Almirante Leahy: Embaixador dos EUA em Vichy

Quando o almirante William Daniel Leahy se aposentou como chefe de operações navais dos EUA em agosto de 1939, o presidente Franklin D. Roosevelt concedeu-lhe a Medalha de Serviço Distinto. Bill, o presidente disse enquanto pregava a medalha no uniforme do almirante, se tivermos uma guerra, você estará de volta aqui me ajudando a comandá-la.



Leahy tinha 64 anos. Calvo, com uma boca estreita e firme sob um pequeno bico de nariz, ele olhava firmemente para o mundo com olhos fundos. Um antigo capitão de encouraçado e veterano da Primeira Guerra Mundial, ele sem dúvida estava grato pelas palavras gentis de Roosevelt naquele dia, mas ele estava por aí há tempo suficiente para saber que os políticos fazem muitas promessas. Então, quando a guerra começou e Leahy foi chamado de volta, como esperado, ele provavelmente não ficou muito surpreso por ter sido convidado para servir como governador de Porto Rico.



Então, em novembro de 1940, enquanto Leahy tomava o café da manhã com sua esposa Louise na residência do governador, um mensageiro chegou com um pedido urgente da Casa Branca: Leahy iria para a França como embaixador do novo regime de Vichy?

Para Leahy, isso deve ter confirmado que sua carreira operacional naval havia acabado. Na verdade, como embaixador de Vichy, ele estaria ainda mais longe do centro de gravidade da Marinha. Ainda assim, um pedido presidencial era difícil de ignorar, e Leahy era um homem cuja visão geral foi ditada por uma vida inteira de serviço. Ele teve que aceitar.



Quando o governo de Vichy foi instituído após a rendição da França em junho de 1940, o embaixador dos EUA era nomeado político William Bullitt, que sem autorização deixou a embaixada nas mãos de funcionários de carreira e voltou a Washington para fazer lobby por um novo cargo. Roosevelt gentil, mas firmemente arquivou Bullitt e ofereceu a embaixada de Vichy ao general aposentado dos Exércitos John J. Pershing. Um velho amigo do líder de Vichy, marechal Henri-Philippe Pétain, enquanto a guerra estava estourando na Europa, Black Jack tinha ido ao rádio e pedido preparação militar para os Estados Unidos. Mas o famoso comandante da Primeira Guerra Mundial, com quase 80 anos, foi franco com Roosevelt sobre sua resistência em declínio e recusou a oferta.

O presidente então se dirigiu a Leahy, que conhecia desde os tempos de secretário adjunto da Marinha. Caberia a Leahy impedir que a França ajudasse a Alemanha mais do que o exigido pelo armistício, e ele precisava convencer Pétain e o almirante François Darlan, comandante da marinha francesa, de que os interesses da França estavam com os Aliados. Leahy deveria se reportar diretamente ao presidente por meio de uma carta criptografada.

A França foi dividida em duas metades após o armistício: ozona ocupada, que incluía Paris e a maior parte do norte e oeste da França, e ozona livre, com a cidade turística de Vichy como sua capital. Vichy não era tecnicamente um regime fantoche nazista, mas sim um governo de líderes que se opunham ao regime parlamentar que esperava melhorar a postura de seu país em uma suposta nova ordem mundial dominada pelos alemães. Quando Leahy chegou ao seu novo posto em 5 de janeiro de 1941, aproximadamente 40 nações mantinham relações diplomáticas com Vichy.



A velocidade com que a Alemanha esmagou as forças francesas em maio e junho de 1940 foi chocante. Em julho, após a assinatura do armistício, votos de 569-17 na Assembleia Nacional e 225-1 no Senado dissolveram a Terceira República.

Roosevelt e muitos outros aceitaram o novoEstado francêscomo sucessor legal da Terceira República, com o presidente acreditando que apenas os franceses poderiam determinar o governo da França. Ele decidiu que os Estados Unidos não agiriam contra Vichy, ou apoiariam aqueles que agissem, e trabalhariam com as autoridades de Vichy nos territórios franceses libertados pelos Aliados. Muitos argumentaram contra essa política, mas mesmo os exilados franceses na América estavam amargamente divididos quanto à alternativa.

Na embaixada de Leahy estavam 25 funcionários de carreira do Departamento de Estado, incluindo Douglas MacArthur II, sobrinho do general dos EUA, e o diplomata de longa data Robert Murphy, que abriu o posto no ano anterior. Eles pintaram um quadro desanimador para o almirante. Pétain, com um sorriso indulgente, deixara claro para Murphy que continuar a resistir à Alemanha seria uma loucura.



Hoje, Pétain parece uma figura trágica na melhor das hipóteses, e patética e miserável na pior. Mas, em 1940, ele ainda era o herói de Verdun, amigo do general Pershing e um homem que não escondia sua predileção pelos Estados Unidos. Ele detinha um poder quase mesmérico sobre Roosevelt e muitos de seus contemporâneos.

Leahy também escreveu inicialmente ao presidente que Pétain era alerta, vigoroso e amigável. Em uma reunião no dia seguinte, no entanto, Pétain deixou sua equipe falar e deu a Leahy um velho cansado e desanimado, sem resistência física para dirigir um governo nem confiança em seu gabinete pró-alemão, que parecia preferir um sistema como o da Itália fascista sem projetos expansionistas.

No início, a missão de Leahy correu bem. Darlan, nomeado primeiro-ministro por Pétain em fevereiro de 1941, era amigável com o embaixador, mas era um crítico furioso dos britânicos. Leahy o apelidou reservadamente de Popeye. Em 3 de março, Leahy garantiu um acordo com o governo de Vichy para negar ao Eixo qualquer petróleo do norte da África francês. Na semana seguinte, ele recebeu o idoso general Maxime Weygand, que havia sido retirado da aposentadoria durante a queda da França. Agora comandante-chefe no Norte da África, Weygand era pró-Aliados em um grau que deixou os alemães nervosos e disse que se oporia a um ataque ao Norte da África por qualquer pessoa.

Poucos dias depois, sob a autoridade de Leahy, Robert Murphy negociou o Acordo Murphy-Weygand, iniciando a assistência econômica dos EUA ao norte da África francesa e fornecendo uma desculpa para enviar oficiais americanos para lá. O acordo também fortaleceu Weygand. Leahy escreveu a Roosevelt que [as] apenas duas pessoas aqui que me impressionaram como totalmente devotadas à França ... são o marechal Pétain e o general Weygand.

O primeiro teste de Leahy ocorreu em abril, quando, por meio de um acordo anterior, a Itália exigiu 5.000 toneladas de gasolina argelina. O embaixador lembrou Darlan do acordo de março, então Darlan enviou gasolina da França ocupada. Naquele mesmo mês, Leahy viajou para Marselha para encontrar um navio da Cruz Vermelha que transportava suprimentos de socorro. Ele ficou profundamente comovido ao ver as crianças frágeis, grisalhas e subnutridas.

Leahy relatou a Roosevelt que Pétain era muito amigável e o presidente pediu-lhe que visitasse o delegado com frequência. Pétain parecia querer simpatia, e Leahy concluiu sombriamente que as exigências ... dos alemães seriam atendidas ... ou permitidas sem oposição ativa. O embaixador não pôde ver Pétain sozinho e escreveu que, como o marechal detém a autoridade de um ditador absoluto, é possível que ele assuma o comando ... mas aos 85 anos tal ação parece improvável.

Em agosto, Darlan informou discretamente a Leahy que os nazistas haviam quebrado os códigos do Departamento de Estado e Leahy mudou a embaixada para o sistema de códigos da Marinha dos EUA. Leahy observou que a marinha francesa permaneceu neutra e que o Eixo ainda não tinha acesso às bases francesas no norte da África. A Ásia era diferente - em 15 de julho, Darlan avisou Leahy que o Japão colocaria forças na Indochina, deixando a administração colonial francesa basicamente intacta. Leahy também relatou que Darlan provavelmente havia prometido bases norte-africanas aos alemães, mas que Weygand provavelmente estava resistindo a esse movimento.

No mês seguinte, Roosevelt e o primeiro-ministro britânico Winston Churchill assinaram a Carta do Atlântico autorizando um acordo de Lend-Lease entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha. Ao mesmo tempo, Pétain decretou o fim dos partidos políticos na França de Vichy, a redução das liberdades civis e um aumento da força policial do país. A perseguição contra os judeus também continuou.

Rumores começaram a chegar a Leahy de que, em face da intensa pressão alemã, Weygand (agora um marechal) seria aposentado. O embaixador se reuniu com Pétain e argumentou que o armistício de 1940 não permitiu que a Alemanha ditasse as decisões de pessoal. Se Vichy se aposentasse de Weygand, os Estados Unidos poderiam cortar a assistência e considerar um reajuste de política entre os países - uma séria ameaça diplomática.

Em resposta, Pétain descreveu-se como um prisioneiro e disse que nada poderia ser feito. Weygand foi retirado dois dias depois, e as forças francesas no norte da África foram controladas diretamente de Vichy.

Leahy fervia de raiva em seu relatório a Roosevelt, dizendo que o governo ... [é] chefiado por um velho fraco e assustado cercado por conspiradores devotados ao Eixo.

A notícia do ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 foi especialmente dolorosa para Leahy, um homem de carreira da Marinha. Os navios de guerraNevadaeCalifórniae o minelayerOglalatinha sido afundado, e o cruzadorRaleighfoi muito danificado. Leahy serviu emNevadacomo um comandante, emOglalacomo seu capitão, emRaleighcomo contra-almirante, e emCalifórniacomo um almirante completo. Praticamente toda a sua carreira naval estava agora no fundo de Pearl Harbor.

Na manhã seguinte, preocupada que os alemães pudessem fazer seus fantoches de Vichy fazerem prisões aleatórias, Leahy reexaminou planos de fuga e destruição de documentos. A embaixada informou oficialmente o governo de Vichy da declaração de guerra da América ao Japão. Leahy também escreveu o subsecretário de Estado Sumner Welles e disse que estava preparado para retornar ao serviço naval ativo.

Quando a Alemanha declarou guerra aos Estados Unidos logo em seguida, Leahy disse a Pétain e Darlan que outras concessões francesas ao Eixo seriam consideradas atos beligerantes. Os oficiais de Vichy responderam que seu governo desejava permanecer neutro, mas era impotente para resistir às demandas alemãs. Leahy recebeu a ordem de transferir 85 oficiais importantes e vários arquivos para a embaixada dos Estados Unidos na Suíça. Ele também providenciou para que os suíços assumissem a representação dos EUA em Vichy, caso a embaixada fechasse.

Na véspera do Natal de 1941, as forças leais ao movimento França Livre de Charles de Gaulle libertaram à força St. Pierre e Miquelon, duas ilhas francesas perto do Canadá, e ganharam o endosso da população em uma eleição subsequente. Para as autoridades americanas, foi uma situação diplomática delicada no início. O secretário de Estado Cordell Hull, na esperança de apaziguar o governo de Vichy na França, condenou a ação e exigiu o retorno ao status quo nas ilhas. Mas Roosevelt, apesar de não gostar de De Gaulle, foi esperto o suficiente para não discutir os resultados.

Ainda assim, o presidente queria ter uma ideia melhor das várias facções da França e recorreu a Leahy. Em um relatório ao presidente, Leahy observou que a política francesa girava em torno de cinco indivíduos. Primeiro, havia Pétain, pró-americano, mas impotente. Espreitando ao fundo estava Pierre Laval, um pró-alemão. O terceiro foi Darlan, o oportunista consumado. Quarto, de Gaulle, rejeitado por Leahy como sedento de poder e pouco diferente politicamente de Vichy. Finalmente, havia Weygand que se aposentou à força, cuja resistência contra a Alemanha, embora menor do que a de De Gaulle, parecia contar mais com Roosevelt e Leahy.

Em 12 de janeiro de 1942, o diplomata norte-americano Henry Leverich chegou à embaixada com instruções do presidente. Leahy deveria se aproximar de Weygand e propor que ele retornasse ao Norte da África, assumisse o comando das forças francesas lá e criasse uma resistência anti-alemã com o apoio dos EUA. Incapaz de escapar da vigilância, no entanto, Leahy pediu a Douglas MacArthur II para se encontrar com Weygand em Nice.

O resultado não foi satisfatório. [Weygand] não terá nada a ver com a proposta e ... não oferecerá a sugestão de qualquer outra pessoa que possa estar interessada, Leahy relatou. Weygand havia afirmado sua lealdade a Pétain e descartado a possibilidade de ocupar seu lugar.

Foi um sério revés para os planos americanos. Outro golpe veio em 9 de fevereiro, quando Darlan admitiu a existência do Plano Delta, sob o qual Vichy havia fornecido as forças do Eixo na Líbia. Além disso, os contatos de Leahy relataram que três navios de guerra alemães haviam atracado em Brest e foram reparados, reabastecidos e redistribuídos. Além disso, um submarino recebeu serviços semelhantes na Martinica, nas Índias Ocidentais.

Em março, Leahy soube que Pétain havia se encontrado secretamente com Laval. Pétain estava cada vez mais confuso e cansado, segundo o embaixador. Em uma reunião, de fato, o idoso marechal perguntou por quanto tempo a guerra continuaria, e quando Leahy previu dois anos, Pétain respondeu que era muito tempo para a França. No mesmo mês, Leahy foi informado de que havia mais de 100.000 ex-soldados na França desocupada que se uniriam a uma invasão dos Aliados, e os Estados Unidos também reconheceram o controle de De Gaulle da África Equatorial Francesa. Em 27 de março, Welles informou a Leahy que os Estados Unidos continuariam a enfrentar Vichy, mas também reconheceriam a França Livre nos territórios que controlava. Pode chegar o momento ... quando essas duas políticas não forem mais compatíveis, disse ele.

Leahy, porém, estava exausto com as intrigas diplomáticas que o cercavam. Depois de mais de um ano neste país derrotado, onde não apenas as necessidades materiais ... mas também os valores espirituais foram destruídos por uma invasão de bárbaros, escreveu ele, a ideia de retornar a um país livre e invencível era agradável além do poder das palavras .

Enquanto Leahy planejava sua partida, Pétain anunciou que um novo governo estava se formando sob Laval. Então, em 21 de abril, a esposa do embaixador morreu repentinamente de uma embolia. A perda, disse ele, me deixou em um abismo de angústia emocional, de onde nenhuma saída poderia ser vista.

Em seus últimos dias no cargo, o almirante foi visitado pelo líder político francês do pré-guerra Edouard Herriott, que advertiu Leahy e os americanos contra confiar em Laval e disse que ele não serviria em seu governo. Leahy mais tarde teve seu primeiro e único encontro com Laval, onde o chefe de Vichy deixou claro que colaboraria entusiasticamente com a Alemanha.

Leahy teve seu último encontro com Pétain em 27 de abril, com o marechal garantindo-lhe a continuidade de sua camaradagem e seu desejo de que os Estados Unidos e a França continuem amigos. Darlan disse quase o mesmo em seu encontro final com o almirante, prometendo que as forças de Vichy nunca agiriam contra a América.

Em 1º de maio, Leahy começou a longa jornada de volta para casa. A embaixada foi colocada nas mãos de um encarregado de negócios, sem nenhum novo embaixador a caminho - um sinal de decepção americana. Os que ficaram para trás continuaram a servir, mas sem um embaixador com a capacidade de Leahy, pouco poderia ser realizado em face da falta de determinação do regime de Vichy e da postura decididamente pró-Eixo de Laval.

Pouco depois de as tropas aliadas desembarcarem no norte da África francesa em novembro de 1942, a polícia de Vichy internou o restante da equipe americana da embaixada. Quando os alemães invadiram seu aliado de Vichy, eles moveram os diplomatas americanos para prisão domiciliar em Baden Baden, até serem trocados por diplomatas alemães em março de 1944.

De volta aos Estados Unidos, Leahy enterrou sua esposa no Cemitério Nacional de Arlington. Ele então compilou alguns relatórios, testemunhou perante o Senado, visitou o frágil General Pershing no Hospital Walter Reed - voltou para casa e ficou sentado sem fazer nada. Enquanto Leahy estava em Vichy, o mundo mudou. Uma nova geração de almirantes que Leahy mal conhecia liderava uma nova Marinha centrada em porta-aviões.

Apenas uma visita ao General George C. Marshall resgatou Leahy do anonimato. O chefe do Estado-Maior do Exército explicou a Leahy que acreditava que a nova estrutura do Estado-Maior Conjunto precisava de um coordenador ou presidente neutro, e ele se perguntou se o almirante estaria interessado no cargo. Roosevelt e o almirante chefe de Operações Navais Ernest J. King também gostaram da ideia, então, aos 67 anos, Leahy vestiu um uniforme mais uma vez e se reportou ao dever como chefe de gabinete do comandante-chefe dos EUA.

Um novo mundo se abriu para Leahy. Ele presidiu a Junta de Chefes e, mais importante, atuou como conselheiro de segurança nacional de Roosevelt. Com uma pequena equipe na Casa Branca, Leahy monitorava os desenvolvimentos relacionados à guerra em todo o mundo. Ele estava ao lado de Roosevelt em todas as conferências de guerra - de Casablanca a Quebec, de Teerã a Yalta.

Em dezembro de 1944, o Congresso criou uma classificação cinco estrelas para Leahy, Marshall, King, Douglas MacArthur, Chester Nimitz, Dwight D. Eisenhower e General das Forças Aéreas do Exército Henry Arnold, nessa ordem - tornando Leahy o oficial sênior das forças armadas dos EUA . Afinal, o presidente havia cumprido sua promessa.

Leahy serviu a Roosevelt até a morte do presidente em 12 de abril de 1945 e permaneceu em seu posto sob o comando de Harry S. Truman. Ele serviu Truman até 25 de março de 1949, antes de se aposentar. Ele morreu em 20 de julho de 1959 e está enterrado ao lado de sua esposa no Cemitério Nacional de Arlington.

Originalmente publicado na edição de novembro de 2006 deSegunda Guerra Mundial.Para se inscrever, clique aqui.

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