Abraham Lincoln parece ocidental

Abraham Lincoln estava no topo de uma colina perto de Council Bluffs, Iowa, olhando para o oeste. O amplo vale do rio Missouri se estendia de norte a sul antes dele. Era 1859 e aquele era o lugar, garantiu-lhe um conhecido, de onde deveria se originar uma ferrovia transcontinental através das extensões ocidentais. A visão e esse conselho direcionaram os pensamentos de Lincoln cada vez mais para o futuro do oeste americano.



Nascido e criado em uma região considerada uma fronteira no início do século 19, Lincoln ficou intrigado com os povos e terras além do Mississippi. No final das contas, ele imaginou uma união que se estendia de um mar a outro, uma esperança que ampliou sua visão além dos estados estabelecidos do norte e cada vez mais descontentes nos estados do sul.



A questão divisiva da escravidão, muitas vezes considerada um problema exclusivamente Norte-Sul, também era um problema do Ocidente. Na verdade, no início da década de 1850, o campo de batalha político sobre a escravidão se concentrava na fronteira. A oposição ao Ato Kansas-Nebraska de 1854, em particular, impulsionou o perfil de Lincoln e do novo Partido Republicano. Mais tarde na década, Lincoln permaneceu focado no Ocidente enquanto a luta para decidir a questão da escravidão tomava forma violenta em Bleeding Kansas. Pelo bem daquela região, bem como pela solidariedade da nação, Lincoln se opôs à disseminação da escravidão para os territórios ocidentais, uma posição que ajudou a impulsioná-lo para a Casa Branca em 1861.

Durante sua presidência, Lincoln aproximou-se ainda mais do Ocidente, que ele não ousou deixar cair nas mãos dos confederados. Sua visão de trilhos cruzando as Grandes Planícies nunca diminuiu, e ele apoiou medidas para construir trilhos para o Pacífico. Mas uma ferrovia transcontinental não aconteceria da noite para o dia, especialmente com a guerra civil. Enquanto isso, outros meios de transporte levariam as pessoas para a fronteira aberta; tudo o que eles precisavam era de incentivo. O presidente sancionou a Lei de Homestead de 1862 e também apoiou a legislação para o lançamento de faculdades regionais de concessão de terras para as artes agrícolas e mecânicas. Lincoln em grande parte adiou o chamado problema indiano no Ocidente, embora quando uma ação foi necessária em um problema específico - a saber, o destino dos prisioneiros da Revolta Sioux de 1862 - ele se envolveu (ver barra lateral, pág. 35). Ignorado na maioria das considerações de Lincoln é que três territórios ocidentais foram criados durante sua presidência e que ele devotou grande atenção ao patrocínio e nomeações políticas no Ocidente, a ponto de poder ser apelidado de Pai Fundador do Ocidente Político. Ele também lidou com estratégias militares e políticas de reconstrução a oeste do Mississippi. Idealmente, na visão de Lincoln, republicanos livres e trabalhadores dominariam a região. Muitos problemas ainda precisavam ser resolvidos, mas sua visão ocidental estava nos trilhos na época de seu assassinato.



Lincoln é considerado um Homem do Ocidente em grande parte devido à sua educação difícil, em uma cabana de madeira, mas o 16º presidente demonstrou visão periférica suficiente enquanto confrontava os horrores da guerra civil no Leste para ser classificado como um Presidente que acreditava no Oeste.

Os três estados em que Lincoln foi criado - Kentucky, Indiana e Illinois - eram considerados parte do Ocidente há dois séculos. Na época, o rótulo Man of the West carregava consigo alguma bagagem, trazendo à mente um sertanejo maltrapilho com roupas feitas em casa e cabelo despenteado. De fato, um observador em New Salem, Illinois, onde Lincoln viveu durante seus 20 anos, comentou que o esguio Abraham apresentava uma aparência grotesca bastante singular; outro o descreveu como ruff [sic] um espécime de humanidade como poderia ser encontrado. Outros, porém, registraram impressões positivas deste homem ocidental simples e honesto que trabalhava com as mãos como fazendeiro, barqueiro e trabalhador braçal. Durante a convenção de nomeação republicana de maio de 1860, o primo de Lincoln, John Hanks, e um colega correram para o chão com dois trilhos de cerca que alegaram que Lincoln havia se partido e um estandarte com o emblema, ABRAHAM LINCOLN - O CANDIDATO DO TRILHO PARA PRESIDENTE EM 1860. A multidão invadiu um aplausos altos, e o candidato Rail Splitter nasceu.

No início de sua carreira política, como membro do Partido Whig, Lincoln seguiu seu ídolo Henry Clay na defesa de projetos de rodovias, canais e ferrovias financiados pelo governo federal e estadual. Seu apoio posterior a uma ferrovia transcontinental foi uma extensão natural da crença de que melhorias internas desencadearam o crescimento nacional. Isso não quer dizer que Lincoln fosse a favor da expansão de forma alguma. Em contraste, Jacksonian Democratas e Stephen A. Douglas, o competidor de Lincoln de Illinois, montaram - às vezes até lideraram - o garanhão empinado de expansão conhecido como Destino Manifesto que galopou pelo país na década de 1840.



Em janeiro de 1848, como um representante dos EUA calouro de Illinois, Lincoln apresentou resoluções pontuais para responsabilizar o presidente democrata James K. Polk por provocar a Guerra do México (1846-1848), acusando o presidente de engano total. Não é de surpreender que os locos (palavra de Lincoln para seus oponentes democratas) o acusaram de ser antipatriota, e Douglas mais tarde pintou Lincoln como uma espécie de traidor durante seus famosos debates de campanha de 1858. Lincoln lembrou ao público que, embora tenha criticado veementemente o presidente por liderar o país na guerra, ele sempre votou em medidas de apoio aos soldados. Ele também apoiaria o indicado Whig para presidente, general Zachary Taylor. A verdade é que Lincoln se opôs à conduta de Polk na guerra, mas não à guerra em si, e ele nunca se pronunciou contra os ganhos territoriais que a América obteve com sua vitória.

Em 1846, enquanto o Congresso lutava para resolver a Guerra do México, David Wilmot, um obscuro congressista da Pensilvânia, apresentou uma emenda legislativa pedindo a proibição da escravidão em qualquer território ganho com o conflito. Chamada de Wilmot Proviso, a emenda não foi aprovada, mas se tornou o grito de guerra para whigs do norte como Lincoln e, mais tarde, para a maioria dos membros do novo Partido Republicano. A crença de Lincoln em restringir a propagação da escravidão chamaria sua atenção para o oeste até sua morte. Em 1849, ele quase se tornou um Homem do Extremo Oeste, mostrando interesse quando a administração Taylor ofereceu-lhe o cargo de governador territorial do Oregon. Embora Lincoln mais tarde tenha dito a amigos que sua esposa, Mary, recusou-se a mudar sua família para o distante Oregon, ele provavelmente também percebeu que ser um Whig não seria um bom jogo naquele estado democrata.

De 1849 a 1854, Lincoln basicamente descansou de suas guerras políticas e exerceu seu ofício de advogado. Mas o Ocidente estava em sua mente novamente e sua vida política recarregou depois que Stephen Douglas apresentou o projeto Kansas-Nebraska. Aprovado na primavera de 1854, o ato revogou o Compromisso de Missouri anterior, que por 30 anos havia proibido a escravidão ao norte da fronteira sul do Missouri. Agora Kansas e Nebraska poderiam ser organizados em torno do princípio da soberania popular, permitindo que residentes homens brancos decidissem se permitiam ou não a escravidão ali. A legislação de Douglas minou a posição de Lincoln sobre a cláusula Wilmot.



Silencioso a princípio, Lincoln explodiu na frente dos homens anti-Nebraska naquele outono. Em outubro, em Peoria, Illinois, em um de seus discursos mais poderosos, Lincoln pela primeira vez denunciou a escravidão como um mal moral. Ele ridicularizou a alegação de Douglas de que a escravidão, por natureza, nunca se expandiria para Kansas e Nebraska como um pensamento de ninar. O discurso foi uma declaração de Lincoln, denunciando a revogação do Compromisso de Missouri no Ato Kansas-Nebraska e apontando para as lutas que estavam por vir para manter esses territórios livres.

Seus temores logo se provaram bem fundamentados, quando uma violenta guerra de fronteira eclodiu no leste do Kansas - 400 milhas a oeste de Lincoln's Springfield - entre os invasores Ruffians da fronteira do Missouri e Kansans do Estado Livre. Estes últimos importavam os rifles mais recentes, que eles chamavam de irônico como as Bíblias de Beecher, em homenagem ao famoso pregador abolicionista Henry Ward Beecher. De novembro de 1855 a 1858, Bleeding Kansas estava um caos. Em 1857, uma legislatura fraudada se reuniu em Lecompton e enviou uma constituição pró-escravidão ao Congresso. O governo Buchanan aceitou a constituição, mas o Congresso, sob a liderança agressiva de Stephen Douglas, a rejeitou. Ao denunciar o documento e romper com o presidente James Buchanan, Douglas abriu uma brecha no Partido Democrata, um abismo cada vez maior que separava os democratas em facções do Norte e do Sul em 1860 e era um mau presságio para o futuro do partido.

Quando Lincoln disputou a cadeira de Douglas no senador em 1858, as questões do Ocidente e da escravidão formaram o centro de seus debates estrondosos. Naquele concurso oratório de quase 200 discursos, mas especialmente durante os sete famosos debates de três horas cada, os dois políticos de Illinois lutaram vigorosamente em duas questões centrais: a moralidade da escravidão e se ela deveria ser estendida aos territórios ocidentais. Lincoln denunciou a escravidão e atacou as fraquezas pragmáticas das posições de Douglas. Em uma ocasião, Lincoln declarou a soberania do ocupante de Douglas tão diluída que se tornou tão rala quanto a sopa homeopática que era feita fervendo a sombra de um pombo que morrera de fome. Apesar disso, em 1858 as legislaturas estaduais ainda selecionavam os senadores dos EUA e, com uma distribuição desequilibrada a seu favor, a maioria dos democratas reelegeu Douglas.

Lincoln havia perdido sua segunda candidatura ao Senado, mas seu desempenho contra Douglas persuadiu os republicanos a considerá-lo um candidato presidencial viável em 1860. Aceitando seu aceno, Lincoln começou a viajar muito e fazer mais discursos. Em 1859, ele fez duas viagens pelo Mississippi. Uma viagem de nove dias em agosto o levou a Iowa, onde falou em Council Bluffs e discutiu com o engenheiro Grenville Dodge as melhores rotas para o oeste de uma ferrovia transcontinental. A segunda viagem de Lincoln, também por nove dias, o levou através do Missouri até o Território do Kansas. Em um discurso em Atchison, de tendência sulista, Lincoln declarou que qualquer tentativa de secessão seria considerada traição, acrescentando veementemente: Se eles tentarem colocar suas ameaças em execução, nós os enforcaremos como fizeram com o velho John Brown hoje. Mas o futuro presidente também sabia como persuadir seus compatriotas ocidentais. Ele arrancou risadas quando destacou do público um dos principais cidadãos do território, o ex-procurador-geral do Missouri Benjamin Stringfellow, que havia declarado que o Kansas nunca poderia ser um estado livre porque nenhum homem branco poderia quebrar a pradaria. Se isso fosse verdade, Lincoln brincou, então ele próprio devia ser negro, pois havia quebrado a pradaria muitas vezes. A capacidade do antigo pioneiro de trocar fios com Kansans de solo livre e pró-escravidão ajudou a solidificar uma base republicana no Território do Kansas e garantir que ela ingressasse na União como um estado livre.

Na corrida da campanha, Lincoln solidificou seus vínculos com o Ocidente, ganhando seu apelido de Rail Splitter durante as convenções de nomeação republicana estadual e nacional, ambas em Illinois em maio de 1860. Entre outras reformas, sua plataforma clamava por melhorias regionais e uma ferrovia para o Pacífico. Lincoln venceu com 39,9 por cento dos votos contra 29,5 por cento de Douglas.

Em meio à confusão de uma guerra civil quase abrangente, o 37º Congresso ainda encontrou tempo para aprovar uma série de projetos de lei de importância central para o Ocidente americano. Embora Lincoln não tenha orientado a aprovação da legislação em direção a uma ferrovia transcontinental, uma lei de homestead, uma lei de concessão de terras para faculdade e o Departamento de Agricultura, todos alinhados com sua visão ocidental.

Lincoln, de maneira natural e fácil, apoiou a construção de uma ferrovia transcontinental. Ele teve um caso de amor de longa data com os trilhos. Em 1859, ele teria dito a Grenville Dodge: Não há nada mais importante para a nação neste momento do que a construção de uma ferrovia para a costa do Pacífico. (Como engenheiro-chefe, Dodge ajudaria a construir a primeira ferrovia transcontinental após a morte de Lincoln.) Tão influente foi o apoio de Lincoln para o enorme projeto de engenharia que uma sacudida concluída, a fé de Abraham moveu montanhas.

Quando o Congresso aprovou o Pacific Railroad Act em junho de 1862, Lincoln imediatamente o assinou. Ele também apoiou com entusiasmo as enormes concessões de terras e ajuda financeira concedida à empresa de construção da ferrovia. Quando esse ato falhou em atrair investimento suficiente, Lincoln apoiou o Congresso e iniciou outro ato em julho de 1864, dobrando as concessões de terras e expandindo o financiamento. Como magistrado chefe, o presidente reivindicou o privilégio de determinar os terminais leste e oeste da ferrovia e decidir sobre a bitola (largura) de seus trilhos.

Lincoln queria que a ferrovia transcontinental unisse as costas leste e oeste. Vincular a Califórnia ao leste e mantê-la na União estavam em primeiro lugar na mente do presidente em apuros. Ele também apreciou o benefício do acesso federal expandido à riqueza mineral ocidental, bem como as possibilidades econômicas que surgiriam com a abertura das Grandes Planícies e do Extremo Oeste para colonização.

Três importantes peças da legislação do Congresso vinculam para sempre a agricultura, Lincoln e o oeste americano. A mais significativa - amplamente considerada a medida de política fundiária mais importante já promulgada no Congresso dos EUA - foi o Homestead Act de 1862. Esta legislação inovadora forneceu 160 acres de terra virtualmente de graça para homesteaders de boa-fé após cinco anos de residência (comprovando). Lincoln e a maioria dos republicanos apoiaram a legislação, convencidos de que a terra livre, como um ímã poderoso, atrairia colonos ambiciosos para o oeste, expandiria a economia do país e, não menos importante, traria os agricultores para as fileiras republicanas.

Lincoln também pediu a criação de um Departamento de Agricultura, uma agência de pesquisa que reuniria estatísticas e forneceria um relatório agrícola anual. Os legisladores prontamente seguiram sua sugestão, e Lincoln elogiou os esforços do departamento em sua mensagem anual de dezembro de 1862 ao Congresso.

A terceira medida foi a Lei Morrill Land-Grant College. Forneceu a cada estado 30.000 acres de terras de propriedade federal por senador e representante para o estabelecimento de uma faculdade (ou faculdades) para ensinar os ramos do ensino relacionados à agricultura e às artes mecânicas. Ironicamente, vários congressistas ocidentais se opuseram sem sucesso ao ato, temendo que os orientais devorassem as terras ocidentais para cumprir as estipulações da concessão. Lincoln a sancionou em 2 de julho de 1862.

As responsabilidades ocidentais de Lincoln mais demoradas e abrangentes estavam no campo da política. A Constituição determinou que o presidente ou Congresso nomeasse funcionários em territórios ocidentais recém-formados. Os presidentes haviam feito a maior parte das nomeações. Lincoln gostava de oferecer cargos a amigos e conhecidos, mas as demandas desses candidatos a cargos provaram ser infinitas. Eles se reuniram em torno de Lincoln como hordas de formigas famintas em busca de saborosos pedaços.

Quando Lincoln iniciou sua presidência em 4 de março de 1861, apenas nove estados ficavam a oeste do Mississippi: Louisiana (1812), Missouri (1821), Arkansas (1836), Texas (1845), Iowa (1846), Califórnia (1850), Minnesota (1858), Oregon (1859) e Kansas (janeiro de 1861). Louisiana e Texas haviam se separado na posse de Lincoln; Arkansas faria dois meses depois. Colorado, Dakota e Nevada tornaram-se territórios em 1861, pouco antes de Lincoln assumir o cargo. Durante seus quatro anos na Casa Branca, Nevada tornou-se um estado e Arizona, Idaho e Montana foram organizados como novos territórios. Como presidente, então, Lincoln foi incumbido de nomear funcionários em 11 territórios ocidentais, bem como em vários estados. Essas nomeações permitiram ao ambicioso residente da Casa Branca expandir o poder do Partido Republicano para o oeste e moldar as primeiras tendências políticas na região.

A maioria dos indicados de Lincoln eram ex-whigs ou novos republicanos. Muitos eram conhecidos políticos ou amigos advogados de Illinois, alguns eram políticos que Lincoln conhecera em outros lugares e outros ainda eram amigos de membros do gabinete ou de líderes republicanos no Congresso. Alguns serviram bem como missionários políticos de Lincoln no Ocidente, alguns cambalearam indecisos em seu ambiente desconhecido e alguns eram patifes de primeira classe, não conseguindo aparecer ou mesmo fugindo com fundos do governo. Ao todo, entre 1861 e 1865, Lincoln nomeou mais de 200 homens para cargos ocidentais - governadores, secretários, juízes, agentes indianos, agrimensores-gerais, pós-chefes, etc. Sua visão do Ocidente estava se unindo, mesmo com a Guerra Civil e o a ferrovia transcontinental permaneceu em fase de planejamento.

Dois estados em particular, Missouri e Oregon, ilustram melhor os contatos políticos e pessoais de Lincoln no Ocidente. Essas conexões políticas, por mais perturbadoras e irritantes que fossem, definiam seus vínculos com o Missouri. Na verdade, as negociações de Lincoln com esse estado perturbador foram diferentes daquelas com qualquer outra entidade ocidental. Ao longo dos últimos meses de sua presidência, Lincoln continuou preocupado com o inevitável caos político, militar e legal no Missouri. Dividido por conflitos entre os obstinados da União e dos Confederados e convulsionado por mais confrontos militares do que qualquer outro estado, exceto a Virgínia, o Missouri fervilhava com todos os principais problemas que levaram e infeccionaram durante a Guerra Civil. Até mesmo conservadores (suaves) e radicais (duros)dentro deo Partido Republicano se envolveu em rixas amargas. Nesse caldeirão borbulhante de descontentamento caiu Abraham Lincoln.

As ligações do presidente com o Oregon eram mais pessoais e muito menos controversas. Quatro de seus amigos próximos de Illinois se mudaram para Oregon: David Logan (filho de seu sócio), Anson G. Henry (seu médico), Simeon Francis (seu editor chefe Whig) e Edward D. Baker (seu amigo político mais próximo) . Este quarteto se tornou os olhos e ouvidos políticos de Lincoln na Costa Oeste. Logan e Francis, por exemplo, defenderam suas ambições presidenciais. Mais radicalmente político, o Dr. Henry serviu, escreveu um autor, como o cachorro do ferro-velho de Lincoln. A tendência de Henry para a combatividade rapidamente veio à tona e ele latiu - até mesmo rosnou - para os oponentes de Lincoln.

Edward D. Baker foi o mais influente nacionalmente do círculo do presidente em Oregon. Intimamente ligado à família Lincoln (Abraham e Mary deram ao segundo filho o nome dele, Edward [Eddie]), Baker serviu como representante dos EUA em Illinois antes de se mudar para a Califórnia e depois para Oregon no inverno de 1859-60. Apoiado pela soberania popular democrata, Baker ganhou uma cadeira no Senado dos EUA em 1860. Ele foi o primeiro republicano da Costa Oeste eleito para o Congresso. Baker sinalizou sua proximidade com Lincoln ao apresentar o novo presidente na posse de Lincoln em março de 1861.

Os laços de Lincoln com os territórios ocidentais diferiam de seus vínculos com os estados ocidentais. Em áreas como Idaho, Montana, Dakota e Arizona, ele estabeleceu governos territoriais nomeando seus principais líderes. Ele fez quase o mesmo em territórios novos ou existentes, como Washington, Nebraska, Utah, Colorado e Novo México. Em algumas áreas, ele confiou muito no conselho de amigos políticos como Henry e Baker para nomeações de patrocínio em Washington, Idaho, Montana e nos estados de Oregon e Califórnia. Ele também quebrou precedentes ao nomear o Dr. Henry Connelly, um democrata, governador do Novo México territorial porque temia uma invasão confederada daquela área e pensava que o residente do Novo México, Connelly, poderia unir os novos mexicanos melhor do que um recém-chegado nomeado de fora.

Os resultados das nomeações políticas de Lincoln foram mistos. Os governadores Connelly do Novo México, James Nye de Nevada e William Henson Wallace de Washington e mais tarde Idaho serviram bem. Mas os governadores Caleb Lyon de Idaho e William Gilpin do Colorado, bem como dezenas de indicados ao Escritório de Assuntos Indígenas, eram líderes ineficientes, hacks políticos ou vigaristas declarados. Residentes territoriais invejosos não selecionados se referiam aos nomeados de Lincoln como bagunceiros, importadores ou, no caso de um oficial, outro bêbado de Illinois.

Essas múltiplas conexões políticas demonstram como Lincoln estava profundamente envolvido na política ocidental. Na verdade, esses laços representavam seus vínculos diretos mais importantes com o Ocidente. Aquele rótulo de Pai Fundador do Political West permanece quando se considera suas conexões. Nos seis novos territórios que se formaram entre 28 de fevereiro de 1861 e 26 de maio de 1864, Lincoln providenciou para que os republicanos fizessem a maior parte do governo.

Em 19 de junho de 1862, o Congresso foi aprovado e Lincoln assinou uma medida proibindo a escravidão nos territórios dos EUA, todos localizados no Ocidente. Um mês depois, o Congresso promulgou a Segunda Lei de Confisco, libertando legislativamente os escravos confederados. Lincoln foi decididamente morno sobre o ato, pois acreditava que o Congresso não tinha o direito constitucional de acabar com a escravidão em um estado. Em vez de vetar a medida e irritar o Congresso, em grande parte republicano, Lincoln traçou seu próprio curso para acabar com a escravidão: a Proclamação de Emancipação. A ordem preliminar de setembro de 1862 e a proclamação oficial de 1º de janeiro de 1863 acabaram com a escravidão dentro de qualquer estado, ou parte designada de um estado, cujo povo então estará em rebelião contra os Estados Unidos. Lincoln nomeou especificamente Arkansas, Texas e partes da Louisiana. Pouco depois, ele começou a pressionar por uma emenda constitucional para acabar com a escravidão nos Estados Unidos.

Poucos meses depois do início da Guerra Civil, Lincoln começou a formular os papéis que o oeste trans-Mississippi deveria desempenhar na guerra. Em primeiro lugar, ele procurou salvaguardar valiosos recursos minerais ocidentais e portos marítimos estratégicos da Califórnia. Ele esperava dividir o controle dos confederados no Mississippi, isolando assim os bastiões pró-escravidão do Texas, Arkansas e partes da Louisiana. Ele também prometeu controlar o rio Mississippi, mantendo-o aberto para o comércio e movimentos de tropas no extremo norte de Illinois. Finalmente, ele queria garantir que os dois novos estados de Far West, Califórnia e Oregon, ficassem com a União.

Algumas esperanças se concretizaram. As forças da união bloquearam uma invasão sul do Território do Novo México na Batalha de Glorieta Pass de março de 1862, forçando os invasores texanos a abandonar a maior parte do Novo México e Arizona e desistir de seus projetos no Território do Colorado rico em ouro. O ambicioso plano do general Ulysses S. Grant de tomar Vicksburg e limpar o Mississippi também funcionou, apesar das sérias dúvidas de Lincoln sobre essa ação arriscada. Lincoln também apoiou a repressão militar da União na Revolta Sioux de 1862 em Minnesota.

Mas outros empreendimentos militares ocidentais de Lincoln levaram a resultados mistos ou fracassos planos. Ele nunca foi capaz de resolver o atoleiro político-militar no problemático Missouri e, embora tivesse esperança de expulsar todos os confederados do Texas e da Louisiana, as tropas da União não conseguiram. E Lincoln ficou muito chateado quando voluntários entusiasmados realizaram o Massacre de Sand Creek no Território do Colorado em 29 de novembro de 1864. No final, Lincoln estava sobrecarregado demais com outras crises para prestar atenção suficiente ao planejamento militar no Ocidente.

Na noite de 11 de abril de 1865, dois dias após a rendição do general Robert E. Lee no Tribunal de Appomattox, Lincoln apareceu em uma janela sobre a porta da frente da Casa Branca para fazer um discurso. Ele discutiu em parte a readmissão da Louisiana, repetindo o que havia defendido anteriormente para aquele estado e Arkansas: A União havia sofrido uma grande queda, e agora Lincoln queria montá-la novamente com uma política leniente de reconstrução. Usando esses dois estados ocidentais como campo de testes, Lincoln estipulou que quando 10 por cento dos eleitores qualificados de um estado na eleição de 1860 fizessem um juramento de lealdade à União, reescrevessem sua constituição e repudiassem a escravidão, eles seriam readmitidos na União. Os republicanos radicais no Congresso derrotaram o plano de reconstrução de 10 por cento de Lincoln, depois ele vetou o projeto de lei Wade-Davis, muito mais estrito. Com a Reconstrução paralisada, Lincoln prometeu ao público naquela noite de abril o futuro progresso em direção à reconciliação. Essas palavras e ações subsequentes nunca vieram. Três dias depois, John Wilkes Booth assassinou Lincoln em seu camarote estadual no Teatro Ford.

Abraham Lincoln foi rotulado de Homem do Oeste porque nasceu em 12 de fevereiro de 1809, no condado de Hardin, em Kentucky, e foi criado no que então era considerado uma fronteira. Mas suas conexões com o oeste trans-Mississippi eram claramente bastante substanciais e foram amplamente negligenciadas. Lincoln há muito se opunha à expansão da escravidão nos territórios ocidentais. Como presidente, ele apoiou uma ferrovia transcontinental, legislação de homestead e faculdades de concessão de terras; ajudou a organizar vastas áreas do Oeste em territórios; e plantou seu Partido Republicano na região. No bicentenário do nascimento de Lincoln, celebramos com razão o legado de um presidente cuja realização mais duradoura foi a Proclamação de Emancipação. Mas é importante reconhecer que seu legado de liberdade, oportunidade e nacionalismo se estende por todo o continente. Para Lincoln, uma união forte significava o Norte, o Sul ... e o Ocidente.

Richard W. Etulain é professor emérito de história na Universidade do Novo México. Ele é o autor ou editor de mais de 40 livros, incluindoAlém do Missouri: a história do oeste americano(2006). Este artigo baseia-se em seu próximo livro,Lincoln Looks West: do Mississippi ao Pacífico. Também sugerido para leitura adicional:As obras coletadas de Abraham Lincoln(nove volumes, 1953–55), editado por Roy P. Basler, et al.

Originalmente publicado na edição de abril de 2009 deOeste selvagem.Para se inscrever, clique aqui.

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