1º Batalhão Especial da Louisiana na Primeira Batalha de Manassas

De todas as unidades que entraram em campo na Primeira Batalha de Manassas em julho de 1861, nenhuma excedeu o talento e a intensidade do 1º Batalhão Especial da Louisiana, 'Tigres do Trigo'. Erguidos da escória de Nova Orleans, os Tigres, que eram principalmente Trabalhadores portuários imigrantes irlandeses eram tão duros e resolutos quanto seu comandante combativo, Major Roberdeau Wheat.



Chatham Roberdeau Wheat, nascido em 9 de abril de 1826, em Alexandria, Va., Estudou direito na Universidade de Nashville e serviu na 1ª Cavalaria do Tennessee como tenente durante a Guerra do México. Depois da guerra, ele se mudou para Nova Orleans, onde começou sua carreira como obstruidor - ou mercenário - participando de várias expedições a Cuba, México, Nicarágua e Itália, e chegando ao posto de general nos exércitos mexicano e italiano.



Em 1861, quando seu sul nativo declarou sua independência, Wheat correu para Nova Orleans para formar um regimento para defender os recém-proclamados Estados Confederados da América. Restabelecendo sua antiga estação de recrutamento em 64 St. Charles Street, perto das docas, ele atraiu três companhias já em formação, Capitão Robert Harris '' Guardas Walker ', Capitão Alexander White' Rifles de Tigre 'e' Delta Rangers 'do Capitão Henry Gardner,' para sua bandeira e formaram um quarto por conta própria, os “Old Dominion Guards.” Os homens dessas companhias eram em sua maioria estivadores imigrantes irlandeses ou marinheiros que habitavam o extremo sul da cidade, perto do rio Mississippi. Um observador expressou uma opinião amplamente aceita de que eles eram a 'escória mais baixa do baixo Mississippi ... ratos de cais aventureiros, ladrões e párias ... e personagens ruins em geral.'

Pelo menos alguns dos homens, especialmente aqueles da Guarda Walker de Harris, também eram ex-obstruidores que serviram com Wheat na Nicarágua em 1857. Eles entraram no serviço em seus velhos uniformes de obstrução - calças de algodão esbranquiçado, leggings de lona branca , camisas de batalha de flanela vermelha e chapéus de palha de aba larga e coroa baixa. Uma vez alistados, os homens também escreveram slogans provocativos - como 'Lincoln’s Life or a Tiger’s Death', 'Tiger by Nature' ou 'Tiger in Search of Abe' - em suas bandanas.



Em seguida, o trigo trabalhou em equipar seu comando nascente à moda zouave. Os zuavos eram unidades originalmente argelinas que serviram no exército francês e foram consideradas entre as forças de combate de elite do mundo. Os argelinos usavam seus uniformes tradicionais e extravagantes durante o serviço francês, inspirando um estilo de indumentária que foi duplicado pelos regimentos do norte e do sul durante a Guerra Civil. Para uniformizar seus Tigres como Zouaves, Wheat contou com o apoio de A. Keene Richards, um rico empresário de Nova Orleans e um dos ex-financiadores de obstrução de Wheat. Os homens receberam fezzes de lã vermelha com borlas azuis; camisas de batalha folgadas de lã vermelha com pregas; faixas de lã vermelha; lã azul-escura, jaquetas Zouave na altura da cintura com detalhes em vermelho; meias de marinheiro listradas em azul e branco; pantalonas de algodão listradas em azul e branco com corte folgado no estilo Zouave; leggings de lona branca e lantejoulas de couro preto.

Wheat uniformizou-se com uma sobrecasaca trespassada azul-escuro e calças e parecia-se muito com um oficial de campo do Exército dos EUA. Ele também usava uma faixa de general buff para comemorar sua comissão de obstrução nos exércitos mexicano e italiano. Como capacete, ele usava um quepe vermelho de estilo francês enfeitado com renda dourada para denotar sua posição.

No início de abril de 1861, todas as unidades de Nova Orleans que pretendiam se voluntariar para o serviço confederado se reuniram na pista de corrida Metairie, duas milhas a noroeste da orla marítima. Lá, os homens de Wheat receberam rifles modelo 1841 ‘Mississippi’ que foram apreendidos do arsenal dos EUA em Baton Rouge em janeiro de 1861 e grandes facas de estilo bowie. Com suas novas armas e equipamentos, principalmente excedentes da Guerra do México, os Tigres foram rapidamente introduzidos no treinamento militar e disciplina pelo trigo. Assim que o treino terminou, os Tigres beberam, jogaram cartas ou lutaram, muitas vezes desorganizando o acampamento.



Em 13 de maio, Wheat recebeu a ordem de transferir suas turbulentas empresas para Camp Moore, no norte da Louisiana. Wheat esperava atrair mais quatro companhias ao seu comando para formar um regimento completo, mas não teve sucesso. Seus zuavos rudes realmente repeliram aliados em potencial. Um homem escreveu sobre Wheat’s Tigers: ‘Tive meu primeiro vislumbre do Wheat’s Battalion de Nova Orleans. Eles eram todos irlandeses e estavam vestidos com trajes zuavos, e eram familiarmente conhecidos como tigres da Louisiana, e tigres também estavam em forma humana. Eu estava realmente com medo deles, com medo de encontrá-los em algum lugar do acampamento e que eles me tratassem como fizeram com Tom Lane, da minha empresa; me derrube e me mate quase até a morte.

O trigo foi forçado a ficar parado enquanto sete outros homens com menos experiência militar eram coronéis comissionados e suas companhias reunidas eram mobilizadas para o serviço confederado em regimentos. Estimulado a uma ação desesperada, ele decidiu fazer um acordo com funcionários do estado para contratá-lo como major e reconhecer suas quatro companhias temporariamente como o 1º Batalhão Especial da Louisiana. Com seu status assim assegurado, Wheat esperava atrair mais quatro ou cinco empresas e se tornar o coronel do 8º Regimento da Louisiana, que logo seria organizado.

Na disputa política que se seguiu, Henry Kelly, não Wheat, tornou-se comandante do 8º Louisiana. Com a ascensão de Kelly, Capitão J.W. A companhia de Guerrilhas Catahoula de Buhoup votou por deixar o comando de Kelly e se juntar ao batalhão especial de Wheat. Ao contrário do resto do batalhão, os Catahoula Guerrillas eram filhos de ricos fazendeiros, médicos e advogados da paróquia de Catahoula, no norte da Louisiana. Vestidos com camisas de batalha cinza-escuras e quepes azuis, eles eram opostos sociais completos dos estivadores de Wheat em Nova Orleans.



Em 6 de junho, Wheat sentiu que não podia mais esperar pelo comando regimental. Ele resolveu pegar as cinco empresas que tinha, cerca de 415 homens no total, colocá-las no serviço confederado e seguir para a Virgínia. Ao fazer isso, ele desistiu de sua oferta de formar um regimento de seu batalhão especial, e sua unidade foi oficialmente nomeada 2o Batalhão de Louisiana pelos oficiais do estado. Para os oficiais e homens do batalhão, no entanto, eles sempre seriam conhecidos como o 1º Batalhão Especial da Louisiana, ou simplesmente como Tigres do Trigo.

Em 13 de junho, o batalhão de Wheat embarcou para a Virgínia. Passando pelo Mississippi e pelo Tennessee, os Tigers chegaram a Manassas Junction, o General Confederado P.G.T. Área de reunião de Beauregard, em 20 de junho. Enquanto os homens desembarcavam no depósito, alguns soldados do 18º Regimento da Virgínia notaram que vários dos Tigres haviam sido empurrados e amordaçados por conduta desordenada.

O batalhão foi posteriormente designado para a brigada do Coronel Philip St. George Cocke, posicionada bem à frente do exército, ao norte de Centerville. Ao chegar, Wheat pediu a honra de ocupar a posição mais avançada do Exército Confederado. Cocke obedeceu e enviou os Tigres para a Igreja da Frigideira, ao sul do rio Potomac. Os Tigres estavam na verdade tão perto de Potomac, a fronteira norte dos Estados Confederados, que podiam ouvir a celebração do 4 de julho dos Yankees em Washington.

Wheat e seus tigres não ficaram sozinhos por muito tempo. Eles foram acompanhados por duas tropas da cavalaria da Virgínia sob os capitães John D. Alexander e William R. Terry e pela 4ª Infantaria da Carolina do Sul do Coronel J.B. Sloan. O lote inteiro, provavelmente para consternação de Wheat, foi colocado sob o comando do Coronel Nathan Evans, da Carolina do Sul. Os homens de Evans começaram a conduzir operações de infantaria leve, patrulhando e armando emboscadas.

Enquanto na Igreja Frying Pan, o batalhão lutou sua primeira ação em 14 de julho. Os Federados tentaram forçar uma travessia em Seneca Falls no Potomac, 15 milhas a noroeste de Washington. O local passou a ser guardado pela Companhia B dos Rifles de Tigre. 'Eles tiveram uma pequena escaramuça', relatou Wheat, 'matando três inimigos e [a] perda deles foi um homem baleado na perna (ambas as pernas quebradas).' Zouave James Burnes foi o homem ferido no combate, o que o fez a primeira das muitas vítimas de batalha do batalhão.

Em 16 de julho, Evans recebeu ordens de retirar-se de seu posto avançado e realocar-se atrás de Bull Run Creek com o resto do exército. Seu comando, agora designado uma brigada, foi designado para proteger a extrema esquerda da linha de Beauregard que se estendia dos vaus de Sudley e Poplar no norte até Farm Ford e a Ponte de Pedra Centerville-Warrenton no sul. Fazendo seu quartel-general na Casa Van Pelt, situada no topo de uma crista a cerca de 900 metros a oeste da Ponte de Pedra, Evans localizou seu acampamento principal na encosta oeste da crista, protegendo-o da visão federal.

Assim que a brigada foi posicionada, Evans mandou seus homens cortar a folhagem na encosta oeste da crista Van Pelt até o riacho, limpando campos de fogo. Farm Ford, responsabilidade do trigo, foi deixado em seu estado natural. Sua única estrada ficava no lado oeste, ou confederado, de Bull Run. A oeste, continuando pela estrada do vau, ficava a imponente mansão Carter, localizada no lado sul da estrada. A mansão, uma casa de estilo georgiano do século 18, ficava na encosta nordeste de um cume que continuava na direção sudoeste em direção à estrada Manassas-Sudley. Além da mansão, outros 500 metros ou mais, a estrada Farm Ford bifurcou novamente. À direita, conduzia para o noroeste, em direção a Sudley Ford, na estrada Manassas-Sudley. À esquerda, levava para sudoeste no topo da cordilheira, passando por uma casa pitoresca de Edgar Matthews e depois para a estrada Manassas-Sudley.

Em 18 de julho, Union Brig. O exército de 35.000 homens do general Irvin McDowell abriu as hostilidades investigando as defesas de Beauregard vários quilômetros ao sul da Ponte de Pedra nos vaus de Mitchell e Blackburn. Convencido de que as defesas de Beauregard eram fortes demais para forçar uma travessia lá, McDowell decidiu deslocar a maior parte de seu exército para o norte e oeste e atacar a esquerda de Beauregard logo após o amanhecer de domingo, 21 de julho.

Para este novo ataque, Brig. A divisão do general Daniel Tyler deveria ser enviada primeiro. Tyler deveria marchar com sua divisão para fora de Centerville e descer a macadamizada Warrenton Turnpike para fazer uma finta na Ponte de Pedra. Enquanto isso, a coluna principal, duas divisões comandadas pelos coronéis David Hunter e Samuel Heintzelman, marchariam por uma estrada acidentada e virariam à esquerda de Beauregard em Sudley Ford.

Por volta das 3h30 da manhã do dia 21, os piquetes de Evans, implantados no lado leste, ou inimigo, de Bull Run, relataram que ouviram comandos na floresta além. Meia hora depois, seus temores se concretizaram quando viram algumas figuras sombrias se aproximando de sua posição através da floresta escura sem se identificarem. Determinando que a força não era amigável, os piquetes quebraram o silêncio matinal e abriram caminho contra eles.

Trigo rapidamente levantou seus homens e liderou os Catahoula Guerrillas do capitão Buhoup para reforçar a companhia do capitão White, fazendo piquetes na Farm Ford. Nesse ínterim, o coronel Sloan da 4ª Carolina do Sul formou o resto de seu regimento em linha de batalha e enviou duas companhias para reforçar sua linha de piquete. O soldado Drury Gibson, da Guerrilha Catahoula, lembrou: ‘Estávamos ansiosos para encontrar o inimigo; na verdade, nossos corações saltaram de alegria quando vimos suas baionetas na floresta distante’.

Com inquietação característica, Wheat decidiu cruzar o riacho e investigar. Cruzando o riacho em um campo do outro lado, Wheat avistou uma coluna federal esperando no pique. Logo depois de entrar na clareira, Wheat foi avistado e forçado a recuar rapidamente para seu lado em Bull Run.

Enquanto Wheat espirrava de volta em Bull Run, Evans começou a receber relatos de que um perigo ainda maior estava se formando à sua esquerda, perto de Sudley Ford. O capitão Edward Porter Alexander, o principal oficial de sinalização do exército, notou um movimento e um breve clarão metálico vários quilômetros a noroeste. Determinando que esta era uma força a ser reconhecida, Alexander rapidamente enviou uma mensagem para Evans: 'Olhe para a sua esquerda, você mudou.'

Por volta das 7h30, três horas inteiras após o início da escaramuça, Evans, em consulta com Wheat, determinou que o ataque federal à sua frente era apenas uma finta e resolveu implantar sua brigada, sob fogo, para enfrentar a nova ameaça . Informando Beauregard e Cocke de suas intenções e deixando quatro companhias para segurar a Ponte de Pedra, Evans ordenou que suas 11 companhias restantes, todas do batalhão de Wheat e seis companhias de Sloan, mais uma seção de armas, se dirigissem à mansão Carter para deter o Federal coluna giratória.

Wheat conduziu seus homens até a mansão Carter. Lá, ele implantou o batalhão atrás de uma cerca de trilho dividido a cerca de 400 metros ao norte da casa. Uma vez feito isso, ele liderou seus Catahoula Guerrillas vestidos de cinza como um piquete e então continuou a subir o caminho na direção de Sudley Ford.

Enquanto Wheat conduzia seu reconhecimento, a bateria de dois obuses do tenente George Davidson chegou e Evans os posicionou à esquerda dos Tigres, cerca de 100 metros ao norte da casa. De lá, eles poderiam varrer a estrada e o campo até sua frente. Em seguida, vieram as seis empresas de Sloan, que Evans implantou na reserva por trás das armas do tenente Davidson.

Cerca de 15 minutos depois, Wheat voltou galopando pela estrada com a notícia alarmante de que os Federais não estavam descendo a estrada rural como o esperado, mas em vez disso estavam seguindo direto pela Manassas-Sudley Road em direção à Warrenton Turnpike. Evans decidiu mover seu comando mais uma vez, em direção à estrada Manassas-Sudley.

Evans liderou seu comando, com o batalhão de Wheat na van, mais à esquerda, contornando a base sul do cume que se estendia da mansão Carter até a estrada Manassas-Sudley. A cerca de 500 metros da estrada, em um pequeno vale entre Buck Hill e a encosta sul de Matthews Hill, Evans ordenou que Wheat levasse seu batalhão à direita, subindo Matthews Hill e à direita de um bosque de pinheiros retangular.

Antes de garantir que a direita de Sloan e a esquerda de Wheat se conectassem corretamente, Evans desceu até o pique para colocar as peças de campo de Davidson na nova posição, deixando Sloan e Wheat com seus próprios dispositivos. Para piorar as coisas, antes de partir, Evans instruiu Sloan 'para abrir fogo assim que o inimigo se aproximasse ao alcance dos mosquetes'.

Enquanto Evans cavalgava de volta para o pique e Sloan começava sua implantação, Wheat cautelosamente moveu seus homens à frente, através de um riacho e passando por um bosque de pinheiros, onde parou momentaneamente para avaliar sua posição. Seu batalhão estava na base de Matthews Hill, que na verdade era uma crista ondulante que corria de nordeste a sudoeste. Imediatamente à sua esquerda, perpendicular à linha de batalha, havia um milharal cercado por uma cerca de trilhos. Atrás dele estava o bosque de pinheiros. À sua frente, a cerca de 50 metros de distância, havia uma vala que continuava subindo a encosta por mais 300 metros ou mais, onde a linha de cume terminava. Lá, no cume, Matthews Hill foi cortado ao meio por uma estrada rural cercada que conectava a estrada Manassas-Sudley com a casa de Edgar Matthews.

Wheat decidiu desdobrar a maior parte de seu batalhão na vala, com ambos os flancos tocando uma linha de cerca, enquanto liderava sua companhia de escaramuças, a Guerrilha Catahoula, subindo a encosta. Enquanto Wheat liderava os Guerrilhas morro acima, Sloan enviou sua própria companhia de escaramuçadores através do bosque de pinheiros, aparentemente sem saber da localização de Wheat. Rastejando entre os pinheiros emaranhados, incapaz de ver mais de 20 metros, alguns dos Staters de Palmetto avistaram movimento à sua frente.

Lembrando-se das ordens de Evans para abrir fogo assim que o inimigo se aproximasse, os escaramuçadores dispararam contra a companhia mais à esquerda do batalhão de Wheat, que estava se arrastando para o bueiro. Na salva que se seguiu, os Carolinianos do Sul feriram mortalmente dois homens da Empresa B, Zouaves Hugh McDonald e James Wilson. Despertados, os Tigres se levantaram, deram meia-volta e responderam ao fogo. Uma pequena batalha poderia ter acontecido ali mesmo, se Wheat não tivesse descido a colina em seu cavalo e resolvido o assunto.

Por volta das 9h15, logo após o incidente do fogo amigo, Wheat alcançou o cume de Matthews Hill com sua Guerrilha Catahoula. Ele estava pronto para ordenar o resto de seu batalhão quando avistou escaramuçadores federais saindo da floresta à sua frente, a cerca de 200 metros de distância. Instantaneamente, ele ordenou aos homens de Buhoup que descessem e se protegessem atrás da cerca de trilhos. O inimigo havia chegado.

Os escaramuçadores federais que Wheat avistou pertenciam à segunda Brigada do Coronel John Slocum de Rhode Island do Coronel Ambrose Burnside, o elemento principal do esforço principal de McDowell. Atrás da 2ª Rhode Island, empilhada na Manassas-Sudley Road, estava a Bateria A do Capitão William Reynolds, a 1ª Rhode Island Light Artillery, a 2ª New Hampshire, a 71ª New York e a 1ª Rhode Island. Atrás do 1º Rhode Island estava a brigada do coronel Andrew Porter, que consistia na bateria do capitão Charles Griffin, um batalhão de fuzileiros navais recentemente recrutados, o 8º, 14º e 27º de Nova York, um batalhão de infantaria regular do Exército dos EUA e um batalhão de cavalaria regular .

Quando os escaramuçadores federais começaram a subir Matthews Hill, Wheat ordenou que seus piquetes abrissem fogo. Reagindo rapidamente, os assustados Rhode Islanders caíram no chão e responderam ao fogo da melhor maneira que puderam. Depois de cerca de cinco minutos disso, o coronel Hunter ordenou que Slocum assumisse a colina.

Diante desse ataque regimental em grande escala, o primeiro visto em solo americano em mais de 40 anos, os guerrilheiros só conseguiram resistir por alguns minutos. Quando os habitantes de Rhode Island se aproximaram, Wheat ordenou que Buhoup descesse a encosta e se formasse novamente à esquerda dos Tiger Rifles, que ainda estavam abrigados no bueiro. O trigo seria agora forçado a lutar contra uma defesa em declive reverso.

Às 9h30, Hunter, Slocum e os homens do 2º Rhode Island varreram o topo de Matthews Hill, confiscando-o para os Federados. Naquele momento, toda a linha de Evans, incluindo as armas de Davidson, os deixou em paz. 'Uma tempestade de granizo perfeita de balas, balas e projéteis foi derramada sobre nós', lembrou o soldado Sam English do 2º Rhode Island, 'rasgando as fileiras e espalhando morte e confusão por toda parte'.

Os Rhode Islanders de alguma forma mantiveram sua posição recém-conquistada. Isso permitiu que Hunter trouxesse a próxima unidade em sua linha de marcha, a bateria de seis armas disparadas do capitão William Reynolds. Sob intenso fogo inimigo, os canhões de Reynolds avançaram contra a bateria no lado leste da estrada Manassas-Sudley, ligando-se ao flanco direito do 2º Rhode Island. Por quase uma hora, os dois lados se enfrentaram de perto. Hunter e Slocum, a 2ª divisão de Rhode Island e comandantes regimentais, respectivamente, foram feridos durante a troca.

Por volta das 10h, Matthews Hill foi envolto em uma fumaça densa; a visibilidade foi reduzida para apenas 50 metros. Os federais, recortados no topo da colina de Matthews, eram um alvo muito melhor do que os confederados, mascarados como estavam pelo bueiro e pelo milharal. Wheat sentiu que os Federados estavam prontos para quebrar e pensou que outro empurrão os tiraria do topo da colina.

Wheat ordenou a seus homens que deixassem sua posição e subissem a colina, guiando para a esquerda e passando diagonalmente por cima da cerca e entrando no milharal coberto de fumaça, o que mascararia seu movimento para a frente. O tempo de Wheat e o sentido da situação estavam errados, no entanto. Ele deveria ter lançado seu contra-ataque logo depois que o segundo Rhode Island atingiu o cume. Essa era a época em que eles eram os mais vulneráveis. Agora, um pouco depois das 10:15, quase uma hora depois, os Rhode Islanders estavam muito melhor acomodados.

Em pequenos grupos, os Tigres abriram caminho lenta mas seguramente pelo campo de milho nebuloso, enquanto os tiros federais e os projéteis zumbiam sobre suas cabeças. A cerca de 50 metros da linha Federal, à frente direita do 2º Rhode Island, os Tigers começaram a emergir dos talos de milho cortados. Depois de mais alguns minutos, assim que os oficiais conseguiram concentrar seus homens da melhor maneira possível, Wheat ordenou um ataque. Os Tigres dispararam do milharal encoberto, disparando seu último tiro e dispararam contra a linha Federal. Alguns jogaram seus rifles de lado e brandiram suas facas bowie em preparação para o combate corpo-a-corpo. Para um membro do 2º Rhode Island, a acusação me pareceu o momento mais terrível desta competição incrível.

Quando os Tigres estavam a 20 jardas da linha federal, o 2º Rhode Island deu um grito horrível e torturou os confederados com mosquetes. O voleio solitário foi tão poderoso, oportuno e decisivo que o ataque de Wheat foi interrompido, e a maioria dos Tigres desviou para a esquerda, recuando colina abaixo em direção à posição de Sloan. 'Nunca esquecerei', proclamou um dos artilheiros de Reynolds, 'como a bandeira rebelde [de Wheat] parecia quando sumia de vista sob a colina.'

A situação agora era crítica para Evans. Seu direito relativamente estável, antes mantido por Wheat, se foi. Sua precária esquerda, mantida por Sloan, estava sendo sistematicamente massacrada pelos canhões da União. Pior ainda, o inimigo, após muito atraso, estava trazendo reforços para o 2º Rhode Island. Do outro lado da estrada, acima da nova posição de Wheat, o coronel Andrew Porter estava trazendo sua brigada. Uma divisão completa da União, com cerca de 5.000 homens, agora enfrentava os 1.100 confederados de Evans.

Enquanto os Federados se formavam para se livrar do comando traquinas de Evans, cerca de 800 metros atrás de Evans, na encosta norte de Henry Hill, um novo jogador entrou na briga como Brig Confederado. O general Barnard Bee colocou sua brigada ad hoc em posição. Ele formou suas tropas de modo que tivessem uma visão completa da competição na altura oposta.

De sua posição mais alta no topo de Henry Hill, Bee podia ver que Evans estava resistindo contra probabilidades incríveis. Ele enviou um mensageiro para o pressionado Carolinian do Sul para instá-lo a recuar para Henry Hill, uma posição que era mais forte do que a que ele ocupava atualmente. Mas, em vez disso, Evans desafiou Bee a descer e apoiá-lo. Diante da intransigência de Evans, Bee relutantemente conduziu seus homens para frente. ‘Aqui está o campo de batalha’, disse ele, ‘e estamos prontos para isso!’

Sob pesado fogo de artilharia inimiga, Bee marchou seu comando através do pique, para cima e sobre Buck Hill, e para a encosta de Matthews Hill, onde enviou seu regimento líder, o 4º Alabama, através do bosque de pinheiros e na mesma vala que o trigo segurou alguns minutos antes. O 2º Mississippi, o próximo na fila, foi enviado à esquerda do 4º Alabama, ligando a exaurida 4ª Carolina do Sul de Sloan. Os dois últimos regimentos de Bee, o 7º e o 8º Geórgia, sob o comando do Coronel Francis Bartow, moveram-se para estender o Confederado direto para a casa de Matthews. Bee havia chegado não muito cedo, pois os elementos avançados da divisão federal de Heintzelman começaram a chegar para apoiar a linha bloqueada de Burnside.

Wheat, sozinho e sob fogo constante da infantaria e artilharia da União, acreditava que estava 'enfrentando uma força muito grande; cerca de dez ou doze mil em número. 'Apesar da preponderância do fogo inimigo, ele ordenou que seus homens avançassem do abrigo da floresta para o campo de feno cortado para se conectar com o resto do comando de Bee. Apenas um punhado de Tigres obedeceu, entretanto, e até eles se moveram com relutância para o campo, onde se esconderam atrás de alguns montes de feno o melhor que puderam. No processo de expulsar o resto de seus homens da floresta, Wheat foi atingido por uma bala Minié que zuniu do topo de Matthews Hill. A bala atingiu seu braço esquerdo, perfurou seu lado esquerdo e perfurou um pulmão antes de passar pelo outro lado.

O trigo caiu no chão, e um grupo de seus homens, incluindo o capitão Buhoup, rapidamente o cercou e o enrolou em um cobertor. Em seguida, eles começaram a arrastar seu comandante corpulento de volta para a linha de madeira. O fogo inimigo era tão violento que Wheat gritou: 'Deitem-me, rapazes, vocês devem se salvar!' Seus apelos foram ignorados.

Enquanto o trigo era arrastado para a relativa segurança da floresta, o portador da cor do batalhão jogou sua bandeira carregada de balas sobre ele para ajudar a estancar o sangramento. Poucos minutos depois, um oficial montado cavalgou até Wheat para levá-lo às pressas ao hospital de campanha mais próximo.

O ferimento do trigo provou ser importante. Assim que foi evacuado, o batalhão, sem nenhum oficial de campo para reuni-lo, se separou e derreteu, os homens indo para a retaguarda, alguns seguindo o próprio Wheat. Sua retirada acabou desequilibrando o resto da linha de Bee, que já estava pressionada além do ponto de ruptura.

Ao meio-dia, as divisões de Hunter e Heintzelman tomaram o controle de Matthews Hill dos Confederados. Assim que alcançaram o pique, juntaram-se a eles os homens da divisão do General Tyler, que finalmente conseguiram passar pelas quatro empresas restantes de Sloan na Ponte de Pedra. O general McDowell também chegou ao campo e, feliz com a evolução da batalha até o momento, decidiu prosseguir com o ataque.

Como McDowell se concentrou para entregar ogolpe de misericórdia, a maior parte do comando despedaçado de Bee recuou para o sul e leste, através do pique, subindo a encosta norte de Henry Hill e em um pedaço de floresta. Lá, eles se juntaram ao batalhão de Carolinianos do Sul do Coronel Wade Hampton, recém-chegado da direita confederada. Hampton concordou em continuar sua marcha até o pique a fim de cobrir a retirada de Bee. Depois de uma breve luta, os homens de Hampton, lutando sozinhos, também foram oprimidos pelo avanço das forças de McDowell e forçados a recuar para Henry Hill.

As próximas unidades confederadas a chegar a Henry Hill incluíram Brig. Brigada de cinco regimentos da Virgínia do general Thomas Jackson e 8ª Infantaria da Virgínia do Coronel Eppa Hunton. Essas unidades foram capazes de formar uma linha robusta na frente da floresta na encosta leste de Henry Hill. Assim, protegidos pela 'parede' de Jackson, Evans, Bee e Bartow foram capazes de consolidar seus comandos dispersos com a ajuda do próprio General Beauregard, recém-chegado a Henry Hill.

Como o batalhão de Wheat, a 4ª Carolina do Sul de Sloan foi dividida em empresas. Quatro de suas empresas, ex-defensoras de Matthews Hill, aderiram à Legião de Hampton. Outra empresa aderiu à 49ª Infantaria da Virgínia. As outras cinco companhias do regimento de Sloan recuaram para a Lewis House, onde se juntaram ao batalhão de Zouaves do trigo remanescente.

Enquanto Beauregard estava ocupadamente construindo uma linha inteiramente nova no topo de Henry Hill, McDowell enviou seu exército adiante. Conforme o avanço federal avançava para a floresta, no entanto, foi atingido inesperadamente pelo fogo da 33ª Infantaria da Virgínia, de casaca azul, do Coronel Arthur Cummings. Na luta que se seguiu, a confusa infantaria federal cedeu e recuou pela estrada Manassas-Sudley. Ao fazê-lo, do sul, 150 soldados do Coronel J.E.B. A 1ª Cavalaria da Virgínia de Stuart avançou direto em sua massa desorganizada, derrotou os soldados de infantaria e os levou mais adiante na estrada.

Aproveitando a oportunidade, Jackson imediatamente ordenou que toda a sua linha avançasse. Durante a luta de ida e volta que se seguiu em Henry Hill, o Coronel Robert Withers e seu 18º Regimento de Infantaria da Virgínia receberam ordens de retirar-se da Bull Run e reforçar a linha de Beauregard em Henry Hill.

Withers lembrou que recebeu a ordem de avançar, passando pela Casa McLean, por meio de uma massa de homens em retirada. “Como muitos deles saíram ilesos”, disse Withers, “eu os incitei a voltar conosco para a luta, todos recusaram, exceto dois 'Tigres', que, pelo seu sotaque eram evidentemente irlandeses.” Um dos Louisiananos, continuou Withers , 'correu encosta acima até um pomar ocupado pelos escaramuçadores, ficou atrás de uma macieira e disparou duas ou três vezes, quando foi atingido nas duas pernas. Ele se agachou e, virando a cabeça por cima do ombro, chamou seu camarada: 'Eu digo, Dennis, venha até aqui e dê-lhes o diabo, porque me pegaram!

Com mais forças à sua disposição, Beauregard ordenou que toda a sua linha avançasse e expulsasse os Federados de Henry Hill. Durante o ataque, os zouaves do batalhão de Wheat, como o resto da linha, foram atingidos por uma fuzilaria federal. O Tenente Thomas Adrian, da Companhia B, caiu com um ferimento na perna. Vendo a hesitação subsequente dos Tigres, Adrian, enquanto estava deitado no chão e sangrando profusamente, gritou: 'Tigres, entrem mais uma vez, entrem meus filhos, eu serei grande gloriosamente, Deus dane-se se os filhos da puta algum dia conseguirem chicotear o Tigres! '

Aparentemente inspirados pelo apelo de Adrian, os Tigers, com o resto da linha de Bee, se reagruparam, deram meia-volta e expulsaram os Federais. Tiger Zouave Robert Richie posteriormente relatou ao New OrleansDelta Diário: ‘Nosso sangue estava pegando fogo. A vida não tinha valor. Os meninos dispararam uma saraivada, depois avançaram sobre o inimigo com rifles de espingarda batendo em sua guarda; então eles se aproximaram deles com suas facas, 'Gregos encontraram Gregos,' o cabo de guerra havia chegado .... [Não] parecia que os homens estavam lutando, ... [mas como se houvesse] demônios se misturando no conflito, xingando, gritando, cortando e gritando. '

Ao anoitecer, o exército de McDowell foi totalmente expulso do campo e recuou de volta para Washington. A primeira grande batalha da guerra terminou com a vitória do sul.

O pequeno bando de tigres da Louisiana de Wheat foi fundamental para o sucesso do sul. Suas ações em Matthews Hill deram a Beauregard tempo para reunir forças suficientes para resistir a Henry Hill. E em Henry Hill, o lugar para onde os Federados foram finalmente rechaçados, os Tigers novamente se destacaram, atacando e segurando uma seção de armas. Beauregard observou que os Tigres e o equilíbrio da 'brigada' de Evans mantiveram sua posição com tenacidade quase incomparável ... coragem destemida e frieza imperturbável ', e citou Trigo por sua' coragem brilhante '. Beauregard continuou a dizer:' [Eu] na competição desesperada e desigual, à qual estes bravos cavalheiros foram por um tempo necessariamente expostos, o comportamento de oficiais e homens era digno da mais alta admiração, e seguramente daqui em diante a todos os presentes podemos dizer com orgulho: 'Fomos daquele bando que lutou o primeiro hora da batalha de Manassas.


Este artigo foi escrito por Gary Schreckengost e apareceu originalmente na edição de maio de 1999 deGuerra Civil da Américarevista.

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Bem, feliz segunda-feira para todos nós. Algumas semanas, Beyoncé chocou o mundo com seu lançamento de álbum visual surpresa durante a noite (você viu as fotos impressionantes dos vídeos?), E neste fim de semana, ela continuou a nos surpreender com essa roupa quente e QUENTE na festa de lançamento. Bem, oi aí. A inimitável ameaça tripla agarrou um Tom Ford da cabeça aos pés na primavera de 2014, vestido rasgado da passarela e par de botas de cano alto. O comprimento da bainha muito curto e o detalhe de corte a laser com efeito de vidro estilhaçado do minifrock criam uma vibe sensual e sensual em seu rosto - reforçada por botas peep-toe combinando. Ei, você sabe como a música vai ... (Por precaução, é: 'Eu arraso com Tom Ford'. Você sabe, o de Jay-Z ...) Enquanto a roupa de Beyoncé pode ser um pouco uma diva superstar para o seu inverno normal juntos, poderíamos pegar algumas dicas dos elementos mais versáteis do look (mangas compridas, textura interessante, ferocidade pura) para algumas ideias de festa de última hora. Confira alguns vestidos inspirados e combinações de botas bem aqui: Você acha que Yoncé está tão quente quanto eu? Você ficaria tentado a usar um elemento de sua roupa? Compre mais opções de Glamour também!