Revisão ACW: The Horse Soldier (1959)

Sem dúvida, nenhum diretor de cinema fotografou homens e cavalos melhor do que John Ford. Já o mestre da ação Westerns comoEla usava uma fita amarelaeOs pesquisadores, Ford e seu cavaleiro favorito, John Wayne, combinaram seus consideráveis ​​talentos cinematográficos para trazer um dos ataques de cavalaria mais audaciosos da Guerra Civil para a tela emOs soldados a cavalo.



Embora o filme seja baseado em um romance de Harold Sinclair, a história segue de perto a invasão liderada pelo Coronel Benjamin H.Grierson. Em 17 de abril de 1863, Grierson liderou uma brigada de 1.700 cavaleiros ao sul de La Grange, Tenn., Apenas acima da fronteira com o Mississippi, no coração da Confederação. Dezesseis dias, 600 milhas e uma série de escaramuças depois, a 6ª e 7ª Cavalaria de Illinois entraram em Baton Rouge, Louisiana, em triunfo depois de destruir suprimentos, pontes, material rodante e milhas de trilhos de trem.



A surtida de Grierson atrás das linhas inimigas não apenas destruiu material de guerra crítico, mas confundiu os comandantes confederados e as tropas ocupadas desesperadamente necessárias para o Tenente-General John C. Pemberton, defendendo Vicksburg, Mississippi, contra o ataque do Tenente-General Ulysses S.Grant da União. O desvio foi ideia de Grant, e mais tarde ele elogiou Grierson por contribuir para o sucesso de sua campanha contra o bastião confederado no rio Mississippi. A tensão dramática do filme é criada entre o personagem de Wayne, o coronel da União John Marlowe, que lidera a coluna de cavalaria, e William Holden, que interpreta o Dr. Henry Kendall, o cirurgião designado para acompanhar a tropa no ataque. Marlowe é um ex-construtor de ferrovias que quer completar a missão com sucesso. Ele se choca repetidamente com o humanista Dr. Kendall, que nunca perde uma oportunidade de apontar o absurdo de curar homens para que eles possam ser colocados em perigo novamente. O coronel Grierson foi um ex-professor de música e maestro; dificilmente uma história de fundo apropriada para um personagem de John Wayne. As cenas entre os dois protagonistas transmitem o respeito relutante que cada um tem pelo outro à medida que o ataque avança.

A relação Marlowe-Kendall é ainda mais complicada pela chegada do interesse romântico feminino prescrito por Hollywood, interpretado com uma overdose de charme sulista por Constance Towers. Como Hannah Hunter, a dona da plantação de Greenbrier, ela ouve através de um tubo de fornalha enquanto Marlowe explica o objetivo da coluna e a rota para sua equipe. Descoberta pelo Dr. Kendall, ela deve acompanhar os soldados durante todo o tempo para não divulgar o que sabe às forças confederadas próximas. Ela é acompanhada pelo necessário criado leal da casa, jogado com subserviência bajuladora pela campeã de tênis afro-americana Althea Gibson.



Os soldados a cavalonão falta ação ou autenticidade, embora não seja considerada uma das melhores fotos da Ford. Foi filmado em cores em locações na Louisiana, então carvalhos vivos e pântanos de cipreste substituíram as rochas vermelhas e a artemísia. A fotografia de William Clothier é excelente e ajuda o filme a mergulhar nas noções simplistas de heroísmo para revelar algo mais complicado, terrível e real.

Ford nunca gostou do roteiro, mas ele se manteve fiel ao ataque de Grierson em muitos aspectos. Tanto no filme quanto na invasão real, os pátios da ferrovia na estação de Newton, Mississippi, eram o objetivo. Em uma das melhores cenas de ação do filme, os invasores da União lutam contra um bando de confederados organizados às pressas que chegam em um trem que chega. O major Kendall e um médico local cuidam dos feridos de ambos os lados, soldados da União sistematicamente atearam fogo ao material rodante e fizeram gravatas Sherman dos trilhos. Ford descreve com precisão muitos outros detalhes do ataque, incluindo os batedores avançados vestindo roupas civis para que se misturassem aos cidadãos locais. Os batedores de Grierson corriam o risco de serem julgados como espiões se fossem capturados.

O filme termina com Marlowe lançando cargas explosivas em uma ponte e fugindo dos confederados que avançavam, agora em seu encalço. Kendall permanece em uma cabana de escravos, onde acaba de dar à luz um bebê, para mais uma vez cuidar das tropas feridas. Ele é habilmente auxiliado pela experiente Srta. Hunter, que olha ansiosamente pela coluna enquanto ela se afasta, cheia de sentimentos não correspondidos de ternura pelo ianque que ela outrora insultou.



Grierson, na verdade, sofreu muito poucas baixas e lutou pouco durante sua estada no sul. O filme também inclui um encontro fictício com um corpo de crianças que frequentam uma academia militar local, e as tropas de cavalaria da União estão equivocadamente equipadas com Springfield Trapdoorcarbines, uma arma que não foi introduzida até 1873. Ford fornece papéis para alguns de seus principais atores, incluindo suave -vocou Ken Curtis como Cabo Wilkie e Hank Worden como o itinerante Deacon Clump, que lidera a coluna através de um pântano para escapar dos confederados perseguidores. Willis Bouchey interpreta o vaidoso Coronel Phil Secord, que espera aproveitar seu papel na invasão a cargos políticos. Grierson tinha um oficial subordinado em busca de glória com ele, o Coronel Edward Hatch do 2o Iowa. Hatch e seu regimento foram separados da coluna principal para confundir ainda mais os confederados, um incidente que Ford retrata no filme.

A emocionante versão de John Ford de homens determinados cavalgando duro para o caminho do perigo fazOs soldados a cavaloum excelente filme de ação e aventura - quase tão emocionante quanto os eventos que documenta.



Publicado originalmente na edição de novembro de 2007 deGuerra Civil da América.Para se inscrever, clique aqui.

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