Almirante Dewey e a Batalha da Baía de Manila, 1898

A guerra hispano-americana começou com uma batalha naval - e um império do Pacífico em jogo.



1º DE MAIO DE 1898, MANILA BAY, FILIPINAS



Nove navios da Marinha dos Estados Unidos do Esquadrão Asiático, com suas luzes apagadas e com a nau capitânia do Comodoro George Dewey, liderando o USS, navegaram silenciosamente para a Baía de Manila pouco depois da meia-noite de 30 de abril a 1º de maio de 1898. Este não seria um porto amigável chamada para a capital das Filipinas, uma colônia espanhola há mais de 300 anos. Cinco dias antes, os Estados Unidos haviam declarado guerra à Espanha. Dewey estava liderando seus sete navios de guerra e dois navios de apoio na baía de Manila para atacar o Esquadrão Espanhol do Pacífico do almirante Patricio Montojo. Seria o primeiro grande confronto naval da Marinha dos Estados Unidos desde o fim da Guerra Civil, 33 anos antes.

Quando a linha de navios de Dewey passou pelas quatro pequenas ilhas estendidas na entrada da baía de Manila, uma bateria da costa espanhola na Ilha El Fraile deu três tiros ineficazes. Breve retorno de fogo do USSRaleighe USSBostonsilenciou rapidamente a arma espanhola. Apesar de certamente ter sido alertado pelo barulho estrondoso e flashes brilhantes da troca de tiros, nenhuma das outras baterias da costa espanhola disparou. Os navios de Dewey navegaram sem serem molestados para a baía interna e esperaram pelo amanhecer.



Ao nascer do sol, Dewey ficou momentaneamente surpreso ao descobrir que os navios de Montojo não estavam no melhor ancoradouro da Baía de Manila, localizado perto da própria cidade de Manila. Enquanto os americanos navegavam em busca do esquadrão espanhol, os navios de Dewey foram atacados por três baterias em terra. Os artilheiros espanhóis, no entanto, erraram como USSBostone USSConcórdiadevolveu o fogo.

Finalmente, às 5h41, a linha de batalha de Dewey localizou o esquadrão espanhol ancorado perto de Cavite em Sangley Point, ao sul da cidade de Manila. Enquanto seus navios navegavam a cerca de 5.000 jardas do esquadrão ancorado de Montojo, os canhões dos navios espanhóis junto com as baterias de costa em Cavite abriram fogo contra os americanos. Dewey calmamente virou-se paraOlympiaO capitão disse: Você pode atirar quando estiver pronto, Gridley.

A batalha da baía de Manila havia começado.



A VIDA DO MARINHEIRO

George Dewey nasceu em 26 de dezembro de 1837, em Montpelier, Vt., Filho de Julius Dewey e Mary Perrin. Mary faleceu quando George tinha apenas 5 anos de idade, e o jovem enérgico e espirituoso muitas vezes se metia em problemas. Seu interesse em seguir uma carreira militar foi despertado logo no início, quando ele recebeu um livro sobre as façanhas do general cartaginês Aníbal. Devido ao comportamento indisciplinado de George, seu pai considerou que o menino precisava urgentemente de disciplina - então ele mandou o garoto de 14 anos para a Academia Literária, Científica e Militar Americana em Norwich, Vt.

Fundada em 1819, a escola, hoje conhecida como Norwich University, é o colégio militar particular mais antigo dos Estados Unidos e é reconhecida como o berço do Reserve Officers ’Training Corps (ROTC). George passou dois anos lá antes de receber uma nomeação em 1854 para a Academia Naval dos EUA em Annapolis, Maryland. Ele se formou em Annapolis com a turma de 1858 e foi designado como aspirante da fragata a vapor USSWabash.

Após o início da Guerra Civil em abril de 1861, Dewey foi designado em 10 de maio para o USSMississippi. Ele participou das ações navais que levaram à captura pela União de Nova Orleans em 1862 e na Batalha de Port Hudson em 1863 (na qualMississippiaterrou e depois foi afundado pelo incêndio de uma bateria em terra). De 1863 a 1865, Dewey serviu na USSBrooklyn, USSAgawa,e finalmente USSColorado. ComoColoradoDiretor executivo, ele participou das Batalhas de Fort Fisher de 1864-65. Durante a Guerra Civil, Dewey foi altamente elogiado por sua habilidade náutica, liderança e coragem e, no final da guerra, foi promovido a tenente comandante.

Após a Guerra Civil e até 1867, Dewey serviu em vários navios - incluindo USSKearsarge, USSCanandaiguae novamente USSColorado- e em uma variedade de missões no mar e em terra. Depois disso, ele foi designado para trabalhar em terra na Academia Naval dos EUA, encarregado de uma classe de aspirantes e dos navios estacionados na escola. Em 1873, Dewey recebeu seu primeiro comando, USSNarragansett. Seus outros navios e atribuições entre 1875 e 1896 incluíram USSJuniatano Esquadrão Asiático; USSGolfinhona costa leste americana; o venerável veterano da Guerra Civil USSPensacolano Esquadrão Europeu; e serviço em terra em Washington, D.C., em duas atribuições para o Lighthouse Board, a última (1893-96) como secretário naval do conselho. Dewey recebeu promoções a comandante, capitão e depois (em 1896) comodoro.

Em 1897, as posições de oficial comandante no Esquadrão Asiático e no Esquadrão Atlântico abriram-se com a saída de seus respectivos comandantes. Dewey solicitou o comando do Esquadrão Asiático, mas o posto havia sido atribuído ao Comodoro John A. Howell, que era apoiado pelo Secretário da Marinha John Long. No entanto, o dinâmico, enérgico e engenhoso secretário adjunto da Marinha Theodore Roosevelt favoreceu Dewey para o posto. Roosevelt pediu que Dewey falasse com Redfield Proctor, um senador dos Estados Unidos pelo estado natal de Dewey, Vermont. Proctor endossou entusiasticamente seu amigo da família e, por sua vez, incentivou o Presidente William McKinley a instruir o Departamento Naval a nomear Dewey. McKinley assim ordenou, e o Secretário Long, embora sem entusiasmo, obedientemente cumpriu a ordem. No entanto, Long recusou-se a promover Dewey a contra-almirante, posto detido por seu antecessor no comando importante.

O comando do Esquadrão Asiático foi um avanço significativo para Dewey; mas com o aumento das tensões entre os Estados Unidos e a Espanha, era ainda mais crítico para a Marinha dos EUA ter um oficial com sua experiência, habilidade e iniciativa no comando da força de ataque naval da América no Pacífico.

GUERRA COM A ESPANHA

Após a Guerra Civil, os Estados Unidos renovaram sua expansão para o oeste que levou os interesses americanos para além da costa do Pacífico do país, através do oceano e para a Ásia. Novos mercados na China e o Japão em rápida modernização atraíram os Estados Unidos para uma região que há muito era explorada por potências coloniais europeias, como Grã-Bretanha, França, Alemanha, Rússia e Espanha. A colônia espanhola das Filipinas, dada sua posição estratégica soberba nas principais rotas marítimas do Pacífico ocidental e o fato de que a Baía de Manila era o melhor porto natural da Ásia, era de particular interesse para os americanos (notadamente Theodore Roosevelt) que ansiavam por um império americano no Pacífico .

Enquanto isso, em outra colônia espanhola mais perto de casa, os nacionalistas em Cuba se irritaram com o domínio despótico da Espanha, com a violência estourando em meados da década de 1890. O público americano apoiou fortemente os revolucionários cubanos e sua causa, assim como a administração McKinley, que assumiu as rédeas do governo após as eleições de 1896. Com o aumento das tensões entre os Estados Unidos e a Espanha, o USSMaineexplodiu e afundou no porto de Havana, em Cuba, em 15 de fevereiro de 1898, matando 266 dos 355 tripulantes do navio.

A imprensa americana imediatamente afirmou que a explosão foi um ato de guerra da Espanha contra os Estados Unidos - uma acusação que o governo espanhol veementemente (e provavelmente com sinceridade) negou. McKinley, sob crescente pressão política e da opinião pública, enviou à Espanha um ultimato exigindo que os espanhóis se retirassem de Cuba. Em 24 de abril, a Espanha declarou guerra aos Estados Unidos, que retribuiu em 25 de abril.

Graças a Theodore Roosevelt, sempre alerta às oportunidades e sempre ansioso para aproveitar o momento implacável, os navios da Marinha dos Estados Unidos foram preparados para a batalha logo após a guerra ser declarada. Embora apenasAssistenteO secretário da Marinha, Roosevelt, tomou a iniciativa de acelerar munições e suprimentos para navios de guerra americanos em todo o mundo e colocar os navios em alerta para uma ação iminente. Em 26 de abril, o Departamento da Marinha enviou a Dewey, que estava preparando seu Esquadrão Asiático, uma mensagem dizendo: Prossiga imediatamente para as Ilhas Filipinas. Comece as operações imediatamente, principalmente contra a frota espanhola. Você deve capturar navios ou destruir. Use os melhores esforços.

Em 27 de abril, Dewey partiu da costa da China, onde o Esquadrão Asiático estava baseado, a caminho das Filipinas, a 600 milhas através do Mar do Sul da China. Além do carro-chefe de Dewey, USSOlympia, o esquadrão incluiu três outros cruzadores,Baltimore,RaleigheBoston; duas canhoneiras,ConcórdiaePetrel; o cortador de receitasMcCulloch(essencialmente uma canhoneira levemente armada); o mineiroNanshan; e o vaporizador de abastecimentoSafira. O poder de ataque do esquadrão estava contido nos canhões navais de 8, 6 e 5 polegadas montados nos cruzadores e canhoneiras (emboraMcCullochmontado apenas pequenas armas de 3 polegadas).

O destino do Esquadrão Asiático, a baía de Manila, era vigiado em sua entrada de 12 milhas por baterias em terra. Um total de 17 canhões foi montado em quatro ilhas: Corregidor, Caballo, El Fraile e Carabao. As ilhas dividiam a passagem dos navios para a baía de Manila em dois canais, norte e sul. Embora Dewey tenha percebido que os canais provavelmente estavam protegidos por minas navais, durante o trajeto ele se encontrou com seus capitães e concluiu que as minas não representariam uma grande ameaça para seus navios que entravam na baía. Além disso, apesar do fato de que o esquadrão espanhol do almirante Montojo superava o esquadrão de Dewey em navios de combate 11 a 7, os navios americanos eram mais novos, mais rápidos, tinham blindagem mais espessa, montavam armas maiores e eram tripulados por tripulações muito mais bem treinadas.

Em 30 de abril, o esquadrão americano alcançou a costa da ilha de Luzon, no norte das Filipinas, a mais importante das mais de 7.000 ilhas que compõem o arquipélago filipino. Dewey despachouBostoneConcórdiapara examinar Subic Bay, na costa oeste de Luzon 60 milhas ao norte da Baía de Manila, para a presença de quaisquer navios de guerra espanhóis. Embora um relatório de disparo em Subic levou Dewey a enviarBaltimorepara se juntar aos outros dois navios, não houve contato com o inimigo. Subic Bay não continha navios espanhóis e, portanto, não representava nenhuma ameaça ao avanço de Dewey. Como então parecia certo que o esquadrão espanhol estava concentrado na baía de Manila, um Dewey mais relaxado disse a um de seus oficiais: Agora os temos!

Conforme o Esquadrão Asiático se aproximava a 30 milhas da entrada da Baía de Manila, Dewey decidiu trazer seus navios além dos postos avançados da ilha espanhola e para a baía sob o manto da escuridão. Ele trouxe seus capitães a bordoOlympiae os instruiu: Entraremos na baía de Manila esta noite e vocês seguirão os movimentos e movimentos da nau capitânia, que irá liderar.

BATALHA DE MANILA BAY

Depois que os navios de Dewey passaram ilesos pelas ilhas que guardavam a entrada da baía de Manila e finalmente descobriram o esquadrão espanhol ancorado em Sangley Point, a batalha que decidiria o destino das Filipinas começou às 5h41 do dia 1º de maio de 1898. Em resposta ao incêndio de Dewey quando as instruções estiverem prontas,OlympiaOs canhões de 8 polegadas lançaram os primeiros ataques do esquadrão em direção aos navios espanhóis, seguidos imediatamente por salvas de outros navios de guerra americanos. Para consternação de Dewey, no entanto, os saltos iniciais foram selvagens. Embora esses primeiros tiros tenham sido perdidos, a fumaça dos canhões dos navios obscureceu os navios americanos da observação dos artilheiros espanhóis, evitando assim que os espanhóis atirassem com precisão nos navios de Dewey.

Taticamente, os navios americanos seguiram em linha à frente da formação de batalha - comOlympialiderando, seguido pelo resto dos navios do esquadrão, um atrás do outro - traçando um curso circular que os manteve de 2.000 a 3.000 jardas dos navios espanhóis enquanto disparava voleios sucessivos no inimigo. Ao longo da batalha, a manobra de giro circular e disparo de Dewey foi repetida cinco vezes.

A primeira vítima da batalha foi um pequeno barco torpedeiro espanhol que dirigiu direto paraOlympiamas foi imediatamente afundado. Os navios americanos então miraram na nau capitânia de Montojo,Rainha Cristina, e começou a destruí-lo sistematicamente. Os tiros pousaram na popa, castelo de proa e mastro da mezena, matando 80 marinheiros espanhóis antes de o navio ser abandonado.Rainha CristinaO capitão, Don Luis Cadarso, foi morto enquanto trabalhava para evacuar seus homens, e o comandante do Esquadrão do Pacífico, almirante Montojo, foi forçado a mover sua bandeira paraIlha de cuba.

Raleighmirou o navio espanholCastelaem sua terceira corrida de tiro, acertando um tiro sob a ponte do navio que destruiu dois de seus canhões e feriu muitos membros de seu estado-maior de comando. Fogo contínuo deRaleighforçadoCastelaA tripulação deve abandonar o navio pouco antes de ele afundar. O cruzador espanholDon Juan da Austriacomeçou e tentou atacar a linha de batalha americana, mas foi forçado a se afastar apósOlympiaAs armas infligiram danos pesados.

Na quarta passagem de tiro do esquadrão americano, um dos navios de Dewey foi finalmente atingido. Uma concha espanhola penetrouBaltimoreO casco de, ricocheteou no navio, desativou uma arma e explodiu no depósito de munição, ferindo oito marinheiros americanos. Exceto porMcCullochO engenheiro-chefe, Francis Randall, que morreu de ataque cardíaco (ou insolação), esses oito marinheiros feridos foram as únicas vítimas de batalha de Dewey. A próxima salva americana, no entanto, danificou gravemente mais dois navios espanhóis,Ilha LuzoneMarques del Duero.

Às 7h15, o esquadrão americano iniciou sua quinta e última corrida de tiro contra os navios espanhóis. No meio da manobra, no entanto, Dewey recebeu um relatório de queOlympiaestava ficando sem munição - apenas 15 cartuchos por arma permaneciam a bordo do navio. Além disso, a fumaça das armas pairando sobre a área de batalha ocultou os danos que os navios americanos causaram aos navios espanhóis, deixando Dewey sem saber da disposição e do status do inimigo. Essas circunstâncias o convenceram a interromper seus ataques e ele ordenou que suas tripulações descansassem e tomassem o café da manhã.

Enquanto as tripulações de Dewey descansavam, a fumaça se dissipou e tornou-se evidente que o esquadrão espanhol estava em sérios apuros. Além disso, Dewey recebeu a boa notícia de queOlympiana verdade, tinha bastante munição sobrando. O relatório inicial estava incorreto - apenas 15 tiros por arma foramdisparamos. Dewey trouxe seus oficiais a bordoOlympia, onde ele aprendeu que durante a batalha da manhã seu esquadrão sofreu poucas baixas e que apenas quatro navios foram atingidos por fogo espanhol:Baltimoresofreu pequenos danos e oito marinheiros feridos;Olympiafoi atingido no casco em cinco locais não críticos;Bostondanos menores sustentados; ePetrelfoi atingido uma vez.

Às 11h16, Dewey ordenou que seu esquadrão retomasse o ataque, visandoDon Antonio de Ulloa, o navio de guerra espanhol intacto remanescente e as baterias da costa inimiga ainda disparando. Em minutos,Ulloafoi afundado e o duelo de artilharia com as baterias de costa provou ser unilateral a favor dos americanos - os canhões das baterias tinham alcance insuficiente para atingir os navios dos EUA.

Tudo o que faltava a Dewey era acabar com os navios inimigos atingidos, alguns dos quais os espanhóis haviam encalhado intencionalmente para evitar que afundassem. Os navios de Dewey fecharam sobre os restos do esquadrão espanhol, destruíram o transporte encalhadoMindanao,e despachou tripulações americanas para incendiar outros navios encalhados.Petrelrecebeu ordens de lançar várias rodadas contra o prédio do governo colonial espanhol, o que levou à rendição das forças espanholas.

Às 12:30 em 1 de maio, os navios de MontojoDon Juan da Austria,Ilha de cuba,Ilha Luzon,Marques del Duero,CorrespondênciaeGeneral Lezoestavam em chamas e o resto de seu Esquadrão do Pacífico havia sido afundado. Ao todo, os espanhóis perderam 167 marinheiros mortos e 214 feridos. A batalha pela baía de Manila acabou. Graças à liderança de Dewey, o primeiro grande confronto da Marinha dos Estados Unidos desde a Guerra Civil foi uma impressionante vitória americana.

Mais tarde naquela noite, Dewey escreveu em seu diário: Domingo, 1º de maio. Cheguei a Manila à luz do dia e imediatamente enfrentou os navios e baterias espanhóis em Cavite. Destruiu [oito] dos primeiros, incluindo oRainha CristinaeCastela.Ancorado ao meio-dia em Manila. [Também um grande transporte a vapor].

APRENDENDO UM IMPÉRIO PACÍFICO

Pouco depois da rendição espanhola, Dewey enviou uma mensagem ao capitão-geral espanhol de Manila: Os navios de guerra americanos arrasariam a cidade se fossem alvejados a partir daquele ponto, e todos os navios espanhóis remanescentes nos rios adjacentes seriam entregues às forças de Dewey . Se essas condições fossem atendidas, Dewey deixaria intacto o cabo telegráfico e permitiria seu uso pelos espanhóis. O capitão-geral concordou com o primeiro mandato, mas recusou o segundo. Em resposta, Dewey cortou o cabo do telégrafo, interrompendo as comunicações de e para as Filipinas.

Em 2 de maio, a bandeira espanhola foi hasteada sobre o arsenal de Cavite, e Dewey soube que isso sinalizava que a guarnição espanhola pretendia uma trégua temporária. Desinteressado em apenas uma trégua temporária, ele rapidamente enviou um ultimato: O arsenal era se renderao meio diaou os navios americanos abririam fogo. A ameaça funcionou e os soldados que comandavam o arsenal se renderam prontamente. Pouco tempo depois, os sobreviventes do esquadrão espanhol e os soldados da guarnição de Cavite foram autorizados a evacuar as ilhas. O almirante Montojo foi chamado de volta a Madrid, onde foi submetido a corte marcial, condenado, encarcerado e despedido da marinha espanhola. (Montojo foi posteriormente absolvido da condenação pela corte marcial, e Dewey foi um de seus principais apoiadores.)

Dewey despachouMcCullocha Hong Kong em 4 de maio para apresentar um relatório a Washington. Ao receber a notícia do grande sucesso de Dewey nas Filipinas, o senador Proctor escreveu ao presidente McKinley: Quero dizer que [Dewey] será tão sábio e seguro, se houver deveres políticos recaindo sobre ele, quanto ele é forçado em ação. Não há homem melhor em discrição e julgamento seguro. Podemos candidatá-lo contra você para presidente. Ele daria um bom. A vitória de Dewey em Manila realmente eletrizou a nação. Roosevelt e inúmeros outros escreveram seus parabéns, e McKinley promoveu Dewey a contra-almirante interino.

Com a vitória conquistada, Dewey começou a garantir que seria capaz de manter seu prêmio - o novo império americano do Pacífico. Ele estabeleceu um bloqueio vedando as abordagens marítimas de Manila, e quando um navio espanhol apareceu em 12 de maio, foi rapidamente capturado (a tripulação espanhola, descobriu-se, estava fora de contato desde o início da guerra e nem mesmo percebeu que a Espanha e os Estados Unidos estavam em guerra). Durante o resto de maio e até junho, Dewey trabalhou para consolidar seu domínio sobre Manila, enquanto os nacionalistas filipinos procuravam e engajavam guarnições espanholas que permaneceram espalhadas por todo o interior das Filipinas. Em 16 de maio, Dewey recebeu a notícia bem-vinda de que 2.500 reforços americanos estavam em andamento junto com o suprimento de munição extremamente necessário. Em agosto, as forças americanas entraram formalmente em Manila ao lado de soldados filipinos.

O resultado final da vitória naval de Dewey e subsequente captura de Manila é melhor resumido em sua biografia: Até então, os Estados Unidos eram considerados uma potência de segunda classe, cuja política externa era um fator sem importância além do limite de 3 milhas do hemisfério americano . Em uma batalha matinal, tínhamos garantido uma base no Extremo Oriente em uma conjuntura nas relações internacionais quando o parcelamento da China entre as potências europeias parecia iminente.

Enquanto isso, do outro lado do mundo, no Caribe, as forças terrestres e marítimas dos EUA alcançaram mais sucesso contra o exército e a marinha da Espanha. Os americanos invadiram Cuba e derrotaram o exército espanhol na ilha - e o forte apoiador de Dewey, o ex-secretário assistente da Marinha Theodore Roosevelt, ganhou fama no campo de batalha liderando os Rough Riders até San Juan Heights, o que acabaria por impulsionar Roosevelt para a Casa Branca. O esquadrão naval espanhol baseado na baía de Santiago, Cuba, compartilhou o mesmo destino que o Esquadrão do Pacífico de Montojo e foi destruído ao deixar o porto.

Em 26 de julho de 1898, após derrotas decisivas no Pacífico e no Caribe, o governo espanhol estava farto. A Espanha assinou um cessar-fogo em 12 de agosto. O tratado de paz, assinado em dezembro, exigia que a Espanha cedesse formalmente Cuba, Porto Rico e as colônias espanholas do Pacífico (Filipinas e Guam) a uma nova potência imperial - os Estados Unidos. A Guerra Hispano-Americana durou apenas 109 dias, mas impulsionou os Estados Unidos para a vanguarda dos assuntos mundiais.

Os nacionalistas filipinos, no entanto, logo reconheceram a rápida conquista das Filipinas por Dewey como apenas uma potência ocupante, a Espanha, sendo substituída por outro mestre colonial, os Estados Unidos. As forças militares americanas nas Filipinas logo começaram a entrar em conflito com os rebeldes filipinos, exigindo independência total. De 1899 a 1902, os Estados Unidos estiveram envolvidos em uma sangrenta guerra de guerrilha na qual mais de 4.300 americanos e inúmeros filipinos morreram antes que a insurreição fosse reprimida. Décadas mais tarde, em 4 de julho de 1946, depois que americanos e filipinos lutaram lado a lado para derrotar os japoneses na Segunda Guerra Mundial, a independente República das Filipinas foi estabelecida.

HEROI NACIONAL

Em março de 1899, Dewey foi promovido a almirante e logo partiu de Manila, deixando o Esquadrão Asiático nas mãos do Capitão A.S. Barker. Ao retornar aos Estados Unidos, Dewey descobriu que seu triunfo na baía de Manila o tornara um herói nacional. Livros, revistas e memorabilia com o tema Dewey - sua imagem aparecia em placas comemorativas, bustos, calendários e outras bugigangas - eram best-sellers em todo o país. Ele foi recebido por uma multidão animada em todos os lugares enquanto cruzava o país. Na cidade de Nova York e em sua cidade natal, Montpelier, Vt., Ele foi homenageado e homenageado em comemorações esmagadoras.

Já em 1898, enquanto Dewey ainda estava em Manila, os apoiadores começaram a considerá-lo como um candidato político em potencial e uma alternativa adequada ao democrata anti-imperialista William Jennings Bryan para concorrer à presidência contra McKinley. Embora Dewey inicialmente resistisse à corrida, ele foi fortemente encorajado a fazê-lo por uma série de figuras notáveis ​​da época, incluindo Joseph Pulitzer, J.P. Morgan e William Randolph Hearst. Em 1900, Dewey cedeu, anunciou que concorreria à presidência e foi fortemente apoiado nos impérios jornalísticos de Pulitzer e Hearst.

Embora Dewey fosse o herói naval mais renomado da América, ele estava perdido na política. Ele não tinha a experiência necessária na arena política para concorrer ao cargo mais alto do país e acabou desistindo da disputa em favor de Bryan. Ironicamente, a impressionante vitória de Dewey na baía de Manila - que McKinley alardeava como ocorrendo duranteseuadministração - ajudou significativamente o presidente e seu companheiro de chapa, o companheiro de guerra hispano-americano de Dewey, o herói de guerra Theodore Roosevelt, a derrotar de forma decisiva Bryan na eleição de 1900.

Em 1903, Dewey foi promovido ao posto sem precedentes de almirante da Marinha (retroativo a 2 de março de 1899). Ele foi o único oficial a ocupar o posto naval dos EUA mais alto de todos os tempos, considerado equivalente ao posto de general do exército de John J. Pershing posterior (promovido em 1919). Em 16 de janeiro de 1917, pouco antes de os Estados Unidos se envolverem na Primeira Guerra Mundial, o almirante George Dewey faleceu em Washington, D.C., e está enterrado sob uma placa memorial no chão da Catedral Nacional de Washington.

Andrew Liptak , formado pela Norwich University, é escritor freelance e historiador que atualmente mora em Vermont. Ele é especialista em história da cultura popular e militar do século 20.

Publicado originalmente na edição de setembro de 2013 daPoltrona Geral.

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