Aquiles: guerreiro da Idade do Bronze

O herói de HomeroIlíadapode ter sido um retrato notavelmente preciso de um invasor ousado em 1200 B . C .



Ele é o primeiro guerreiro do mundo ocidental. De pés rápidos, coração de leão, terrível em seu grito de guerra, um saqueador de cidades, um líder carismático, um espécime físico impressionante, invencível - exceto por uma flecha no calcanhar - Aquiles era o melhor dos gregos em Tróia. Ele escolheu a glória em vez de uma vida longa e aprendeu a dominar a raiva e substituí-la por sabedoria. Ele é o herói inesquecível da primeira obra da literatura ocidental: o poema épico de Homero, oIlíada.



Mas Aquiles era real? Existe alguma verdade histórica em sua história, ou ele é apenas um mito? A resposta curta é que não sabemos. Não há prova de que Aquiles existiu ou que qualquer outro personagem de Homero existiu. A longa resposta é que o Aquiles de Homero pode ter se baseado, pelo menos em parte, em um personagem histórico; o mesmo é verdade para o resto dos personagens de Homero. Existem duas razões para acreditar nisso. Novas e empolgantes descobertas arqueológicas tornam mais plausível que a Guerra de Tróia realmente aconteceu. E quanto mais aprendemos sobre a natureza da guerra naquela época, mais a descrição de Aquiles de Homero soa verdadeira.

O que se segue é um retrato de como o verdadeiro Aquiles poderia ter sido se ele realmente tivesse vivido. Descreve um chefe guerreiro grego de cerca de 1200 a.C. que participou de uma expedição contra uma cidade rica no canto noroeste do que hoje é a Turquia - Tróia. Mas primeiro algumas informações básicas.



Segundo Homer, a Guerra de Tróia durou dez anos. O conflito colocou a rica cidade de Tróia e seus aliados contra uma coalizão de toda a Grécia. Foi a maior guerra da história ocidental até aquele momento, envolvendo pelo menos cem mil homens em cada exército, bem como 1.186 navios gregos. Apresentou campeões heróicos de ambos os lados. Era tão importante que os deuses do Olimpo tivessem um papel ativo. Tróia era uma cidade magnífica e uma fortaleza inexpugnável. A causa da guerra foi a sedução, pelo Príncipe Páris de Tróia, da bela Helena, rainha de Esparta, bem como a perda do tesouro com que fugiram.

Os gregos desembarcaram em Tróia e exigiram a devolução de Helena e o tesouro a seu marido, o rei de Esparta, Menelau. Mas os troianos recusaram. Nos nove anos de guerra que se seguiram, os gregos devastaram e saquearam a zona rural de Troia e as ilhas vizinhas, mas não fizeram nenhum progresso contra a cidade.

Naquele nono ano, o exército grego quase se desfez. Uma epidemia assassina foi seguida por um motim por parte do maior guerreiro da Grécia, Aquiles. O problema, mais uma vez, era uma mulher: desta vez, a bela Briseida, um prêmio de guerra injustamente tirado de Aquiles pelo comandante-em-chefe grego, Agamenon. Um Aquiles furioso retirou-se e aos seus homens da luta. Os troianos, liderados pelo príncipe Heitor, aproveitaram a ausência de Aquiles e quase expulsaram os gregos de volta ao mar. Na décima primeira hora, Aquiles deixou seu tenente e amigo íntimo Pátroclo liderar seus homens de volta à batalha para salvar o acampamento grego. Pátroclo teve sucesso, mas superou, e Heitor o matou na Planície de Tróia. Como vingança, Aquiles voltou à batalha, devastou o inimigo e matou Heitor. Aquiles estava com tanta raiva que abusou do cadáver de Heitor. O rei Príamo de Tróia implorou a Aquiles que devolvesse o corpo de seu filho Heitor para cremação e sepultamento, e um Aquiles mais triste, porém mais sábio, finalmente concordou. Ele sabia que logo ele também estava destinado a morrer em batalha.



Então Homer conta a história. Outros escritores continuaram a história até o fim da guerra, quando os gregos tomaram Tróia por meio do famoso cavalo de Tróia. Esses escritores fornecem muitos detalhes adicionais sobre o herói Aquiles, desde sua criação por centauros até seu infame calcanhar - supostamente a única parte de seu corpo que poderia ser ferida. Podemos descartar esses detalhes fantásticos ou explicá-los como símbolos.

Não sabemos exatamente quando Homer compôs oIlíada, mas a maioria dos estudiosos aceita uma data por volta de 700 a.C. Se a Guerra de Tróia realmente aconteceu, provavelmente ocorreu 500 anos antes, por volta de 1200 a.C. Essa data anterior marca quase o fim da Idade do Bronze (cerca de 3000-1000 a.C.). No final da Idade do Bronze, os gregos alcançaram uma civilização rica e poderosa que chamamos de micênica (em homenagem a um de seus principais locais, Micenas). Não muito depois de 1200, a civilização micênica entrou em colapso, seguida por séculos de pobreza (conhecida como Idade das Trevas grega), até que uma nova Grécia se ergueu novamente após 800.

Homer não tinha biblioteca e, na verdade, provavelmente era analfabeto. Como, então, ele conheceu a história da Idade do Bronze? Parte da história doIlíadacertamente é ficção, mas alguns detalhes da Guerra de Tróia poderiam ter sido preservados de boca em boca, em poemas anteriores dos quais oIlíadaemprestado. Outros detalhes poderiam ter sido escritos no oeste da Turquia, mas não na Grécia, onde a escrita desapareceu pouco depois de 1200 para cerca de 750.



Considere um fato notável: muitas palavras na obra de Homero, incluindo nomes, vieram da língua grega por volta de 1200 e não de 700 a.C. O próprio nome Aquiles aparece em um texto antigo como a-ki-re-u, uma palavra que talvez signifique o homem que usa armadura ou, mais poeticamente, a dor do exército.

Muitos dos lugares descritos por Homero desapareceram posteriormente, mas alguns foram encontrados por arqueólogos. O próprio local de Tróia foi descoberto por Heinrich Schliemann em 1871 no canto noroeste da Turquia. Mas, até recentemente, Troy parecia um pouco maltrapilho: era uma cidadela sem cidade - e uma cidadela pobre. Novas escavações em Tróia agora mostram que ela era de fato uma cidade grande e próspera quando foi destruída por volta de 1200 a.C., possivelmente pelos gregos. Documentos recém-descobertos mostram que os micênicos negociavam, invadiam, se estabeleceram, guerrearam e arranjaram casamentos reais com o povo do que hoje é a Turquia ocidental.

O poder marítimo deu mobilidade aos micênicos. Eles foram os pioneiros da galera ou do navio de guerra a remo. Por mais de 200 anos, começando por volta de 1450 a.C., eles se espalharam do continente, invadindo e conquistando as ilhas do Egeu e partes do que hoje é o oeste da Turquia. É quase certo que lutaram contra os hititas e seus aliados. Os hititas eram a maior potência militar da Turquia da Idade do Bronze Final, que governavam de sua capital, perto da moderna cidade de Ancara. Os micênicos foram para o sul, para o Egito também, onde podem ter servido como mercenários.

Ruínas espetaculares da civilização micênica foram encontradas há muito tempo no continente grego, em locais mencionados por Homero. Os exemplos incluem Micenas, capital do Rei Agamenon de Homero; Pylos, o palácio do Rei Nestor; Argos, casa de Diomedes; e a área ao redor de Esparta, lar de Helena e Menelau.

Mas o reino de Aquiles havia desaparecido - até agora. De acordo com Homero, Aquiles governava a terra de Phthia, localizada no centro da Grécia. Até recentemente, não havia evidência de micênicos nesta região, mas tumbas micênicas já foram encontradas lá. Não muito longe dali, na costa ao sul de Phthia, os arqueólogos descobriram o provável local de Kynos, lar de Ajax, o Menor, noIlíada. A cerâmica ali ilustra navios, guerreiros e batalhas no mar. E na ilha de Salamina, perto de Atenas, as ruínas micênicas recém-descobertas agora dão crédito à história do lendário herói daquela ilha: Ajax, o Grande, primo de Aquiles e camarada de Tróia.

Em suma, pode muito bem haver mais do que mito para Homero. É plausível que uma coalizão de gregos tenha cruzado o Mar Egeu por volta de 1200 a.C. e atacou a rica cidade de Tróia. Isso não significa, é claro, que os gregos tinham mais de mil navios, ou que a guerra durou dez anos, ou que a causa da guerra foi uma mulher. A verdadeira Guerra de Tróia provavelmente envolveu um número muito menor de navios, empregou muito menos do que duzentos mil homens e não durou mais do que um, dois ou três anos. Mas pelos padrões da época, pode ter sido um grande conflito.

Também é possível que um dos líderes gregos em Tróia fosse um príncipe de Ftia chamado Aquiles. Vamos dar uma olhada nele.

Aquiles veio da Grécia Central. Seu pai era o rei da Ftia, Peleu, sua mãe, o semideus Tétis. No mundo antigo, não era incomum atribuir um talento extraordinário à ancestralidade divina, e Aquiles certamente era extraordinário. Em todo o exército grego em Tróia, ninguém poderia se igualar a ele como guerreiro. Ele era alto e impressionante, e seu rosto bonito era coroado por uma longa cabeleira loira. Esqueletos micênicos indicam que um membro da casa real, criado com amor e bem alimentado, podia ter quase um metro e oitenta de altura - uma grande altura considerando que o homem micênico médio tinha cerca de um metro e setenta. A modéstia não era uma virtude heróica e Aquiles era um herói virtuoso, por isso ele não hesita em se considerar grande e belo. Ele diz, além disso:

Nenhum dos gregos usando bronze é meu igual
Na guerra, embora alguns sejam melhores do que eu na assembleia.

Aquiles era temperamental, mas quando estava de bom humor não se cansava de lutar. O combate era seu caminho para o que todo herói queria: fama, glória e honra. E como qualquer pessoa que viu o filme de Hollywood de 2004Troysabe, Aquiles diz: eu quero o que todos os homens desejam; Eu só quero mais.

Diz a lenda que o jovem Aquiles foi enviado ao acidentado Monte Pelion para ser educado nas artes da guerra por Quíron, o centauro. A passagem de Aquiles no Monte Pelion lembra a prática grega posterior de enviar recrutas inexperientes para as montanhas para duas temporadas de treinamento antes de estarem prontos para lutar com o resto do exército.

Os centauros eram criaturas míticas, meio homem e meio cavalo. Talvez eles fossem apenas mitos, e ponto final, mas centauros podem ser um símbolo para homens que montam cavalos. Na Idade do Bronze, andar a cavalo era raro. A cavalaria era composta de guerreiros em carruagens puxadas por cavalos, não montados em cavalos, como seriam mais tarde. Se os homens do Monte Pelion realmente montaram cavalos, isso pode ter dado origem ao mito dos centauros homens a cavalo.

Depois de retornar de Pelion, Aquiles foi supostamente enviado para a ilha de Scyros sob o comando de sua mãe. Thetis sabia que os gregos queriam que Aquiles lutasse em Tróia porque um oráculo havia dito que eles não tomariam Tróia sem ele. Mas Thetis também sabia que se Aquiles lutasse em Tróia, ele estava destinado a morrer lá. Então ela o escondeu em Scyros e até insistiu que ele se vestisse como uma mulher. Odisseu, o mais inteligente dos gregos, encontrou Aquiles em Scyros e o desmascarou facilmente - simplesmente tentando-o com algumas armas. Os gregos pegaram seu homem.

Homero nada sabe dessa história, mas coloca Aquiles com o exército grego em Tróia. Homer realmente deixa claro que Aquiles sabia que estava fadado a morrer jovem. Mas Aquiles considerou esse um preço digno a pagar para ganhar a glória. Honra antes do conforto: esse é o credo do herói.

Em Tróia, Aquiles provou sua coragem no campo de batalha, mas não antes de ir para sua tenda para ficar de mau humor com a desonra de ter seu prêmio, Briseida, levado embora. O rei Agamenon, o líder supremo dos gregos, derrubou Aquiles depois de uma briga pública ao apreender o prêmio florescente do herói / ... [Seu] amava Briseida com olhos radiantes.

Aquiles ficou indignado. Ele não apenas foi desonrado publicamente, como também foi defraudado do prêmio de seu valor, como ele mesmo disse. Agamenon o havia privado de sua glória, conquistada por meio da principal atividade militar de Aquiles até o momento: invasões. Isso era típico da guerra da Idade do Bronze, onde o custo e o risco das batalhas campais as tornavam raras. Os ataques foram provavelmente o pão com manteiga das operações militares da Idade do Bronze. Os gregos em Tróia não foram exceção.

O acampamento grego em Tróia tinha várias funções, entre elas servir de estação naval: era um ponto de partida conveniente para ataques. Como eles comandavam o mar, os gregos podiam atacar o longo litoral de Tróia virtualmente à vontade. Eles realizaram dois tipos de operações: emboscadas de civis fora das muralhas de Tróia e ataques a assentamentos troianos e cidades próximas amigas de Tróia. Os gregos saquearam cidades; levou mulheres de Troia, tesouros e gado; matou alguns líderes, resgatou outros e vendeu a maior parte do restante como escravos nas ilhas de Lemnos, Imbros e Samos.

Aquiles era um mestre em invasões. No nono ano de guerra, ele afirmou ter destruído nada menos que 23 cidades, ou cerca de dois ataques e meio por ano. Se vinte e três é um exagero, não está em desacordo com a hipérbole da Idade do Bronze. Os ataques trouxeram saque e glória, mas quando há despojos para dividir, sempre há o risco de uma luta.

Depois que Briseida foi tirado dele, Aquiles sentou-se na praia e chorou como um bebê: lágrimas de raiva, sem dúvida, mas talvez também de perda. Ele não era um homem feliz, mas quem poderia ser feliz sabendo que estava destinado a morrer jovem? Como muitos outros homens nas epopéias, Aquiles chora livre e regularmente.

Alguns filósofos e críticos, a começar por Platão, criticaram Homero por fazer seus heróis bebês chorões. Mas, ao fazer isso, Homer estava seguindo o costume da Idade do Bronze, encontrado do Egito à Turquia e ao Iraque. Homens de verdade não choravam apenas - às vezes eram punidos por conter as lágrimas! O rei hitita Hattushilish I (1650-1620 a.C.) deserdou seu sobrinho e designado herdeiro porque o homem não chorou quando Hattushilish ficou doente e era esperado que morresse.

NoIlíada, As lágrimas de Aquiles trazem a intervenção divina. Os deuses ouvem seu apelo para punir os gregos por permitirem que ele fosse insultado por Agamenon. Assim, os troianos avançam, os gregos são empurrados para trás e muitos gregos morrem. Enquanto isso, Aquiles fica de fora da guerra, emburrado em sua tenda. Ele estava francamente disposto a ver seu lado sofrer, se isso fosse necessário para restaurar sua reputação.

Aquiles finalmente sai e luta - com um efeito terrível. Ele é conhecido pela batalha. Três coisas fazem de Aquiles o maior herói de batalha dos gregos: sua reputação pessoal, sua liderança no exército de Phthia e sua destreza no combate de campeão.

Como conta Homero, algumas dezenas de heróis em Tróia levantaram o moral de cem mil gregos às alturas. Simplista, talvez, mas a sociedade da Idade do Bronze era intensamente pessoal. Ao contrário de nós, as pessoas da Idade do Bronze tinham poucos ou nenhum conceito abstrato. A guerra não era sobre justiça, segurança ou economia, mas sim sobre as relações entre reis e, em particular, sobre o respeito ou a falta de respeito que demonstravam uns aos outros. Em crônicas egípcias, biografias hititas, cartas cananéias e monumentos assírios, a explicação para uma guerra geralmente se resume a: Ele me insultou! O sucesso militar dependia do favor divino, e os deuses falavam apenas com a realeza. Para o grego comum em Tróia, um Aquiles valia mil soldados novos.

Mas os comandantes gregos tiveram que levar em conta o número de tropas, o que nos leva à segunda contribuição de Aquiles: seus homens. NoIlíada, cada reino grego envia um contingente para lutar em Tróia. A maioria deles é liderada por um rei; os homens de Phthia são liderados por um príncipe real, Aquiles. Mas, como um soldado excelente, Aquiles conquistou o respeito de seus homens. De todas as unidades gregas, a sua é a única a ter um nome especial: os mirmidões. Pela descrição de Homer, parece que eles eram uma força de combate de elite.

Quando eles foram para a batalha, os mirmidões gritaram seus gritos de guerra e então lutaram como lobos famintos ou vespas furiosas. Eles passavam seu tempo livre malhando, então esperávamos que fossem fortes e em forma. Aquiles incendiou seus espíritos ao derramar uma oferta de vinho e orar aos deuses antes de entrarem em uma luta.

Mas podemos suspeitar que nem a boa forma nem o moral foram a chave para o sucesso dos Mirmidões. Em vez disso, era coesão de unidade. A capacidade de manter sua organização no campo de batalha deu aos mirmidões uma importância muito além de seu número - de acordo com Homero, eles encheram apenas cinquenta dos 1.186 navios gregos em Tróia (novamente, esses são os números de navios gregos de Homero, não estatísticas confiáveis). O poeta diz que os mirmidões foram divididos em cinco batalhões e seus líderes eram notáveis: dois filhos dos deuses, o terceiro melhor lanceiro entre os mirmidões, um rei menor que ajudara a ensinar Aquiles a arte da guerra e um guerreiro com conhecimento suficiente para dar dicas táticas para o cocheiro de Aquiles.

A liderança desses comandantes de batalhão pode ter feito a diferença porque os mirmidões foram uma das únicas unidades em Tróia que foi capaz de lutar como uma força unida. Ao contrário dos grupos soltos e não estruturados que parecem constituir a maioria dos exércitos de Homero, os mirmidões eram a própria solidez quando entraram em campo:

Fileiras encaixadas em fileiras; de braços um anel de aço
Ainda cresce, se espalha e se engrossa ao redor do rei.
Como quando uma parede circular o construtor se forma,
De força defensiva contra vento e tempestades,
Pedras compactadas que o trabalho de espessamento compõe,
E em volta dele a estrutura crescente cresce:
Então, leme a leme, e crista a cume eles se aglomeram,
Escudo instado em escudo, e o homem conduzia o homem;
Plumas espessas e indistintas, juntas,
Flutue em um mar e acene antes do vento.

Não é de admirar que os gregos tenham ficado arrasados ​​quando Aquiles forçou os mirmidões a ficar de fora da guerra.

NoIlíadaO segundo em comando de Aquiles é Pátroclo, filho de Menoécio. Pátroclo não era um comandante mesquinho por seus próprios méritos. Ele era assassino no campo de batalha, mas era gentil longe dele, tendo aprendido uma ou duas coisas desde a infância, quando matou um companheiro em um acesso de raiva durante um jogo de dados. Amigo de infância, Pátroclo era o companheiro mais próximo de Aquiles, de acordo com Homero. Algumas fontes antigas dizem que eram amantes.

Em um dosIlíadaAs cenas mais conhecidas, Pátroclo mostra como a mera ideia da presença de Aquiles pode colocar os mirmidões em ação. Ao vestir a armadura de Aquiles, Pátroclo os conduz quase sobre as muralhas de Tróia. Então ele perde o favor dos deuses e cai para a lança de Heitor. A morte de Patroclus estimula Aquiles a voltar à luta, para vingar seu camarada matando muitos troianos - acima de tudo, Heitor.

Agora, os mirmidões serão liderados por Aquiles. Depois de consertar sua briga com os outros generais gregos, Aquiles se prepara para o combate. Homer diz:

Em seguida, Aquiles feroz, gritando para os céus,
Em toda a força de Troy com moscas de fúria sem limites.

A grande voz de Aquiles não era um mero símbolo. Nas condições primitivas de comando e controle no campo de batalha da Idade do Bronze, uma voz estrondosa era uma vantagem real; não é de admirar que a intensidade do grito de guerra de um homem fosse considerada um sinal de destreza do guerreiro

A palavra que melhor descreve Aquiles em batalha é implacável. Embora imensamente forte, ele era provavelmente apenas o segundo mais forte dos gregos. Pelo menos alguns duvidavam que Aquiles pudesse derrotar seu gigantesco primo Ajax em uma luta corpo a corpo. Mas Ajax nunca alcançou a velocidade de Aquiles. Repetidamente, Homer chama Aquiles de corredor rápido ou de pés velozes. De acordo com Mike Chapman, um historiador da luta livre que escreveu um romance sobre Aquiles, velocidade não ganha lutas; habilidade técnica, resistência mental, força e resistência são mais importantes, e a habilidade de reagir rapidamente é mais importante do que a habilidade de correr rápido.

Mas a velocidade de Aquiles foi um multiplicador de força. Ele poderia ultrapassar qualquer inimigo e pegá-lo. Ele poderia lutar contra dois homens no tempo que os outros levavam para lutar contra um. Uma vez que o campo de batalha de Homer é dominado por combates de bater e correr, essas eram habilidades de ponta. Enfrentando Aquiles, os troianos aprenderam uma terrível lição sobre o ditado que diz que a velocidade mata.

O que torna isso ainda mais impressionante é que Aquiles atingiu sua velocidade enquanto usava uma armadura pesada. Ele era um tanque humano que se movia na velocidade de um carro esporte. Considere por um momento como ele estava vestido.

As duas armaduras de Aquiles são um elemento famoso doIlíada. O primeiro naipe é perdido na batalha; a segunda é fabricada especialmente para o herói por Hefesto, deus da forja. Homer diz que ambos os trajes eram feitos de bronze, e os arqueólogos sabem que os micênicos de fato usavam armaduras de bronze. Com base em evidências arqueológicas, esperaríamos que Aquiles usasse uma couraça de bronze, possivelmente reforçada por um forro de linho; ombro de bronze, braço e protetores de pescoço; e placas de cinta de bronze para proteger seu abdômen inferior. As várias partes foram amarradas com tiras de couro. Homer diz que caneleiras de bronze com pinças de prata nos tornozelos completavam o traje. O poeta também afirma que a primeira armadura de Aquiles foi decorada com estrelas em relevo, enquanto a segunda brilhava por causa de suas decorações de ouro e prata.

NoIlíada, Aquiles tem dois capacetes de bronze, cada um com uma crista de crina; o segundo capacete também tem plumas douradas. Capacetes de bronze foram de fato encontrados desde o final dos tempos micênicos, mas outros tipos eram mais comuns: capacetes com chifres, capacetes cônicos feitos de couro e elmos de penas, isto é, capacetes de couro mantidos no lugar por anéis de metal e coroados com penas. Alguns capacetes micênicos tardios também tinham protetores de bochecha.

O escudo que Hefesto fez para Aquiles era redondo. Escudos redondos são bem comprovados nos tempos micênicos, alguns feitos de couro de boi e alguns talvez moldados ou reforçados com bronze (como os escudos da Europa central e do norte naquela época).

Ambos os conjuntos de braços de Aquiles incluíam uma espada de bronze com tachas de prata no punho. Aquiles usa sua espada frequentemente noIlíada. Ele pertencia quase à primeira geração de gregos que podiam contar com essa espada, devido à introdução de um novo tipo de arma de origem na Europa central pouco antes de 1200 a.C. A chamada espada Naue II era muito mais eficiente em infligir ferimentos cortantes do que sua antecessora. Como a lâmina tinha bordas quase paralelas na maior parte de seu comprimento, em vez das pontas afiladas de uma adaga, esta espada era boa no corte. E com uma única peça de metal para lâmina e punho, era menos provável que se quebrasse do que seu antecessor. Portanto, esta espada de 60 centímetros pode causar danos reais.

Mas a lança é a principal arma ofensiva de Aquiles em Homero, assim como tinha sido tradicionalmente na guerra micênica. Os micênicos usavam uma lança de arremesso em vez de uma lança de arremesso. No entanto, Homer dá a Aquiles a força e o poder para usar sua lança pesada como dardo e também como lança. Não era provável que isso acontecesse no mundo real. O material mais comum para a haste de uma lança da Idade do Bronze era a madeira de faia, mas a lança de Aquiles é feita de freixo. Vários outros heróis homéricos têm lanças de freixo, mas a lança de Aquiles tinha origens divinas. Sua madeira veio do Monte Pelion, lar dos centauros selvagens e guerreiros. A lança de Aquiles provavelmente veio do grande freixo comum europeu, que atinge uma altura de trinta metros, embora apenas o menor, mas não muito pequeno, a quinze metros, seja encontrado no Monte Pelion hoje. O centauro Quíron cortou a haste de madeira de freixo e deu-a ao pai de Aquiles, Peleu, para que a lança fosse a morte dos heróis. Atena poliu a haste e Hefesto forneceu a lâmina de bronze. Peleu acabou passando a lança para seu filho Aquiles. A lança era pesada, longa e forte, diz Homer; nenhum outro grego além de Aquiles poderia usá-lo. Outro poeta diz que a lança tinha um anel de ouro ligando o encaixe à haste e também uma ponta dupla. Na época dos romanos, um templo no sul da Turquia exibia o que afirmava ser a lança de Aquiles, que tinha um cabo de bronze além da lâmina de bronze.

Ash tinha valor prático e simbólico no mundo de Homero. Por causa de sua força e resiliência, a madeira de freixo era o material mais desejável para lanças e outras armas e ferramentas. A mitologia grega conecta cinzas com queima e morte - alguns poetas gregos referem-se às cinzas como o assassino do homem. Esses são símbolos apropriados da fúria de Aquiles em Tróia.

A julgar pela arte, a última lança micênica tinha normalmente cerca de cinco a seis pés de comprimento. A ponta de lança era de bronze, geralmente com cerca de quinze centímetros de comprimento, com as laterais salientes para fora como as de uma folha. Isso pode causar um ferimento extenso, especialmente se um homem colocar suas pernas e costas para empurrá-lo contra um inimigo. E o melhor dos gregos sabia como tirar o máximo de seu corpo poderoso. Podemos presumir que Aquiles dominou as várias técnicas necessárias para usar as armas e a armadura em seu benefício.

Agora que armamos Aquiles, vamos segui-lo para a batalha. O apoio dos mirmidões e sua reputação por si só eram suficientes para causar pânico na maioria dos inimigos. Mas os que permaneceram tiveram que enfrentar um homem a quem não conseguiram fugir nem vencer. E muitos deles teriam que enfrentar Aquiles cara a cara.

O combate individual assomava no campo de batalha da Idade do Bronze, seja como um encontro acidental ou como um duelo pré-arranjado. OIlíadaestá cheio de tais competições; Homer certamente exagera seu número, mas sua existência não está em dúvida. Unidades coesas como os mirmidões eram raras, o que significava que os encontros individuais eram comuns no campo de batalha. E a natureza pessoal da guerra na Idade do Bronze aumentou o incentivo para que guerreiros individuais provassem seu valor contra um único inimigo. O acordo para decidir um conflito por uma ou uma série de batalhas de campeões servia a propósitos práticos. Isso é sugerido em documentos da Idade do Bronze, mas fica claro em períodos posteriores da história antiga, durante os quais as batalhas de campeões são bem documentadas.

Por exemplo, um texto hitita de cerca de 1425 a.C. relata uma batalha em que aparentemente houve apenas duas baixas: um soldado inimigo e um hitita, Zidanza. O foco nesses dois homens sugere uma batalha de campeões ou - mais provavelmente, já que os dois morreram - uma série de batalhas de campeões.

Quem ganhou trouxe uma série de benefícios para seu país. Para um tesoureiro, uma batalha de campeões era uma bênção, pois diminuía o risco de perder um exército inteiro, o que custava muito treinar, equipar e alimentar. Para o soldado comum, a vitória de um herói em um combate individual foi uma inspiração para lutar mais arduamente. Isso aconteceu no noroeste da Grécia em 291 a.C. quando o rei Pirro de Épiro derrotou o general macedônio Pantauchus em um combate corpo a corpo. O exército de Pirro então quebrou a linha macedônia e matou e capturou milhares de soldados em fuga.

E assim Aquiles liderou seus homens para a batalha. Os gregos atacaram com tanta força e o inimigo correu tão rápido que, assim que um troiano encontrou segurança atrás das muralhas, seu primeiro pensamento não foi alívio, mas sede. A maioria dos troianos fugiu com a simples visão de Aquiles; daqueles que se mantiveram firmes, apenas alguns poucos como Enéias viveram para contar a história, e somente graças à intervenção divina. Mais típica é a resposta do cavalo de Tróia Hippodamas:

Este vê Hipodamas, e tomado de medo,
Abandona sua carruagem para um vôo mais rápido:
A lança o prende: uma ferida ignóbil
O ofegante troiano cai no chão.
Ele geme longe de sua alma: não ruge mais alto,
No santuário de Netuno na costa alta de Helice,
O touro vítima; as rochas voltam a rugir,
E o oceano ouve o som agradecido.

O sucesso de Aquiles nos campos de morte é o que os gregos chamam de umaristeia, os feitos de um herói para ganhar o título de mais bravos e melhores. Em uma tarde no campo de batalha, oIlíadaO Aquiles mata pelo menos 36 cavalos de Tróia. Isso é sem dúvida um exagero, mas a Idade do Bronze gostava de seus heróis quentes.

A última vítima de Aquiles foi Heitor. Corajoso o suficiente para ficar de pé e enfrentá-lo quando ele poderia ter recuado para trás das muralhas de sua cidade, Hector, no entanto, mudou de idéia. Apesar de seus temores de desonra pública, no final Hector concorreu. Em pânico com a abordagem de Aquiles, ele saiu correndo, apenas para ser perseguido pelo grande corredor. Homer diz que eles circundaram a cidade três vezes antes que Heitor finalmente recuperasse a coragem, se levantasse e lutasse. Sobre esse confronto, Homer escreve:

O herói Dardan não evita mais seu inimigo.
Severamente eles se conheceram. O silêncio que Hector quebrou:
Sua terrível plumagem assentia enquanto ele falava:
Basta, filho de Peleu! Troy viu
Suas paredes giraram três vezes e seu chefe a perseguiu.
Mas agora algum deus dentro de mim me convida a tentar
Teu, ou meu destino: eu te mato, ou eu morro.

Antes do duelo começar, Heitor pede a Aquiles que concorde que quem quer que vença tratará o corpo de seu inimigo com respeito. Mas a morte de Pátroclo deixou Aquiles de mau humor. Ele se recusa.

É meio-dia na planície de Tróia. Aquiles arremessa sua lança e erra, mas a recupera por intervenção divina (ou uma corrida para recuperá-la). Heitor atinge o escudo de Aquiles com seu dardo, em seguida, saca sua espada e avança sobre ele, mas o grego está pronto e enfia sua lança no pescoço de Heitor. O Trojan cai no chão e, com uma profecia da iminente condenação de Aquiles, morre.

Na sequência, Aquiles mostrou o pior e o melhor de seu personagem. Primeiro, ele prendeu o cadáver de Heitor em sua carruagem e arrastou-o ao redor das paredes de Tróia três vezes. Então ele se recusou a cremar o cadáver de Heitor (cremação era o costume na época), mantendo-o em seu acampamento como uma espécie de troféu. Enquanto isso, ele cremara o corpo de Patroclus e realiza jogos fúnebres em homenagem ao herói caído.

O tratamento bárbaro que Aquiles deu ao cadáver de Heitor não estava em desacordo com a prática militar da Idade do Bronze. Os assírios, por exemplo, se gabavam de cegar seus inimigos, e os egípcios diziam que pegaram milhares de mãos e pênis como troféus de batalha. Mas Homer mantinha seus heróis em um padrão mais elevado. Aquiles conseguiu.

O pai de Heitor, o idoso rei Príamo, se atreveu a ir ao acampamento grego para implorar a Aquiles que o deixasse trazer o cadáver de Heitor para a cremação. Aquiles, o Terrível, foi às lágrimas, lembrado de seu próprio pai, Peleu. Pensando em sua própria morte na Guerra de Tróia, como havia sido profetizado, ele contempla a tragédia da condição humana. Como diz o Homer:

Essas palavras, compaixão pelo chefe, inspiram,
Toquei com a querida lembrança de seu senhor.
Em seguida, com a mão (ainda prostrado, ele estava deitado)
A bochecha do velho, ele gentilmente afastou.
Agora, cada um por vez se entregava ao jorro da desgraça;
E agora as marés mescladas fluem juntas:
Este baixo na terra, aquela curvatura suave;
Um pai e um filho deploram:
Mas grande Aquiles, diferentes paixões rendem,
E agora seu pai está de luto, e agora seu amigo.
A suavidade contagiante através dos heróis correu;
Uma chuva solene universal começou;
Eles se comportavam como heróis, mas se sentiam como homens.

Aquiles deu permissão a Príamo para levar o corpo de seu filho de volta para Tróia, exibindo uma humanidade que ecoou através dos tempos.

A morte de Heitor foi o último combate noIlíada, mas não na Guerra de Tróia. Os troianos encontraram novos aliados e Aquiles matou seus líderes: primeiro, a rainha das Amazonas, Pentesiléia, e depois o príncipe dos etíopes, Mênon. As amazonas eram mito puro, pelo que sabemos, embora houvesse mulheres guerreiras mais tarde na antiguidade. Memnon pode ter sido um nobre negro do império africano do Egito. Alguns desses homens se destacaram no Egito, que mantinha relações diplomáticas com as terras do oeste da Turquia. Mas isso é especulação.

A tradição grega conta como Aquiles morreu lutando nos portões de Tróia. Páris, o príncipe troiano que começou tudo seduzindo Helena, atingiu Aquiles com uma flecha. Talvez a ponta da flecha contivesse veneno, como às vezes acontecia na guerra antiga. Talvez Paris tenha dado um tiro de sorte que atingiu uma artéria vital. Talvez a ferida tenha infeccionado. Talvez Aquiles realmente estivesse vulnerável apenas no calcanhar, e Paris o atingiu ali.

Em qualquer caso, foi um final triste para o melhor dos guerreiros gregos. Sem dúvida, Aquiles teria preferido morrer lutando corpo a corpo e, certamente, contra uma figura menos sombria do que Paris. Mas há uma mensagem em seu destino: as guerras não são vencidas pela glória ou bravura, mas pela astúcia e sorte.

Apesar de toda a sua grandeza, Aquiles não levou Tróia. Nenhuma das coragem dos gregos no campo de batalha venceu a guerra. Em vez disso, eles alcançaram a vitória por meio de um truque: o cavalo de Tróia. Os gregos tomaram Tróia apenas quando o inimigo baixou a guarda.

Mas talvez tudo isso seja melhor para Aquiles. Seu maior objetivo não era conquistar Tróia, mas conquistar a glória. O credo de Aquiles é melhor resumido nas palavras do aliado troiano Glauco, que explica por que seu pai o enviou para a guerra:

Por seu decreto, procurei a cidade troiana;
Por suas instruções, aprenda a ganhar renome,
Para ser o primeiro em valor como no comando,
Para adicionar novas honras à minha terra natal,
Diante dos meus olhos meus poderosos senhores para colocar,
E imite as glórias de nossa raça.

Renome - preeminência - honra - glória: esses eram os objetivos de Aquiles também. Ele queria ser imortal. E ele é.

Originalmente publicado na edição de outono de 2007 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.

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