Prêmio WWHA de 2012: Texas, capital do pistoleiro do oeste

De El Paso no oeste a Marshall no leste, a fronteira do Texas estava repleta de atiradores que se entregavam a tiroteios conspícuos. (Mapa de Joan Pennington)
De El Paso no oeste a Marshall no leste, a fronteira do Texas estava repleta de atiradores que se entregavam a tiroteios conspícuos. (Mapa de Joan Pennington)

‘Os pistoleiros abriram fogo no Texas durante a década de 1850 e continuaram a atacar uns aos outros até a virada do século’



Para o seguinte artigo, Bill O’Neal ganhou o 2012 Wild West History Association Prêmio de melhor artigo geral. O artigo apareceu originalmente no Outubro de 2011 Oeste selvagem . O'Neal também ganhou o prêmio de contribuições vitalícias do WWHA.



Tascosa, Texas, já era conhecida como a Capital dos Cowboys das Planícies quando um dos tiroteios em saloon mais mortíferos da história da fronteira explodiu no cruzamento principal da cidade. Na noite de sábado, 20 de março de 1886, quatro cowboys do vizinho Rancho LS - Ed King, Fred Chilton, Frank Valley e John Lang - compareceram a umdançaem um mergulho a oeste da cidade. Esses cavaleiros LS frequentemente andavam em Tascosa e haviam feito vários inimigos; King era especialmente detestado. Às 2 da manhã, o quarteto de homens LS deixou o baile e cavalgou para a Tascosa. No cruzamento central, King desmontou para se encontrar com a esportista Sally Emory. Os companheiros de King continuaram para o oeste em busca de mais recreação em um salão, enquanto Ed e Sally passeavam de braços dados em direção à casa dela.

De acordo com um relato, quando o casal passou pelo salão Dunn & Jenkins, vários homens na frente trocaram palavras com King. De repente, um tiro foi disparado e King desabou, morto ao atingir o solo. Lem Woodruff, um cowboy que estava tentando ganhar o afeto de Sally, correu para fora do salão e sem hesitação disparou uma bala Winchester na garganta do rei caído. Rapazes, eles mataram Ed! gritou John Lang. Vamos!

Brandindo seus revólveres, Lang, Chilton e Valley correram em direção ao cadáver de King. O trio furioso deslizou para a retaguarda do Dunn & Jenkins e, momentos depois, uma enxurrada de tiros explodiu lá dentro. Com Woodruff estavam John the Catfish Kid Gough, Charlie e Tom Emory, Louis Bousman e outros, e esses homens revidaram contra seus agressores. Duas balas atingiram Woodruff no abdômen e uma atingiu Charlie Emory na perna. O ferido Woodruff tropeçou, ainda segurando seu Winchester. Valley perseguiu Woodruff, mas Lem o parou em seu caminho com uma lesma no olho esquerdo.



O tiroteio acordou Jesse Sheets, dono do restaurante North Star ao lado. Quando ele imprudentemente espiou pela porta dos fundos do North Star, Chilton ou Lang atiraram nele. Mesmo quando Sheets caiu com um buraco na testa, duas balas rasgaram em direção ao flash da arma de Chilton. As balas atingiram o peito de Chilton. Ele entregou sua arma para Lang e morreu. Lang agora recuou para fora, trocando um fogo furioso com os homens no salão. O xerife Jim East correu para o local e seu vice atirou no Catfish Kid, que se jogou no chão e fingiu que escapou noite adentro.

Woodruff e Emory sobreviveram aos ferimentos, mas naquela tarde a cidade realizou um funeral em massa para os três homens LS e Jesse Sheets, o último dos quais deixou uma viúva e cinco filhos. Um agente funerário vestiu os corpos dos mortos com novos ternos pretos, e toda a população de Tascosa, junto com vários cowboys da área, formaram uma procissão de oitocentos metros até Boot Hill. A pedido de sua viúva, Sheets foi enterrado longe dos lotes de King, Valley e Chilton.

Os júris julgaram os sobreviventes por homicídio, mas todos foram finalmente absolvidos. No ano seguinte, o Catfish Kid matou um adversário em outro tiroteio pós-meia-noite. Na verdade, Tascosa viu pelo menos 10 tiroteios fatais durante a década de 1880 (ver Tascosa: Hell Town of the Texas Panhandle, por Frederick Nolan, em dezembro de 2010Oeste selvagem)



Tascosa pode ter se destacado como um polegar ferido na fronteira, mas havia muitos dedos no gatilho ensanguentados em outras partes do Texas - com tiroteios notáveis ​​ocorrendo em pontos quentes de Lone Star como San Antonio, El Paso, Fort Worth e Lampasas. Depois do cowboy - uma criação do Texas - a figura da fronteira mais colorida e romantizada é o pistoleiro. O Texas deu uma enorme contribuição para a tradição dos pistoleiros. Uma pesquisa com 255 pistoleiros ocidentais e 589 tiroteios em que participaram revela que os texanos dominaram a contagem dos pistoleiros de fronteira. Mais desses tiroteios - quase 160 - ocorreram no Texas do que em qualquer outro estado ou território; nenhuma outra comunidade ocidental foi palco de metade de tantos tiroteios. A maioria dos estados e territórios ocidentais viram tiroteios generalizados por apenas um breve número de anos antes que a lei e a ordem prevalecessem: Kansas, por exemplo, durante a era da cidade de gado; Novo México durante a guerra sangrenta do condado de Lincoln; e Oklahoma durante seu apogeu sem lei como um refúgio fora da lei. Mas os pistoleiros abriram fogo pela primeira vez no Texas durante a década de 1850 e continuaram a atacar uns aos outros até a virada do século.

Em uma classificação de atiradores com base no número de mortes de cada um (com o número de tiroteios também levado em consideração), 10 dos 15 mais mortíferos passaram a maior parte de suas carreiras no Texas. Os 15 primeiros, com o contingente do Texas em itálico, foramJim Miller,John Wesley Hardin, Harvey Logan, Wild Bill Hickok,John Selman,Dallas Stoudenmire,King Fisher, Billy the Kid,Ben Thompson, Henry Brown, John Slaughter,Cullen Baker,Clay Allison,Jim CourtrighteJohn Hughes. Mais pistoleiros nasceram no Texas do que em qualquer outro estado ou território, e mais morreram no Texas do que em qualquer outro estado. Até o desenvolvimento do revólver moderno, os brigões de bar do Texas e outros homens que se encontravam em conflitos violentos recorriam à faca, já que pistolas de tiro único eram inadequadas em uma luta corpo-a-corpo (o lutador de faca mais famoso da fronteira, é claro, era Jim Bowie , que morreu no Alamo).

Feudos privados, endêmicos à fronteira sem lei do Texas, produziram alguns dos primeiros tiroteios do Texas. A primeira rixa de sangue foi a Guerra Regulador-Moderador, que devastou o leste do Texas com violência homicida de 1840 a 1844, seus diversos assassinatos, linchamentos, emboscadas, brigas de rua e batalhas campais que atingiram mais de 30 homens. Entre os assassinados estavam o xerife do condado de Harrison, John B. Campbell, e o juiz distrital John M. Hansford. Os reguladores mataram o senador Robert Potter, um signatário da Declaração de Independência do Texas. A força reguladora eventualmente ostentava mais de 200 pilotos e os moderadores mais de 100 homens. Os tribunais deixaram de funcionar e a anarquia reinou no condado de Harrison, no distrito de Panola e no condado de Shelby. Apenas a intervenção pessoal do Presidente da República do Texas, Sam Houston, e uma força de 600 homens da milícia do Texas interromperam o derramamento de sangue.



A Guerra Regulador-Moderador estabeleceu para os futuros feudistas do Texas um padrão imponente de violência assassina, bem como para atos de heroísmo, resistência e pura coragem física. O Texas se tornaria o local de mais rixas de sangue do que qualquer outro estado ou território.

A atmosfera venenosa da Reconstrução intensificou a violência e produziu pistoleiros como John Wesley Hardin. Em 1868, Hardin, de 15 anos, atirou três balas de pistola no peito de um ex-escravo. Hardin e muitos outros texanos atiraram em soldados de ocupação e membros da detestada Polícia Estadual do governador Edmund J. Davis. A turbulência da Reconstrução também gerou a Feud Early-Hasley (1865-1869), opondo apoiadores da União contra ex-confederados; o cruel Lee-Peacock Feud (1867-71); e Sutton-Taylor Feud (1868-75). Neste último, Hardin e seus primos, os meninos Clements ajudaram os Taylors; em 1873, Hardin ajudou a matar o robusto Jack Helm de Sutton, xerife do condado de DeWitt. No ano seguinte, o líder da facção Bill Sutton fugiu para Nova Orleans, embarcando em um navio a vapor em Indianola com sua jovem esposa e filho. Mas Jim e Bill Taylor o alcançaram antes que o navio pudesse navegar, disparando balas em sua cabeça e em seu coração enquanto sua esposa olhava horrorizada, depois atirando no rosto do companheiro Gabe Slaughter.

O conflito no Texas atingiu seu auge durante a década de 1870. Em Lampasas, em março de 1873, os irmãos Horrell, propensos à violência, atacaram a Polícia Estadual em um salão local, matando quatro dos sete policiais que vieram prender um cunhado. Ao longo de 1877, os meninos Horrell lutaram com oficiais da lei locais, Texas Rangers e o fazendeiro-atirador John Pinckney Pink Higgins, com tempo de sobra para a batalha durante a Guerra Horrell no Condado de Lincoln, Território do Novo México. A Feud Horrell-Higgins atingiu seu clímax no condado de Lampasas em 1877. Pink matou um dos irmãos Horrell em um salão Lampasas, e as duas facções perderam um homem cada uma em uma batalha na praça da cidade. Em 1878, cinco dos contenciosos irmãos Horrell foram mortos. Apenas um dos sete irmãos sobreviveu até a velhice.

No condado de Hood, as famílias Mitchell e Truitt brigaram em 1874 por causa de uma disputa de terras, e dois dos Truitts morreram feridos. No ano seguinte, as autoridades do condado enforcaram legalmente o patriarca Cooney Mitchell em Granbury. O filho de Mitchell, Bill, culpou o Rev. James Truitt, um jovem ministro cujo testemunho foi a chave para a condenação. Depois de guardar rancor por mais de uma década, Bill assassinou Truitt em 1886 em sua casa em Timpson (no condado de Shelby, ponto focal da guerra regulador-moderador anterior).

A Mason County War (1875-76), ou Hoodoo War, foi um conflito cultural entre colonos anglo-americanos e germano-americanos que, agravado pelo roubo de gado, se transformou em um conflito assassino.

A guerra Jaybird-Woodpecker politicamente motivada (1888-90) de Fort Bend County caracterizou um tiroteio selvagem fora do tribunal de Richmond em 16 de agosto de 1889. Após várias brigas e tiroteios fatais, Sheriff J.T. Garvey estava acompanhando um criador de caso Jaybird ao tribunal quando vários outros Jaybirds apareceram de repente e abriram fogo. Deputados Tom Smith e H.S. Mason sacou seus revólveres, mas Garvey caiu, crivado de balas. Mason caiu ao lado do xerife moribundo com um ferimento no ombro, enquanto Smith atirava contra os flashes de arma na escuridão que se aproximava. Quando sua arma disparou, Smith continuou a lutar com os revólveres dos dois oficiais caídos.

Dois Texas Rangers emergiram do tribunal para intervir, mas um caiu rapidamente com um ferimento na perna. Smith continuou a fornecer cobertura de fogo até que todos os funcionários chegaram ao tribunal. (O deputado logo se tornou uma figura-chave na notória Guerra do Condado de Johnson em Wyoming. Pouco depois de Smith retornar ao Texas, um fugitivo o matou a tiros.)

Outra disputa ocidental clássica que frequentemente resultava em tiroteios era o amplo confronto entre pecuaristas e pastores de ovelhas. Os missionários franciscanos introduziram ovelhas no Texas espanhol, mas os fazendeiros e vaqueiros subsequentes se ressentiram de sua presença nas montanhas do Texas. Durante as décadas de 1870, 80 e 90, a facção do gado montou pelo menos 30 ataques, resultando na destruição de mais de 3.200 ovelhas e na morte de vários pastores. Um pecuarista em Fort Stockton abertamente matou um pastor de ovelhas chamado Brutelle, mas um júri composto apenas por pecuaristas o absolveu por sua legítima defesa. O pecuarista do Texas supostamente pagou a Jim Miller, o principal assassino do Ocidente, que morava em Fort Worth, US $ 150 para cada pastor que despachou. Eu matei 11 homens que eu conheço, ele relatou uma vez, antes de acrescentar com desdém, eu perdi meu bastão contra os mexicanos que matei na fronteira.

Os pecuaristas também enfrentavam perigo mortal. Em 1889, o criador de ovelhas do condado de Burnet, Andy Feild, concordou em contratar um caubói desesperado por trabalho. Imediatamente, o cowboy causou problemas e, em poucos dias, Feild teve que demiti-lo. O cowboy cavalgou até Feild em um curral de ovelhas e desmontou. Seu filho da puta! ele cuspiu. Você despediu seu último homem! O homem puxou uma seis armas e deu um tiro que saiu do controle. Antecipando problemas, Feild enfiara seu revólver Colt .41 na cintura. Agora ele se virou com a arma na mão e atirou no cowboy no cotovelo e no peito. Feild atacou enquanto o cowboy fugia a pé. Quando o vaqueiro olhou para trás para ver se seu perseguidor estava ganhando, uma bala o atingiu entre os olhos, jogando-o no chão.

Os fãs de pistoleiros podem não conhecer Andy Feild, mas certamente estão familiarizados com Jim Miller. O Texas produziu dezenas de pistoleiros proeminentes, de Killer Miller ao lendário Ben Thompson, sem mencionar o letal King Fisher, Clay Allison e John Selman, que incluíram Wes Hardin e o ex-Ranger Baz Outlaw entre suas vítimas. Rangy Dallas Stoudenmire domesticou El Paso antes de morrer lá em uma luta feroz, e o homicida Cullen Baker aterrorizou o nordeste do Texas antes de ser morto em Arkansas - em seu cadáver as autoridades teriam encontrado uma espingarda, quatro revólveres, três derringers e seis canivetes. O famoso capitão dos Rangers do Texas, John R. Hughes, era um atirador canhoto mortal. Gravemente ferido no braço direito aos 19 anos, ele teve que se treinar para atirar com a outra mão. Hughes se tornou tão proficiente que poucos suspeitaram que o chefe da fronteira não fosse um canhoto nato.

Doc Holliday, nascido na Geórgia, lutou o primeiro de seus oito tiroteios em 1875 em Dallas e, no ano seguinte, Bat Masterson participou de seu tiroteio inaugural em um salão Mobeetie. Henry Brown matou a primeira de pelo menos cinco vítimas de carreira em um acampamento de gado em Panhandle em 1876. Onze dos 14 tiroteios de Ben Thompson foram no Texas, e todos os cinco tiroteios fatais de Bloody Bill Longley ocorreram em seu estado natal. Ben Thompson, Wes Hardin, John Selman, Baz Outlaw, King Fisher, Sam Bass, Mannen Clements e Longhair Jim Courtright estão entre os notáveis ​​atiradores ocidentais que encontraram seu fim nos tiroteios no Texas. Emboscadas derrubaram Thompson e Fisher em uma saraivada de tiros na noite de 11 de março de 1884, no Vaudeville Theatre de San Antonio.

Um dos tiroteios mais famosos do Ocidente ocorreu em 8 de fevereiro de 1887, no Elefante Branco de Fort Worth. Com Bat Masterson ao seu lado, o jogador Luke Short entrou em confronto com o ex-marechal da cidade Jim Courtright. Longhair Jim sacou uma seis tiros e enfiou na frente do colete de Short, mas o martelo de Courtright prendeu na corrente do relógio do jogador. Luke empunhou seu próprio revólver e o esvaziou. A primeira bala quebrou o cilindro da pistola de Courtright, dois tiros dispararam e três balas atingiram o polegar direito, ombro direito e coração de Longhair Jim. Courtright desmoronou e morreu em poucos minutos, e as autoridades libertaram Short da custódia por motivos de legítima defesa.

Em 1879, o ator Maurice Barrymore - pai de Lionel, Ethel e John e bisavô de Drew - trouxe sua trupe, a Combinação Warde-Barrymore, a Marshall para uma apresentação na Mahone Opera House. Naquela noite, depois do show, Barrymore e seus colegas atores Ellen Cummins e Ben Porter trocaram insultos em um restaurante com o detetive ferroviário bêbado Big Jim Currie. Barrymore, um boxeador talentoso, dobrou os punhos e se aproximou de Currie, mas Big Jim produziu um revólver Smith e Wesson, acertou Maurice no ombro e feriu mortalmente Porter. Os jornais orientais castigaram severamente o Texas em geral e Marshall em particular, especialmente depois que Currie foi absolvido. Como diz o ditado local, No condado de Harrison, roube um porco e seja mandado para a prisão; mate um homem, fique livre.

Em 1878, Round Rock sediou uma das lendárias batalhas armadas do Texas. Naquela primavera, Sam Bass e sua gangue encenaram quatro assaltos a trens na área de Dallas, mas escaparam de uma caçada humana generalizada. Bass planejava roubar um banco em Round Rock em julho, mas o cúmplice Jim Murphy denunciou o plano aos Texas Rangers em troca de indulgência. A cidade estava fervilhando de homens da lei quando Bass, acompanhado por Seaborn Barnes e Frank Jackson (Murphy recuou sob um pretexto), cavalgou para proteger o banco. Confrontado por dois delegados do xerife em um armazém geral, o trio atirou nos homens da lei, mas um Ranger matou Barnes quando eles saíram. Mortalmente ferido, Bass caiu da sela, mas Jackson enfrentou uma saraivada de chumbo para colocar Sam de volta em seu cavalo. Os dois conseguiram sair da cidade, mas Bass obrigou Jackson a deixá-lo debaixo de uma árvore, onde os Rangers o encontraram na manhã seguinte. Levado para Round Rock, ele permaneceu em agonia por dois dias, morrendo em seu 27º aniversário.

Os dois tiroteios mais mortíferos do Texas registraram quatro mortes cada. Um foi o tiroteio Tascosa de 1886, que causou três vaqueiros e um espectador inocente. Dallas Stoudenmire foi a figura central da outra luta trágica. Stoudenmire já tinha três tiroteios no sul do Texas em seu crédito quando nomeado marechal da cidade de El Paso selvagem e lanoso em 1881. Quatro dias depois de receber o distintivo, um homem chamado John Hale atirou no policial Gus Krempkau, e o novo marechal avançou pela rua brandindo um revólver em cada mão. Stoudenmire feriu mortalmente um curioso mexicano e atirou em Hale no cérebro quando este espiou por trás de um pilar de adobe. O policial moribundo Krempkau atirou em outro de seus antagonistas, Jim Campbell, no pulso e no pé, ao que Stoudenmire colocou uma bala no estômago de Campbell. Mortalmente ferido, Campbell agarrou-se pela cintura e gritou: Seu grande filho da puta, você me matou!

Três dias depois, um amigo de Hale e Campbell estava em uma emboscada para Stoudenmire, mas sua espingarda disparou prematuramente, e Dallas e um companheiro sacaram revólveres e injetaram oito balas em seu agressor. Quando o suposto assassino desabou, outros supostos assassinos abriram fogo descontroladamente do outro lado da rua. O marechal atacou e os atiradores se espalharam. Stoudenmire usou seu revólver de seis tiros em mais três tiroteios em El Paso antes de finalmente morrer em uma luta em um salão de 1882.

De longe, o pistoleiro mais prolífico do Velho Oeste foi Killin 'Jim Miller. Conforme a história continua, ele se aqueceu para o trabalho de sua vida na idade não tão tenra de 8, matando seus avós em Evant. Aos 23, ele atirou em seu cunhado enquanto o homem dormia em sua casa perto de Gatesville. Entre as muitas vítimas de Miller estavam o xerife do condado de Reeves, Bud Frazer, Mannen Clements e, de acordo com o boato generalizado, Pat Garrett. Entre as atribuições de assassinato, o diácono Jim falou em reuniões de oração metodista, cumpriu dois compromissos com os Texas Rangers e vestiu uma camiseta de metal que salvou sua vida por duas vezes em 1894 tiroteios com Frazer em Pecos.

No primeiro encontro, Frazer atirou em Miller no braço direito. Miller mudou seu revólver para a mão esquerda, mas só conseguiu perfurar um espectador no quadril. Frazer esvaziou seu revólver de seis tiros em Miller, derrubando-o, mas não produzindo nenhum dano, a não ser alguns amassados ​​no peitoral de aço de Jim. Oito meses depois, Frazer voltou a atacar Miller, atirando nele no braço e na perna. Mas Miller se manteve firme, atirando com um revólver quando Frazer atirou nele duas vezes no peito. Quando as balas atingiram o peitoral de proteção de Miller, a coragem de Frazer diminuiu e ele fugiu. Em 1896, Miller encerrou sua rivalidade entrando em um salão de Toyah e explodindo a maior parte da cabeça de Frazer com uma espingarda.

Por mais 13 anos, Miller continuou com suas inclinações assassinas, principalmente no Texas. Os pecuaristas pagaram a ele US $ 500, por exemplo, para assassinar o advogado de Lubbock James Jarrott, que ganhou vários processos para fazendeiros da região. Enquanto Jarrott regava sua equipe de buggy perto de sua fazenda, Miller o perfurou no peito durante uma emboscada. Jarrott permaneceu de pé, mas Miller o derrubou com outra bala de rifle. De alguma forma, Jarrott lutou para se levantar enquanto Miller emergia do esconderijo. Miller disparou outra rodada, que atingiu o pescoço e ombro de Jarrott e novamente o derrubou, mas foi necessária uma quarta bala para matá-lo. Ele foi o homem mais difícil de matar que já enfrentei, notou Killin 'Jim.

Miller finalmente matou um homem a mais. Em 1909, três homens de Ada, Oklahoma, o contrataram para matar um competidor. Após o assassinato, os oficiais de Fort Worth atenderam alegremente aos pedidos de extradição, e uma multidão enfurecida enforcou Jim e seus três empregadores em vigas de estábulo de libré.

A tradição dos pistoleiros do Texas continuou no século 20 - o hábito da violência na fronteira não morria. Pink Higgins, que havia usado suas armas contra guerreiros Comanche, ladrões de ações e os irmãos Horrell desde a adolescência, entrou em confronto com seu colega detetive Billy Standifer em 1902. Embora agora em seus 50 anos, Higgins saiu para encontrar Standifer em ummão a mãoduelo de rifle.

Saindo de sua casa de fazenda montado em sua montaria favorita, Sandy, Pink logo encontrou Billy. Os dois homens estavam cavalgando na mesma direção geral, com Standifer à direita de Higgins. Pink tinha certeza de que Billy desmontaria para usar seu cavalo como cobertura, assim como pretendia utilizar Sandy. Decidi ficar de olho em seu pé esquerdo, relatado por Pink, e no minuto em que esse pé saísse do estribo, eu sairia e pegaria minha arma.

Os adversários avançaram com cautela, até se separarem por uma distância medida posteriormente a 62 passos. De repente, a bota esquerda de Billy saiu do estribo, e Pink instantaneamente escorregou da sela atrás de Sandy, puxando seu Winchester. Ele teve dificuldade em tirar o rifle da bainha e, ao engatilhá-la e apontá-la, Standifer deu um tiro. A bala atingiu o flanco de Sandy. O animal atingido se chocou contra Rosa e então disparou. O chute de Higgins foi à loucura quando ele perdeu o equilíbrio. Sempre odiei perder a primeira tacada, lamentou Pink.

O cavalo de Standifer também fugiu na comoção, também o deixando exposto. Standifer estava atirando, lembrou Pink, mas ele estava pulando como um Comanche, e seus tiros foram à loucura. Ele estava de lado para mim, então eu soube que tinha que atirar com muita precisão para acertá-lo. Eu sabia que ele não poderia fazer bem com sua arma até que parasse de pular. Então eu me ajoelhei, tentando acertá-lo, e quando ele desacelerou, eu o deixei pegar. Eu sabia que o tinha pegado quando a poeira voou de sua manga acima do cotovelo e ele começou a se dobrar. Ele largou a arma na dobra do outro braço e tentou sair correndo. Chamei-o, dizendo que se ele tivesse o suficiente eu não atiraria de novo e viria até ele, mas ele caiu de cara para a frente, seus pés tombaram e ele não falou. A bala havia rasgado o braço de Billy e atingido seu torso, causando um ferimento fatal. Standifer foi enterrado a uma curta distância de onde havia caído.

À medida que a violência diminuía no início do século 20, os texanos que buscavam usar suas armas na causa da lei e da ordem gravitaram para o Território do Arizona, onde furtos, roubos de trens e tiroteios nas ruas ainda atormentavam os cidadãos - tantos foras da lei e tanta violência que O Congresso não consideraria a criação de um Estado para o território. Em 1901, a Assembleia Legislativa Territorial criou os Arizona Rangers, inspirados nos Texas Rangers e recebeu carta branca para eliminar os bandidos.

Durante os oito anos de operação dos Rangers, 107 homens usaram o distintivo. Quarenta e quatro desses oficiais, ou 41% do total, eram do Texas, sobre os quais o capitão do Ranger Harry Wheeler observou: Eles parecem desejar ser durões. O sargento Billy Old do Texas Rangers foi contratado como tenente e nomeado segundo em comando de Wheeler.

A última rixa sangrenta antiquada no Texas estourou três quartos de século depois que a Guerra Regulador-Moderador introduziu rixas na República da Estrela Solitária. Mesmo na segunda década do século 20, os texanos ocidentais ainda se irritavam com os impulsos violentos dos pioneiros que haviam colonizado a região apenas uma geração antes.

Os criadores de gado pioneiros Billy Johnson e Dave Sims chegaram ao oeste do Texas em 1878 e 1887, respectivamente. Cada homem começou seu rancho a partir de uma cabana, e ambos construíram grandes extensões. Em 1905, Gladys Johnson, filha única de Billy, e Ed Sims, o filho mais velho dos 10 filhos de Dave, casaram-se e uniram duas famílias proeminentes de fazendeiros. Mas a noiva tinha apenas 14 anos e o casamento se deteriorou, pois Ed e Gladys foram infiéis um ao outro. Ed e Gladys se divorciaram, mas a hostilidade persistia em relação à custódia de suas duas filhas. Em 1916, Gladys e seu irmão Sidney mataram Ed a tiros na praça Snyder em frente às filhas do casal.

O juiz Cullen Higgins, filho mais velho do feudista Pink Higgins e o advogado mais respeitado de Snyder, obteve a absolvição de Sidney e Gladys. Gladys se apaixonou e se casou com o guarda-costas de seu pai, o famoso Texas Ranger Frank Hamer. O genro mais velho dos Sims, o ex-homem da lei Gee McMeans, liderou uma emboscada em Hamer em Sweetwater. Gladys ajudou a lutar contra os agressores com sua arma, enquanto Hamer, embora ferido duas vezes, matou McMeans. Em outro ato de retribuição, uma equipe de assassinato de três homens atirou no Juiz Higgins (ecoando o assassinato do juiz John Hansford por espingarda durante a primeira rivalidade sangrenta do Texas, a Guerra Regulador-Moderador). Os homens da lei rapidamente prenderam um dos assassinos, e sua misteriosa morte dentro da prisão de Sweetwater foi interpretada como uma retribuição da fraternidade policial.

‘A vingança é minha!’ Diz o Senhor, lembrou C.L. Sonnichsen, historiador das rixas do Texas. Mas, dentro e fora do Texas, ele sempre teve muita ajuda.

Bill O’Neal escreveu 36 livros e mais de 200 artigos. Para mais informações, consulte O’Neal’sEnciclopédia de pistoleiros ocidentais,The Johnson-Sims Feud,Guerra no leste do Texas: reguladores vs. moderadores,O legado sangrento de Pink HigginseHomens Lutadores das Guerras Indígenas. Também recomendado:The Sutton-Taylor Feud, por Chuck Parsons;A Guerra Hoo Doo do condado de Mason, 1874–1902, por David Johnson; eVou morrer antes de correr: a história dos grandes feudos do Texas, por C.L. Sonnichsen.

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