A guerra de 27 dias

Apenas um mês após o 11 de setembro, um punhado de homens da CIA e soldados das Forças Especiais dos EUA no Afeganistão - apoiados por cavalaria, dinheiro e ataques aéreos - derrubaram o Taleban.



Ao anoitecer de 19 de setembro de 2001, oito dias após o ataque de 11 de setembro da Al-Qaeda ter ceifado quase 3.000 vidas, cinco civis americanos de meia-idade subiram a bordo de um avião militar de carga em uma base aérea dos EUA em Maryland. Suas roupas sugeriam uma viagem de caça ou acampamento, mas sua bagagem contava uma história diferente. Havia mapas, telefones via satélite e equipamento de comunicação clandestino, geradores portáteis, suprimentos médicos e - o que era mais sinistro - vários fuzis de assalto russos AK-47. Eles também trouxeram três caixas grandes cujo conteúdo pesava cerca de 45 libras: o peso de três milhões de dólares em notas de $ 100.



A Agência Central de Inteligência estava indo para a guerra.

Liderada pelo veterano de 30 anos da agência Gary Schroen, a equipe da CIA estava trabalhando com a Força-Tarefa Dagger, a ponta de lança da resposta dos EUA ao 11 de setembro. A missão de Dagger? Abandonar o governo do Taleban que abriga a Al-Qaeda no Afeganistão e abrir caminho para a entrada sem oposição de forças convencionais no Afeganistão. Schroen, 59, e vários outros líderes de equipe da CIA teriam a difícil tarefa de persuadir o rebelde afegão da Aliança do Norte a realizar um ataque total ao Taleban. Além de incentivos financeiros, os Estados Unidos ofereceram os serviços de cerca de 400 aeronaves, bem como vários destacamentos das Forças Especiais do Exército dos EUA para direcionar ataques aéreos contra o Taleban.



Esta operação dificilmente foi a primeira excursão estrangeira a uma das terras mais áridas e ainda contestadas do mundo. Alexandre, o Grande, apareceu em 330 aC, conquistou, perdeu o equilíbrio e recuou. Os britânicos travaram centenas de batalhas inconclusivas no Afeganistão ao longo dos séculos 19 e 20. E a União Soviética invadiu em 1979, apenas para bater em uma retirada ignóbil uma década depois, vítimas dos implacáveis ​​mujahideen, grupos de oposição afegãos que perseguiram as forças soviéticas durante os anos 1980.

Muito familiarizados com essas falhas, os americanos tomariam uma direção diferente: em vez de confiar em seu próprio poderio militar, apoiariam e influenciariam as forças rebeldes nativas que já lutavam contra o governo do Taleban. A Aliança do Norte - composta por 15.000 combatentes em sua maioria de três grupos minoritários etnorreligiosos, os tadjiques, os uzbeques e os hazara - há muito tempo estava impedida de lutar contra 45.000 guerreiros talibãs e vários milhares de outros aliados estrangeiros do Taleban, que tomaram o poder em 1996 O próprio Talibã era composto em grande parte por militantes do grupo étnico afegão mais prevalente, os pashtuns. Mas suas fileiras - incluindo muitos homens associados à Al-Qaeda - foram preenchidas com recrutas estrangeiros do Paquistão, Chechênia, Uzbequistão e vários países árabes. Na época em que o World Trade Center foi atacado e destruído, o Talibã, tendo empurrado as forças da Aliança para um canto do nordeste do Afeganistão, superou em número e em armas a Aliança, com mais e melhores tanques, artilharia e outras armas pesadas.

A CIA teve de convencer os comandantes da Aliança, veteranos das guerras soviéticas, de que aviões e alguns soldados das Forças Especiais dos EUA compensariam a relativa fraqueza em número e armamento. Em particular, a CIA estimou que o sucesso, se possível, levaria pelo menos seis meses. Este era um povo que freqüentemente lutava entre si, disse o líder da Força-Tarefa Dagger, Coronel John Mulholland, e foi um pouco carregado para se unir e lutar contra um invasor externo.



Os agentes da CIA trabalharam secretamente no Afeganistão por quase dois anos antes do 11 de setembro, fornecendo material e ajuda financeira como parte do esforço de inteligência dos EUA após o sangrento bombardeio da Al-Qaeda em 1998 contra duas embaixadas dos EUA na África. Um dia após o ataque de 11 de setembro, George Tenet, diretor da Agência Central de Inteligência, propôs a Força Tarefa Dagger para ajudar a Aliança do Norte a derrubar o Taleban. O presidente George W. Bush prontamente aprovou e atribuiu-o ao general Tommy Franks, cujas responsabilidades de comando incluíam o Afeganistão. Franks favorecia esse tipo de esforço da CIA-Forças Especiais. Seu estudo da experiência da União Soviética no Afeganistão o convenceu de que a introdução de um grande número de forças terrestres convencionais quase certamente levaria a uma guerra prolongada, muitas baixas e, possivelmente, derrota. Aproveitar e apoiar a luta da Aliança do Norte contra o Taleban colocaria o esforço terrestre em grande parte nas mãos de soldados afegãos, não americanos.

Não havia nada de novo aqui. As intervenções militares não convencionais dos EUA apresentavam operações conjuntas da CIA e das Forças Especiais por meio século, e as Forças Especiais eram particularmente hábeis em aconselhar e auxiliar as forças irregulares indígenas. O mais famoso é que 40 anos antes eles viveram e trabalharam com tribos - como os Hmong do Laos e os Rhade, M'nong e Nung no Vietnã do Sul - conduzindo ataques e emboscadas contra vietcongues e unidades do exército norte-vietnamita.

As condições no Afeganistão estavam maduras para tal estratégia: os afegãos já estavam em revolta contra o governo do Taleban. O povo resistia cada vez mais ao recrutamento forçado de jovens; sua proibição de TV, filmes e música; seu vestuário e código de vestimenta restritivos; e sua degradação das mulheres afegãs.



Schroen e seus homens entraram no país em 26 de setembro de helicóptero, pousando no Vale Panjshir, no centro-norte do Afeganistão, cerca de 60 milhas a nordeste de Cabul. Schroen era ideal para a missão de Dagger. Um guerreiro-espião prático criado na dura cidade sindical de East St. Louis, ele serviu no Paquistão e monitorou de perto os eventos no Afeganistão e no Irã nas décadas de 1980 e 1990. Ele já tinha experiência em lidar com soldados e senhores da guerra do sul da Ásia e rastrear o líder da Al-Qaeda, Osama bin Laden.

A equipe da CIA, calorosamente recebida pelos líderes da Aliança, montou alojamentos próximos a um depósito de munição em um complexo cercado por muros fortemente vigiado. Schroen imediatamente começou a reunir apoio para uma ofensiva da Aliança do Norte para esmagar o Talibã. Na mesma noite em que chegou, ele presenteou $ 500.000 à liderança da Aliança para financiar suas operações e apoiar alguns dos lutadores e suas famílias durante a próxima campanha.

O dinheiro foi recebido por um emissário visitante da Aliança de uma maneira curiosa, mas costumeira: com pouca discussão, ele simplesmente pegou um pacote na saída. O comportamento do afegão parecia calculado para demonstrar pouco interesse em dinheiro, embora fosse na verdade um poderoso incentivo. Schroen também começou a fazer pagamentos mensais aos comandantes das unidades da Aliança, a fim de obter um canal independente de influência dos EUA para vários senhores da guerra. Era uma página do manual da agência: durante a década de 1980, os principais líderes mujahideen recebiam até US $ 50.000 por mês.

Em 27 de setembro, Schroen se encontrou com o general Mohammed Fahim, um tajique teimoso que era o chefe militar titular da Aliança. Depois de uma longa discussão sobre o papel das Forças Especiais na direção de ataques aéreos e um acordo sobre estratégia, Schroen deu a Fahim um milhão de dólares. Esses pagamentos geralmente eram subornos, mas o dinheiro também era usado para contratar tropas e comprar armas, munições, combustível, veículos - até mesmo a deserção de unidades do Taleban.

Na semana seguinte, a equipe de Schroen começou a visitar unidades da Aliança, onde patrulharam as posições do Talibã, escreveram relatórios de inteligência e gravaram as coordenadas do Sistema de Posicionamento Global (GPS) de prováveis ​​alvos inimigos.

Quando a operação começou, Schroen alertou Mulholland sobre um pedido da Aliança: seus líderes queriam que os soldados das Forças Especiais usassem roupas nativas para esconder a presença de estrangeiros. O assunto foi levado ao general Franks, um líder direto e pragmático que havia subido na hierarquia. Era um problema irritante, escreveu ele mais tarde. Soldados americanos lutando sem uniforme podem não ser tratados como prisioneiros de guerra se capturados, mas sim executados como espiões. Por outro lado, qualquer Boina Verde capturado provavelmente seria executado, independentemente do que vestisse. O acordo final exigia que nossos homens usassem pelo menos 'um item proeminente' do uniforme regulamentar - uma camisa, jaqueta ou calça [Uniforme Camuflagem do Deserto] seria o suficiente. Esta parecia ser uma guerra estranha.

Enquanto isso, unidades militares dos EUA e aliadas começaram a invadir bases ao norte e a leste do Afeganistão. Um batalhão da 10ª Divisão de Montanha dos EUA, uma das unidades de combate convencionais que tentariam estabilizar um Afeganistão livre do Taleban, desembarcou no vizinho Uzbequistão. Eventualmente, tropas de 31 países estariam envolvidas, mas durante outubro e novembro de 2001, apenas alguns membros do 22º Regimento de Serviço Aéreo Especial britânico se juntariam aos americanos no solo. Mais importante para a força-tarefa de Mulholland, uma segunda equipe da CIA chegou e se preparou para entrar na região de Mazar-e-Sharif, no norte do Afeganistão, para apoiar o líder uzbeque da Aliança, General Abdul Rashid Dostum. E o grupo avançado do 5º Grupo de Forças Especiais do Coronel Mulholland, o elemento central da Força-Tarefa Dagger, voou de Kentucky para o Uzbequistão.

No Uzbequistão, Mulholland rapidamente providenciou para que vários destacamentos operacionais A (ODAs) de 12 homens fossem enviados ao norte do Afeganistão. Essas unidades eram tão boas ou melhores do que qualquer uma das Forças Especiais. Os homens eram experientes e bem treinados, com uma média de 10 anos de serviço militar; cada um era um pára-quedista qualificado. Muitos eram veteranos da Guerra do Golfo. Embora uma ODA geralmente fosse liderada por um capitão, Mulholland às vezes permitia que um sargento ou suboficial bem qualificado comandasse. Cada destacamento foi aumentado com um ou dois controladores de combate de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA com comunicações diretas por satélite para equipes de ataque aéreo. As unidades também foram equipadas com designadores de laser das Forças Especiais para pintar alvos potenciais para ataques aéreos direcionados a laser.

Em 7 de outubro, Franks desencadeou o primeiro ataque declarado dos EUA ao regime do Taleban com uma campanha de bombardeio aéreo de duas semanas. Os alvos incluíam campos de treinamento da Al-Qaeda e locais frequentados por Bin Laden, radar do Talibã e sistemas de defesa aérea que apresentavam mísseis terra-ar SA-3 de fabricação russa, prédios de reparos de tanques, instalações de veículos e estruturas de comunicação. B-52s voaram de Diego Garcia no Oceano Índico e campos de aviação na Arábia Saudita e Kuwait. Os bombardeiros stealth B-2 voaram de e para a Base Aérea de Whiteman no Missouri. Mísseis Tomahawk, F / A-18s e F-14s foram lançados de submarinos e das transportadoras Enterprise e Carl Vinson.

O esforço aéreo incluiu o primeiro uso em combate do veículo aéreo não tripulado Global Hawk, o primeiro uso operacional de mísseis Hellfire lançados por Predator e as Munições de Ataque Direto Conjunta (JDAM) de alta precisão, uma bomba burra transformada em bomba inteligente com o acréscimo de um kit de sistema de orientação. [Veja HighTech para uma Guerra Curta, página 62.] Mas o ataque, conduzido para evitar baixas civis, não tinha alvos no terreno e não degradou seriamente a força do Taleban.

Na noite de 19 de outubro, os dois primeiros destacamentos A do coronel Mulholland voaram para o Afeganistão. O ODA 595 do capitão Mark Nutsch e a equipe Alpha 60 da CIA se reuniram 60 milhas ao sul de Mazar-e-Sharif, na parte norte do país. Os homens de Nutsch rapidamente se incorporaram à força da Aliança em número muito inferior, comandada pelo colorido General Dostum.

Um uzbeque alto com cabelo grisalho cortado rente, Dostum era um guerreiro implacável e tortuoso com um histórico de mudar de lado. Mas ele poderia reunir até 20.000 soldados uzbeques, muitos deles montados, descendentes dignos dos cavaleiros guerreiros de Genghis Khan. Ao sul, o ODA 555 pousou no Vale Panjshir e se reuniu com a equipe de Gary Schroen. Este destacamento logo se juntaria ao General Bismullah Khan, o afegão que comanda a Frente de Cabul da Aliança em seu quartel-general perto de Bagram, cerca de 60 milhas ao norte de Cabul.

Seguindo a doutrina da guerra não convencional, destacamentos viviam com os combatentes afegãos e tentavam ganhar sua confiança. A eficácia do poder aéreo dos EUA ajudou a conquistar os soldados nativos. Em uma jornada de reconhecimento de um segmento da Frente de Cabul, membros do ODA 555 montaram uma torre de controle dilapidada em Bagram. Quando os oficiais do general Bismullah apontaram várias posições do Taleban à distância, os americanos chamaram aviões de apoio aéreo aproximado carregando bombas guiadas a laser, ligaram seu designador de laser a bateria de 12 libras e logo dirigiram a destruição das posições do Taleban. Os oficiais da Aliança aplaudiram quando viram as posições inimigas de longa data desaparecer em rajadas de destroços e nuvens de poeira. Eles estavam muito felizes, lembrou um sargento dos EUA. A comida melhorou muito naquele dia.

Enquanto as ODAs de Mulholland se infiltravam no norte do Afeganistão, as equipes da CIA e seus agentes afegãos subornaram oficiais do Taleban para que libertassem vários prisioneiros europeus mantidos pelo governo em Cabul. Os homens da CIA também redobraram os esforços para ajudar os operadores de interceptação de rádio da Aliança do Norte que monitoram as comunicações do Taleban, coletar informações políticas sobre personalidades e líderes do Taleban e da Aliança e passá-las adiante para Washington.

Enquanto isso, o general Dostum e sua unidade uzbeque estavam em marcha em direção a Mazar-e-Sharif, tendo sucesso militar pela primeira vez em anos, em grande parte graças ao apoio aéreo dos EUA. Acompanhando Dostum estavam os soldados ODA 595 do capitão Nutsch montados em pôneis uzbeques. De suas montarias, eles transmitiram vetores por rádio às tripulações aéreas, que dominaram os defensores do Taleban com bombardeios precisos. Em poucos dias, os aviões destruíram mais de 105 veículos blindados e de apoio do Talibã, 12 postos de comando e um grande depósito de munição. Ataques aéreos foram rapidamente seguidos por um enxame de cavaleiros uzbeques com fuzis AK-47, geralmente liderados por Dostum, galopando atrás e assustando o Taleban, de acordo com Nutsch.

O relatório de campo de Nutsch, o primeiro a chegar ao Pentágono, surpreendeu muitos oficiais, que não tinham ideia de que os soldados das Forças Especiais estavam a cavalo. Estou aconselhando um homem sobre a melhor forma de empregar infantaria leve e cavalaria a cavalo, escreveu Nutsch, no ataque contra tanques, morteiros, artilharia, veículos blindados e metralhadoras Taliban T-55 - uma tática que acho que ficou desatualizada com a invenção da metralhadora Gatling.

Em 23 de outubro, as forças do Taleban detiveram as tropas de Dostum 24 milhas ao sul de Mazar. Mas eles cederam ante os ataques frontais da cavalaria uzbeque. Os cavaleiros eram apoiados por metralhadoras pesadas, artilharia e infantaria nos flancos. Nesta frente norte, o impasse no campo de batalha estava desmoronando.

Na semana seguinte, mais cinco ODAs chegaram ao Afeganistão e rapidamente se uniram às unidades da Aliança: o Destacamento 553 juntou-se à unidade Hazara de Karim Khalili a oeste de Bagram. ODA 585, 40 milhas a nordeste de Konduz, no extremo norte do Afeganistão, coordenou uma campanha de bombardeio sistemática destinada a desgastar o Taleban mental e fisicamente, permitindo que as forças do general Bariulla Khan avancem. O Destacamento 534 foi implantado para ajudar os lutadores de Atta Mohammed em sua viagem em direção a Mazar-e-Sharif.

O ODA 586 do Capitão Patrick O'Hara, emparelhado com as tropas do General Daoud Khan (bem como o Destacamento 594 e as tropas do comandante geral da Aliança, General Fahim) moveu-se firmemente em direção a Konduz do sudeste no que O'Hara descreveu como dia após dia de bombardear a montanha, então acertá-la com artilharia, então tomar a montanha.

Durante esta ofensiva, O’Hara relatou a destruição de 51 caminhões talibãs, 44 bunkers, 12 tanques e 4 bunkers de munição, e as mortes de cerca de 2.000 combatentes talibãs. As interceptações de rádio da CIA revelaram um pânico crescente do Taleban. Em um caso, as perdas de 300 homens em ataques aéreos levaram o governo de Cabul a invadir uma reserva de 700 homens ao norte para reforçar uma defesa vacilante.

Enquanto o sucesso total no norte ainda estava a duas semanas, um prenúncio da vitória veio na noite de 10 de novembro, quando o general Dostum cavalgou orgulhosamente para Mazar-e-Sharif, a cidade que ele lutou para recuperar por anos. Era como uma cena de um filme da Segunda Guerra Mundial, disse um soldado das Forças Especiais. As ruas, as margens das estradas, mesmo fora da cidade, estavam cheias de pessoas aplaudindo e aplaudindo. As forças de Dostum capturaram cerca de 3.000 prisioneiros, e milhares de combatentes talibãs e estrangeiros fugiram para o sul em direção a Cabul ou para o leste em direção a Konduz. O regime repressivo do Taleban terminou em Mazar-e-Sharif.

No mesmo dia, o ODA 585, a unidade de apoio a Bariulla Khan no extremo norte, começou a usar um posto de observação no topo da montanha para direcionar um bombardeio aéreo devastador sobre as forças inimigas que se opõem ao flanco direito de Bariulla, uma milha ao sul da fronteira com o Tadjiquistão. Os americanos tinham uma visão clara, 800 metros à frente, de um trecho de um quilômetro das posições do Talibã e da Al-Qaeda onde combatentes árabes, tchetchenos e talibãs haviam estabelecido uma defesa. Um fluxo constante de um dia inteiro de aeronaves F / A-18, B-52 e B-1 totalmente carregadas convergiram para suas posições.

Uma aeronave lançou o BLU-82, uma bomba mortal de 7,5 toneladas tão grande que teve que ser transportada em um trenó em um avião de carga C-130 modificado. Desenrolada pela rampa traseira do avião, a bomba caiu suspensa por um enorme pára-quedas de carga. A explosão criou uma nuvem tipo cogumelo e uma onda de choque que pode derrubar homens a quase três quilômetros de distância. No final do dia, poucos lutadores inimigos sobreviveram.

O sucesso dos líderes da Aliança na camada norte do Afeganistão preocupou os generais da Aliança na Frente de Cabul ao sul, que não tinham tanto apoio aéreo. O governo do Paquistão, fornecendo bases para as operações dos EUA, favoreceu os pashtuns do sul do Afeganistão, que eram rivais ocasionais da Aliança do Norte tadjique-uzbeque-Hazara. O general Franks acomodou os paquistaneses escolhendo primeiro libertar o norte do Afeganistão, a fim de fornecer a Hamid Karzai, um pashtun escolhido a dedo pelos Estados Unidos e pelo Paquistão, tempo suficiente para organizar unidades de combate anti-Talibã no sul do Afeganistão. Franks exigiu que os líderes da Aliança atrasassem seu avanço sobre a capital.

Agora, sem apoio aéreo adequado para montar uma ofensiva promissora na frente de Cabul, os líderes da Aliança temiam que o impasse com o Taleban no sul continuasse, mesmo com os pashtuns politicamente favorecidos de Karzai tomando Cabul. Eles também estavam preocupados com outro acontecimento recente: a CIA estava relatando que até 500 voluntários muçulmanos estrangeiros vinham do Paquistão todos os dias para se juntar às unidades de combate do Talibã e da Al-Qaeda ao longo da Frente de Cabul. Mesmo as equipes das Forças Especiais não estavam otimistas. Os mocinhos estavam em grande desvantagem numérica e disparados no solo, lembrou o sargento da Força Aérea Calvin Markham, um controlador de combate veterano de 16 anos com ODA 555. Eu estava começando a duvidar da quantidade de apoio aéreo aproximado que iríamos obter.

Mas o que os líderes americanos e da Aliança não sabiam é que o ODA 555 havia feito uso sábio dos poucos ataques aéreos que havia sido alocado, prejudicando gravemente o moral e a força do inimigo ao longo da Frente de Cabul. Essa frente não apresentava o combate fluido do norte, o que significava que as coordenadas dos alvos do GPS eram relativamente fáceis de determinar. Como resultado, mais bombas guiadas por GPS foram usadas, armas que eram mais eficazes do que munições direcionadas a laser, cuja pintura às vezes era obscurecida por poeira, névoa e fumaça.

O bombardeio de precisão na Frente de Cabul levou o Taleban a medidas desesperadas. Em 7 de novembro, os combatentes da Aliança contataram um comandante do Taleban que, cansado de ataques aéreos mortais, queria trocar de lado, mas cujos homens incluíam 20 membros fanáticos da Al-Qaeda de países árabes. Os dois líderes afegãos adversários chegaram a uma solução. Em uma hora combinada, um tiroteio foi ouvido nas trincheiras do Taleban. Poucos minutos depois, 730 combatentes afegãos avançaram, com as mãos para cima. Atrás deles estavam os corpos dos árabes executados.

A Aliança teve um grande dia em 11 de novembro, quando Taloqan, outra cidade do nordeste, caiu. A Aliança relatou ter capturado outros 3.000 combatentes do Taleban. As saídas aéreas alocadas para a Frente de Cabul aumentaram drasticamente e os soldados das Forças Especiais começaram a dirigir ataques aéreos com entusiasmo, atingindo fortificações, tanques, bunkers, artilharia e tropas com eficiência de máquina.

No dia seguinte, o general Fahim deu início a um grande avanço em direção a Cabul com 20 tanques, 20 veículos blindados, 50 peças de artilharia e 12.000 soldados. Ele enfrentou cerca de 10.000 talibãs e combatentes estrangeiros com cerca de 50 tanques e veículos blindados de transporte de pessoal. Fahim gradualmente superou a resistência e então avançou rapidamente enquanto os defensores cediam em meio a rumores de que burocratas aterrorizados do Taleban estavam fugindo de seus escritórios na cidade.

Pelas próximas 48 horas, com o Taleban em pleno voo, as forças de Fahim, apoiadas por ataques aéreos, fizeram progressos constantes contra o adiamento das ações encenadas principalmente por combatentes estrangeiros. A insistência dos EUA em aguardar as forças de libertação pashtun foi posta de lado, superada pelos acontecimentos. Os homens do general Bismullah Khan entraram nas ruas de Cabul e a Aliança assumiu cargos governamentais. Finalmente, em 14 de novembro, o controle do país pelo Taleban cessou.

Derrubar o impopular regime do Taleban abriu caminho para que as forças convencionais levassem a guerra adiante. Na verdade, alguns dias antes, enquanto Gary Schroen e sua equipe da CIA voltavam para casa, uma companhia de infantaria da 10ª Divisão de Montanha dos EUA ocupou discretamente um campo de aviação em Mazar-e-Sharif. Então, em 25 de novembro, os fuzileiros navais dos EUA fizeram um pouso sem oposição em um campo de aviação no sul do Afeganistão. A nova tarefa do general Franks: estabelecer a segurança para apoiar um novo governo afegão, intolerante com o terrorismo internacional e capaz de se defender, um esforço que continua até hoje.

Em apenas 27 dias, de 19 de outubro a 14 de novembro de 2001, a Aliança do Norte - com a ajuda de cerca de 90 soldados das Forças Especiais e controladores da Força Aérea dos EUA, 25 membros da CIA, US $ 18 milhões em fundos operacionais e uma média de 100 de apoio aéreo diário surtidas - derrubaram um regime do Taleban que dominava o Afeganistão desde 1996. Seis províncias do Afeganistão foram libertadas, junto com três grandes cidades. Grande parte da capacidade de combate da Al-Qaeda foi destruída ou colocada em fuga.

Nenhum americano foi morto na luta, enquanto o Taleban e a Al-Qaeda sofreram cerca de 10.000 mortes em batalha; outros vários milhares de lutadores foram capturados. O acasalamento bem-sucedido de Mulholland e Schroen com suas organizações únicas forneceu um exemplo extremamente necessário de como alcançar importantes resultados militares com o mínimo de mão de obra dos EUA e despesas em sangue e tesouro.

O maior sucesso da Força-Tarefa Dagger, no entanto, foi que os Estados Unidos - no curto prazo - escaparam do destino de outras forças invasoras estrangeiras e alcançaram uma vitória rápida em um país com uma merecida reputação de 2.500 anos como o cemitério de impérios. A escolha de usar a equipe das Forças Especiais da CIA para preparar o país para as forças convencionais dos EUA garantiu que elas fossem vistas não como um exército invasor, mas como uma extensão da coalizão militar já estabelecida.

Se as forças americanas tivessem chegado ao Afeganistão em circunstâncias diferentes, provavelmente teriam enfrentado uma resistência longa e sangrenta da maioria, talvez até de todas as tribos do Afeganistão.

Rod Paschall, ex-ODA do 5º Grupo de Forças Especiais e comandante de batalhão, é o editor geral do MHQ.

Originalmente publicado na edição da primavera de 2012 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.

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