Ás de Espadas na guerra psicológica do Vietnã

A edição de 10 de julho de 1966 deNew York Sunday Newspublicou uma história sobre o Ás de Espadas, chamando-o de um símbolo da morte para o vietcongue. Durante aquele ano e o seguinte, histórias semelhantes foram veiculadas em jornais e revistas de todo o país. Desde então, muitas organizações e indivíduos nas forças armadas assumiram o crédito por iniciar o uso do Ás de Espadas como um cartão de visita de guerra psicológica. Muitos o usaram, mas apenas uma unidade o iniciou.



Em janeiro de 1966, a 3ª Brigada da 25ª Divisão de Infantaria havia estabelecido um acampamento base em uma colina nos arredores da cidade de Pleiku, no Vietnã do Sul. A história começa ali, na parte de trás da sala de ordem da Companhia C, 2º Batalhão, 35º Infantaria (2-35), um pequeno espaço que serviu como alojamento para oficiais solteiros para quatro tenentes - Barrie E. Zais, Thomas R. Wissinger, um tenente Davis e eu. Naturalmente, havia uma mesa de jogo no centro da sala.



Enquanto estava sentado em volta daquela mesa, um dos líderes do pelotão chamou nossa atenção para um artigo noEstrelas e listrassobre as observações feitas pelo Representante dos EUA Craig Hosmer, da Califórnia, à Câmara dos Representantes. Em 7 de fevereiro de 1966, o congressista mencionou as superstições do vietcongue. O artigo afirmava que dois dos símbolos de má sorte do VC eram fotos de uma mulher e do Ás de Espadas. Mais tarde naquela noite, alguém em nosso grupo notou que o Ás de Espadas de um baralho de cartas da marca Bicycle tinha a foto de uma mulher que era uma representação da Lady Liberty na cúpula do Capitólio de Washington. Em sua mão direita ela segurava uma espada embainhada; em sua mão esquerda estava um ramo de oliveira.

Em pouco tempo, desenvolvemos um plano para usar o Ás de Espadas como um cartão de visita quando a Companhia Charlie entrasse em campo, deixando-o nas entradas e saídas das vilas que limpamos de VC, postando-os ao longo de trilhas e deixando-os em corpos de VC . À medida que o plano foi tomando forma, nossa discussão passou a ser uma forma de obter grandes quantidades de cartas, já que cada baralho tinha apenas uma. Obviamente, não podíamos nos dar ao luxo de abrir mão do ás de cada deck que tínhamos; precisávamos de alguns decks completos para o pôquer. No entanto, nos meses que se seguiram, muitos baralhos apareceram com apenas 51 cartas porque alguém tinha levantado o ás e usado em campo.



Quase de brincadeira, ofereci-me para escrever uma carta para The United States Playing Card Company em Cincinnati, Ohio, solicitando ases extras. Qual era o mal em perguntar? O pior que eles poderiam dizer seria não. Na carta inicial, pedi cerca de 1.000 cartões, sem realmente esperar uma resposta e certamente sem esperar criar a comoção que causou. Pouco poderíamos saber que a carta pousou na mesa do presidente da empresa, o Sr. Allison F. Stanley. Não tínhamos como saber que Stanley havia perdido um filho na Segunda Guerra Mundial e que ele estaria ansioso para fornecer quantos ases precisássemos. No mesmo dia em que Stanley leu nossa carta, 1.000 Ases de Espadas foram retirados da linha de produção, embalados e enviados para nós sem nenhum custo.

Logo depois que nossa primeira remessa de cartões chegou, recebemos uma carta de John B. Powers, da agência de publicidade J. Walter Thompson, de Nova York, pedindo permissão para usar a história nos Estados Unidos. Powers cuidava da conta de relações públicas da empresa de cartas de jogar.

Com nossa permissão em mãos, Powers transmitiu a história a Bob Considine, um colunista de jornal sindicado nacionalmente, e ele também emitiu um comunicado à imprensa para a United Press International. A empresa de baralho logo recebeu tantos pedidos de cartas - mesmo de mães que queriam mandá-los para seus filhos - que começou a empacotá-los em caixas especialmente marcadas contendo 52 ases. Eles sempre eram enviados para unidades no Vietnã com a postagem paga.



Com o passar do tempo, os tenentes Zais e Wissinger foram transferidos para outras unidades já estacionadas no país, enquanto o tenente Davis e eu freqüentemente operávamos em direções diferentes. Dias ou mesmo semanas podem se passar sem que eu veja Davis, mas continuei a me corresponder com Stanley, Powers e Rep. Hosmer.

A história acabou saindo em jornais dos Estados Unidos, e repórteres começaram a aparecer na C Company para entrevistas. Alguns até entraram em campo conosco. Um repórter permaneceu em campo com meu 3º Pelotão por seis dias. Nos meses que se seguiram, recebi várias cartas do Rep. Hosmer, da The United States Playing Card Company e da agência de publicidade J. Walter Thompson. Sempre tentei responder o mais rápido possível e atualizá-los sobre nossa campanha de guerra psicológica.

Hosmer, que em fevereiro de 1966 havia sido severamente criticado por sugerir que os Estados Unidos usassem guerra psicológica no Vietnã, falou novamente perante o Congresso em 14 de junho, lendo a correspondência que ele e Stanley haviam recebido dos tenentes da Companhia C. Uma transcrição dos comentários do congressista podem ser encontrados nas páginas 12497-12499 do diaRegistro do Congresso - Câmara.



Em uma carta que recebi de Powers datada de 24 de maio de 1966, ele afirmou que no momento estava tentando elaborar ideias para histórias em seu uso de Ás de Espadas comLife, Look, True, Argosy, Newsweek,Relatório Huntley-Brinkley da NBC-TV News…. e uma série de outros meios de comunicação nacionais. Assim que a história apareceu e se espalhou pela América, recebi muitas cartas pessoais de pessoas que nunca conheci. Tudo o que a maioria dessas pessoas sabia era meu nome e a designação de nossa unidade. Eles apenas queriam que soubéssemos que eles acreditavam e apoiavam o que estávamos fazendo. Eu reli essas cartas de vez em quando e ainda tenho um bom pressentimento sobre o que estávamos tentando fazer.

Uma de minhas próprias cartas ao Rep. Hosmer foi publicada em um livro intituladoCartas do Vietnã.Nele, eu havia escrito: Não posso dar conta da eficácia de nossa campanha. Devo dizer que, uma vez que varremos a área, deixamos nossos cartões e voltamos algumas semanas depois, houve pouca ou nenhuma atividade de VC lá. Você pode chegar às suas próprias conclusões.

Funcionou? Não tenho certeza. Isso ajudou nosso moral? Eu definitivamente acho que sim. Em nossa empresa e em outras em todo o Vietnã, acho que os cartões ajudaram a encorajar os homens que estavam apenas tentando sobreviver durante um período difícil. Escrevi este relato cerca de 40 anos depois do fato, então pode haver omissões aqui e ali. Por algum motivo, guardei a maioria das cartas e as enviei para casa com os artigos de jornal, recortes e outros materiais que as pessoas me enviaram sobre nosso esforço de guerra psicológica. Eu realmente não sei por que os guardei e os enviei para casa. Mais do que provavelmente era apenas uma maneira de compartilhar com minha esposa o que estava acontecendo naquela parte do mundo confusa e maluca. Ela guardou tudo o que enviei e juntou tudo em um álbum de recortes. A partir desse álbum de recortes, consegui reunir as informações para este artigo.

Em 23 de janeiro de 2003, finalmente consegui visitar a The United States Playing Card Company, fornecedora do Ás de Espadas durante minha turnê no Vietnã. Isso era algo que eu queria fazer há vários anos, mas nunca tinha perdido tempo ou tido a oportunidade. Naquela tarde fria e com neve, Dick Arnold, o presidente da Associação do 35º Regimento de Infantaria, juntou-se a minha esposa e a mim na sede da empresa em Cincinnati para visitar as instalações e conhecer alguns dos funcionários.

George White, vice-presidente de marketing, coordenou nossa visita. Ele nos guiou pelo complexo de escritórios, apresentando-nos ao atual presidente da empresa, Greg Simpko, e outros gerentes. O gerente de produção, Jason Lockwood, juntou-se ao nosso grupo e nos deu um tour detalhado do processo de produção. Foi incrível ver como um rolo gigante de papel é convertido em mais de 5.000 baralhos de cartas.

Olhando para trás em 1966, estou surpreso que a empresa gastou tempo e dinheiro para interromper sua produção normal para puxar milhares de ases de espadas de baralhos impressos e embalados de cartas e enviá-los para nós no Vietnã. Na verdade, a mesma empresa ainda fabrica vários projetos especificamente para os militares e tem uma longa história de trabalho com as forças armadas. Durante a Segunda Guerra Mundial, a empresa fez baralhos especiais com mapas de rotas de fuga embutidos nas cartas. Os cartões foram distribuídos pela Cruz Vermelha aos prisioneiros de guerra americanos na Alemanha. A empresa havia desenvolvido um cartão que se separava quando ficava molhado, expondo uma pequena seção de um mapa escondido entre as duas camadas que formavam o cartão. As várias seções podem ser montadas para formar um mapa com as rotas de fuga delineadas.

Durante a Guerra do Golfo de 1991, a empresa também produziu baralhos de armas secretas para os militares dos EUA. Hoje a empresa produz baralhos de cartas usando tinta especial que permanece legível quando visualizada por meio de óculos de visão noturna. Os soldados não precisam mais se esconder sob um forro de poncho à noite, jogando cartas à luz de velas.

Depois de nossa visita, o Sr. White providenciou para que eu falasse com dois grupos distintos de funcionários para explicar como usamos o Ás de Espadas no Vietnã e como a empresa deles se envolveu nessa campanha. Durante as discussões, um dos funcionários se lembrou de como ele preparou engradados de madeira e os embalou com conveses de ases para enviar aos soldados no Vietnã. Tive a honra de falar com funcionários que lembravam dos baralhos de armas secretas.

Levei um dos decks originais de 1966 comigo para mostrar aos funcionários como os recebemos no Vietnã. Antes de deixarmos a sala de montagem, um colega veterano do Vietnã, John Cramer, pegou meu deck original, carregou-o de volta para a linha de produção e colocou um filme de celofane em torno dele para selar o deck e protegê-lo da umidade. Na conclusão da reunião, o Sr. White me presenteou com uma caixa de vidro contendo dois dos poucos conveses de armas secretas restantes da Guerra do Golfo de 1991.

Originalmente publicado na edição de outubro de 2007 deRevista do Vietnã.Para se inscrever, clique aqui.

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