1941 Disney Strike: Picket Lines in Paradise

Com o mundo em guerra, o autor de animação lutou contra seus artistas

A greve estava na terceira semana. Picketers tinha planos de bombardear colegas não atacantes no portão da frente bem na hora de sair, às 17h30. na sexta-feira, 13 de junho de 1941. Mas antes que o confronto pudesse acontecer, o chefe levou os legalistas para fora do terreno da empresa para um colégio próximo, onde ele realizou uma reunião improvisada. No momento em que 400 piquetes, agitando cartazes e placas, perceberam o que estava acontecendo e correram para a escola, a maioria das feridas havia sumido. Exceto por um punhado de aliados, apenas o próprio patrão permaneceu, sentado em seu carro e tirando o chapéu para os grevistas no estilo do presidente Roosevelt. Da multidão saiu o líder alto e de olhos de aço. Art Babbitt gritou com seu chefe e ex-amigo, Walt Disney, você deveria ter vergonha de si mesmo! Disney saltou do veículo com os punhos cerrados, chamando Babbitt de filho da puta sujo. A multidão se interpôs entre eles, meio vaiando, meio torcendo.

Antes da greve de 1941 no Walt Disney Studios, Art Babbitt considerava Walt Disney seu amigo. Os homens deviam muito uns aos outros. Babbitt foi sem dúvida uma das estrelas da Disney durante a Idade de Ouro da animação. E Walt Disney certa vez confiou a Art Babbitt a marca e os personagens que ele protegia com tanto carinho. Babbitt desenvolveu os movimentos e a personalidade do Pateta. Ele contribuiu com uma animação vencedora do Oscar paraOs três PorquinhoseO primo do campo.Walt atribuiu ao animador personagens como a Rainha emBranca de Neve e os Sete Anõese Geppetto emPinóquio. Disney e Babbitt compartilhavam a ambição de elevar a animação às belas-artes e, para isso, Art ajudou Walt a estabelecer uma escola de arte interna. Babbitt poderia alegar ter sido um dos motivos pelos quais a animação da Disney avançou exponencialmente entre 1932 e 1941, o apogeu profissional de Babbitt. Mas agora esses titãs criativos estavam em guerra e o destino dos Disney Studios estava em jogo.





As greves não eram novidade.Capitalizando meio século de ativismo trabalhista e os anos desesperados da Depressão, o entusiasmo pela organização sindicalizou as linhas de montagem da Ford, Chrysler e General Motors e uma série de outras indústrias - embora não sem resistência e até violência. No início, os sindicatos recrutavam trabalhadores para a linha de montagem e o comércio manual, mas agora cada vez mais tipos criativos, como os de Hollywood, estavam se unindo.

Em Hollywood, o artesanato vinha se sindicalizando ao longo da década de 1930. Atores, diretores, escritores, projecionistas, eletricistas, músicos, pintores de fundo, secretárias, processadores de filmes - nomeia qualquer trabalho na produção de filmes, e tinha um sindicato, exceto para animadores. E a Disney Studios foi a maior empregadora de animadores em Hollywood.

Walt Disney cresceu ouvindo tudo sobre trabalho e capital. Seu pai, um socialista ingênuo, costumava trazer para casa ilustrações do capitalista inchado e do trabalhador abatido para seu filho artístico copiar.



O velho Disney achava que todos eram tão honestos quanto ele; ele foi levado muitas vezes por causa disso, disse Walt na idade adulta. Eu conheço os métodos usuais de união. Eu fui criado ao longo da minha vida com eles. Meu pai foi espancado por um bando de sindicalistas uma vez.

Walt, que como voluntário dirigiu uma ambulância na França durante a Primeira Guerra Mundial, tinha uma forte tendência de praticidade e vontade de ter sucesso. Ele ainda era um adolescente no Missouri quando formou sua primeira companhia de animação, Laugh-O-Gram, que faliu em 1923. Ele e seu irmão Roy construíram o Disney Brothers Studio. Em 1927, Walt criou o personagem de desenho animado Oswald, o Coelho, para a Universal Pictures e o distribuidor Charles Mintz. Em 1928, quando Walt viajou para o escritório de Mintz em Nova York para negociar um aumento de pagamento de $ 2.250 por curta, Mintz contratou a maioria dos funcionários de Walt e disse a Walt que receberia $ 1.400 por animação e daria a Mintz metade dos lucros. Para escapar do acordo, Walt teve que desistir de Oswald. Ele se viu sem contrato, sem personagem e com uma equipe de barebones. No trem de volta para Hollywood, Walt esboçou o personagem que se tornou o fabulosamente popular Mickey Mouse. Enriquecido pelo estrelato global de Mickey e relembrando o triste destino de Oswald, Walt marcou todas as criações de seu estúdio com o apelido da Disney. Walt era o estúdio e o estúdio era Walt.

Mickey Mouse era uma estrela tão grande quanto Clark Gable, mas Clark Gable não precisava de uma equipe de dezenas para ganhar vida. No Disney Studios, os diretores se reuniram com storymen e artistas de storyboard para delinear cada curta de desenho animado - e, posteriormente, cada longa-metragem de animação. Como atores fazendo escolhas de desempenho, os animadores supervisores planejavam as ações de cada personagem. Os desenhos desses artistas foram para assistentes que preencheram os quadros entre as poses principais com desenhos adicionais. Os animadores assistentes entregaram seu trabalho a intermediários que completaram os desenhos necessários.



Depois que uma animação passou no teste de câmera para exposição e suavidade de movimento, uma pilha de desenhos a lápis foi para a tinta. As tatuadoras traçaram os desenhos em folhas de celulóide transparente, dando as células aos pintores para colorir. Finalmente, um quadro de cada vez, o departamento de produção da câmera tirou um negativo a uma taxa de 12 a 24 desenhos por segundo. Cada artista de animação ajudou a trazer uma estrela de desenho animado para a tela, e nenhum pertencia a um sindicato.

A primeira tentativa de organizar os artistas na Disney surgiu por causa do chantagista Willie Bioff. Bioff, um membro da gangue do mafioso Al Capone, também era o chefe da Costa Oeste da Aliança Internacional de Funcionários de Palco Teatral, em 1937 o maior e mais corrupto sindicato de Hollywood. De acordo comVariedade, a revista de negócios do show business, era um segredo aberto que o IATSE regularmente tinha o hábito de inscrever departamentos inteiros em um estúdio, e então ameaçar com uma greve, a menos que a administração do estúdio lubrificasse a palma da mão de Bioff

(Biblioteca Tamiment e Arquivos Robert F. Wagner)

Art Babbitt, cheio de ambições criativas, não tinha nada contra empoderar o trabalhador. Nascido em 1907, Arthur Babitsky cresceu em Sioux City, Iowa, filho de pobres imigrantes russos. Para ajudar no sustento de sua família, ele foi para Nova York aos 16 anos, lutando como artista comercial até 1929, quando conseguiu um emprego de animação no TerryToons Studio, mais tarde famoso por Mighty Mouse. Babbitt animou por três anos na TerryToons antes de se inscrever na Disney - o único estúdio que ele viu como compartilhando sua visão para o futuro da animação. Um mestre em autopromoção, Babbitt pintou à mão uma carta em uma folha de papel de 18 pés x 20 pés que enviou para a secretária de Walt. O truque rendeu-lhe uma entrevista com a Disney, que contratou Babbitt em julho de 1932 por US $ 40 por semana.



Em 1936, Babbitt ganhava US $ 200 por semana como um dos maiores artistas da Disney e estava no auge da ação. Naquele ano, o estúdio estava fazendoBranca de Neve, um projeto tão assustador que Walt e Roy partiram em uma onda de contratações, aumentando a equipe de animação de 80 para cerca de 1.200.

No final de 1937, comBranca de Neve e os Sete Anõesprestes a estrear, Babbitt leu emTemporevista sobre a influência corrupta de Bioff na indústria cinematográfica. Ele se perguntou por quanto tempo a Disney poderia se defender do IATSE e da máfia. Babbitt conversou com Roy Disney, que o enviou ao consultor jurídico-chefe da Disney, Gunther Lessing. Babbitt e Lessing delinearam uma organização social, a Federação dos Cartunistas de Cinema, que Lessing disse que serviria aos seus propósitos. Enquanto Babbitt estava organizando reuniões e começando a redigir um estatuto, Lessing o encorajou a inscrever o maior número possível de funcionários da Disney na Federação.

Babbitt não percebeu que a Federação era um sindicato doméstico, dirigido e controlado por uma empresa. Babbitt só queria manter Bioff fora. Lessing queria isolar a Disney de todas as atividades sindicais independentes.

Branca de Neve e os Sete Anõesestreou com críticas entusiasmadas, retornos de bilheteria boffo, honras da indústria e palavras calorosas da Disney. Caro Art, escreveu Walt, já que os críticos votaramBranca de Nevemelhor foto de 1938, achei que você gostaria de guardar a cópia em anexo deFilm Dailycom todas as outras memórias que você pode estar recebendo para seus netos. Outra lembrança de Babbitt era uma foto doBranca de Neveequipe de animação.

Enquanto se aguarda a certificação do National Labor Relations Board, a Federação teve que se sentar em suas mãos, frustrando Babbitt até 22 de julho de 1939, quando o NLRB declarou a Federação o único sindicato para os funcionários da Disney. Babbitt e o restante do comitê de negociação da Federação agendaram uma reunião com Roy Disney em outubro, na esperança de negociar um contrato. Outra meta era um pequeno aumento para tintureiros e pintores, que com US $ 18 e US $ 16 por semana eram os mais mal pagos do setor. Roy ouviu, mas balançou a cabeça, dizendo que não gostava de sindicatos. Sem contrato, a Federação estava impotente. O comitê de negociação votou para deixar o sindicato vazio morrer.

Distribuindo lucros deBranca de Nevee um empréstimo do Bank of America, Walt não poupou despesas com a construção de um estúdio estilo campus em Burbank, nas colinas de Hollywood. Com o objetivo de agilizar o processo de animação, a nova casa de produção estava repleta de símbolos de status. Os melhores artistas gostavam de carpetes de parede a parede; animadores menores ficaram com o linóleo puro. Apenas aqueles que pagam US $ 100 por semana ou mais podem ingressar na academia interna, The Penthouse Club. Babbitt não usaria o ginásio. Walt perguntou por quê.

Assim que você torná-lo aberto a todos, disse Babbitt, terei o maior prazer em participar.

Animadores de outros lugares estavam formando ou ingressando em sindicatos reais. O Screen Cartoon - mais tarde Cartoonists - Guild estava organizando artistas de animação em Hollywood. Em dezembro de 1940, o Guild tinha um contrato com a MGM, criadora dos desenhos animados de sucesso Tom & Jerry. Os artistas da MGM, especialmente os tintureiros, pintores, intermediários e assistentes que ocupavam os degraus mais baixos do processo de produção, receberam aumentos. Um por um, o Clã estava contratando trabalhadores em todos os estúdios de animação, circulando o maior peixe - a Disney.

Em 11 de dezembro de 1940, Walt e Lessing convocaram Babbitt e os outros quatro homens que haviam sido o comitê de negociação original da federação moribunda. Walt mostrou aos artistas uma carta do Guild alegando que o sindicato representava a maioria dos artistas da Disney e exigindo que Walt assinasse um contrato. Ele convocou os cinco para reanimar a Federação, subverter a Guilda e impedir isso.

Vocês sabem como eu sou, meninos, Babbitt citou Walt como dizendo. Se alguém me disser para fazer algo, farei exatamente o contrário e, se necessário, fecharei o estúdio.

Babbitt viu o pedido de reviver a Federação como hipócrita. Se o objetivo era empoderar os funcionários, por que bloquear um sindicato genuíno? Lessing falou vagamente sobre um contrato, mas não revelou nada de concreto. A Federação vinha exigindo um contrato há um ano e meio sem qualquer resultado. Os membros do comitê de negociação se reuniram uma semana depois para definir seus próximos passos.

Eu gostaria de ter dito a Walt: ‘Bem, você é o chefe - vale tudo o que você disser’, e então eu seria um bom menino, disse Babbitt na reunião da Federação. Mas, ao mesmo tempo, sinto que tenho uma obrigação para com todas as pessoas que foram tolas o suficiente para me seguir até aqui, e não posso sentir que seja certo.

Durante essa reunião, Babbitt expressou empatia pelo homem que o tornara príncipe da animação de Hollywood. Por mais bacana que Walt tenha sido no passado, ele nunca se deu ao trabalho de ver o outro lado, Babbitt disse a seus colegas. Ele está firmemente convencido de que todos os sindicatos são estivadores e gangsters. Nunca lhe ocorreu que poderia encontrar uma pessoa decente com quem lidar. Se Walt tivesse se dado ao trabalho de descobrir o que estávamos fazendo e por que estávamos fazendo, o contrato teria sido assinado há muito tempo.

Babbitt deixou a Federação e começou a frequentar as reuniões da Guilda. Em março, ele presidia a unidade Disney do Screen Cartoonists ’Guild, Local 852. Isso enfureceu Walt e Lessing. Lessing reativou a Federação com membros do comitê de substituição e força renovada.

Disney tinha saídoBranca de NeveSucesso de produzirPinóquioeFantasia, ambos lançados em 1940. Cada um perdeu cerca de US $ 1 milhão porque, em setembro de 1939, a Europa entrou em guerra, fechando o mercado internacional.

Para fazer o pagamento do empréstimo, a Disney, agora com mais de US $ 3 milhões em dívidas, teve que abrir o capital. Quando Walt e Roy pediram ao Bank of America mais crédito, o banco e os acionistas da Disney sugeriram urgentemente que a empresa demitisse pessoal. Em vez disso, Walt se concentrou na produção de shorts, acelerando a produção e monitorando a eficiência dos funcionários, o que aumentava o estresse do trabalhador.

Em desespero, tentei manter essas pessoas empregadas, aumentando sua produção, Walt, à beira das lágrimas, contou no ano seguinte. Eu me senti responsável por todas essas pessoas. Foi erro meu. Eu não sabia disso. Alguns funcionários da Disney tinham empatia pelo estúdio, outros viam a administração como incompetente e pesada.

Walt duvidava que a empresa pudesse sobreviver aos salários mais altos que a sindicalização imporia à Disney. Em 10 e 11 de fevereiro de 1941, ele se dirigiu a toda a sua equipe no teatro estúdio. Há certas pessoas que gostariam de culpar os executivos desta empresa por não terem previsto esta calamidade que foi causada pela guerra na Europa, disse Walt, referindo-se indiretamente a Babbitt. Acho isso injusto ... como diabos alguém pode nos responsabilizar?

Walt encerrou declarando que o estúdio não teria que recorrer a medidas drásticas se cada um de vocês se empenhasse e fizesse o possível para lançar uma produção da mais alta qualidade com o máximo de economia. O discurso deixou a equipe mais polarizada e levou muitos abstêmios a assinarem com a Guilda ou a Federação. O que quer que coletasse a maioria das assinaturas dos artistas da Disney seria o sindicato da Disney, e os lados rivais inundaram o campus com folhetos e petições. Nos corredores, as pessoas discutiam umas com as outras para se inscrever. Mais de uma vez, a gerência exigiu que Babbitt fechasse o recrutamento de Guilda no estúdio.

Pessoas de ambos os lados são culpadas, respondeu Babbitt. Todo aquele que não está do meu lado é obrigado a me criticar!

Walt encurralou Babbitt em um corredor.

Você não sabe o que está acontecendo no resto do estúdio, disse Walt, de acordo com Babbitt no testemunho de 1942. Se você não parar de organizar meus funcionários, vou atirar você pela porta da frente!

O fogo começou a ferver no dia 16 de maio, quando a Disney demitiu 24 membros do Clã, vários deles presidentes de comitês. A Guilda exigiu que Walt se sentasse com o sindicato ou enfrentaria uma greve. Walt recusou. Na terça-feira, 27 de maio de 1941, a empresa demitiu Babbitt abruptamente. Guardas armados o escoltaram para fora do estacionamento. Naquela noite, a unidade do Clã votou pela greve e, pela manhã, mais de 300 artistas da Disney estavam marchando nos portões exigindo que a Disney reconhecesse o Clã.

Os grevistas fizeram piquete24 horas por dia, carregando cartazes ilustrados com personagens da Disney. Em frente ao estúdio, uma lanchonete ao ar livre patrocinada por simpatizantes servia três refeições diárias. Artistas marcantes desenharam esquetes distribuídos à imprensa. Equipes de piquetes correram para qualquer cinema exibindo um filme da Disney. Outros sindicatos, incluindo o Screen Actors Guild, deram apoio. Os desenvolvedores da Technicolor se recusaram a processar filmes da Disney. Os jornais não divulgaram as histórias em quadrinhos da Disney. A RKO, que distribuía filmes da Disney, anunciou que paralisaria todos os lançamentos da Disney até que a greve fosse resolvida. Os animadores da Warner Bros., depois de encerrar os turnos animando o Bugs Bunny e outros personagens do Looney Tunes, construíram carros alegóricos e efígies para desfilar em sintonia com os atacantes da Disney. Danças, shows de mágica, feiras e outros benefícios enchiam a rua Buena Vista à noite. Jornais comerciais comoVariedadee aHollywood Reporter, bem como publicações em todo o espectro, cobriram a greve em detalhes.

Nós representamos a maioria dos cartunistas no estúdio, Babbitt disse aoTrabalhador diário. Exigimos o reconhecimento do nosso campo e um contrato de loja fechada. Exigimos reajustes salariais e melhoria das condições de trabalho. Queremos todos os bônus previamente prometidos, mas não pagos; queremos tirar os homens da empresa do nosso pescoço sempre que nos viramos.

Walt Disney duvidava que o Guild realmente tivesse a inscrição reivindicada pelo sindicato. Ele se reunia regularmente com os membros da Guilda, tentando determinar os verdadeiros números. A Guilda queria comparar a inscrição no sindicato com a folha de pagamento da Disney. Walt recusou, dizendo que aceitaria apenas os resultados de uma votação secreta para decidir qual sindicato representaria seu povo. Ambos os lados acusaram o outro de coerção. O Clã tinha apoio suficiente entre os sindicatos para fazer uma ameaça crível de colocar a Disney e todas as suas produções em uma lista de não patrocinadores, a menos que Walt concordasse com uma verificação cruzada.

Nunca fui um covarde, respondeu Walt. Quando se trata de um compromisso desse tipo, para mim não é um compromisso. É apenas deitar. Para mim, é uma das coisas menos americanas que podem ser feitas. À medida que o impasse chegava à nona semana, os grevistas se aproximavam da pobreza. No entanto, a violência nunca se intrometeu.

Em 28 de julho, dois mediadores do NLRB finalmente chegaram de Washington, DC. A decisão dos mediadores de 2 de agosto foi favorável aos grevistas. O estúdio assinaria um contrato sindical fechado com a Guilda; os salários aumentariam 25% até o pico da indústria; caso a empresa proponha dispensas, um comitê conjunto independente irá analisá-las; cada atacante receberia 100 horas de pagamento atrasado.

Os artistas voltaram a trabalhar, mas o estúdio nunca mais foi o mesmo. Walt, que valorizava a lealdade acima de tudo, retirou-se da unidade familiar que havia criado. O envolvimento da própria Disney com seu estúdio seria cada vez mais gerencial, e ele nunca mais experimentaria a animação como antes. A Idade de Ouro da animação Disney havia terminado.

De volta ao estúdio, Babbitt se viu sem atribuições. Em 24 de novembro, a empresa demitiu seu ex-animador estrela, aparentemente por falta de trabalho. Ele e o sindicato processaram Walt Disney e, em outubro de 1942, Babbitt compareceu ao tribunal, oferecendo depoimento que se chocou com as representações de Walt, Gunther Lessing e de todos os diretores com quem o animador já trabalhou nos Walt Disney Studios. O processo durou sete dias; Babbitt e a Guilda venceram.

Embora tenha sido readmitido em seu trabalho, Babbitt imediatamente se alistou na Marinha. Ele serviu três anos na inteligência no Pacífico, reunindo-se em outubro de 1945 como um sargento técnico mestre. Na Disney, que mantivera a contragosto seu cargo para ele, Babbitt era persona non grata. Nenhum não-atacante, a não ser os diretores, ousou falar com ele ou mesmo olhar em sua direção.

Em 16 de janeiro de 1947, Babbitt pediu demissão. Ele teve sucesso na United Productions of America com Mr. Magoo e outros desenhos animados da UPA, e ganhou dezenas de prêmios por comerciais. Ainda assim, nada na vida pós-greve e pós-guerra combinava com o que Art Babbitt havia conquistado em seu apogeu na Disney. Ele dirigia anúncios para Hanna Barbera em 1973, quando o animador canadense Richard Williams o redescobriu. Williams, um conhecedor de animação clássica, contratou Babbitt para dar aulas em sua produtora em Londres. Os anos de influência direta de Babbitt inspiraram a mão de Williams no filme de Robert Zemeckis de 1988Quem incriminou Roger Rabbit, uma mistura magistral de ação ao vivo e animação que ajudou a impulsionar o renascimento da animação na tela grande que continua até hoje.

Em 2007, 15 anos após a morte de Babbitt, o sobrinho de Walt, Roy E. Disney, introduziu Babbitt no panteão criativo da empresa ao homenageá-lo como uma lenda da Disney. Roy observou que até sua morte, Babbitt guardou a foto doBranca de Neveequipe de animação, rotulando cuidadosamente cada pessoa.

Pela sua própria cara, Babbitt escrevera o Encrenqueiro.

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