de 1916, quando assumiu o comando do Grupo de Exércitos Deutscher Kronprinz pelo resto da guerra; Rupprecht da Baviera chefiou o Sexto Exército até agosto de 1916, quando foi encarregado do Grupo de Exércitos Kronprinz Rupprecht até novembro de 1918. E Albrecht de Württemberg ficou com o Quarto Exército até fevereiro de 1917, quando assumiu o comando do Grupo de Exércitos Herzog Albrecht durante o período.

Nem mesmo os dois comandantes do exército mais controversos foram demitidos após a Batalha do Marne. Karl von Bülow, que havia mostrado menos do que ousadia primeiro no Sambre e depois no Marne, não só foi promovido ao posto de marechal de campo em janeiro de 1915 e premiado com a ordem militar mais alta da Prússia, a Ordem Pour le Mérite, mas foi recompensado por seu desempenho medíocre (novamente) recebendo o comando do Primeiro Exército e, em seguida, do Sétimo Exército também. Ele liderou o Segundo Exército até abril de 1915, quando foi temporariamente afastado do comando após um derrame. Ele foi forçado a se aposentar dois meses depois; seus apelos para ser readmitido caíram em ouvidos surdos.

Alexander von Kluck, que desobedeceu às ordens de Moltke e se voltou para o sudeste de Paris, comandou o Primeiro Exército até março de 1915, quando perto de Vailly-sur-Aisne foi gravemente ferido na perna por estilhaços. Ele completou 70 anos enquanto se recuperava e em outubro de 1916 foi aposentado. Max von Hausen foi o único comandante do exército dispensado do serviço, principalmente porque ele teve um caso grave de tifo. Seus apelos desesperados para ser reintegrado também ficaram sem resposta.

Após a Batalha do Marne, o exército alemão de 1914 se foi para sempre. Sua divisão organizada em contingentes federalistas de Baden, Bavarian, Prussian, Saxon, e Württemberg terminou, para nunca mais ser revivida. Nas palavras do ex-ministro da Guerra da Prússia, Karl von Einem, o novo comandante do Terceiro Exército, O exército perde totalmente sua separação do tempo de guerra. Tudo se move, divisões e brigadas se juntam. É viver da mão à boca. Resumindo, um verdadeiro exército alemão lutou na Grande Guerra pelos quatro anos seguintes.

Joseph Joffre, em contraste com Moltke, desempenhou um papel altamente ativo, na verdade intenso, na tomada de decisão francesa. Além de emitir uma série de instruções gerais, instruções especiais e ordens especiais, ele inundou os comandantes do exército com centenas de memorandos pessoais e secretos, telefonemas e ordens individuais. Ele usou seu motorista e seu automóvel com grande vantagem, estando constantemente na estrada para inspecionar, fazer pedidos, encorajar e, quando necessário, socorrer.

Na verdade, após o Marne, Joffre encheu um parque com os chamadosdespedido. Estes eram comandantes ineficazes, ele retirou-se para Limoges, 250 milhas a sudoeste do centro nervoso de Paris. Eles incluíam, segundo ele, dois comandantes de exército, 10 chefes de corporações e 38 chefes de divisão. Alguns (Charles Lanrezac) ele despediu porque os considerou excessivamente pessimistas ou muito dispostos a desafiar suas ordens; outros (Pierre Ruffey) porque os considerava desnecessariamente nervosos e imprudentes ao lidar com subordinados. Ele manteve no comando um núcleo de comandantes do exército leais e agressivos (Fernand de Langle de Cary, Yvon Dubail, Édouard de Castelnau) e promoveu vários comandantes de corpos (Louis Franchet d'Espèrey, Ferdinand Foch e Maurice Sarrail) porque eles tinham fé em seu sucesso, e que pelo domínio de si mesmos sabiam como impor sua vontade sobre seus subordinados e dominar os acontecimentos. Ele nunca se arrependeu de suas demissões às vezes injustificadas. Após a guerra, ele se recusou a envolver as vítimas em uma guerra de memórias.

Ironicamente, dado o uso estratégico de ferrovias do velho Moltke contra a Áustria-Hungria em 1866 e novamente contra a França em 1870-1871, foi Joffre que em 1914 usou brilhantemente sua diretoria de ferrovias e linhas internas com grande vantagem. Quando, em 24 de agosto, percebeu que havia perdido a Batalha das Fronteiras, que seu plano de concentração estava em frangalhos e que os alemães estavam de fato varrendo a Bélgica, Joffre alterou o centro de gravidade de suas disposições para, finalmente, alcançar um substancial superioridade numérica na extremidade ocidental da frente, que ele reconheceu como o ponto decisivo. Já em 26 de agosto, ele dissolveu o ineficaz Exército da Alsácia, reconstituiu grande parte dele como o Sétimo Corpo de exército de Frédéric Vautier e o enviou para reforçar o Campo Entrincheirado de Paris.

Dois dias depois, com o término da Batalha da Trouée de Charmes, Joffre despachou a 6ª Divisão de Cavalaria de Georges Levillain e a 37ª Divisão de Infantaria de Louis Comby para a capital. E então ele orquestrou uma transferência impressionante de forças de Lorraine para a Grande Paris entre 31 de agosto e 2 de setembro: do Primeiro Exército, XXI Corpo de exército de Edmond Legrand-Girarde; do Segundo Exército, XV Corpo de exército de Louis Espinasse, IX Corpo de exército de Pierre Dubois, 18ª Divisão de Infantaria de Justinien Lefèvre e 10ª Divisão de Cavalaria de Camille Grellet de la Deyte; e, finalmente, do Terceiro Exército, IV Corpo de exército de Victor Boëlle. O Moltke mais jovem, por outro lado, evitou grandes transferências de forças de sua esquerda para a direita por causa de dificuldades técnicas e francamente enfadonho.

A carnificina foi assustadora. Embora o exército francês não tenha publicado nenhuma lista formal de baixas, sua história oficial,Os Exércitos Franceses na Grande Guerra, definiu perdas para agosto em 206.515 homens e para setembro em 213.445; as perdas nos 10 dias no Marne certamente devem ter se aproximado de 40% deste último valor. A capela da École Spéciale Militaire de Saint-Cyr, antes de sua destruição na Segunda Guerra Mundial, tinha apenas uma entrada para seus mortos no primeiro ano de guerra: A Classe de 1914. Em termos de recursos naturais e produção industrial, A França havia perdido território de onde 64 por cento de seu ferro, 62 por cento de seu aço e 50 por cento de seu carvão tinham se originado antes da guerra. O exército alemão também não publicou dados oficiais sobre o Marne. Mas, de acordo com seus relatórios de baixas de 10 dias, os exércitos no oeste sofreram 99.079 baixas entre 1o e 10 de setembro. Sem surpresa, o corpo do exército que recebeu o maior impacto da luta durante aquele período de 10 dias sofreu mais fortemente: IV de Hans von Gronau Corpo de Reserva com o Primeiro Exército (2.676 mortos ou desaparecidos e 1.534 feridos); O X Corpo de exército de Otto von Emmich com o Segundo Exército (1.553 mortos ou desaparecidos e 2.688 feridos); e o XIX Corpo de exército de Maximilian von Laffert com o Terceiro Exército Saxão (2.197 mortos ou desaparecidos e 2.982 feridos). Juntando todos os cinco exércitos alemães entre Verdun e Paris, cerca de 67.700Landserforam rendidos hors de combat na Batalha do Marne. O total de baixas britânicas no Marne foi de 1.701.

Os cavalos morreram em números igualmente horríveis. Durante o primeiro ano da guerra, ninguém se preocupou em manter registros: os historiadores do Reichsarchiv em Potsdam na década de 1920 não conseguiram encontrar os arquivos de uma única divisão de cavalaria com relação a doenças ou perda de cavalos. Apenas a 22ª Divisão de Infantaria manteve o controle desde o início da guerra na Bélgica, e relatou uma perda de cerca de 30 por cento. A maioria não era de combate, mas de exaustão, cólica, feridas na sela, doenças pulmonares, fístulas na cernelha e calçados inadequados. Como ainda não existia nenhuma clínica veterinária, os animais doentes ou feridos eram simplesmente fuzilados no campo - e, portanto, escapavam aos registros oficiais. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Alemanha perdeu cerca de um milhão de cavalos mortos e sete milhões feridos.

A artilharia governou o campo de batalha. Os obuseiros alemães de 105 mm e 150 mm, chamados de panelas (panelasOs canhões britânicos e os de 77 mm mais leves rasgaram homens e) pelos franceses e Jack Johnsons pelos cavalos em pedaços de carne e depositaram seus restos como montes de polpa. Os 75 franceses, apelidados de açougueiros negros pelos alemães, encheram o ar com granadas de granadas de estilhaços (rajadas) que explodiu acima do inimigo e encharcou os que estavam abaixo com milhares de bolas de ferro.

Durante quatro semanas após a luta de Marne, vagões de ambulância rudes, fedorentos e lotados empurraram os feridos de volta para celeiros e igrejas convertidos às pressas em hospitais de campanha, onde os infelizes ficaram por horas em uma nuvem de moscas bebendo [seu] sangue. Durante dias, nas palavras que o historiador Robert Asprey dirigiu ao soldado comum de 1914, vocês não comeram nada, não beberam nada, ninguém os lavou, suas ataduras permaneceram inalteradas, muitos de vocês morreram.

A natureza assassina da guerra industrializada mudou os soldados comuns enquanto a conduziam. Independentemente da origem social, regional ou religiosa, eles escreveram para casa sobre a sujeira e a sujeira, o horror e o medo de suas experiências na linha de frente. Alguns se lembravam da euforia inicial de marchar por pomares cobertos de outono, da camaradagem entre os soldados, dos telefonemas de boas-vindas, das brincadeiras de caubóis e índios enquanto avançavam pela floresta e da libertação de maravilhosas adegas. A maioria se lembrava da fome e sede constantes e incômodas, das marchas intermináveis ​​de dia e de noite, a poeira sufocante, o calor escaldante, depois a chuva fria e lama escorrendo, as aldeias em chamas, os gemidos dos feridos e os estertores mortais dos moribundo.

Um soldado alemão anônimo escreveu para o jornal do mineiro,Jornal de Mineiros, em Bochum logo após o Marne: Minha opinião sobre a guerra em si permaneceu a mesma: é assassinato e massacre, e ainda é incompreensível para mim hoje que a humanidade no século XX pudesse cometer tal massacre. Um professor universitário expressou sua opinião sobre a guerra em termos mais prosaicos. Tenho visto tanto que é grandioso, bonito, monstruoso, vil, brutal, hediondo e horripilante, que, como todos os outros, estou totalmente estupefato. Ver pessoas morrendo dificilmente interrompe o prazer do café que se preparou triunfantemente na imundície enquanto estava sob fogo de artilharia.

Um poilu francês, o futuro violoncelista Maurice Maréchal, expressou quase a mesma desilusão no início de setembro. Sua bela e inocente alegria inicial ao chamado da Vitória! Vitória! no Marne rapidamente levantou vôo enquanto inspecionava o campo de batalha: Lá, um tenente do 74º [Regimento de Infantaria], lá, um capitão do 129º, todos em grupos de três ou quatro, às vezes individualmente e ainda na posição de atirar propenso , calças vermelhas. Estes são nossos, estes são nossos irmãos, este é o nosso sangue…. Oh! Pessoas horríveis que queriam essa guerra, não há tormento suficiente para você!

Três semanas depois, Maréchal refletiu novamente sobre a guerra. Oh, isso é longo, monótono e deprimente. A energia e o heroísmo de 1870-1871 estavam ausentes na Frente Ocidental em 1914. O heroísmo de hoje: esconda-se o melhor possível. Apenas a carnificina foi a mesma. Sentimo-nos pequenos, tão pequenos, diante dessa coisa assustadora, uns com os braços ensanguentados, outros com as botas rasgadas em pedaços por buracos vermelhos. O significado da guerra escapou dele. Não sabemos, na verdade, se fizemos alguma coisa útil para o país.

O recém-promovido ajudante Bloch do 272º Regimento de Infantaria francês havia superado a euforia da guerra de agosto no final do ano. Eu levei uma vida o mais diferente possível da minha existência normal: uma vida ao mesmo tempo bárbara, violenta, muitas vezes colorida, também muitas vezes uma monotonia sombria combinada com trechos de comédia e momentos de tragédia sombria. Depois disso, ele experimentou principalmente a monotonia sombria do que chamou de idade da lama: chuvas constantes, trincheiras cavadas e umidade constante. Nossas roupas ficaram completamente encharcadas por dias a fio. Nossos pés estavam gelados. A argila pegajosa grudou em nossos sapatos, roupas, roupas íntimas, pele; estragou nossa comida, ameaçou tampar os canos de nossos rifles e emperrar suas calças. A febre tifóide, contraída no úmido mundo subterrâneo das trincheiras, foi quase um alívio para ele em janeiro de 1915.

Acima de tudo, a Batalha do Marne destruiu qualquer noção romântica de guerra. Gostaria que fosse uma briga fresca e alegre, um estudante alemão escreveu a seus pais da floresta de Argonne, em vez desse assassinato em massa malicioso e horripilante. Minas, granadas de mão e lança-chamas reduziram a guerra a uma nova forma de barbárie. Esse tipo de guerra ainda é compatível com a dignidade humana? ele perguntou retoricamente a seus pais.

No entanto, apesar da natureza selvagem da guerra no oeste, o moral se manteve. Não houve recusas generalizadas de obedecer às convocações de agosto de 1914. Um grande número de voluntários (mesmo que grosseiramente exagerados para consumo público) correu para os depósitos de recrutamento; e nenhuma grande rebelião ou greve ocorreu em casa ou na frente. Nenhum dos exércitos manteve estatísticas sobre a morte de oficiais por seus homens, ou sobre deserções.

Sempre que as vítimas eram classificadas sob os títulos de causa, os possíveis desertores eram incluídos na categoria genérica de desaparecidos, que provavelmente se referia principalmente a prisioneiros de guerra. As estatísticas dos sete exércitos alemães no oeste mostram 21 suicídios em agosto e apenas 6 em setembro de 1914. A maior incidência foi no Sexto Exército da Baviera, com 8 suicídios (entre 228.680 soldados). O álcool e o medo de não estar à altura da tarefa que tinha pela frente figuraram na maioria dos casos; quase todas armas envolvidas. E se considerarmos que a Alemanha em 1914 sofreu 800.000 baixas (incluindo 18.000 oficiais), então os 251 suicídios (19 oficiais) naquele período são estatisticamente insignificantes e mais uma prova da firmeza interna dessas forças.

A Batalha do Marne não exigiu, é claro, outros quatro anos de guerra assassina. Na verdade, prefigurou a resiliência das forças armadas e sociedades europeias para suportar sacrifícios horrendos.

Alguns historiadores sugeriram que o infame programa de objetivos de guerra do chanceler Theobald von Bethmann Hollweg em 9 de setembro exigia o domínio alemão da Europa Central por todo o tempo imaginável. Seus objetivos incluíam a anexação de Luxemburgo, a redução da França e da Rússia a potências de segunda categoria, status de vassalo para a Bélgica e a Holanda e um império colonial alemão na África Central. Publicado no auge da luta no Marne, ele comprometeu a Alemanha a seguir em frente para a vitória, independentemente do custo.

Mas houve aqueles no Quartel-General Imperial que compreenderam perfeitamente que havia chegado o momento, no outono de 1914, de encerrar a Grande Loucura. O marechal de campo Gottlieb von Häseler, ativado para o serviço de campo aos 78 anos, aconselhou Guilherme II a embainhar a espada: Parece-me que chegou o momento em que devemos tentar acabar com a guerra. O Kaiser rejeitou seu conselho.

O sucessor de Moltke, Erich von Falkenhayn, em 19 de novembro havia chegado à mesma conclusão que Häseler antes dele. A vitória estava fora de alcance. Seria impossível, ele ensinou Bethmann Hollweg, derrotar os exércitos aliados a tal ponto que possamos chegar a uma paz decente. Ao continuar a guerra, a Alemanha correria o perigo de nos exaurir lentamente. O chanceler rejeitou o conselho.

Tudo começou no Marne em 1914. Terminou em Versalhes em 1919. Nesse meio tempo, cerca de 60 milhões de jovens foram mobilizados, 10 milhões mortos e 20 milhões feridos. Com a visão retrospectiva 20/20, a tragédia do Marne é que ele era estrategicamente indeciso. O Primeiro Exército alemão destruiu o Sexto Exército francês a leste de Paris; mandou o Quinto Exército francês e a Força Expedicionária Britânica atravessar o espaço entre o Primeiro e o Segundo Exércitos Alemães rapidamente; se o Quinto Exército francês tivesse perseguido o Segundo Exército alemão com mais energia além do Marne; então, talvez o mundo tivesse sido poupado da catástrofe maior que se seguiria em 1939-1945.

Adaptado deThe Marne, 1914por Holger H. Herwig, 2009, publicado por acordo com a Random House Inc.

Originalmente publicado na edição da primavera de 2010 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.

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