Abraham Lincoln se prepara para lutar um duelo de sabre

Foi uma tarefa difícil que fez Abraham Lincoln correr para Alton, Illinois, na manhã de 22 de setembro de 1842. Em Alton, ele cruzaria o rio Mississippi para uma pequena ilha na fronteira do Missouri com a Ilha Sangrenta. Lá, ele se prepararia para matar ou ser morto em um duelo de sabre até a morte.



A ideia de Lincoln lutando em um duelo levanta uma questão candente para o especulador perene, o tipo intensamente curioso de aficionado por história que se pergunta o que poderia ter acontecido se o general George Meade tivesse perseguido o Exército da Virgínia do Norte após o Batalha de Gettysburg , ou se o tenente-general Thomas ‘Stonewall’ Jackson tivesse sobrevivido aos ferimentos em Chancellorsville. A questão é a seguinte: e se Abraham Lincoln tivesse sido morto por uma barra de sabre em 1842? Poderia ter acontecido pelas mãos de James Shields, 36 anos, se os eventos tivessem ocorrido de maneira diferente em 22 de setembro de 1842. Antes que as circunstâncias transformassem Shields e Lincoln em inimigos mortais, os dois políticos tinham uma relação profissional pacífica. Eles estiveram juntos na legislatura do estado de Illinois, Lincoln tendo vencido a eleição como Whig em 1834, e Shields, como democrata em 1836. Illinois tinha uma dívida enorme no final da década de 1830 e início da de 1840, e a legislatura estava ocupada apenas mantendo o governo operando. Em 1837, quando o banco estatal oscilou à beira do colapso, whigs e democratas lutaram para decidir o que fazer. Lincoln e Shields, no entanto, conseguiram negociar um acordo que salvou os bancos. Em uma questão fundamental da época - construir uma nova infraestrutura, como ferrovias e outras obras públicas - o partido Whig queria que as empresas privadas fossem proprietárias das instalações. Os democratas favoreciam a propriedade estatal. Shields, embora enfrentasse forte pressão de seu partido, muitas vezes apoiava a propriedade privada. Portanto, apesar das diferenças partidárias em questões importantes, Shields e Lincoln frequentemente conseguiam ficar do mesmo lado na votação final.



Quando o banco estatal entrou em default em 1842, entretanto, não havia essa camaradagem. Shields, agora o auditor do estado, alinhou-se com o governador e tesoureiro do estado para adotar uma política na qual o estado se recusaria a aceitar seu próprio papel-moeda como pagamento de impostos e outras dívidas. Lincoln habilmente atacou esse alvo fácil de uma política, ao mesmo tempo desferindo um golpe no Partido Democrata de Illinois em geral e em Shields em particular. Em uma carta ao editor do SangamoDiáriopublicado no jornal em 2 de setembro de 1842, Lincoln apresentou uma polêmica destinada a constranger Shields. Ele escolheu oDiáriocomo seu fórum porque ele tinha rédea livre nas colunas do jornal; o editor Simeon Francis foi amigável com ele e simpatizante de seus pontos de vista. A Sra. Francis até abriu sua casa como um ponto de encontro para Lincoln e sua futura esposa, Mary Todd.

Lincoln ofereceu uma prosa pungente em sua carta ao editor. Ele começou com um personagem terreno, Jeff, reclamando com a rude, mas astuta Rebecca: 'Eu tenho puxado desde a colheita pegando o trigo e transportando-o para o rio, para levantar papéis do Banco do Estado o suficiente para pagar meu imposto este ano , e tenho uma pequena dívida escolar; e agora exatamente como eu entendi ..., vejam só, eu encontro um grupo de companheiros que se autodenominamoficiais do estado, proibiram de todo receber papel do Estado; e então aqui está, morto em minhas mãos.



Quando Rebecca identifica Shields como um dos 'oficiais do estado' e lê em voz alta sua declaração contra a aceitação de dinheiro do estado, Jeff explode. ‘Eu digo-é-uma-mentira… Ele sorri como um dólar de cobre. Shields é um tolo, além de mentiroso. Com ele, a verdade está fora de questão.

Lincoln passou a ridicularizar seu adversário na cena social, com Jeff lembrando Shields em uma feira recente com a presença de mulheres elegíveis de Springfield. 'Suas próprias feições, na agonia extática de sua alma, falavam de forma audível e distinta -' Queridas meninas,é angustiante, mas não posso me casar com todos vocês. Bem sei o quanto você sofre; mas faça,Fazlembre-se, não é minha culpa que eu sejatãobonito etãointeressante.'

A carta terminou com um apelo ao editor: deixe seus leitores ‘saberemquemeo queessesoficiais do estadoestão. Pode ajudar enviar o atual grupo hipócrita para onde pertencem e preencher os lugares que agora desgraçam com homens que farão mais por menos pagamento ... 'Lincoln assinou' Rebecca '.



Antes de enviar a carta aoDiário, Lincoln mostrou a Mary Todd e sua amiga Julia Jayne. As duas mulheres se divertiram muito ajudando Lincoln a afiar suas farpas. Eles aparentemente se empolgaram com a situação; mais tarde, eles continuaram de onde Lincoln havia parado e escreveram uma carta própria, uma débil imitação da sagacidade cortante de Lincoln que terminava com um verso zombeteiro assinado 'Cathleen'. Shields era um alvo divertido, embora volátil, para insultos. Os futuros secretários presidenciais de Lincoln, John Nicolay e John Hay, ambos familiarizados com a capital de Illinois e seus personagens, o descreveram como 'um homem de vaidade desordenada ... um alvo irresistível para a sátira'. O sócio de Shields, Gustave Koerner, disse: 'Ele era excessivamente vaidoso e muito ambicioso, e como a maioria dos homens ambiciosos, às vezes, bastante egoísta ... Em sua maneira, ele era peculiar, para não dizer excêntrico. '

Desnecessário dizer que Shields ficou furioso com a carta de Rebecca. Em um esforço para chegar ao fundo da situação, Shields perguntou a Francis a verdadeira identidade de Rebecca. Francis respondeu, como Lincoln o havia instruído, que era Lincoln. Lincoln, é claro, teve ajuda, mas aparentemente ele queria manter Mary Todd fora disso. Se o motivo dessa medida protetora não fosse óbvio na época, seria no dia 4 de novembro de 1842, quando ele se casou com ela. Ao encontrar a fonte de sua humilhação pública, Shields, emocionalmente ferido e furioso, mandou entregar em mãos uma nota ameaçadora a Lincoln em Tremont em 17 de setembro. 'Tornei-me objeto de calúnia, vituperação e abuso pessoal', escreveu Shields. Apenas uma retratação completa 'pode ​​evitar consequências das quais ninguém se arrependerá mais do que eu'. Lincoln discutiu a situação com seus amigos Dr. Elias Merryman, um médico de Springfield, e William Butler, o escrivão do Tribunal do Condado de Sangamon, e decidiu não se retratar suas palavras pontiagudas. Shields não foi apaziguado e novamente exigiu 'retratação absoluta'. Lincoln recusou, sugerindo que Shields pegasse de volta sua carta entregue em mãos e enviasse uma que fosse mais 'cavalheiresca'. Não haveria mais negociações. Shields desafiou Lincoln para um duelo.

Como o partido que havia sido desafiado, Lincoln teve que definir as condições da luta. Ele fez isso em 19 de setembro em uma carta que demonstrava um traço pessoal que o historiador Gary Wills descreveu como 'deixar o absurdo se extinguir'. Primeiro, Lincoln selecionou 'espada larga de cavalaria do maior tamanho' em vez de pistolas como as armas de duelo. 'Eu não queria matar Shields e tive certeza de que poderia desarmá-lo ...', ele escreveu mais tarde, acrescentando: 'Eu não queria que aquele sujeito me matasse, o que acho que ele teria feito se tivéssemos pistolas selecionadas. ”Em seguida, Lincoln prescreveu condições tão vantajosas para si mesmo que seu oponente seria forçado a descartar o caso marcial como uma causa perdida. Ele ordenou que 'uma prancha de três metros de comprimento e de 23 a 30 centímetros de largura fosse firmemente fixada na borda, no chão, como a linha entre nós, que nenhum dos dois passaria por cima da perda de sua vida'. condições incomuns permitiriam a Lincoln tirar vantagem de seu alcance superior; Shields tinha apenas 1,50 metro de altura, enquanto Lincoln atingia 1,80 metro. Mais uma vez, Lincoln havia subestimado Shields. Shields era um homem ambicioso e perseverante, e sua experiência profissional provava isso. Ele havia sido legislador estadual e agora era o auditor estadual. Ele esteve na Guerra Black Hawk, e durante a Guerra do México e a Guerra Civil, ele serviria como general de brigada. Nas décadas de 1840 e 1850, ele ganharia as eleições para o Senado dos EUA - primeiro representando Illinois, depois Minnesota e depois Missouri. Em Minnesota, ele fundou uma cidade e a batizou de Shieldsville. Um homem tão motivado e determinado luta obstinadamente por sua reputação.



A teimosia foi apenas uma das características que levaram Shields ao campo de duelos em setembro de 1842. Ele também teve coragem diante da morte. Durante a Guerra do México, ele levou uma bala no peito na Batalha de Cerro Gordo. Após a cirurgia e nove semanas de recuperação, ele voltaria ao comando. Este claramente não era um homem que fugiria de uma luta até a morte. Então, em 22 de setembro de 1842, Shields deixou Illinois, onde duelar era ilegal, para o Missouri, onde era permitido. Ele caminhou até a Ilha Sangrenta pronto para matar Lincoln ou ser morto por ele.

Felizmente para Shields e Lincoln, os amigos compartilhados John J. Hardin, um parente de Mary Todd, e o Dr. R.W. English aceleraram para a cena do duelo - pelo menos tanto quanto qualquer umpoderiavelocidade em um pequeno barco em 1842 - e implorou aos aspirantes a combatentes que deixassem o passado no passado. Foi uma tentativa verdadeiramente desesperada de trazer a paz, mas funcionou. O duelo foi cancelado. Embora o incidente tenha terminado sem violência, Lincoln evitou falar sobre isso, preferindo esquecer o que aconteceu. Em uma carta escrita em 9 de dezembro de 1865, Mary Lincoln lembrou que um oficial do exército visitando a Casa Branca perguntou a seu marido: 'É verdade ... que uma vez você saiu para lutar um duelo e tudo pelo bem da senhora por seu 'Lincoln respondeu:' Não nego, mas se você deseja minha amizade, nunca mais a mencionará.

Apesar de sua má experiência com sarcasmo pesado, Lincoln não abandonou sua sagacidade amarga. Stephen A. Douglas, oponente democrata de Lincoln na eleição de 1858 para uma das cadeiras de Illinois no Senado dos EUA, aprendeu isso em primeira mão. Lincoln torrou Douglas até ficar crocante durante um debate em Charleston em 18 de setembro, e essa exibição não aconteceu uma única vez. O general George B. McClellan, que recebeu muitas palavras gentis de Lincoln no início da Guerra Civil, também conhecia a dor do sarcasmo de Lincoln. Irritado com a lentidão de McClellan em atacar os exércitos confederados na Virgínia no final de 1861 e início de 1862, Lincoln se referiu ao enorme Exército de Potomac de McClellan como 'guarda-costas de McClellan'. Ele observou que se McClellan não se importasse em usar seu exército para lutar, ele o faria gostaria de pegá-lo emprestado. '

Lincoln nunca mais se enredou na preparação de um duelo. Shields, por outro lado, viu-se envolvido em tais procedimentos em 1850, quando em nome do congressista democrata William H. Bissell, apresentou a aceitação de um desafio a um duelo lançado pelo futuro presidente confederado Jefferson Davis. Mas ele imediatamente começou a trabalhar para resolver o problema sem violência. Ele teve sucesso. Lincoln e Shields aparentemente resolveram suas diferenças, ou pelo menos concordaram em discordar. Durante a Guerra Civil, Shields foi nomeado para o posto de general de brigada do exército da União. A aprovação final coube ao presidente Lincoln. Ele aprovou. Com esse movimento, cerca de 20 anos após o duelo que não o foi, Lincoln enterrou publicamente a espada larga da cavalaria.


Este artigo foi escrito por Louis Vargo e publicado originalmente na edição de fevereiro de 2002 daTempos da guerra civilRevista.

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