Abraham Lincoln leva o calor

Agora parece uma memória distante, mas em outubro de 1998 uma comédia de situação ambientada na Guerra Civil da Casa Branca estreou em rede nacional de televisão e prontamente acendeu uma tempestade de indignação.A vida secreta de Desmond Pfeifferofendeu quase todo mundo: críticos, pelo que se chamou de 'estupidez de cair o queixo; Afro-americanos, por fazer piada sobre a escravidão; feministas, por retratar Hillary Clinton como uma predadora sexual; e apoiadores de seu marido, por satirizar de forma transparente seus problemas com casos, desculpas e júris.



Acima de tudo - antes de morrer uma morte silenciosa, vítima de classificações anêmicas -Desmond Pfeifferadmiradores ofendidos de Abraham Lincoln. O show reduziu o Grande Emancipador da lenda a um idiota inepto, insensível e faminto por sexo. Uma cena na verdade retratava Lincoln fantasiando lascivamente sobre os jovens soldados do exército da União.



A irreverência foi o suficiente para inspirar um participante de um simpósio da família Lincoln na propriedade Hildene de Robert Todd Lincoln em Manchester, Vermont, a circular uma petição irada exigindo o cancelamento do programa. A natureza disso desonrará o nome e o caráter do homem que foi aclamado como nosso maior líder nacional, argumentava a petição. Nós, abaixo assinados, estamos muito indignados com o fato de a televisão desejar degradar Lincoln de alguma forma. Retratar o 16º presidente de forma irreverente, afirmava, constituía a profanação de um santo americano, um insulto à história e uma ameaça à memória nacional.

Mas foi isso? Esquecida por esses e outros telespectadores irados estava uma verdade histórica contrária: Abraham Lincoln já havia sido arrastado pela lama antes, e com freqüência. Ele foi satirizado impiedosamente, caluniado cruelmente e satirizado implacavelmente em sua própria época - e sua reputação não apenas sobreviveu, mas floresceu. Na verdade, sua resposta estóica e bem-humorada diante de tais golpes do estilete de abuso verbal e visual malicioso o fez parecer mais nobre na época, e maior em retrospecto.



O moinho de humor nacional da época fez de Lincoln seu grão favorito. Humoristas americanos retrataram a Guerra Civil, parafraseando Lincoln, com malícia em relação1. E essa1era o próprio Lincoln. Sua forma desajeitada, rosto caseiro e modos ocidentais desajeitados - para não mencionar suas políticas polêmicas - formaram uma mistura combustível que inflamou humoristas profissionais e políticos.

Esse frequente alvo de ridículo foi comicamente difamado na imprensa, em livros e em desenhos animados publicados no Norte e no Sul, na Europa e também na América.Desmond Pfeiffernão foi exceção; foi um retorno à regra.

A zombaria começou assim que Lincoln emergiu como uma figura nacional, após sua inesperada nomeação para a presidência em maio de 1860. Gravadores e litógrafos se apressaram em publicar retratos lisonjeiros apresentando o candidato supostamente feio a um público cauteloso. Mas, por mais que os republicanos procurassem transformar em virtudes as origens humildes e a ascensão milagrosa de Lincoln, os democratas incentivavam satirizações que zombavam dessas mesmas qualidades. Freqüentemente, os mesmos editores que atendiam à demanda do consumidor por retratos de Lincoln também ganhavam muito dinheiro produzindo folhas de caricatura.



Essas caricaturas geralmente retratavam Lincoln como um caipira com uma cabeleira desgrenhada, vestindo pantalonas mal ajustadas e camisas de gola aberta, e empunhando uma grade para afastar investigações sérias sobre suas visões supostamente perigosas sobre igualdade racial. Currier e Ives, de Nova York, podem ter criado o cartoon por excelência da campanha de 1860 quando retrataramThe Rail Candidatemontado em um trilho de toras rotulado como Plataforma Nacional Republicana, sendo levado à Casa Branca por apoiadores. É verdade que tenho Split Rails, declara o incômodo nomeado, mas começo a sentir como seestaRail iria me dividir, é o pau mais difícil que já montei. Variações mais grosseiras sobre o tema o retratavam erguendo uma camuflagem de trilhos de toras para esconder os negros na pilha de lenha - minimizando metaforicamente a atenção na questão da escravidão tempestuosa ao focar os eleitores em sua ascensão inspiradora de uma cabana de toras à Casa Branca.

Lincoln tinha apenas a si mesmo como culpado por inspirar a próxima onda de ridículo no início do ano seguinte, a caminho de sua posse em Washington. Ao vestir o que o consultor de segurança Allen Pinkerton descreveu como um chapéu macio de coroa baixa e um sobretudo de cauda curta para evitar o reconhecimento na hostil Baltimore durante a troca de trens em Baltimore, Lincoln fez acusações de que era um covarde. Exagerando seu disfarce com um boné de xadrez escocês e uma capa militar muito longa, cartunistas daHarper’s Weeklypublicou uma hilária paródia pictórica sob o título, The Flight of Abraham. Um painel o mostrou tremendo de medo tão violentamente que Henry Seward, novo secretário de Estado, explica ao presidente James Buchanan que seu sucessor está sofrendo apenas um pequeno ataque de febre. Atacando a hostilidade seccional que inspirou a drástica tática evasiva em Baltimore, o pró-republicano Nova YorkTribunanão obstante, foi forçado a admitir: É o único caso registrado em nossa história em que o reconhecido chefe de uma nação ... foi compelido, por medo de sua vida, a entrar na capital disfarçado. Mais contundente foi a denúncia do Baltimoresol:

Ele usava um boné xadrez escocês e uma capa militar muito longa, de modo que estava totalmente irreconhecível. (Harper's Weekly)

Se tivéssemos qualquer respeito pelo Sr. Lincoln, oficial ou pessoal, como homem, ou como presidente eleito dos Estados Unidos ... a escapada final pela qual ele chegou à capital a teria demolido totalmente ... Ele pode ter entrado no Willard’s Hotel com um salto de cabeça e um salto vertical, e a alegre saudação do palhaço ao general Scott, Aqui estamos nós! e não devemos nos preocupar com isso, pessoalmente. Não acreditamos que a Presidência possa ser mais degradada por qualquer um de seus sucessores do que por ele, mesmo antes de sua posse.



Uma onda de sátiras pictóricas anti-Lincoln agora inundava o país - exagerando progressivamente seu disfarce de Baltimore até que um exemplo o mostrava como um escocês de joelhos nus em um tam e kilt, dançando The MacLincoln Highland Fling. Por anos depois disso, o boné escocês permaneceria um grampo da caricatura anti-Lincoln, um lembrete de que uma vez que ele sofreu a pior indignidade que um cavalheiro da era vitoriana poderia enfrentar: um questionamento público de sua coragem viril.

Após a inauguração, Lincoln embarcou no negócio mortalmente sério de restaurar a fragmentada União Americana e administrar a luta militar mais sangrenta da história mundial. Ainda assim, os ataques humorísticos continuaram inabaláveis. Mais inspiração veio à medida que mais e mais americanos descobriam que o próprio presidente gostava - e muitas vezes contava - de histórias engraçadas. Já em 1858, seu rival na política e debate de Illinois, o senador Stephen A. Douglas, havia reconhecido sua destreza com uma piada, admitindo: Nada mais - nenhum de seus argumentos ou qualquer uma das respostas de Lincoln às minhas perguntas - me perturba. Mas quando ele começa a contar uma história, sinto que devo ser superado. Assim que Lincoln entrou na Casa Branca, os relatos de seu gosto por contar histórias se espalharam por todo o país.

Os admiradores de Lincoln amaram seu estilo prático e sua maneira terrena com uma história em quadrinhos. Mas os inimigos saltaram sobre qualidades como evidência da grosseria e falta de dignidade de Lincoln. Um cartoon do dia o mostrava reagindo às notícias de massacres durante a guerra com palavras arrastadas: Isso me lembra uma história engraçada. Essas caricaturas usavam o humor para fazerLincoln'shumor uma responsabilidade política.

Apesar das críticas, Lincoln tornou-se um leitor apreciativo dos principais satíricos da época. Ele gostou particularmente de Charles F. Browne (que escreveu sob o pseudônimo de Artemus Ward), David R. Locke (Petroleum V. Nasby) e R. H. Newell (Orpheus C. Kerr). O secretário do Tesouro, Salmon P. Chase, lembrou-se com descrença raivosa de que a mais importante reunião de gabinete de toda a administração de Lincoln - aquela em que ele anunciou que publicaria sua Proclamação de Emancipação - começou com o presidente lendo um capítulo do último livro de histórias de Artemus Ward e rindo com vontade. Se eu não risse, Lincoln confidenciou a um ministro que questionou sua irreverência, eu morreria. Que outros estavam rindonoele assim comocomele parecia incomodá-lo pouco, se é que o incomodava.

Em um de seus ensaios cômicos típicos, ricos em dialetos, o fictício Ward visita a Casa Branca para encontrar um presidente tagarela e confuso com a intenção de contar suas histórias engraçadas e felizmente inconsciente de que elas não fazem muito sentido:

Eu chamei Abe. Ele me recebeu gentilmente. Entreguei meu guarda-chuva a hum e disse-lhe que receberia um cheque se ele quisesse. Isso, sed he, me lembra uma pequena história. Havia um homem em nossas partes que foi tão mau que tirou o caixão de sua esposa da porta traseira com medo de esfregar a tinta da porta. Wall, nessa época havia um homem em uma cidade vizinha que tinha um guarda-chuva de algodão verde.

Cabia bem nele? Foi feito sob medida? Ele foi medido por isso?

Medido para quê? disse Abe.

O guarda-chuva?

Wall, como eu estava dizendo, continuou o presidente, tratando a interrupção com aparente desprezo, esse homem desde que sabia que havia guarda-chuva desde que era uma sombrinha. Ha, ha, ha.

Lincoln sempre insistiu que era um varejista, não um atacadista, das histórias que o tornaram famoso. Eu não faço as histórias minhas contando-as, ele sustentou modestamente. Mas tais confissões não impediram as editoras de lançar livros comoJokester do velho AbeeOs Humores do Velho Abeenquanto ele servia na Casa Branca. Lincoln então se tornou o primeiro presidente a inspirar um livro de piadas - justiça poética para um homem que listou pelo menos uma coleção de piadas entre os livros favoritos de sua juventude.

A brincadeira de Lincoln no final das contas lhe fez tanto mal quanto bem. Escritores o tweetaram com volumes comoAbraham African 1, uma sátira crua acusando-o de políticas radicais sobre raça e práticas tirânicas, como prisões arbitrárias. Os cartunistas também continuaram seus ataques. Alguns caricaturistas confederados o retrataram como a encarnação de Satanás, escondendo-se atrás da máscara avuncular de um estadista barbudo. E alguns artistas britânicos o descreveram com desdém como um barman astuto servindo ao público uma mistura de bunkum, bosh e gabarito.

O vigor de tais ataques só aumentou à medida que a amarga campanha eleitoral de 1864 esquentou até ferver. Uma biografia de campanha de 1864 extremamente engraçada,Única Vida Autêntica de Abraham Lincoln, Alias ​​Old Abe,descreveu-o com gosto ácido:

O Sr. Lincoln mede quase um metro e oitenta de altura em suas meias, que ele troca uma vez a cada dez dias. Sua anatomia é composta principalmente de ossos e, ao caminhar, ele se assemelha ao fruto de um casamento feliz entre uma torre e um moinho de vento…. Sua cabeça tem o formato de um ruta-bago e sua tez é a de um tronco de Saratoga. Suas mãos e pés são grandes o suficiente, e na sociedade ele parece ter muitos deles…. Ele dificilmente poderia ser chamado de bonito, embora ele certamente seja muito mais bonito desde que teve varíola. Ele tem 107 anos.

Algumas das charges mais cruéis da campanha presidencial retratavam Lincoln como um defensor da miscigenação (o termo do período para mistura de raças), uma posição altamente impopular na época. Um exemplo o mostrou alegremente dando as boas-vindas a um casal mestiço em uma sociedade de pernas para o ar, na qual afro-americanos viajam em carruagens uniformizadas por criados brancos. Tais tableaux tinham como objetivo agitar um eleitorado racista, encorajando temores de que uma sociedade birracial seria inevitável se Lincoln fosse reeleito.

Na mesma linha de ataque, várias caricaturas insinuaram que Lincoln tinha herança africana. Uma placa do etcher de Baltimore Adalbert J. Volck mostrava o presidente como um dançarino árabe, velado para esconder suas características étnicas. E em um cartoon anônimo de campanha de 1864, ele era um ator no palco, retratando o mouro malvado de Shakespeare, Otelo.

Under the Veil, de Adalbert Volck (Arquivos HN)

Durante sua campanha de reeleição, Lincoln se envolveu em um enredo cômico bizarro que poderia ter causado consequências políticas consideráveis ​​se ele não tivesse percebido seu perigo potencial. O episódio começou em 29 de setembro de 1864, quando o autor do volume de paródiaMiscigenação: A Teoria da Mistura das Raçasenviou ao presidente uma cópia gratuita com uma carta pedindo seu endosso. O autor jorrou: Permitam-me expressar a esperança de que, como os primeiros quatro anos de sua administração foram marcados por dar liberdade a quatro milhões de seres humanos, que nos próximos quatro anos possam encontrar esses libertos possuidores de todos os direitos da cidadania ... .

A armadilha do autor falhou em prender Lincoln, que percebeu a tentativa astuta de garantir uma declaração presidencial sobre integração racial que os democratas pudessem usar para atacar os republicanos. Esta 'esquiva' dificilmente terá sucesso, oLondon Morning Heraldprevisto, pois o Sr. Lincoln é astuto o suficiente para não dizer nada sobre o assunto desagradável. O jornal estava correto. O velho contador de histórias tinha faro para uma piada prática e se mostrou muito inteligente para permitir que essa perigosa fosse jogada contra ele. Lincoln nunca respondeu à carta anônima. Ele simplesmente colou na capa interna de sua cópia doMiscigenaçãolivro e arquivou sem comentários. Foi encontrado em seus papéis após seu assassinato.

O abuso ... nos jornais, para citar o secretário presidencial John Hay, raramente incomodava Lincoln. Pelo menos uma vez, no entanto, um item publicado - um relatório falso - o empurrou perto de perder a paciência. Em 1864, o anti-Lincoln New YorkMundorelatou falsamente que, durante uma excursão pelo sagrado campo de batalha de Antietam, o presidente havia solicitado uma canção obscena de seu amigo Ward Hill Lamon. Isso faz com que o sujeito se sinta deprimido, teria dito o insensível presidente, citado, após inspecionar o local onde 900 homens haviam caído. … Você não pode nos dar algo para nos animar? Dê-nos uma canção e dê-nos uma animada. Concluiu oMundo: Se algum republicano erguer as mãos com horror e contar esta histórianão podeseja verdade, simpatizamos com ele do fundo de nossa alma; a histórianão podeser verdadeiro para qualquer homem apto para qualquer cargo de confiança, ou mesmo para uma sociedade decente; mas a história é totalmente verdadeira sobre Abraham Lincoln,incríveleimpossívelcomo pode parecer.

Lincoln ficou profundamente magoado com a sugestão - destinada a influenciar o voto dos soldados - de que ele poderia ter profanado um solo sagrado repleto de mais mortos e feridos do que jamais havia caído em um único dia de combate. Ele não poderia ter sido consolado por um acompanhamento pictórico daquela difamação, uma impressão de campanha hostil retratando-o segurando um boné escocês enquanto ele está entre os mortos inchados e feridos sangrando, pedindo a um companheiro horrorizado para cantar para nós 'Picayune Butler' ou qualquer outra coisa É engraçado.'

Foi mais do que Lincoln poderia suportar. Ainda assim, ele resistiu aos repetidos apelos de seu amigo Lamon para que ele negasse publicamente. Ele se recusou a dignificar a calúnia com uma resposta. Quando ele finalmente colocou a caneta no papel para escrever sua própria versão de sua visita a Antietam, ele rapidamente instruiu Lamon a destruir o resultado. Talvez o ato de escrever seus pensamentos tenha sido sua maneira de desabafar.

Lincoln nunca escapou do bombardeio do humor atual. Quando ele ganhou a reeleição, LondresSocoretratou-o como uma fênix ressuscitando das cinzas do comércio arruinado, anulou as liberdades civis e atropelou os direitos dos Estados. Até mesmo seu lendário amor pelo teatro o expôs ao ridículo. Em agosto de 1863, Lincoln escreveu para agradecer ao celebrado ator James Hackett por uma cópia de seu novo livro sobre seus papéis favoritos no palco. Lincoln teve o seuterfavoritos e sua carta de agradecimento expressou francamente seus pontos de vista, incluindo sua opinião de que nada é igual a Macbeth.

Hackett cometeu o erro de publicar a comunicação de Lincoln como meio de aumentar sua reputação. O resultado provocou gargalhadas na imprensa, que zombou impiedosamente de Lincoln por seu gosto amador. Um Hackett mortificado respondeu a Lincoln pedindo desculpas pelos esforços das Newspaper-Presses em publicar sua carta gentil, sensata e despretensiosa ... acompanhada de abusos satíricos.

Lincoln respondeu para tranquilizar Hackett de que o caso não o aborrecera. Não se incomode, aconselhou o ator, acrescentando que não ficou muito chocado com os comentários do jornal. Sua pele há muito havia se tornado grossa o suficiente para suportar o abuso satírico contra ele durante seus 30 anos nas trincheiras políticas.

Como Lincoln expressou de maneira tocante, as provocações sem fim foram apenas um belo exemplo do que me ocorreu ao longo da vida. Suportei muito ridículo sem muita malícia; e recebo muita gentileza, não totalmente isenta de ridículo. Estou acostumado com isso.

Os americanos modernos também deveriam estar acostumados com isso. Presidentes americanos de John Adams a Bill Clinton - Lincoln entre eles - foram submetidos com regularidade opressora ao ridículo, envenenados ou não com malícia. A maioria aprende a ignorá-lo. Se eu lesse, muito menos respondesse, todos os ataques feitos contra mim, Lincoln escreveu, esta loja poderia muito bem ser fechada para qualquer negócio.

O primeiro presidente-humorista da América também se tornou um de seus presidentes mais parodiados. Mas Lincoln aparentemente teve menos problemas para aceitar tais insultos do que os americanos modernos escandalizados por gente comoDesmond Pfeiffer; assim como ele poderia contar uma piada, ele também poderia aceitar uma. E ele sabia que o triunfo é o melhor amigo de um alvo. Se o fim me trouxer à luz, o que for dito contra mim não vai valer nada, ressaltou. Se o fim me trouxer errado, dez mil anjos jurando que eu estava certo não fariam qualquer diferença.

Talvez o otimismo de Lincoln resulte em parte da percepção de que os humoristas fazem a diferença. Isso era verdade naquela época e também agora. Os fornecedores de inteligência podem proporcionar a um povo perturbado uma gargalhada ocasional em meio a uma grande tragédia. Além disso, os americanos que riam de Lincoln sempre podiam se consolar com o fato de o presidente rir de si mesmo.


Este artigo foi escrito por Harold Holzer e publicado originalmente na edição de fevereiro de 2001 daTempos da guerra civilRevista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Tempos da guerra civil revista hoje!

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