Refúgio de Abraham Lincoln

Lincoln
Casa de campo de Lincoln na Casa dos Soldados, Washington, D.C. / Biblioteca do CongressoNo verão de 1862 - uma estação que ela chamou de fornalha ardente de aflição após a trágica morte de seu filho de 11 anos, Willie - a esposa de Abraham Lincoln, Mary, colocou uma fotografia de lembrança de uma graciosa villa de estuque com várias empenas dentro dela precioso álbum de família. De resto, o grande livro estava repleto de retratos de familiares e amigos e as fotos ocasionais de uma atração turística de Washington, D.C. ou de alguma celebridade que havia visitado a Casa Branca. No verso deste carte de visite, ela escreveu cinco palavras de identificação: Casa do Presidente na Casa dos Soldados.



Um século e meio depois, a casa agora conhecida simplesmente como Casa do Presidente Lincoln foi aberta ao público após uma restauração de US $ 15 milhões e oferece um vislumbre íntimo da presidência de Lincoln e da vida familiar. A casa está situada em um complexo de 256 acres a cerca de cinco quilômetros da Casa Branca, em meio a prédios que abrigavam 150 soldados aposentados e deficientes físicos durante a Guerra Civil e agora acomoda 550 veteranos. Quando os Lincoln ficaram lá, eles tiveram uma visão clara da cúpula do Capitólio inacabada de uma colina arborizada fustigada por brisas amenas.



A casa era um refúgio ideal do calor e da umidade brutais do verão de Washington, bem como das águas pantanosas da cidade que abrigavam a bactéria tifóide que matou o filho de Lincoln. Para o primeiro casal, serviu como residência de junho a novembro, distante o suficiente do centro de Washington para protegê-los de olhares indiscretos, mas perto o suficiente para que o presidente pudesse ir e voltar da Casa Branca a cavalo. Os Lincoln não só encontraram ali um alívio bem-vindo das pressões da vida no aquário da capital, mas também paz de espírito enquanto enfrentavam a tragédia pessoal. Podemos ficar tão isolados quanto quisermos, disse Mary a uma amiga no verão após a morte de seu amado Willie. Quando estamos tristes, o silêncio é muito necessário para nós.

Na casa de campo, os Lincoln puderam hospedar menos eventos formais do que na Casa Branca, onde críticos desagradáveis ​​fofocavam sobre seus modos campestres quando se divertiam. Mary podia mimar o marido sem a distração de dezenas de criados e porteiros da Casa Branca, para não mencionar as senhoras elegantemente vestidas de Washington que frequentemente competiam por sua atenção. Em vez disso, foram atendidos por uma equipe íntima que incluía Mary, carinhosamente conhecida como Tia Mary, a quem pagaram para cozinhar para eles.
'Tenente' Tad Lincoln / Biblioteca do CongressoTad, que aos 9 anos estava desesperadamente solitário depois de perder seu irmão, encontrou novos companheiros de brincadeira no regimento Bucktail, guarda-costas presidenciais acampados em tendas adjacentes ao chalé. Vestindo um uniforme de oficial em miniatura e respondendo ao apelido de 3º Tenente, Tad costumava se juntar aos homens ao redor de suas fogueiras ou correr com seu pônei ao lado deles pelo terreno.



Das janelas do quarto do segundo andar, os Lincoln podiam ouvir os sons da música das fogueiras e cheirar os aromas pungentes da comida ao ar livre. De manhã, eles podem sair para tomar um café com os guarda-costas ou outros soldados acampados no local. Testemunhas notaram que Mary observava de uma janela do andar de cima quando o marido começou a ir para o trabalho. Em uma ocasião, quando Mary levou Tad para Vermont, um mensageiro bateu na porta do presidente e entrou no quarto para encontrar Lincoln e o comandante dos Bucktails dormindo na mesma cama. Embora não seja um arranjo incomum para a época entre homens solteiros, o incidente atraiu a atenção de vários psico-historiadores que acreditam que Lincoln pode ter sido gay. Um fato revelador em meio às especulações: o comandante, capitão David Derickson, foi casado duas vezes e pai de dez filhos.

Embora a casa de campo permitisse que os Lincoln escapassem da confusão geral de Washington, eles também enfrentavam rotineiramente lembretes tangíveis da guerra. Do jardim da frente, logo após a janela de treliça da biblioteca da cabana, eles podiam ver o cemitério dos primeiros soldados da União, onde até 30 enterros aconteciam diariamente. Mary costumava circular pelos hospitais da União próximos ao Lar dos Soldados. Pelo menos uma vez em seu trajeto diário, Lincoln encontrou um comboio de ambulâncias levando soldados feridos para essas instalações e, de acordo com oNew York Tribune, cavalgou ao lado deles por uma distância considerável, conversando livremente com os homens.

Lincoln também teve encontros periódicos durante suas viagens com os chamados contrabandos - escravos fugidos ou libertados que haviam estabelecido residência em acampamentos próximos. Eu costumava ver o Sr. Lincoln quase todos os dias cavalgando para a Casa do Soldado, lembrou Anna Harrison - um dos mais de 4.000 contrabandos que vivem em um desses locais improvisados. Outro lembrou-se de Lincoln parando uma vez para ouvir e cantar spirituals - uma história profundamente comovente, mesmo que não possa ser corroborada. Indiscutível é o fato de que, por causa de suas viagens diárias, Lincoln viu essas pessoas em primeira mão e talvez tenha percebido que havia chegado o momento de o governo acelerar e ampliar a liberdade.



Ironicamente, o complexo do Lar dos Soldados foi ideia de um ex-senador e secretário da guerra dos Estados Unidos, que mais tarde foi empossado como presidente da Confederação: Jefferson Davis. A casa, uma estrutura neogótica agraciada por uma varanda generosa, era originalmente a mansão de uma propriedade do banqueiro de Washington George W. Riggs. O general Winfield Scott comprou a propriedade na década de 1850 com $ 100.000 confiscados durante a Guerra Mexicano-Americana. Davis ordenou que o complexo, que incluía dois chalés adicionais para hóspedes, fosse transformado em um asilo militar com quartéis para veteranos deficientes.

Os Lincoln inspecionaram pessoalmente o local logo após sua inauguração em março de 1861, e Mary esperava começar a ocupar a casa principal naquele verão. Esperamos ir para a ‘Casa do Soldado’, um lugar muito bonito ... em cerca de três semanas, ela escreveu a um amigo em 11 de julho. Mas, 10 dias depois, as forças confederadas triunfaram em Bull Run, apenas alguns quilômetros a oeste de Washington. Lincoln assumiu o gerenciamento de crises de uma cidade repleta de tropas desmoralizadas e vulnerável a ataques. The Soldiers Home tornou-se um sonho adiado.

Enquanto isso, tanto o presidente quanto a primeira-dama ficavam cada vez mais frustrados com a falta de privacidade e o desconforto da vida na Casa Branca, que fervilhava de madrugada até tarde da noite com funcionários, conselheiros militares, jornalistas, oficiais de gabinete e membros do público em geral que ladeava escadas às dúzias, três dias por semana, em busca clamorosa de favores e empregos. Durante os dias tórridos do primeiro verão dos Lincoln em Washington, os secretários da Casa Branca encharcados de suor abriram as janelas do segundo andar para permitir a entrada de ar - apenas para enfrentar a invasão de insetos gigantes.

Mary Todd Lincoln, por volta de 1846 / Biblioteca do Congresso
Mary Todd Lincoln, por volta de 1846 / Biblioteca do Congresso Lincoln
Última foto de Lincoln, 1865 / Biblioteca do CongressoNada poderia dissuadir Mary de mudar sua casa para o retiro no verão seguinte. Incapaz até de entrar no quarto de Willie após sua morte em 20 de fevereiro, ela ansiava por escapar das memórias que assombravam a Casa Branca. Em meados de junho, ela tinha a família em residência no que ela chamou de um lugar muito charmoso. Ainda vestindo preto para Willie, ela lutou para recuperar os nervos fora dos olhos do público.

Ao concordar com a mudança, o presidente teve que escolher entre a necessidade de reclusão de sua esposa e sua própria necessidade de ficar perto das linhas de telégrafo militar da cidade, que forneciam a única boa conexão de comunicação com o front. Ele escolheu ambos. A família fixou residência no chalé e Lincoln começou a cavalgar quase todas as manhãs para a Casa Branca e voltar tarde da noite - viagens que normalmente demoravam cerca de meia hora.

Lincoln preferia viajar a cavalo, muitas vezes sozinho e desprotegido. Ele geralmente cavalgava ao longo da Vermont Avenue, passando primeiro por elegantes casas de pedra e depois por modestas residências revestidas de madeira, que eventualmente renderam a pequenas fazendas e áreas selvagens enquanto ele levantava a poeira ou lama ocasional na Seventh Street Pike (agora Georgia Avenue). Ele passou por todos os tipos de cidadãos nesses notáveis ​​trajetos diários. Walt Whitman, então uma enfermeira voluntária, descreveu Lincoln a caminho da Casa Branca uma manhã: O Sr. Lincoln na sela geralmente monta um cavalo cinza de bom tamanho, está vestido de preto liso, um tanto enferrujado e empoeirado, usa uma roupa preta chapéu rígido e parece tão comum em trajes, etc., quanto o homem mais comum. Depois de ver a figura vestida de preto, por seu próprio relato, quase todos os dias, Whitman começou a imaginar que Lincoln o reconheceu e fez um leve aceno de cabeça em saudação.

Quando Lincoln era reconhecido, o que acontecia com frequência, ele oferecia um aceno ou tirava o chapéu canudo. Durante uma viagem, um tiro foi disparado e sua cartola voou de sua cabeça. Se a bala veio de um suposto assassino ou de um assustado sentinela da União, ninguém jamais soube. Lincoln esporeou seu cavalo e galopou pelos portões da Casa dos Soldados, contando a todos sobre sua situação. Como relatos de planos de assassinato se tornaram mais frequentes, Lincoln relutantemente permitiu que uma unidade de cavalaria de 25 homens o acompanhasse e às vezes viajava em uma carruagem em vez de sentar na sela.

De volta ao chalé todas as noites, Lincoln freqüentemente ficava sentado na biblioteca do primeiro andar lendo Shakespeare - muitas vezes em voz alta para os convidados que chegavam para conversar ou compartilhar o jantar. O secretário de Lincoln, John Hay, timidamente lembrou-se de cochilar durante uma apresentação prolongada. Mas o exausto presidente nem sempre estava de bom humor. Quando um coronel parou no final de uma tarde de agosto de 1862 para implorar ao presidente normalmente compassivo que ordenasse a libertação do corpo de sua esposa, recentemente afogada, Lincoln, ocupado lendo relatórios de outra batalha em Bull Run, explodiu: Devo ter sem descanso? Não há hora ou local onde eu possa escapar dessa chamada constante? Por que você me segue aqui com negócios como este?

Quando ele estava na cidade no dia seguinte, um Lincoln castigado saiu de seu caminho e chamou o coronel em seu hotel, se desculpou por ser um bruto na noite passada e ordenou que o pedido do coronel fosse atendido.

Durante o verão de 1862, 150 anos atrás, Lincoln sem dúvida trabalhou em pelo menos dois rascunhos de sua Proclamação de Emancipação histórica na residência. Ninguém sabe ao certo onde ele completou o rascunho que lançou ao público em 22 de setembro, mas não pode haver dúvida de que ele aproveitou a relativa tranquilidade em seu retiro de verão para trabalhar em pelo menos parte do texto - e todos das suas prováveis ​​consequências.

Nada testou mais os arranjos de verão da família Lincoln do que as crises de 1863. Em julho, o presidente permaneceu colado à Casa Branca e à sala de telégrafo do Departamento de Guerra nas proximidades, enquanto as forças da União e dos Confederados se reuniam em uma batalha memorável em Gettysburg, Pensilvânia. Em 2 de julho No segundo dia de luta, Lincoln soube que Mary havia se ferido em um acidente de carruagem perto da Casa dos Soldados. O banco do motorista se soltou - talvez obra de um sabotador - fazendo o cocheiro voar para o chão e deixando a Sra. Lincoln sozinha e apavorada enquanto os cavalos corriam soltos. Ela saltou da carruagem e bateu com a cabeça.
A família Lincoln em tempos mais felizes: Mary, Willie, Robert, Tad e Abe, 1861 / Biblioteca do Congresso

Escrevendo para seu filho mais velho, Robert, um estudante de Harvard, o presidente inicialmente descreveu Mary como apenas levemente ferida por sua queda. Mas seu ferimento infeccionou e sua condição piorou quando Lincoln começou a lutar contra os tumultos de recrutamento na cidade de Nova York. Incapaz de dedicar tempo à esposa, ele recrutou uma enfermeira e pediu a Robert que viesse imediatamente ao retiro de verão. Mas o jovem aventureiro ficou em Nova York até o meio do mês, ansioso para observar os tumultos. Mary se recuperou não muito depois da chegada de Robert, mas talvez em troca da desatenção de seu marido, ela levou os meninos em férias prolongadas para Vermont, deixando Lincoln sozinho na cabana por semanas.

No ano seguinte, os Lincoln voltaram ao retiro em 1º de julho. Uma semana depois, o casal testemunhou uma invasão militar surpresa dos confederados. As forças do general Jubal Early chegaram tão perigosamente perto da residência que conselheiros convenceram a primeira família a evacuar e retornar à Casa Branca na calada da noite. Mas nos dias seguintes, Lincoln visitou com entusiasmo o front e encorajou sua equipe de segurança do Lar dos Soldados a deixar seus postos e se juntar à defesa da capital. No vizinho Fort Stevens, o alvo alto foi atacado ele mesmo, escapando de ferimentos apenas quando o capitão Oliver Wendell Holmes Jr., o futuro juiz da Suprema Corte, supostamente ordenou que ele descesse ou fosse morto.

Assim que Early foi repelido, Lincoln retomou seu trajeto. Ele agora era um candidato à reeleição, mas como a tradição da época proibia os indicados à presidência de hesitar em seu próprio nome, ele pôde desfrutar do chalé por meses. Apesar da tensão que acompanhou o aumento das baixas no Exército da União, a família ficou mais tempo do que nunca. Mary ordenou uma grande reforma e redecoração e ficou encantada com o resultado. O presidente não conseguiu convencer sua esposa a voltar para a Casa Branca até que os empregados começaram a reclamar do frio do outono.

Depois de ser reeleito em segurança, Lincoln sem dúvida esperava voltar para a casa de campo em 1865. Mary previu passar outro verão lá também, mesmo enquanto fazia planos adicionais para levar o marido e os filhos para Vermont, de que tanto gostara na temporada anterior . No final, Maria não visitou nenhum refúgio.

Em vez disso, o assassinato de Lincoln em 14 de abril a tirou de ambos os ambientes e despedaçou uma família que havia encontrado tanta serenidade em seu retiro. Quando a viúva Mary Lincoln voltou para Illinois, ela confidenciou a uma amiga que lamentava não apenas por seu marido perdido, mas também por sua amada residência de verão: Como eu amava muito o 'Lar dos Soldados ['], ela lamentou, e como pouco eu supus, um ano depois, que deveria ser tãoremovido para longedele, coração partido, e orando pela morte.

Harold Holzer é o autor deLincoln Presidente eleito: Abraham Lincoln e o inverno da Grande Secessão de 1860-1861. Seu último livro éEmancipando Lincoln: A Proclamação em Texto, Contexto e Memória.

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