Abraham Lincoln encontra Frederick Douglass

Hoje parece impensável, mas em agosto de 1863 - o verão de Gettysburg e Vicksburg e os sangrentos tumultos de recrutamento em Nova York - qualquer um poderia entrar na Casa Branca e pedir para se encontrar com o presidente. Os conselheiros de Abraham Lincoln o alertaram para não receber estranhos durante a guerra, mas ele persistiu. Ele convocou essas reuniões para um banho de opinião pública.





Na manhã sufocante de 10 de agosto, um dos visitantes indesejados de Lincoln era Frederick Douglass, um homem negro alto e corpulento vestido com um terno escuro e uma camisa branca de colarinho alto. Ele não tinha hora marcada. Ele simplesmente saiu da rua, entregou seu cartão de visita a uma secretária e se juntou às pessoas que esperavam para ver o presidente.

Eles eram brancos, ele lembrou mais tarde, e como eu era a única mancha escura entre eles, esperava ter que esperar pelo menos meio dia. Eu tinha ouvido falar de homens que esperaram uma semana.

Nascido escravo em Maryland em 1818, Douglass secretamente aprendeu a ler e escrever e, em 1838, fugiu e fugiu para o norte para se tornar o homem negro mais famoso de sua época, um eloquente orador abolicionista, escritor e editor de jornal. Ele também foi um radical que criticou repetidamente Lincoln por agir devagar demais para libertar os escravos. Mas quando o presidente emitiu a Proclamação de Emancipação no final de 1862, Douglass se alegrou e começou a recrutar homens negros para lutar no Exército da União: Homens de Cor, Para Armas!



Nesse dia, porém, ele veio a Washington para protestar contra a discriminação do exército contra soldados negros. Douglass apresentou seu caso ao secretário da Guerra, Edwin Stanton, naquela manhã, depois foi até a Casa Branca para ver o presidente. Ele se acomodou para uma longa espera, mas dentro de alguns minutos, ele ouviu um ajudante gritar seu nome.

Sr. Douglass!

Enquanto Douglass subia pela escadaria lotada até o gabinete do presidente, Douglass ouviu alguém resmungando: Droga, eu sabia que eles deixariam o negro passar.



Douglass ignorou a calúnia e entrou no escritório. Lincoln se levantou e estendeu a mão. Douglass apertou e começou a se apresentar.

O presidente o interrompeu. Sr. Douglass, eu o conheço. Eu li sobre você, ele disse. Sentar-se. Estou contente por te ver.

Os dois homens sentaram-se e Lincoln disse que tinha lido um discurso que Douglass havia proferido no início de 1862, criticando o presidente por seu atraso, hesitando e vacilando na política em relação à emancipação. Lincoln relembrou o ataque sem raiva e admitiu que poderia ser criticado com razão como lento em agir contra a escravidão. Mas sob a acusação de vacilar, o presidente se declarou inocente.



Não acho que essa acusação possa ser sustentada, disse Lincoln. Acho que não se pode demonstrar que, uma vez que tomei uma posição, alguma vez me afastei dela.

Douglass ficou surpreso com a franqueza do presidente e encantado por Lincoln estar falando com ele como um igual - uma cortesia que os brancos, mesmo os abolicionistas, nem sempre lhe concediam.

Senhor presidente, estou recrutando soldados negros, disse Douglass, acrescentando rapidamente que seus esforços foram prejudicados pelas práticas discriminatórias do exército. Os soldados negros recebiam apenas cerca de metade do que as tropas brancas ganhavam, disse ele, e não eram promovidos por mais bravura que lutassem.

Lincoln ouviu e depois ficou sentado em silêncio por um longo momento. Finalmente, ele respondeu dando a seu visitante radical uma lição gentil de política prática. A razão pela qual ele agiu tão lentamente, ele explicou, é que um líder não pode ir muito à frente de seu povo.

Sr. Douglass, você sabe que foi com grande dificuldade que consegui colocar o soldado de cor - ou colocar os homens de cor - no exército, disse Lincoln. Você conhece os preconceitos existentes contra eles. Você conhece a dúvida que se sentiu em relação à habilidade deles como soldados. Foi necessário, a princípio, que fizéssemos alguma discriminação contra eles: estavam sendo julgados.

Além disso, disse Lincoln, os homens negros tinham um incentivo maior para se alistar do que os brancos - eles estavam lutando por sua liberdade. Mas, à medida que as tropas negras continuavam a provar sua coragem para a nação, ele acrescentou, elas acabariam recebendo salários iguais. Garanto-lhe, Sr. Douglass, que no final receberão o mesmo pagamento que os soldados brancos.

Quanto à promoção de negros, Lincoln prometeu que assinaria qualquer promoção recomendada pelo secretário de guerra.

Douglass não concordou com tudo o que o presidente disse - ele não via motivo para a continuação da disparidade salarial - mas ficou impressionado com a honestidade de Lincoln. Ele trouxe relatos de que as tropas confederadas estavam executando os soldados negros que capturaram e agradeceu a Lincoln por sua recente proclamação prometendo retaliar as execuções. No caso de qualquer soldado de cor ser assassinado a sangue frio, Douglass disse, você deve retaliar na mesma moeda.

Mais uma vez, Lincoln ouviu Douglass. Mais uma vez, ele se sentiu compelido a discordar. Uma vez iniciada, não sei onde essa medida pararia, disse ele.

Lincoln tinha, Douglass lembrou mais tarde, uma expressão de lágrimas nos olhos e um tremor na voz quando falou de sua aversão a execuções retaliatórias. Se eu pudesse pegar os homens que assassinaram suas tropas - assassinaram nossos prisioneiros de guerra -, eu os executaria, disse Lincoln, mas não posso pegar homens que talvez não tenham nada a ver com o assassinato de nossos soldados e executá-los.

Antes de sair do escritório, Douglass mostrou a Lincoln o documento que recebeu ao visitar Stanton naquela manhã - um passe que o proclamava um homem leal e livre e com direito a viajar sem ser molestado. Lincoln colocou o papel sobre a mesa, escreveu, concordo e assinei.

Douglass, Lincoln disse quando seu convidado partiu, nunca venha a Washington sem me visitar.

Douglass partiu com um novo carinho por Lincoln: fiquei impressionado com sua total liberdade do preconceito popular contra a raça negra.

Quatro meses depois, Douglass discursou para um grupo abolicionista na Filadélfia. Talvez você queira saber como o presidente dos Estados Unidos recebeu um homem negro na Casa Branca, disse Douglass. Contarei como ele me recebeu - assim como você viu um cavalheiro receber outro, com mão e voz equilibradas entre uma cordialidade amável e uma reserva respeitosa. Te digo, eu sentigrandelá!

Os dois homens se encontraram mais duas vezes. Seu encontro final ocorreu em uma recepção na Casa Branca após a segunda posse de Lincoln. Os policiais pararam Douglass na porta e disseram que negros não podiam entrar. Douglass protestou e mandou recado ao presidente que ele estava lá fora. Em poucos minutos, ele foi admitido.

Quando o Sr. Lincoln me viu, seu semblante iluminou-se, lembrou Douglass, e ele disse em uma voz que foi ouvida por todos os lados: 'Aí vem meu amigo Douglass.'

O presidente apertou a mão de seu amigo. Eu vi você no meio da multidão hoje ouvindo meu discurso inaugural, disse ele. Então ele perguntou a Douglass, um dos melhores oradores da América, o que ele achava do discurso. Não há opinião de ninguém que eu valorize mais do que a sua.

Sr. Lincoln, disse Douglass, foi um esforço sagrado.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2011 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

Publicações Populares

Touro sentado: adivinho

A capacidade de Touro Sentado de abraçar o Grande Mistério e comungar com a cotovia fez dele um dos maiores líderes espirituais da América. No final de um quente

Diferença entre o Microsoft PowerPoint e o Apple Keynote

Os computadores Microsoft PowerPoint vs Apple Keynote mudaram a forma como o nosso mundo funciona. Isso é especialmente visível no local de trabalho, onde seminários e

Como esvaziar o inchaço por baixo dos olhos e continuar com o verão

Se você está no meio de uma guerra com bolsas sob os olhos, você não está sozinho - você é um soldado em uma grande batalha em andamento que atinge um ponto alto agora mesmo. Isso porque o verão é uma época particularmente ruim para o inchaço nos olhos, graças à alta contagem de pólen que faz os olhos irritados incharem. Aqui estão três coisas que você pode fazer para esvaziar a sua com a dermatologista Susan Bard, M.D., da Vanguard Dermatology, na cidade de Nova York: 1. Tome um anti-histamínico. Se você tem a sensação de que seu inchaço está relacionado às suas alergias (um efeito colateral da congestão nasal e dos seios nasais que atrapalha o fluxo sanguíneo para a área), a chave é parar a reação em primeiro lugar. Se for esse o caso, o seu anti-alérgico de venda livre regular preferido será o seu novo ajudante ocular perfeito. 2. Evite esfregar os olhos. Pode ser uma sensação boa - especialmente se seus olhos coçarem, mas o Dr. Bard avisa que isso só aumenta a vermelhidão e o inchaço. Portanto, tente manter as mãos afastadas. Algo que possa ajudar a causa? Colocando um frasco de colírio salino à mão, como Sensitive Eyes Plus Saline Solution (US $ 5,99, walgreens.com) para mantê-los hidratados. 3. Procure um creme para os olhos com cafeína. Esse

Um vestido divertido e de penas para a sua despedida de solteira - mais um monte de acessórios fofos para o seu casamento!

Ok, mais um post sobre a nova linha de noivas do Bebe, aí eu calo a boca sobre isso!

Diferença entre NBA e ABA

NBA vs. ABA Foi nos anos 70 que a polêmica fusão ABA-NBA invadiu todo o basquete americano. Duas associações gigantes de basquete com sede nos Estados Unidos

Diferença entre Naan e Kulcha

A Índia é conhecida por sua cultura arraigada, que também inclui iguarias tradicionais, principalmente especiarias. No entanto, vários outros tipos de alimentos são