O mosquete de rifle Springfield de 61

Forte braço direito da infantaria.



Os soldados de infantaria federais estavam armados principalmente com o mosquete de rifle Springfield, Modelo 1861, ou variantes deste modelo, ou seja, o mosquete de rifle Modelo 1863 ou 1864. Se você tem um mosquete da Guerra Civil em sua coleção, muito provavelmente é um Springfield deste modelo; se não, você provavelmente tem o mosquete Enfield, produzido na Inglaterra.



O mosquete rifle Springfield Modelo 1861 foi a principal arma da Guerra Civil. No final de 1863, a maioria dos soldados de infantaria federais estava armada com essa arma. O Springfield era um rifle de percussão de 58 ½ polegadas de comprimento, carregamento pela boca, calibre 0,58. O cano do rifle tinha 40 polegadas de comprimento; o arremesso no rifling era de uma volta em 6 pés; havia três sulcos, cada um com três décimos de polegada de largura, 0,005 de polegada de profundidade no focinho, aumentando regularmente em profundidade para 0,15 na culatra. Este rifle, com sua baioneta de encaixe de 18 polegadas, pesava 9,75 libras. A munição usada foi uma bala cilíndrica cônica de base oca de 500 grãos; a velocidade do focinho foi de 950 pés por segundo. Isso se compara aos 2.300 pés de segundo do famoso Springfield 1903, que seria muito usado durante a Primeira Guerra Mundial e depois.

Incluindo a baioneta, a vareta e outros apêndices, havia 84 peças no Springfield Modelo 1861, que em 1861 custava US $ 14,93 para ser fabricado. Todas as peças eram intercambiáveis. De 1861 a 1865, o Springfield Armory produziu 793.434 e empreiteiros privados produziram 882.561 dessas armas. Nas variações de 1863 e 1864 do modelo de 1861, foram feitas pequenas melhorias, mas o rifle de mosquete modelo 1861 permaneceu, praticamente inalterado, a arma básica da infantaria na guerra. Uma das mudanças interessantes foi a abolição das molas de banda em 1863 e seu reaparecimento em 1864. Os homens no campo descobriram que as bandas tendiam a se soltar sem as molas de banda sempre que suas armas eram disparadas.



É interessante notar que, além dos empreiteiros americanos, os mosquetes Modelo 1861 foram fabricados por Manton na Inglaterra e por firmas na Alemanha. Muitas das armas contratadas são extremamente raras hoje em dia, uma vez que certos empreiteiros fabricavam apenas alguns mosquetes.

Embora o mosquete da Guerra Civil produzido em Springfield ou nas fábricas de muitos contratados pareça muito antigo e estranhamente ineficaz em comparação com armas como o Garand de hoje, os Boys in Blue e seus adversários ficaram bastante impressionados com sua aparência e desempenho. Em 23 de novembro de 1862, um cabo do 52º Massachusetts Volunteers escreveu: Nossas armas nos foram entregues outro dia, lindas peças; do padrão mais aprimorado - o mosquete estriado Springfield ... O meu está atrás de mim agora, preto escuro - coronha de nogueira, bem oleada, de modo que a beleza da madeira é realçada, oca na base e suavemente equipada com aço, para correspondem exatamente à curva do ombro, contra a qual terei de pressioná-la muitas e muitas vezes. A mola da fechadura, rígida e flexível o suficiente; a águia e o carimbo do Governo pressionados contra a placa de aço [fechadura]; barril, longo e brilhante - preso em sua cama por anéis reluzentes - longo e reto e tão brilhante que quando apresento os braços e os coloco diante do meu rosto, posso ver o nariz e os óculos e a barba espessa no lábio e no queixo, que já o acampamento está começando a se desenvolver. Então a baioneta, reta e afilada, deslumbrante sob um raio de sol, delicadamente entalhada - como se fosse destinada a ilustrar problemas em seções cônicas - lisa para o dedo como uma superfície de vidro, e chegando a uma ponta afiada como uma agulha.

O menino fazendeiro de Iowa e o imigrante irlandês de Boston estavam igualmente orgulhosos de seus Springfields Modelo 1861, que, pelos regulamentos, eram mantidos em excelentes condições, mesmo depois de todos os outros itens terem sido jogados fora ou terem sofrido negligência. Os regimentos veteranos eram caracterizados por cores de tiro e mosquetes brilhantes, que eram mantidos em excelentes condições. Isso também se aplicava ao equipamento usado pelos homens. Mas todos os não essenciais foram descartados logo depois que um regimento entrou em combate.



Embora o rifle mosquete fosse a principal arma de ombro da guerra, muitos homens perceberam sua inferioridade inerente às armas de repetição. O rifle mosquete pode ser disparado duas ou três vezes por minuto, mas os culatras podem ser disparados cerca de 10 vezes por minuto. Para compensar parcialmente a lentidão do tiro do carregador de boca, duas balas eram usadas ocasionalmente por vez. Com a carga de energia de serviço comum, essas balas se separariam cerca de 4 pés umas das outras a um alcance de 200 metros.

Além disso, na empolgação da batalha, muitos homens armados com o carregador de cano esqueciam-se de colocar um novo boné de percussão no mamilo a cada disparo de sua arma. Um exame dos 27.574 mosquetes recolhidos após Gettysburg mostrou que 24.000 ainda estavam carregados. Destes, 12.000 continham duas cargas cada e 6.000 (mais de 20 por cento) foram acusados ​​de três a 10 cargas cada. Um mosquete carregava 23 cargas, cada carga sendo baixada em ordem regular! Em muitos mosquetes, a bala era inserida primeiro e a pólvora depois!

Apesar de sua bela aparência, o Springfield era uma ameaça para muitos homens, porque invariavelmente era mantido brilhantemente polido, destruindo assim todas as tentativas de seu dono de ocultar sua posição. Isso não acontecia com muitos Enfields e até mesmo com alguns carregadores de culatra, que eram azuis ou bronzeados. Um soldado federal depois da guerra relatou que muitos ex-oficiais rebeldes agora testemunham o fato de que os movimentos de nossas forças federais eram freqüentemente revelados a eles pelo brilho de nossos canos de armas polidos. O soldado citou especificamente Fredericksburg, onde a lua refletiu nos mosquetes federais enquanto os homens de Ambrose Burnside se posicionavam; Segunda corrida de touros, onde os mosquetes brilharam em meio à poeira; e Petersburgo, onde os confederados eram freqüentemente informados de nossos movimentos para a esquerda pela luz que brincava acima das colunas em movimento, quando eles não podiam ver as tropas de forma alguma.



Mesmo quando os mosquetes Enfield azuis ou bronzeados eram lançados, os comandantes regimentais conscientes dos regulamentos faziam seus homens usar lixa até que os canos estivessem bons e brilhantes. Como disse aquele soldado federal: Que marca melhor poderia ser desejada do que uniformes azuis e canos de armas polidos?

Publicado originalmente na edição de abril de 2012 daTempos da Guerra Civil.Para se inscrever, clique aqui.

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