3º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais lutam com a Divisão NVA 324B em setembro de 1967 durante a Guerra do Vietnã

A fraca empresa do capitão Matt Caulfield trabalhou através do crescimento de arbustos e arbustos de um arrozal abandonado em direção ao seu objetivo, uma linha de cume baixa a 200 a 300 metros de distância. O esquadrão do cabo Mike Norcross entendeu e seguiu uma velha trilha de tanques por um curso de água seco e subindo uma encosta. Folhagem espessa de 2 a 2,5 metros de altura alinhava-se em ambos os lados da trilha, limitando severamente a observação. A trilha inesperadamente abriu em uma clareira. Quando o esquadrão começou a cruzar, uma explosão de fogo atingiu o segundo homem na coluna, ferindo-o mortalmente. ‘Enquanto a ponta se movia pela área aberta’, lembrou o segundo-tenente Bill Cowan, ‘houve uma explosão de fogo de AK-47, seguida por várias outras pequenas rajadas. Eu imediatamente corri para frente e vi que um dos fuzileiros navais do time de ponta estava caído.



Norcross reagiu rapidamente e colocou seu esquadrão na linha para avançar. Antes que os fuzileiros navais pudessem avançar, o fogo pesado feriu o líder da 1ª Equipe de Incêndio e parou o esquadrão em seu caminho.



Enquanto Caulfield avaliava o contato, ele ouviu um grito da Marinha: 'Deus, toda a montanha está chegando.'

Caulfield ergueu os olhos. 'Duas colunas do inimigo - entre 200 e 400 deles - começaram em uma diagonal direta em nossa direção', lembrou ele.



O primeiro-tenente Ron Zappardino, FAC da India Company, estava por trás de Cowan. 'A próxima coisa que eu soube', Zappardino relembrou, 'Cowan e os três ou quatro outros fuzileiros navais da India Company se chocaram contra mim e eu estava recuando por onde vim, disparando meu M-16 com uma mão e meu calibre 45 pistola com a outra. Cada mão era necessária, cada bala contada. Estávamos cara a cara, dando um soco!

Era setembro de 1967. O 3º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais (26/3), travaria dois grandes confrontos com elementos da Divisão NVA 324B no início daquele mês, sofrendo quase 350 baixas - quatro de 10 fuzileiros navais mortos ou feridos. As ações aconteceram ao sul da Zona Desmilitarizada, em uma área que ficou conhecida como ‘Leatherneck Square’, um quadrilátero logo abaixo do Rio Ben Hai, que marcava a fronteira entre o Norte e o Sul do Vietnã. O ‘Square’, limitado no sul por Cam Lo e Dong Ha e no norte por Gio Linh e Con Thien, era uma das áreas mais disputadas do Vietnã do Sul.

O primeiro encontro mortal começou na tarde de 7 de setembro, quando rajadas de foguetes e artilharia atingiram as posições dos fuzileiros navais. Ondas de infantaria NVA seguiram de perto, ameaçando invadir os pescoços de couro em apuros. Três empresas de pouca força, Índia, Kilo e Mike, lutaram contra elementos do NVA 812º Regimento durante a longa noite. Finalmente, pela manhã, a luta diminuiu e o NVA se retirou para lamber suas feridas. Os fatigados sobreviventes da Marinha emergiram de suas posições de combate para encontrar um campo de batalha repleto de mais de 100 corpos de NVA. A luta não foi isenta de custos; 20 fuzileiros navais foram mortos em combate, enquanto outros 70 ficaram feridos.



No dia seguinte, a Lima Company foi destacada dos comboios de escolta e recebeu ordens de reforçar o batalhão. A empresa se mudou de caminhão de Dong Ha para um local ao norte da posição de artilharia C-2 na Rodovia 9. Os homens desembarcaram e esperaram que guias os conduzissem para a posição do batalhão. Pouco tempo depois, uma longa coluna de infantaria e tanques apareceu no meio da vegetação rasteira. À medida que se aproximava, os fuzileiros navais de Lima puderam ver que os tanques carregavam uma carga horrível. 'Uma vítima em um dos tanques tirou a mão de baixo do poncho e pude ver uma aliança de casamento nele', observou o segundo tenente John Prince. _ Pensei no choro e ranger de dentes. Alguém em casa ficaria de luto.

O capitão Tom Early, o oficial de comunicações do batalhão que acompanhara a coluna, gritou: ‘Espalhe, espalhe! O NVA vai nos bombardear.

O sargento Russ Armstrong ouviu o estrondo revelador da artilharia sendo disparada. _ Oh não, _ ele pensou, _ está chegando!



O cabo Charles R. Whitkamp estava ajudando a descarregar as vítimas em um caminhão. _ O primeiro round me explodiu do topo do tanque e acabei embaixo dele. A entrada foi pesada, e muito.

O NVA registrou a estrada. Eles dispararam 35 tiros de artilharia sem ter que fazer ajustes. Prince lembrou: 'Todo mundo estava correndo para se proteger, mas não havia cobertura porque toda a área estava plana e limpa.'

O primeiro-tenente Harry ‘Zero Fingers’ Dolan viu ‘foguetes e projéteis de artilharia impactando na frente do comboio. Eles estavam acabando com tudo. Algumas tropas foram atingidas e os caminhões destruídos. '

Whitkamp rastejou ao redor da parte de trás de seu tanque e congelou ao notar um caminhão próximo. 'Entre a porta traseira e a caçamba do caminhão, havia um jato de sangue jorrando de cerca de 60 centímetros de largura', lembrou ele. _ Os fuzileiros navais gritavam de agonia. _

Mais ataques o tiraram do controle e ele subiu de volta no tanque. 'Este pobre paramédico teve um braço estourado e estava quase caindo de costas', disse Whitkamp, ​​que estava tentando ajudá-lo enquanto o tanque corria em direção a ajuda. _ Chegamos ao C-2, mas estou perdido quanto ao que aconteceu com o policial. Eu só rezo para que ele tenha sobrevivido.

Felizmente, o bombardeio parou, permitindo que as vítimas fossem evacuadas. A maioria foi simplesmente empilhada a bordo de qualquer veículo que passasse - qualquer coisa para tirá-los da estrada exposta e colocá-los na base de fogo de artilharia, que tinha um abrigo médico. Ao todo, 28 fuzileiros navais e socorristas foram feridos e um fuzileiro naval morto. Lance Cabo Mike Hefflin resumiu: 'Eu estava ciente dos caminhões passando pela rodovia ... mas não prestei muita atenção. Estávamos morrendo de medo. '

Lima Company juntou-se ao batalhão sem mais incidentes e se aprofundou no perímetro. Zappardino lembrou que enquanto ele estava em uma patrulha, seus 'radiomen cavaram meu buraco 5 pés para baixo e 3 pés dentro. Eles ficaram com medo depois do que nos atingiu ... Todo o perímetro era assim. Todo mundo que poderia cavar cavou por horas.

‘Foi uma noite relativamente tranquila’, lembrou o 1º Ten Bob Stimson. _ Eu finalmente adormeci ... quando um cartucho de grande calibre detonou bem em cima da nossa posição. O atirador ao meu lado gritou. Quando voltei para minha posição de CP, ele estava morto.

O capitão Andy DeBona, o comandante da Mike Company, percebeu que era fogo amigo e tornou-se 'um pouco hostil'. Ele ameaçou causar danos corporais se não fosse detido: 'Esperei até o próximo estrondo e mandei o batalhão se apossar do acampamento Carroll para ver se eles tinham acabado de disparar. Disseram-me que sim, no momento em que o próximo shhhhm-boom soou. O fogo de artilharia então foi interrompido.

O resto da noite passou sem intercorrências. O batalhão mudou-se para Hill 48 no dia seguinte e conduziu patrulhas locais. Na maior parte do tempo, era usado para reorganizar, reabastecer e integrar novas substituições. A Índia recebeu um novo capitão. Matt Caulfield entrou na traseira de um tanque. _ Estava chovendo _ lembrou ele. 'Eu era o substituto de um comandante de companhia que havia sido morto na noite anterior. O tanque parou, eu pulei, caminhei até um buraco e perguntei: 'Onde está o PC?' Um fuzileiro imundo e ensopado continuou a esvaziar seu buraco com uma lata de ração C e respondeu: 'Você é nele. ”Eu perguntei pelo comandante do batalhão. Ele respondeu: ‘Você está olhando para ele.

Outra mudança de pessoal ocorreu no dia 10, quando o major Carl Mundy substituiu o capitão Bill Wilprett como oficial de operações. ‘Naquele momento específico, a India Company estava em movimento’, lembrou Mundy. ‘Lima Company havia se mudado, mas em um curso um pouco diferente. A Kilo Company estava no perímetro, em torno do batalhão PC, e a Mike Company estava bem na frente da Colina 48. '

'Nossa missão era varrer uma crista de 2.200 metros ao norte', lembrou Caulfield. 'Lembro-me claramente de pensar ... que a via de abordagem não era o lugar para se estar se o inimigo estivesse no objetivo.'

O cabo Steve Greene estava com o grupo Índia CP. 'Lembro-me claramente de um profundo sentimento de apreensão quando saímos de nossa posição noturna', disse ele. 'Todos sabiam que, após os eventos de 7 de setembro, estávamos operando em uma área que continha numerosas forças NVA que estavam mais do que dispostas a enfrentar um grande número de fuzileiros navais. O que acabou sendo uma esperança equivocada foi que os tivéssemos sangrado ... a um ponto em que eles poderiam não estar dispostos a buscar mais combate.

Enquanto Cowan e Zappardino discutiam com o NVA, a Lima Company se apressou para ajudar. Os homens do príncipe estavam no flanco direito. 'Quando saímos de nossa colina para o arrozal, fomos disparados', disse Prince.

Hefflin se escondeu em um cemitério vietnamita. ‘A primeira rajada de foguetes caiu no 3º Esquadrão’, lembrou ele. _ Olhei para baixo e vi uma lasca de aço de 25 a 30 centímetros de comprimento atingindo meu pé direito.

Prince colocou Hefflin nos ombros e carregou-o encosta acima. ‘Fizemos contato com a India Company lá em cima e começamos a atirar com armas pequenas.’

O cabo Frank Garcia, que foi o último fuzileiro naval a subir a colina, lembrou-se: 'No momento em que estava subindo para a posição da empresa no topo da colina, havia uma linha sendo montada. Os homens estavam espalhados, dispersos por uma grande quantidade de terreno.

Caulfield lutou para formar uma defesa: 'Gritei para meu XO para estabelecer um perímetro com o pelotão de retaguarda e trazer todos de volta para essa posição.'

O 3º Pelotão de Cowan recuou sob forte pressão. _ O movimento quase saiu do controle, _ lembrou Greene. 'Muitos dos homens correram direto pela área onde o novo perímetro estava sendo formado. Se o tenente Stimson e o capitão Caulfield não tivessem agido com força, não acho que a empresa teria sobrevivido aos ataques subsequentes.

Stimson estava com medo de que os homens recuassem muito: 'Comecei a agarrar os homens, virando-os, de frente para o inimigo.'

Conforme Caulfield se movia ao redor do perímetro, 'uma bala passou zunindo sobre minha cabeça, criando na verdade um vácuo ao passar', disse ele. _ Os morteiros inimigos começaram a cair ao nosso redor. A essa altura, eu estava gritando por ar e artilharia.

Zappardino pegou o rádio e solicitou apoio aéreo, relatando 'tropas inimigas ao ar livre'. Sua chamada foi para Landshark Bravo, indicativo de chamada para o Centro de Apoio Aéreo Direto Dong Ha (DASC), que desviou vários voos de caças-bombardeiros. ‘Tive o ar entrando na estação em apenas 90 segundos. No ar em 90 segundos! Eu não pude acreditar! '

Caulfield estava exultante: 'O ar estava magnífico. O terreno entre nós e o inimigo simplesmente se desintegrou de novo e de novo e de novo.

O piloto do Exército Capitão Charles Larry Deibert, indicativo de rádio Cat Killer-46, com seu observador, o 1º Tenente da Marinha John Haalaud, chegaram à estação para dirigir o apoio aéreo. Os controladores aerotransportados enfrentaram intenso fogo terrestre para localizar posições inimigas. Um dos foguetes de marcação de Deibert atingiu o alvo, no centro de três posições calibre .51. Ele desativou as armas e matou a maioria das tripulações.

‘Fiquei feliz por ter aquele AA eliminado’, lembrou ele,

_ Parecia tão grande quanto toranja saindo das pontas das minhas asas.

Como Zappardino escreveu mais tarde em uma recomendação de prêmio para o piloto do Exército: 'Em menos de 15 minutos, [Deibert] tinha [a] asa fixa no alvo. Enquanto a asa fixa avançava sobre o inimigo, pelo menos sete armas automáticas calibre .50 se abriram e tentaram destruir o [Cessna] O-1C e a aeronave de ataque. Através desta saraivada de fogo inimigo, Cat Killer-46 continuou a direcionar aeronaves de ataque ao alvo. Aproximadamente ao mesmo tempo, ocorreu um ataque de onda humana. Cat Killer-46, em meio a fogo pesado, dirigiu aeronaves de ataque contra várias centenas de NVA que assaltavam nossa posição.

Greene olhou para o arrozal. ‘Eu vi centenas de soldados NVA ao ar livre’, lembrou ele, ‘avançando em formação em direção à área onde o restante do batalhão estava localizado. Eu nunca tinha visto tropas NVA nesses números. '

O cabo Bill Hayes viu fileiras e mais fileiras de NVA avançando em sua direção em formação. Ele se lembrou de ter pensado: ‘O que é isso, a Guerra Civil Americana?’

Caulfield ficou surpreso: 'Eles estavam em um campo aberto indo direto para o meu flanco. O inimigo fez uma pausa, fez uma curva oblíqua à esquerda precisa e se dirigiu ao batalhão e à Companhia de Mike.

Mundy os viu chegando: 'Fiquei impressionado com o fato quase teatral de que atravessar do terreno elevado a oeste de nós ... foi uma formação quase perfeita de NVA ... disparando suas armas conforme eles vieram.'

_ Era quase bom demais para ser verdade, _ lembrou Caulfield. _ O inimigo estava me oferecendo seu flanco. Eu tinha campos de fogo perfeitos; me lembrou de ursos em uma galeria de tiro. O único problema é que, assim que filmamos um, mais dois pareciam ocupar o lugar dele.

Prince assumiu uma posição ajoelhada com seu rifle: 'Eu vi um grupo de homens correndo 30 metros na frente das linhas do meu pelotão. O líder ... passou pela minha frente. Atirei um tiro em seu peito ... Então fiz o mesmo com o segundo homem. Atirei em quatro homens e, em seguida, meu M-16 emperrou.

Desconhecido para o príncipe, um tanque se aproximou dele e colocou o NVA sob fogo. _ Eu estava deitado no chão e senti uma explosão. Eu olhei para cima e percebi que um tanque havia se movido para a minha esquerda, girado sua arma para cima de mim e disparado.

O tenente Stimson lembrou-se de ter visto ‘dois tanques atrás de mim, na minha retaguarda direita, movendo-se em minha direção, o tanque de chamas na liderança. O comandante do tanque, na torre, estava disparando sua metralhadora calibre .50 contra o NVA no arrozal.

Caulfield o observou disparar: 'O tanque disparou uma rajada de fogo de calibre .50 e 20 a 40 soldados inimigos foram lançados ao ar.'

Só então, um esquadrão de assalto NVA saiu da vegetação rasteira, bem na frente de Stimson, que mais tarde lembrou 'um homem com um RPG em seu ombro e, atrás dele, sua munição humper. Quando eu estava pegando minha pistola, ele me soltou. O RPG voou sobre mim e atingiu o tanque.

Zappardino estava olhando para o primeiro tanque quando foi atingido. 'Assim que o tanque desceu a colina - bum, bum - era história', disse ele. _ Um cara saltou da torre em chamas e começou a rolar no chão. Enquanto isso, tudo ao meu redor parou quando nos ocorreu - isso era real; estávamos com sérios problemas. '

O primeiro-tenente Paul Drnec, comandante do pelotão de tanques, relatou: ‘B-25 [um tanque de canhão] e F-23 [o tanque de chamas] tiveram penetrações de RPG, que iniciaram disparos em ambos os veículos. Os disparos do B-25 foram o resultado da explosão da munição na prateleira de prontidão, que matou o carregador e feriu gravemente o artilheiro e o comandante do tanque. O F-23 foi abandonado quando o fogo se espalhou para o tanque principal de napalm [que continha 450 galões de gasolina e mistura de napalm]. Em meio minuto, explodiu em uma nuvem em forma de cogumelo de 25 metros de altura.

Zappardino resumiu a perda da armadura: 'Essa arma pesada de aço representou o coração e a força da organização para mim e tinha simplesmente desaparecido. A perda daquele tanque foi desmoralizante para quem o viu.

O batalhão estava sendo atacado por todos os lados e corria o risco de ser invadido. O NVA conseguiu dividi-lo em dois perímetros separados, que não podiam fornecer suporte mútuo. O Major Mundy resumiu a situação precária: 'O que tínhamos naquela época era o que eu caracterizaria como um ataque muito bom, bem planejado e muito bem coordenado do NVA envolvendo todos os nossos elementos, que estavam esgotados. Eles estavam mantendo as companhias da Índia e Lima engajadas no terreno elevado a nosso sudoeste e mantendo a Companhia Mike presa entre o batalhão e uma tentativa de mover-se para aquele terreno atrás da Companhia Lima. '

Reforços NVA enxamearam em direção ao campo de batalha. O capitão Deibert lembrou que 'milhares de norte-vietnamitas se dirigiam para a luta'. Foguete, artilharia e morteiros atingiram os dois perímetros. As baixas dos fuzileiros navais estavam aumentando e a munição escasseando. A sobrevivência estava em jogo.

Zappardino descreveu a situação em uma linguagem mais enérgica: 'Eles estavam vindo direto para nós. Eles nos pegaram pelos cabelos curtos!

O fuzileiro Dean Cosby estava deitado de lado disparando seu M-16. Entre os disparos, ele raspou o chão desesperadamente com sua ferramenta de entrincheiramento 'tentando obter algum tipo de cobertura', como ele lembrou mais tarde. Arbustos e arbustos ao redor dele desapareceram sob uma chuva de balas inimigas. O rugido dos tiros foi ensurdecedor. De repente, uma linha de soldados NVA emergiu de uma linha de árvores, disparando seus AK-47s enquanto avançavam pelo arrozal. Ele assistiu com espanto enquanto centenas de outros corriam para o campo aberto, até que filas de NVA se estendiam de um lado do campo ao outro.

Lance, o cabo Chuck Bennett não conseguia acreditar. Havia centenas e centenas de NVA vindo em sua direção. 'Eles estavam meio que correndo, atirando com o quadril e gritando, tudo ao mesmo tempo', lembrou ele. _Alguns atingiram o convés e atiraram de bruços, enquanto outros continuaram vindo em nossa direção.

Stimson observou uma grande quantidade de norte-vietnamitas no arrozal aberto imediatamente ao norte. Eu podia ver todos eles ', disse ele,' na nossa frente e na nossa frente direita. Estávamos sendo engajados por essa força enorme. '

Os morteiros e metralhadoras de 60 mm da India Company dispararam contra os soldados inimigos, matando e ferindo dezenas de NVA. Cosby exclamou: ‘Nós os esgotamos!’

Bennett estava pulverizando-os com seu M-16. 'O NVA estava atacando direto para nós em ondas humanas. Havia muitos para mirar. Havia apenas um grande alvo lá fora. '

O cabo Garcia da Lima Company se lembra de ter visto 'o NVA - apenas um monte de uniformes verdes - atacando direto em mim'. Então, disse Garcia, 'meu rifle emperrou'.

Ele não foi o único cuja arma não funcionou bem. O cabo Lance Anthony Zawicki, um dos líderes do esquadrão do segundo tenente Prince, estava ajoelhado tentando limpar um congestionamento com sua vara de limpeza. Prince gritou para ele. _ Enquanto eu estava falando com Zawicki, ele levou um tiro na testa _ lembrou Prince. _ Ele caiu de costas e ficou lá.

Garcia, amigo de Zawicki, cobriu a ferida com uma bandagem, mas realmente não sabia o que fazer. Zawicki estava além de qualquer ajuda. Zappardino descreveu 'disparar meu M-16 com a mão direita ao mesmo tempo em que rasgava um buraco de combate com a esquerda'. Ele também estava no rádio chamando o apoio aéreo: 'Os primeiros voos foram F-4s com 250 libras bombas. Quando o primeiro F-4 arrancou, ele sacou fogo de metralhadoras antiaéreas NVA calibre .51. Seu ala começou sua corrida quando o mundo se abriu sobre ele. Nunca vi um piloto puxar o manche com tanta força. Ele deve ter quebrado todos os rebites da aeronave.

Zappardino trabalhou os aviões cada vez mais perto do perímetro. Cosby lembrou: ‘O FAC trouxe o ar tão perto que pude sentir o calor do napalm’.

Um avião não teve tanta sorte. ‘Dois F-4s fuzileiros navais trabalharam na crista oposta’, lembrou o segundo tenente Chan Crangle. 'O segundo piloto voou em uma cortina sólida de calibre .51. Pelo menos três posições despejaram rastreadores verdes na aeronave. O avião pareceu parar no ar, com pedaços voando em todas as direções. Fumaça e chamas irromperam imediatamente e ele começou a perder altitude.

Cosby pensou ter ouvido os tiros atingindo a aeronave.

Crangle observou o avião limpar a área. Alguém gritou: 'Ele está fora' quando o piloto atingiu a seda.

Bennett de repente ouviu alguém 'no rádio gritando para dizer aos pilotos que eles estavam perdendo o controle'.

Um dos aviões alinhou com o alvo errado. O pelotão de Cowan estava certo no anel 'V'. _ Eu olhei para cima e vi um F-4 passando por uma pequena nuvem, vindo direto para nós. Ele lançou quatro bombas de 500 libras bem no topo de nossa colina.

Cosby ouviu alguém gritar: ‘Abaixe-se, abaixe-se!’ Então houve uma explosão ensurdecedora.

Zappardino gritou para o piloto: ‘Você jogou aquelas bombas nos fuzileiros navais!’

Cowan não culpou o aviador. 'Foi um erro honesto e, por algum milagre, ninguém ficou ferido', disse ele - e, mais importante, 'o ataque aéreo parou o NVA que estava atrás de nós.'

Prince ‘viu um grupo de homens correndo ou dando voltas, provavelmente cerca de 30 metros à frente da linha do meu pelotão. Eles estavam vestidos com uniformes verdes, então pensei que fossem fuzileiros navais. Eu me perguntei: 'O que diabos os fuzileiros navais estão fazendo aí?' Então percebi que eles estavam vestidos com roupas limpas, então percebi que não podiam ser fuzileiros navais.

Cowan pensou ‘eles se pareciam exatamente com os fuzileiros navais, exceto que eram baixos e tinham passos agitados ... eles eram na verdade NVA usando nossos capacetes e coletes à prova de balas’.

Prince convocou uma equipe de metralhadoras M-60. ‘Assim que os artilheiros chegaram lá, uma granada de mão os atingiu.’ Ele avançou para ver o que aconteceu, quando ‘algo atingiu o solo a cerca de 3 metros de mim e explodiu. Minha mente estava indo a um milhão de milhas por hora. Eu podia ver o estilhaço indo direto para o meu olho direito. 'Prince atingiu o convés e viu' sangue escorrendo pelo cano do [meu] rifle, fervendo ao atingir o metal quente. 'O lado de sua cabeça estava dormente . Ele se virou para um fuzileiro naval e perguntou preocupado, 'Eu ainda tenho ouvido?'

O homem perplexo respondeu, ‘Sim, Tenente’, olhando para o lóbulo da orelha bem perfurada de Prince.

Cosby trocou granadas com vários NVA. Muitos de seus mísseis ChiCom eram insucessos; os dele não eram, para eterno pesar do inimigo. Enquanto o duelo continuava, um fuzileiro naval gravemente ferido se arrastou até sua posição. A metade inferior de sua mandíbula foi baleada. Ele resmungou lamentavelmente, ‘Preciso de ajuda’.

Cosby fez o que pôde e voltou à luta. O homem o pegou pelo braço e disse: ‘Se formos atropelados, não me deixe para trás; atire em mim. '

Bill Hayes encontrou um fuzileiro naval à vista. _ Não vi nenhum ferimento físico, mas ele não conseguia falar ou se mover. Acho que ele quebrou o pescoço. Eu me senti tão desamparado e disse a ele que iria buscar ajuda. 'Hayes encontrou um paramédico em meio a uma massa de mortos e feridos. _ Nunca vou esquecer o olhar que ele me deu enquanto lutava para lidar com os fuzileiros navais gravemente feridos.

Lance Cpl. Gravemente ferido. Hefflin estava em uma cratera de bomba com vários outros feridos. _ Eu estava completamente nu, exceto pelo meu cinto de pistola, mas ainda tinha minha .45. Quando vi todos aqueles NVAs, pensei: Que merda, o que vou fazer com apenas uma 0,45?

Um amigo ferido estava parado perto dele com um rifle. _ Eu vou cuidar de você, Hef_ disse ele resolutamente.

Um petroleiro gravemente queimado cambaleou até Prince. _ Suas costas inteiras estavam com bolhas - uma bolha enorme_, Prince lembrou. _ Ele se ajoelhou no chão ao meu lado e sentou-se nos calcanhares. Ele não podia tocar em nada. Eu disse a ele para ficar comigo ... Eu o protegi.

Os dois tanques que acompanhavam a Lima Company foram destruídos em poucos minutos. Ambos sofreram vários golpes de RPG, o que os colocou em chamas. Um rolou encosta abaixo. O cabo Norcross e um de seus homens saíram com uma arma antitanque leve M-72 para garantir que o NVA não pudesse usá-la contra eles. Norcross avisou seu homem 'para ter certeza de que ele voltaria pelo perímetro no mesmo lugar. Em vez disso, ele entrou em uma trincheira e caminhou sem aviso prévio para uma das posições de Lima. Um fuzileiro naval atirou nele com uma .45. A grande lesma atingiu-o na parte superior da jaqueta, derrubou-o no chão e quebrou sua clavícula. Não penetrou no colete, mas deixou um grande hematoma.

Uma saraivada de foguetes atingiu a Colina 48. O Major Mundy 'correu para a borda do matagal que cercava o PC do batalhão e olhou para fora. Parecia um pouco com o que Andrew Jackson pode ter encontrado em Nova Orleans ... aqui estava um batalhão NVA quase perfeitamente alinhado, movendo-se através do terreno baixo em nossa direção.

O esquadrão do cabo Lance Ron Burke estava se movendo em direção aos arrozais. 'Eu vi o que me pareceu centenas de NVA vindo em nossa direção em ondas', disse ele. _ Uma onda cairia e outra onda se moveria na frente dela. Foi quando comecei a pensar que estávamos fazendo algo estúpido! '

A Mike Company do capitão DeBona estava fora do perímetro quando começou a pegar fogo. 'Depois de acertar a Índia e Lima de frente, os bandidos fizeram uma curva oblíqua para a esquerda, então eles foram apontados diretamente para baixo do arrozal na Colina 48. Eles estavam indo direto para nós ... Índia e Lima tinham campos de fogo claros para a direita flanco ... e nós [Mike Company] estávamos atirando em sua frente. '

DeBona recebeu ordens de voltar ao perímetro. O 3º Pelotão do Tenente Dolan cobriu a retirada da empresa. 'Meu operador de rádio e eu começamos a nos agachar em cada lado da trilha do tanque. Esperávamos que o NVA pulasse do mato a qualquer momento. De repente, ouvi alguém chamar meu nome e, quando olhei para trás, Andy DeBona caminhava calmamente pela trilha, dizendo: ‘Vamos, Zero Fingers, não temos o dia todo.

O tanque do Cabo Whitkamp deu um passo e foi imobilizado. 'Enquanto eu examinava a pista, fomos bombardeados', disse ele. 'As primeiras rodadas acertaram em nós. A concussão me derrubou. _ Ele se levantou e voltou para o tanque. _ Do compartimento do motorista, eu assisti toda a batalha enquanto ela se desenrolava, totalmente impotente para fazer qualquer coisa. O artilheiro estava atirando nas hordas de NVA. Eu nunca tinha visto tantos na minha vida. '

Dois veículos antitanque M-50 Ontos com blindagem leve levaram o inimigo sob fogo. O sargento Charles Owens estava a 30 metros de distância. 'O sargento dos Ontos começou a disparar sua calibre .50', lembrou ele, 'cortando aquelas fileiras de NVA como se fossem milho, como se ele estivesse cortando milho.'

Os Ontos foram atingidos e o sargento foi morto. O motorista continuou a atirar, embora dolorosamente ferido.

DeBona voltou para o perímetro. 'Perto estava a concha de um Ontos. Parecia que tinha sido RPG. O próprio PC do batalhão era um desastre, exceto pelo Master Gunnery Sgt. McHugh e o capitão Tom Early. Eles estavam nas rádios. Eu vi Carl Mundy caminhando com muita calma e calma pela área.

Lembrado cedo: ‘Um Pfc ferido que estava atirando NVA à queima-roupa com seu M-60 a apenas 5 metros à frente do CP do batalhão de repente rastejou de volta para nós e perguntou:‘ Onde está o Master Gunnery Sgt. McHugh? _ _ Aqui _ McHugh respondeu e o fuzileiro naval disse: _ Obrigado. Eu nunca vi um. 'Então ele rastejou de volta para sua M-60. Alguns fuzileiros navais estavam realmente apertando as mãos para se despedir.

Mundy ouviu o NVA no mato ao redor do PC do batalhão. _ Em um ponto silencioso, _ disse ele, _ quando ouvi um estrondo no matagal, saquei minha .45 e puxei a corrediça de volta para colocar uma bala. Conforme a queda se aproximava, eu me preparei para repelir os snowboarders. Um jovem fuzileiro naval de aparência muito prejudicada de repente emergiu [e disse]: ‘Estamos sem munição de 0,45; podemos conseguir um reabastecimento? 'Eu tinha três pentes - 21 rodadas. Peguei dois e entreguei a ele. Ele me agradeceu e desceu a colina. Aqui estava o garoto que estivera lá lutando a tarde toda. Não havia nenhuma dúvida em sua mente sobre voltar lá, mesmo que ele só tivesse 14 rodadas.

Um esquadrão do pelotão de Crangle se envolveu com 10 NVA em uma briga corpo a corpo. ‘O pelotão estava em um chute de faca’, lembrou ele. 'As noites eram cheias de sons de nitidez e gabar-se de usá-los no corpo a corpo. Meu primeiro líder de esquadrão tinha um Kris de aparência especialmente mortal, lâmina ondulada e tudo. Ele e sua tripulação entraram. Eu o vi golpeando um NVA com seu M-16, que prontamente se partiu em dois. Eu o encontrei mais tarde jurando uma faixa azul. Ele estava absolutamente apto para ser amarrado porque, em sua única chance de usar o Kris, ele havia se esquecido completamente disso!

O tanque de Whitkamp ficou sem munição e eles decidiram abandoná-lo. _ Os grunhidos retiraram-se e era hora de saltar fora, _ disse ele. ‘Nós desativamos as armas e corremos para o perímetro gritando:‘ Fuzileiros navais, não atirem! ’Eu estava nu da cintura para cima, sem capacete e carregando uma grande .45 com dois carregadores extras. Artilharia, morteiros e armas pequenas se espalhando por toda parte - como voltamos para a linha é um milagre. '

Whitkamp ajudou com os feridos. 'Um pobre coitado que ajudei a mudar de volta para o LZ ficou tão destruído que pensei que a única coisa que o mantinha unido era o poncho em que o transportávamos.' Whitkamp equipou-se com uma arma e equipamento dos feridos e tomou seu lugar no linha.

No final da tarde, os dois perímetros se estabilizaram. As empresas da Índia e Lima haviam se consolidado no terreno elevado a sudoeste do perímetro do batalhão. A Mike Company havia concluído sua retirada e estava se juntando a Kilo. O sargento Owens observou: 'Os NVA ainda estavam misturados a nós, mas a luta havia diminuído gradualmente. Eles ainda estavam empurrando, tentando passar. Eles ainda tinham muitas pessoas lá fora. '

Os sitiados fuzileiros navais despejaram uma torrente de tiros de armas pequenas nas fileiras inimigas. Milhares de tiros de artilharia e vôo após vôo de caças-bombardeiros cercaram os dois perímetros com uma verdadeira parede de aço. O ataque inimigo diminuiu. De repente, um rugido encheu o céu noturno e um riacho vermelho sólido iluminou a escuridão. ‘Puff the Magic Dragon’ estava na estação.

O caça AC-47 atingiu o NVA impiedosamente. Lance Cabo Bennett achou incrível. _ Puff disparar sua mini-arma à noite foi uma visão incrível. Parecia uma linha laranja sólida e reta do céu ao solo. Era difícil acreditar que havia quatro a cinco rodadas entre cada rodada do rastreador. Puff deve ser a coisa mais ruim lá.

Zappardino adorou. _ Não há nada como Puff, _ disse ele, _ nada no mundo - nem artilharia, nem motores rápidos, nada!

_ Por volta das 03:00, tudo estava quieto _ observou Mundy. ‘O NVA se desligou. As tropas na frente relataram ter ouvido o som do que descreveram como corpos sendo arrastados de volta.

DeBona inspecionou uma cratera de bomba. ‘Encontrei três linhas de inimigos mortos; cada linha era formada por corpos costurados por um gancho de carne. '

Hefflin sobreviveu para ver o sol nascer. 'A colina era uma cena de terror', disse ele. _ Podíamos ver todos os caras mortos por aí.

Prince pegou um capacete de fuzileiro naval. _ Havia buracos de bala nele. Comecei a vomitar. '

Caulfield olhou para uma fileira de mortos. 'Nada é tão definitivo quanto botas de fuzileiro naval saindo de um poncho.'

Quando o batalhão recebeu a palavra de que ficaria aliviado, Tom Early ouviu uma voz inimiga no rádio do batalhão: ‘Adeus, 26/3!’ H


Este artigo foi escrito pelo Coronel Dick Camp (aposentado) e publicado originalmente na edição de agosto de 2006 daVietnãRevista.

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