Ato de guerra: sequestro do USS Pueblo



O sequestro do USS Pueblo pela Coreia do Norte em 1968 foi parte de um antigo padrão de aventureirismo militar arriscado.

Na tarde de 23 de janeiro de 1968, uma mensagem de emergência chegou ao porta-aviões USSEmpreendimentoda USSCidade, operando no Mar do Japão. Um navio norte-coreano, relatou a mensagem, estava assediandoCidadee ordenou que ele levantasse ou fosse alvejado. Uma segunda mensagem logo anunciou que os navios norte-coreanos haviam cercadoCidade, e um estava tentando colocar um grupo armado a bordo do navio americano.



A essa altura, ficou claro que algo estava seriamente errado, masEmpreendimento, que operava 500 milhas ao sul de Wonsan, Coreia do Norte, não tinha certeza de como responder. Número um, lembrouEmpreendimentocomandante Kent Lee, não sabíamos que existia um navio comoCidade.… No momento em que esperamos por esclarecimentos sobre a mensagem, e quando descobrimos queCidadeera um navio da Marinha dos EUA ... era tarde demais para o lançamento. Essa confusão foi replicada em outro lugar. Mensagens começaram a inundar a capital do país também, mas com resultados semelhantes. Dentro da sala de situação da Casa Branca, o oficial de vigilância Andrew Denner reconheceu rapidamente a gravidade do incidente e começou a fazer ligações, mas conseguiu obter poucas informações. Não consegui encontrar ninguém no Pentágono, ele lamentou mais tarde, que já tivesse ouvido falarCidade.

Logo, no entanto, quase todos na América saberiam deCidade, mesmo que os detalhes fossem incompletos em 1968 e por muitas décadas depois. Oficialmente, o navio era uma embarcação de pesquisa projetada para projetos oceanográficos, eletromagnéticos e relacionados ... para ajudar a Marinha e a humanidade no entendimento completo dos oceanos. Ele até carregou dois pesquisadores civis para conduzir testes oceanográficos legítimos. Mas a verdadeira missão do navio era muito mais complicada.Cidadeera na verdade um navio espião, e sua captura iminente foi outro exemplo em uma longa sequência de comportamento norte-coreano beligerante e aparentemente imprudente que permaneceu muito familiar.

Durante a maior parte da Guerra Fria, a Coreia do Norte - ou a República Popular Democrática da Coreia, como ela se denomina - seguiu um padrão de comportamento que parecia ir contra a razão. Quanto mais a RPDC lutava internamente e dependia de ajuda externa para sobreviver, mais beligerante se tornava seu comportamento em relação ao mundo exterior. Em tempos de estabilidade econômica e política, a nação parecia disposta a se conformar às regras aceitas de comportamento internacional, mas em seus momentos mais fracos, muitas vezes atacava violentamente, mesmo enquanto implorava ao mundo exterior por comida ou ajuda econômica. Representava, para os padrões americanos, o caso clássico de um cão mal-humorado mordendo a mão que o alimenta.



Pelos padrões norte-coreanos, entretanto, tal comportamento fazia todo o sentido. O primeiro-ministro Kim Il-sung governou a nação rigidamente comunista desde sua fundação em 1948, e seu controle do poder foi baseado em sua promessa de manter a força e a independência da RPDC. Sua imagem cuidadosamente cultivada como um semideus baseava-se em sua habilidade de guiar seu povo em direção a uma forma exclusivamente coreana de prosperidade e estabilidade. Em tempos de turbulência doméstica, a base do regime de Kim foi questionada quando ele não pôde mais se conformar com a imagem que havia criado. Para compensar e distrair - e provar sua coragem ao povo norte-coreano - Kim muitas vezes começava uma briga com uma suposta ameaça estrangeira.

O final da década de 1960 foi uma época de intenso estresse interno para a Coreia do Norte. Uma forte desaceleração na segunda metade da década apagou as conquistas econômicas anteriores, a produção industrial e agrícola diminuiu vertiginosamente e a escassez de alimentos e moradias foi generalizada. Em 1966, um oficial romeno visitante relatou que as condições de vida estagnaram, a falta de energia prejudicou significativamente o crescimento industrial e a indiferença, passividade e desconfiança em relação às políticas do regime eram observáveis ​​na atitude da população. A oposição política emergiu, culminando em uma série de expurgos que deixaram o regime de Kim em sua posição mais fraca desde que assumiu o poder. Diante de tais circunstâncias, Kim fez o que faria repetidamente nas três décadas seguintes - lançou um ataque aos Estados Unidos para lembrar aos norte-coreanos sua força e brilho. Os homens da USSCidade, para simplificar, não foram vítimas da Guerra Fria; eles foram vítimas de circunstâncias internas da RPDC que os tornaram peças vitais da propaganda de um dos ditadores mais repressivos do mundo.

Esse perigo foi um resultado não intencional da Operação Clickbeetle.Cidadeestava sendo executado em conjunto pela Marinha e a Agência de Segurança Nacional, o projeto converteu navios de carga leve desatualizados em coletores de inteligência eletrônicos que foram então despachados para o Mar do Japão para espionar os rivais da América.Cidadeera um candidato ideal para o programa - lançado em 1944 como o navio de carga geral do ExércitoFP-344, era um navio robusto e confiável. Transferido para a Marinha em 1966, foi convertido, redesignado AGER-2 e comissionado em maio de 1967.



No que seria sua viagem inaugural e sua única missão como uma plataforma de inteligência eletrônica,Cidaderecebeu suas ordens: 1) DETERMINAR A NATUREZA E A EXTENSÃO DA ATIVIDADE NAVAL NA VICINIDADE DOS PORTOS DA COREIA DO NORTE DE CHONGJIN, SONG JIN, MAYANG-DO E WONSAN. 2) AMOSTRA DE AMBIENTE ELETRÔNICO DA COSTA LESTE COREIA DO NORTE, COM ÊNFASE NA INTERCEPÇÃO / FIXAÇÃO DE RADARES COSTEIROS. 3) INTERCEITAR E CONDUZIR A VIGILÂNCIA DAS UNIDADES NAVAIS SOVIÉTICAS QUE OPERAM O STRAIT DE TSUSHIMA. O objetivo principal era obter detalhes sobre a frota de submarinos norte-coreanos, que se pensava estar estacionada perto de Mayang-do; também havia alguma esperança de encontrar um submarino soviético de uma nova classe que se acreditava estar operando ao longo da costa leste da Coreia. A Marinha também ordenouCidadepara testar a reação norte-coreana e soviética à presença do navio, avaliar as habilidades gerais de coleta de inteligência do navio, interceptar vários sinais eletrônicos em nome da Agência de Segurança Nacional e monitorar qualquer ação comunista que possa ser considerada uma ameaça aos Estados Unidos. Para evitar problemas, o comandante Lloyd Pete Bucher recebeu ordens de permanecer a pelo menos 13 milhas náuticas da costa e a pelo menos 200 jardas de qualquer embarcação soviética que pudesse encontrar, e a manter silêncio eletrônico, a menos que fizesse contato firme com unidades inimigas.

Parecia uma missão emocionante. Por quase duas semanas no mar, não foi. A ansiosa tripulação descobriu rapidamente que a costa da RPDC estava tranquila. As condições climáticas frias pareciam ter desencorajado grande parte do tráfego naval.Cidadehavia interceptado o código Morse de rotina e transmissões de voz, bem como sinais de várias estações de radar que a Marinha já sabia que existiam, mas no geral a coleta de informações era escassa. Os técnicos de comunicação, Bucher lembrou mais tarde, estavam entediados de morte.

As coisas começaram a mudar na tarde de 22 de janeiro de 1968. ComoCidadecruzado fora de Wonsan, a vigia de estibordo relatou a aproximação de duas traineiras norte-coreanas. Na casa do piloto, o navegador preocupado ligou para o oficial executivo. Não tenho certeza de nossa posição, ele admitiu, e seria muito lamentável se nós entrássemos naquela área vermelha, e eles saíssem e jogassem uma linha sobre nós e dissessem: 'Vocês são nossos prisioneiros'. Os navios da RPDC , De construção soviéticaLentra- traineiras classe convertidas para uso militar, abordadasCidade, circulando a uma distância de menos de 25 metros. Soldados norte-coreanos olharam para os americanos com clara hostilidade. Eles pareciam, pensou um marinheiro, como se quisessem comer nossos fígados.



Depois de algumas voltas, os arrastões aceleraram de repente em direção a Wonsan.Cidadetinha sido descoberto. Mesmo assim, parecia haver poucos motivos para pânico: o navio não apresentava nenhum sinal evidente de sua nacionalidade, os oceanógrafos vinham realizando testes legítimos quando os norte-coreanos chegaram e o navio estava em águas internacionais. Além disso, Bucher havia sido avisado para esperar assédio de rotina e ordenado a demonstrar que os americanos não podiam ser intimidados. Conseqüentemente, ele enviou um radiotelegrafista ao centro de comunicações para informar a Marinha sobre os eventos recentes, mas não planejou nenhuma resposta adicional. Nenhuma tentativa de vigilância / assédio, concluiu o relatório. Intenções: Permanecer na área presente. Foi uma decisão razoável. Era também um dos quais a tripulação logo se arrependeria.

P ueblopermaneceu fora de Wonsan no dia seguinte. Ao meio-dia, um subcomprador norte-coreano de SO-1 apareceu de repente. Logo, mais três navios da RPDC chegaram, todos torpedeiros P-4 soviéticos capazes de ultrapassar 50 nós e transportando duas metralhadoras de 12,7 mm e dois tubos de torpedo de 18 polegadas;Cidadepodia chegar a 13 nós e não tinha meios significativos de autodefesa. Os adversários circularam uns aos outros com cautela, e o SO-1 transmitiu pelo rádio uma atualização para sua base: Aproximamo-nos do alvo. Acho que é um navio de reconhecimento. São americanos. Não parece que existam armas. O SO-1 então levantou bandeiras de sinalização sinistra: HEAVE TO OR I ABR FIRE. Bucher ordenou uma verificação de posição e ficou satisfeito ao encontrar seu navio claramente em águas internacionais, a 15,8 milhas náuticas do território norte-coreano mais próximo. Encorajado, ele respondeu: ESTOU NAS ÁGUAS INTERNACIONAIS. PRETENDE PERMANECER NA ÁREA ATÉ AMANHÃ.

Os norte-coreanos ignoraram a resposta de Bucher, e a situação se deteriorou rapidamente quando o rugido dos motores a jato anunciaram a chegada de dois caças MiG. À distância, um segundo subcomprador e um quarto torpedeiro se aproximaram de Wonsan. Às 13h06 o líder SO-1 comunicou novamente pelo rádio à sua sede: De acordo com as instruções presentes, vamos desligar o rádio, amarrar o pessoal, rebocá-lo e entrar no porto de Wonsan. No momento estamos a caminho do embarque. Em 10 minutos, uma dúzia de soldados armados da 661ª Unidade da RPDC saltou do subcomprador para um dos torpedeiros, que então se aproximouCidade. O navio se aproximou tanto que os americanos podiam ouvir os soldados engatilhando seus rifles de assalto. Quando o barco torpedeiro se aproximou de cinco metros, a voz de Bucher soou: Tudo à frente um terço.CidadeOs motores de engrenaram e o navio balançou em direção ao mar aberto. Afastando-se, Bucher ergueu uma nova bandeira: OBRIGADO POR SUA CONSIDERAÇÃO, ele sinalizou. ESTOU SAINDO DA ÁREA.

Mas não era para ser. Os perseguidores facilmente alcançaram os dilapidadosCidadee abriu fogo com canhões de 57 mm e metralhadoras. Oito projéteis de canhão penetraram no navio, deixando a superestrutura danificada e vazando e vários tripulantes feridos.CidadeA configuração de comunicação deficiente tornou quase impossível obter orientação ou ajuda do COMNAVFORJAPAN (Comandante das Forças Navais dos EUA no Japão), que supostamente supervisionava a operação. Bucher ordenou a destruição emergencial de materiais classificados, e fumaça e calor logo encheram o navio. No leme, o imediato do contramestre Ronald Berens gritou: Jesus Cristo! Eu vou assumir o Vietnã sobre isso. Reconhecendo que a fuga era inútil e a resistência impossível, Bucher ordenou que o navio parasse.CidadeA missão acabou.

O tiroteio terminou rapidamente, e o comprador principal levantou um novo sinal: SIGA NO MEU VIAGEM - EU TENHO O PILOTO A BORDO. Bucher ordenou que o navio cumprisse, eCidadevirou para o leste, seguindo o subcomprador a 5 nós. Abaixo do convés, o Técnico de Comunicação Don Bailey manteve o COMNAVFORJAPAN informado por meio de uma linha de teletipo. ESTAMOS SENDO ESCOLHIDOS PARA PROB WONSAN REPEAT WONSAN, ele enviou às 1:45. VOCÊ ESTÁ ENVIANDO ASSISTÊNCIA? A resposta foi apenas um pouco encorajadora: A PALAVRA FOI PARA TODAS AS AUTORIDADES.

Enquanto se dirigiam para as águas da Coréia do Norte, Bucher fez um rápido tour por seu navio. A quantidade restante de materiais classificados era horrível. Desesperado, ele decidiu jogar. Ele ordenou que o navio parasse, na esperança de fingir uma avaria mecânica e ganhar mais tempo para a destruição. O principal comprador rapidamente se virou e abriu fogo. Os barcos torpedeiros se juntaram, juntandoCidadecom tiros de metralhadora a uma distância de até 100 jardas. As lesões foram numerosas, uma delas particularmente grave. O bombeiro Duane Hodges estava carregando uma sacola de documentos confidenciais para o convés de estibordo quando um projétil arrancou sua perna direita; ele morreria dentro de uma hora. Bucher ordenou que os motores fossem reiniciados, mas antes que eles pudessem avançar, um barco torpedeiro recuou emCidade, jogando uma linha no convés. Seguiram-se dez soldados da RPDC, saltando a bordo com as armas em punho e as baionetas fixadas. Um segundo grupo o seguiu rapidamente.Cidadeestava oficialmente nas mãos do inimigo. Don Bailey mandou uma mensagem final: QUATRO HOMENS FERIDOS E UM CRITICAMENTE, Saindo AGORA DO AR E DESTRUINDO ESSES EQUIPAMENTOS. Eram 14h33.

Os norte-coreanos levaramCidadepara o estaleiro naval em Chojikan, perto de Wonsan, onde logo se tornou um museu flutuante de propaganda da RPDC. Também serviu a outra função, fornecendo ao bloco comunista um tesouro de informações de inteligência. Logo após a apreensão, uma aeronave norte-coreana voou para Moscou carregando quase 1.000 libras de carga resgatada deCidade. Entre os muitos itens perdidos estava um relato detalhado dos objetivos ultrassecretos da inteligência americana para o Pacífico; manuais de comunicações classificados dos EUA; uma série de máquinas NSA vitais e os manuais que detalhavam sua operação e reparo; os NSA'sOrdem de batalha eletrônica para o Extremo Oriente; informações sobre contramedidas eletrônicas americanas; instruções de classificação de radar; e vários códigos secretos e procedimentos de transmissão da Marinha. Não é de admirar, então, que um relatório da NSA descreveu a perda como um grande golpe de inteligência sem paralelo na história moderna.

Ainda assim, para os homens deCidade, o dano à inteligência empalideceu diante da tarefa mais imediata de tentar sobreviver. Ao desembarcar em Wonsan, os homens foram vendados, arrastados para fora do navio e levados para o primeiro dos dois campos de prisioneiros da RPDC que eles chamariam de lar durante o ano de cativeiro. Em poucos dias, seus captores começaram um regime implacável de tortura, começando com os oficiais e avançando na hierarquia. Os homens resistiram, mas no final todos forneceram aos norte-coreanos o que eles queriam: confissões e cartas de arrependimento que a RPDC então usava para propaganda doméstica. Bucher suportou 36 horas de tortura e privação, apenas cedendo quando eles ameaçaram atirar no mais jovem tripulante diante de seus olhos. Ele concordou em assinar uma carta de confissão fornecida pela RPDC que dizia, em parte, digo francamente que nosso ato foi um ato criminoso, que violou flagrantemente o acordo de armistício, e foi um ato de pura agressão ... É o maior desejo de mim e de minha tripulação que seremos perdoados com indulgência pelo governo da República Popular Democrática da Coréia.

Os outros homens logo seguiram o mesmo caminho. Muitos tentaram resistir, mas a brutalidade física simplesmente os oprimiu. Apesar de sua obediência aberta, os homens mantiveram faíscas de resistência e, com o passar dos meses, eles encheram suas confissões com detalhes ridículos e linguagem distorcida destinada a sinalizar a natureza coagida de suas declarações. Em uma confissão, eles alegaram ter sido treinados por Buzz Sawyer e receberam ordens do General de Frota Barney Google e do agente de inteligência Sol Loxfinger; se sua missão falhasse, o Google avisou, Don Ho provavelmente lhes daria o tratamento das temidas bolhas minúsculas.

EnquantoCidadeA tripulação sofreu, as conversas para sua libertação ofereceram poucos motivos para otimismo.

Quando a notícia da apreensão chegou aos Estados Unidos, muitos exigiram retribuição. O comandante-chefe da Frota do Pacífico dos EUA recomendou o envio de um contratorpedeiro a Wonsan para fazer o que fosse necessário para recuperar o navio e a tripulação, e o comandante americano das forças das Nações Unidas na Coréia sugeriu dar à RPDC um ultimato nuclear. Telegramas exigindo retaliação nuclear inundaram a Casa Branca. Mas o governo do presidente Lyndon Johnson decidiu que a diplomacia estava na ordem do dia. A vida da tripulação foi um fator importante nesta decisão, já que qualquer retaliação ou tentativa de resgate provavelmente resultaria em sua execução imediata. Mas outros fatores também conduziram Washington à diplomacia. As crescentes demandas da Guerra do Vietnã tornavam a perspectiva de abrir uma segunda frente particularmente desagradável, e o risco de conflito armado com a União Soviética ou a China era quase impensável. Mesmo um ataque de retaliação rápido arriscou um ataque da RPDC no paralelo 38 com consequências potencialmente devastadoras. O preço pareceu alto demais ao designado para o secretário de Defesa, Clark Clifford. Lamento profundamente o navio e os 83 homens, disse ele ao presidente, mas não acho que valha a pena reiniciar a Guerra da Coréia.

Uma resolução diplomática, no entanto, revelou-se difícil de alcançar. Por insistência da RPDC, as negociações começaram na Comissão de Armistício Militar (MAC) em Panmunjom. As negociações começaram no dia 2 de fevereiro em um ambiente nada promissor. O major-general da RPDC, Pak Chung Kuk, rejeitou as alegações de inocência da América, classificando a missão como a violação mais flagrante do acordo de armistício e descrevendo os tripulantes como agressores e criminosos. Duas semanas depois, ele apresentou os termos da RPDC para resolução: Os homens seriam libertados apenas quando a administração Johnson se desculpasse pelo fato de o governo dos EUA despachar o navio espião armadoCidadepara as águas territoriais da República Popular Democrática da Coreia, realizou atividades de espionagem e perpetrou atos hostis, garantindo que não cometerá tais atos criminosos novamente. Johnson rejeitou os termos e os negociadores americanos passaram grande parte do ano fazendo contra-propostas, mas a Coréia do Norte se recusou a ceder. O Embaixador das Nações Unidas, Arthur Goldberg, resumiu a atitude do governo em um telegrama ao presidente no final de fevereiro; Não vejo alternativa, lamentou ele, para continuar meticulosamente nas discussões sobre a esperança de podermos derrotar os norte-coreanos antes que eles nos derrotem. É melhor mandíbula-mandíbula do que guerra-guerra.

Materiais recentemente divulgados do bloco comunista indicam que as autoridades americanas nunca compreenderam totalmente o que havia acontecido. Quando notícias deCidade'Quando a apreensão atingiu Washington, D.C., altos funcionários presumiram que a União Soviética estava por trás disso. Depois que os soviéticos indicaram pelos canais indiretos que não haviam se envolvido, muitos procuraram em outro lugar por um mestre comunista trabalhando. Alguns acreditaram que o encontraram no Vietnã, especialmente devido ao lançamento da Ofensiva do Tet uma semana após a apreensão.

Agora sabemos, porém, que neste incidente - como em muitos outros do período - a Coreia do Norte agiu unilateralmente, e os soviéticos ficaram na verdade muito descontentes com o ataque. Ao atacar publicamente a URSS, no entanto, o governo Johnson não ajudou em nada. Os soviéticos estavam supostamente fazendo tudo o que podiam nos bastidores para encerrar a crise pacificamente, mas temiam que seus aliados comunistas percebessem tal diplomacia como uma resposta à pressão americana. Colocá-los nessa posição, lamentou um oficial soviético, fora um erro tático. Ainda assim, as evidências sugerem que eles continuaram a pressionar a RPDC para moderar suas demandas. Também sugere que eles não tiveram impacto; A Coréia do Norte não iria libertar os homens até que os Estados Unidos atendessem às suas exigências.

A resolução veio de uma fonte improvável. Em novembro de 1968, o diretor do Departamento de Estado para a Coreia discutiu o impasse com sua esposa, admitindo que não via alternativa a assinar a carta de desculpas, mas se perguntou como minimizar a humilhação americana ao fazê-lo. Ela ofereceu uma sugestão: concorde em assinar a carta apenas se a Coréia do Norte permitir que os Estados Unidos a repudiem publicamente pouco antes de assiná-la. O principal negociador americano, major-general Gilbert Woodward, adorou a ideia. Eu disse ali mesmo, ele se lembrou: ‘Eles vão comprar’. ... Isso satisfez sua única condição, uma assinatura em um pedaço de papel ... O povo norte-coreano nunca ouviria sobre esse repúdio. Seus garotos de propaganda cuidariam disso. Quanto ao resto do mundo, bem, eles simplesmente não se importavam.

Woodward estava certo. Ao longo das negociações, as autoridades americanas acreditaram que a Coréia do Norte agiu por motivos maiores ligados à Guerra Fria, que Kim havia capturado o navio para de alguma forma promover a conspiração comunista internacional. Conseqüentemente, eles não haviam considerado soluções como essa, que ofereciam poucos benefícios ao movimento internacional, mas forneciam a Kim a cobiçada propaganda doméstica. Em suma, Kim queria apenas o valor simbólico da humilhação americana para ser exibido ao povo de seu próprio país.

Em 17 de dezembro, os negociadores se reuniram para discutirCidadepela 26ª vez. Woodward apresentou o novo plano como a opção final, a última chance de uma resolução antes que a crise caísse para o próximo governo Nixon. Após um recesso de 50 minutos, Pak voltou para a sala de conferências. Chegou-se agora a um acordo, anunciou ele. O impasse foi quebrado. Em 22 de dezembro, oCidadeos tripulantes foram convocados para uma grande sala em sua prisão pelo coronel encarregado de seu cativeiro, um homem cuja brutalidade permaneceria com eles pelo resto de suas vidas. Desta vez, porém, ele estava sorrindo. Como eu sabia e disse a vocês desde o início desta vergonhosa intriga imperialista contra nosso povo coreano amante da paz, ele anunciou com orgulho, que terminou com os belicosos EUA de joelhos se desculpando conosco e garantindo que nenhuma tal provocação e muitas intrusões em nosso águas territoriais soberanas ocorrerão novamente.

Em 23 de dezembro de 1968, os tripulantes chegaram de ônibus na extremidade norte da Ponte deCidadeSem Retorno na zona desmilitarizada que separa a Coréia do Sul e do Norte. Antes de chegarem, Woodward repudiou totalmente a declaração que a Coreia do Norte exigia para sua libertação, depois se virou e assinou a carta.

Poucas horas depois, os americanos capturados foram retirados de seu ônibus e levados para o final da ponte. Um soldado norte-coreano se aproximou às 11h30 e agarrou Bucher. Agora atravesse aquela ponte, capitão, ele ordenou. Não pare. Não olhe para trás. Não faça nenhum movimento ruim. Apenas atravesse sinceramente. Vá agora! Lutando contra a vontade de correr, Bucher começou lentamente sua marcha para casa enquanto os alto-falantes norte-coreanos tocavam uma fita de sua confissão ao fundo. Após a travessia, ele se virou para a ponte e identificou seus homens enquanto eles cruzavam em intervalos de 30 segundos. O primeiro a seguir Bucher foi Duane Hodges, transportado pela ponte em um caixão de madeira simples. À medida que cada homem chegava ao final, Bucher pronunciava seu nome em voz alta e o cumprimentava com um aperto de mão e um sorriso. É como um anunciado ao chegar ao lado americano, saindo do inferno para o céu.

Os homens voltaram aos Estados Unidos a tempo de passar o Natal com suas famílias. No entanto, apesar da alegria que os saudou quando pousaram em San Diego, sua provação não havia terminado. Em 24 de dezembro, o comandante da Frota do Pacífico dos EUA anunciou a formação de um tribunal formal de investigação para investigar as circunstâncias da apreensão e cativeiro. As audiências duraram dois meses e produziram mais de 4.300 páginas de depoimentos. O relatório final recomendou cortes marciais para Bucher e seu oficial executivo, o tenente Edward R. Murphy, e observou que, com poucas exceções, o desempenho dos homens foi inexpressivo.

Embora o secretário da Marinha, John Chaffee, tenha rejeitado a recomendação, muitos nas forças armadas continuaram a tratar os homens com desprezo por se renderem e cooperarem com seus captores. Nem a tripulação poderia escapar do impacto físico e emocional de sua prisão. A maioria sofreu durante décadas de dores físicas, incluindo perda de sensibilidade nas extremidades, problemas de visão e várias formas de lesões nervosas. Um grande número não conseguiu manter um emprego estável devido às suas deficiências físicas. A maioria encontrou problemas ainda maiores para se ajustar emocionalmente. Divórcio, alcoolismo, abuso de drogas e suicídio cobraram seu preço. Até hoje, muitos tripulantes lutam contra deficiências que não conseguem superar, sentimentos que não conseguem conter e memórias das quais nunca conseguem escapar. No segundo em que abriram fogo contra nós, lembrou o marinheiro Stu Russell, o mundo inteiro mudou completamente e para sempre.

OCidadeincidente, como a Guerra da Coréia antes dela, nunca foi totalmente resolvido. Quanto ao navio em si, ele permanece nas mãos da Coréia do Norte, ancorado em Pyongyang como uma ferramenta flutuante de propaganda.

Para ler mais, Mitch Lerner recomenda seu próprioO Incidente Pueblo: Um Navio Espião e o Fracasso da Política Externa Americana;Uma questão de responsabilidade: a verdadeira história do caso Pueblo, de Trevor Armbrister; ePonto de inflamação na Coreia do Norte: as crises de Pueblo e EC-121, por Richard A. Mobley.

Publicado originalmente na edição de março de 2010 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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