Almirante Raymond A. Spruance: Modest Victor of Midway

O almirante Chester W. Nimitz o chamou de 'um bom homem, um caráter excelente e um grande líder, e disse: nada que você possa dizer sobre ele seria elogio o suficiente. O almirante William L. Calhoun o via como um lutador idiota de sangue frio. O historiador Samuel Eliot Morison acreditava que ele era um dos maiores almirantes lutadores e pensantes da história naval americana.



No entanto, por causa de sua natureza modesta e retraída, Spruance nunca foi um herói popular como os almirantes Nimitz, William F. Halsey e Marc A. Mitscher. Ele não gostava de publicidade pessoal e tinha a reputação de congelar repórteres que invadiam sua privacidade.



Sua entrada emQuem é quem na Américatinha apenas três linhas (incluindo seu nome completo), e uma nota de rodapé na história monumental de Morison da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial atesta sua modéstia. O texto de Morison refere-se a ... Spruance, vencedor em Midway. Na nota de rodapé que Morison diz, o Almirante Spruance, ao comentar o primeiro rascunho deste volume, solicitou que eu excluísse 'vencedor em' e substituísse 'que comandava uma força-tarefa de porta-aviões em', mas ... deixei ficar.

Recentemente promovido a contra-almirante, Spruance foi designado para comandar uma divisão de cruzadores no Pacífico sob o comando do almirante Nimitz em 1941. Ele tinha então 55 anos. Ele estava neste posto em 4 de junho de 1942, quando a marinha japonesa atacou a Ilha Midway com força.



No mês anterior, unidades navais americanas e japonesas haviam lutado na Batalha do Mar de Coral, e ambos os lados próximos sofreram. As unidades inimigas foram forçadas a retirar seu porta-aviões danificadoShokaku, enquanto os americanos tiveram que abandonar a velha e querida transportadoraLexington. A outra parte plana dos EUA,Yorktown, escapou com um tiro de bomba. Os americanos perderam 74 aviões porta-aviões; os 80 japoneses. A frota dos EUA perdeu menos homens, mas perdeu um porta-aviões, enquanto os japoneses perderam apenas o porta-aviões leveShoho.

Mas o que foi importante sobre esta ação - a primeira batalha naval na história travada por frotas que nunca se avistaram - foi que a Marinha dos Estados Unidos frustrou a captura planejada do inimigo de Port Moresby na estratégica Nova Guiné. A luta do Mar de Coral foi virtualmente um aquecimento para a Batalha de Midway, considerada mais tarde como o ponto de virada da guerra no Pacífico.

Os japoneses planejavam enganar as forças americanas em Midway. Eles os arrastariam para o norte para lidar com uma invasão japonesa nas desoladas ilhas Aleutas e, em seguida, atacariam o desprotegido Midway.



Para o ataque Midway principal, a força japonesa consistia na frota de batalha principal sob o comando do almirante Isoroku Yamamoto, composta por três navios de guerra, um porta-aviões leve e uma tela de destróier; A frota combinada do Almirante Chuichi Nagumo de dois navios de guerra, dois cruzadores pesados, destróieres e quatro porta-aviões transportando mais de 250 aeronaves; e uma força-tarefa de invasão liderada pelo almirante Nobutake Kondo, consistindo de uma dúzia de navios de transporte transportando 5.000 soldados, apoiados de perto por quatro cruzadores pesados, dois navios de guerra e um porta-aviões leve; e uma força submarina de três cordões destinada a neutralizar os contra-ataques dos EUA. Para as Aleutas, os japoneses enviaram uma força-tarefa de invasão de três transportes transportando 2.400 soldados, apoiados por dois cruzadores pesados, uma força de apoio de dois porta-aviões e um grupo de cobertura de quatro navios de guerra.

A batalha seria aberta nas Aleutas envoltas em névoa com ataques aéreos contra o porto holandês em 3 de junho, seguido por pousos em três pontos em 6 de junho. Os japoneses não esperavam nenhum navio americano na área de Midway até depois do pouso lá, e esperavam que o A Frota do Pacífico partiria para o norte assim que recebesse a notícia dos ataques iniciais nas Aleutas. Se isso acontecesse, permitiria aos japoneses prender os americanos entre suas duas forças de porta-aviões.

Spruance estava prestes a enfrentar o teste mais severo de sua longa e distinta carreira. Ele foi convocado em curto prazo para seu encontro com o destino. Quando o vice-almirante Bull Halsey foi confinado a um hospital com uma doença de pele, o comandante da frota do Pacífico Nimitz nomeou Spruance para sucedê-lo como comandante da Força-Tarefa 16.

As coisas não pareciam promissoras para Spruance e sua força na véspera de Midway. Os americanos estavam gravemente em menor número pela armada inimiga à espreita. Nimitz não tinha mais navios de guerra após o ataque a Pearl Harbor e, após a Batalha do Mar de Coral, havia apenas dois planos prontos para a ação,EmpreendimentoeHornet. Os americanos puderam contar comYorktown, no entanto, depois de remendá-la em surpreendentes dois dias, em vez de 90 dias, como havia sido estimado.Yorktowne a Força-Tarefa 17 estava sob o comando do contra-almirante Frank Jack Fletcher. A força americana combinada consistia em três porta-aviões, oito cruzadores, 15 destróieres, 12 submarinos e 353 aeronaves, atingindo um total de 200 navios japoneses e 700 aviões. Enquanto Fletcher e Spruance eram almirantes da retaguarda, Fletcher era sênior e nominalmente no comando geral. QuandoYorktownfoi atingido em Midway, no entanto, Fletcher transferiu sua bandeira para o cruzadorAstoriae colocou Spruance taticamente no comando.

Com seus 233 aviões e tripulações de prontidão, os três planos dos EUA estavam estacionados bem ao norte de Midway, fora da vista dos aviões de reconhecimento inimigos. Os porta-aviões estavam na estação em 2 de junho e, no dia seguinte, navios de transporte japoneses foram avistados 600 milhas a oeste da Ilha Midway. Por causa das lacunas nos padrões de busca dos japoneses, as transportadoras americanas conseguiram se aproximar sem serem vistas. Somando-se ao fator surpresa, estava o fato de que os almirantes Yamamoto e Nagumo não acreditaram que a Frota do Pacífico dos EUA estava no mar.

No início da manhã de quinta-feira, 4 de junho de 1942, os porta-aviões de Nagumo lançaram um ataque de 108 aviões contra Midway e infligiram
danos graves nas instalações da ilha. Por cerca de 20 minutos, caças, bombardeiros de mergulho e bombardeiros torpedeiros atacaram a ilha, evitando cuidadosamente danificar as pistas porque os japoneses esperavam eventualmente usá-los. A pequena guarnição do Corpo de Fuzileiros Navais embaralhou seu punhado de caças Grumman F4F-3 Wildcat e Brewster F2A-3 Buffalo, mas eles eram muito fracos e lentos para deter os japoneses. Quinze búfalos e dois Wildcats foram perdidos, mas o fogo antiaéreo da guarnição foi eficaz. Os caças da Marinha e o fogo antiaéreo abateram ou danificaram gravemente cerca de um terço do grupo de ataque inimigo. O primeiro ataque aéreo japonês foi seguido por outro.

Às 8h20, os observadores de Nagumo relataram um grupo de navios americanos a 200 milhas de distância. Seus torpedeiros - tendo mudado para bombas no ataque a Midway - estavam fora, e a maioria de seus caças de proteção estava em patrulha. Então ele mudou o curso para nordeste, evitando a primeira onda de bombardeiros de mergulho lançados contra ele pelos porta-aviões Spruance. Nagumo ordenou que seus aviões fossem rearmados ao retornar. Enquanto isso, seus aviões de busca não encontraram nenhum sinal de qualquer navio de guerra americano. Em seguida, Nagumo ficou pasmo ao receber o relatório de um avião de busca de 10 navios inimigos a nordeste, onde nenhum navio dos EUA deveria estar.

Após os ataques do inimigo em Midway, o Almirante Spruance ordenou o lançamento de todos os aviões possíveis para procurar e atacar os porta-aviões japoneses. Ele decidiu lançar os aviões deEmpreendimentoeHornetquando estavam a cerca de 175 milhas da posição calculada do inimigo, em vez de adiar a decolagem por mais duas horas, a fim de diminuir a distância. Os caças Grumman F4F-4 Wildcat, os bombardeiros de mergulho Douglas SBD-3 Dauntless e os torpedeiros Douglas TBD-1 Devastator dispararam do convés de voo e se ergueram para procurar os porta-aviões inimigos. Pouco depois das 9h, os aviões daYorktowntambém estavam a caminho. Foi um dia fresco e claro.

A bordo do navio de guerraYamato, O Almirante Yamamoto recebeu a notícia de que a frota dos EUA estava em Midway - não em Pearl Harbor como ele pensava. Então a força de Nagumo foi avistada por torpedeiros deHornetO esquadrão VT-8, liderado pelo Tenente Comandante. John C. Waldron. Os porta-aviões japoneses estavam começando a lançar caças enquanto o Torpedo 8 rugia para atacar, sem cobertura de caça. Os lentos Devastators foram alvos fáceis para os artilheiros japoneses e os caças Mitsubishi A6M2 Zero, e todos os 15 foram abatidos. O único sobrevivente dos 30 oficiais e homens do esquadrão foi o alferes George H. Gay, Jr., que passou várias horas flutuando na água, observando a batalha. A notícia do sacrifício de VT-8 chocou os Estados Unidos, e Churchill teria chorado quando soube disso.

Os japoneses sentiram que haviam vencido o encontro. Mas a alegria deles durou pouco, pois muitos caças japoneses haviam descido para lidar com os torpedeiros, deixando uma janela de oportunidade para qualquer bombardeiro americano que chegasse. Dois minutos depois, 37 bombardeiros de mergulho deEmpreendimento, liderado pelo Tenente Comandante. Clarence McClusky, voou de 19.000 pés sobre os navios de Nagumo. Praticamente não encontraram oposição porque a maioria dos Zeros ainda estava perto da água, sem ter tido tempo de subir e contra-atacar. McClusky liderou um esquadrão, VB-6, contra o porta-aviõesKaga, enquanto o outroEmpreendimentoesquadrão saltou sobre a nau capitânia de Nagumo,Akagi. VB-3 do Tenente Comandante Maxwell Leslie deYorktownatacou a transportadoraSoryu.

A bordo dos planos japoneses, muitos aviões com torpedos aguardavam a decolagem dos caças enquanto os aviões americanos mergulhavam.Akagifoi açoitada por bombas, que explodiram torpedos que estavam sendo carregados em seus aviões, e a tripulação abandonou o navio.YorktownOs aviões atingiramSoryuenquanto ela estava virando contra o vento para lançar aviões. Três bombas a atingiram. Bombas destruíram a ponte deKagae incendiou-a da proa à popa. Depois de seis minutos furiosos, os três carregadores foram deixados em chamas.AkagieKagaposteriormente caiu. Os japoneses estavam tentando rebocarSoryupara a segurança quando ela foi torpedeada e afundada pelo submarino dos EUANautilus.

Do porta-aviões inimigo restante,Hiryu, O almirante Tamon Yamaguchi lançou bombardeiros e aviões torpedeiros contraYorktown. O galante porta-aviões ficou aleijado, mas quase conseguiu alcançar a segurança antes dos torpedos do submarino japonêsI-68finalmente afundou três dias depois. A retribuição não demorou a chegar. Na tarde de 4 de junho, 24 bombardeiros de mergulho americanos - incluindo 10 refugiados deYorktown- marcou quatro acessos emHiryu. Ela afundou com o almirante Yamaguchi, um destacado oficial de bandeira que, dizia-se, teria sido o sucessor de Yamamoto se ele vivesse.

O almirante Yamamoto esperava travar uma batalha marítima de estilo clássico com navios de guerra, mas Spruance provou que o porta-aviões estava agora emergindo como o navio-capital das forças de combate navais. Os relatórios sombrios de Nagumo e seus outros comandantes levaram Yamamoto a suspender seu ataque a Midway. Ele retirou seus navios para o oeste, ainda na esperança de atrair Spruance para uma armadilha. Mas o comandante americano, que podia ser ousado e engenhoso quando necessário, também exibia cautela astuta quando sua mente experiente pressentia uma emboscada.

Enquanto isso, o ataque japonês às ilhas Aleutas foi realizado conforme planejado em 3 de junho. Após os ataques aéreos, duas ilhas rochosas, Kiska e Attu, foram ocupadas por forças terrestres japonesas. Os propagandistas japoneses apontaram seu sucesso nas Aleutas para compensar a derrota em Midway, mas na verdade as Aleutas tinham pouco valor estratégico. Cobertos por névoa e açoitados por tempestades na maior parte do tempo, eles geralmente eram inadequados para bases aéreas ou navais.

Em Midway, a força de Spruance infligiu à Marinha Imperial Japonesa seu pior revés em 350 anos. Quatro porta-frotas e o cruzador pesadoMikumaforam afundados; um cruzador, três contratorpedeiros, um petroleiro e um navio de guerra foram danificados. Os japoneses perderam 322 aviões, a maioria deles afundando com os porta-aviões. As perdas americanas foramYorktown, destruidorHammanne 147 aviões.

Uma série de erros estratégicos e táticos contribuíram para a derrota japonesa: o isolamento virtual de Yamamoto na ponte deYamatoe seu fracasso em manter um controle geral sobre a situação estratégica; uma perda de coragem por parte de Nagumo; tradição que levou Yamaguchi e outros comandantes inimigos a afundar com seus navios em vez de tentar recuperar a iniciativa; reconhecimento insuficiente contra as transportadoras americanas; uma falta de cobertura de caça de alta altitude; precauções inadequadas contra incêndio a bordo dos navios; e o lançamento de ataques aéreos de todos os quatro porta-aviões ao mesmo tempo, de modo que houve um período crítico em que a força de porta-aviões japonesa tinha pouca capacidade defensiva. Os japoneses estavam confiantes demais e os americanos lhes ensinaram uma lição amarga.

A Midway comprou aos Estados Unidos um tempo valioso até o novoEssex-class frota transportadoras tornou-se disponível no final do ano. Acima de tudo, Midway foi o ponto de viragem que marcou a derrota final do Japão.

O almirante Nimitz elogiou Spruance por um trabalho notável. Mais tarde, o historiador Morison descreveu o desempenho de Spruance na Midway como excelente. Morison disse: Mantendo em sua mente a imagem de forças amplamente díspares, mas corajosamente aproveitando cada oportunidade, Raymond A. Spruance emergiu dessa batalha como um dos maiores almirantes pensantes e lutadores da história naval americana ... Ele foi ousado e agressivo na ocasião exigiu táticas ofensivas; cauteloso quando forçar demais a sorte pode ter perdido os frutos da vitória.

Spruance foi premiado com a Medalha de Serviço Distinto e, em maio de 1943, foi promovido a vice-almirante. A vitória em Midway, entretanto, foi um tônico para o moral americano, que ainda não havia se recuperado do desastroso ataque de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor.

Raymond Spruance nasceu em Baltimore em 3 de julho de 1886, filho de Alexander e Annie Spruance. Ele frequentou escolas de ensino fundamental e médio em East Orange, N.J., e em Indianápolis. Ele era um menino diligente, limpo e gentil. Seu pai queria que ele fosse para West Point, mas o jovem Raymond ansiava por ir para o mar. Ele conseguiu obter uma nomeação de Indiana para a Academia Naval dos EUA em Annapolis. Ele se preparou na Stevens Preparatory School em Hoboken, N.J., e entrou em Annapolis em julho de 1903 aos 17 anos. Estudou muito e, quando se formou em setembro de 1906, ficou em 26º lugar em sua classe.

Depois de servir a bordo do navio de guerraIowa, Spruance partiu em um cruzeiro mundial a bordo do navio de guerraMinnesota. Ele foi comissionado como alferes em 1908, e durante uma viagem de serviço em terra, ele fez um curso de pós-graduação em engenharia elétrica em Schenectady, N.Y. Ele foi então enviado para a estação da China, com serviço marítimo a bordo do encouraçadoConnecticute o cruzadorCincinnati. O jovem e ambicioso oficial foi então designado paraBainbridge, Destruidor nº 1 dos EUA, e ele a comandou até 1914. Naquela época, dizia-se que ele era um especialista nos muitos motores, instrumentos e armas usados ​​em um navio de guerra.

Em 30 de dezembro de 1914, Spruance se casou com Margaret Vance Dean, filha de um empresário de Indianápolis. Naquele mesmo ano, ele recebeu uma nova atribuição: inspetor assistente de máquinas em Newport News, Va., Doca seca, onde o encouraçadoPensilvâniaestava sendo equipado. Quando ela foi para o mar em 1916, ele foi com ela.

Eu fui embarcado em terra em novembro do ano seguinte para assumir o cargo de superintendente elétrico no Estaleiro da Marinha de Nova York, disse Spruance. Finalmente passei dois meses no mar, em 1918, antes do fim da guerra. No ano seguinte, eles me nomearam diretor executivo do transporteAgamenon, trazendo tropas da França para casa. Foi um trabalho interessante, mas eu não gostaria de fazer isso para viver.

Mais de seu agrado era o estudo de métodos estrangeiros de controle de fogo naval, que o levou a Londres e Edimburgo. Sua próxima tarefa foi o comando do destruidorAaron Warde então USSPerceval. Seu serviço marítimo terminou em 1921, e ele passou os três anos seguintes no Bureau de Engenharia do Departamento da Marinha e no Conselho de Doutrina de Aeronaves. Em seguida, seguiu dois anos como chefe adjunto do Estado-Maior do comandante das forças navais na Europa; um ano de estudo no Naval War College em Newport, R.I., onde concluiu o curso sênior; e dois anos de serviço no Office of Naval Intelligence.

Com 43 anos de idade, o Comandante Spruance voltou ao mar - a bordo do encouraçadoMississippide 1929 a 1931. Em seguida, ele retornou ao Naval War College como membro da equipe. Ele foi promovido a capitão em 1932 e, no ano seguinte, foi designado chefe do estado-maior e assessor do comandante de uma força de patrulha de contratorpedeiros.

Depois de outra viagem de três anos no Naval War College, Spruance foi novamente ordenado a embarcarMississippi. Isso foi em julho de 1938, e desta vez ele era o comandante do encouraçado. Em 1939, aos 53 anos, Spruance já havia passado 18 anos no mar. Em dezembro foi elevado a contra-almirante e, em fevereiro de 1940, foi colocado no comando do 10º Distrito Naval (Caribe), com quartel-general em San Juan, Porto Rico. No ano seguinte, o novo almirante foi enviado para o Pacífico.

Spruance era um marinheiro dedicado - meticuloso em sua absorção de todos os aspectos do treinamento e das técnicas. Sua ascensão constante, de acordo comNewsweekrevista, carregou a marca de sua personalidade - discreta, mas constante. No início de sua carreira ele era
catalogado como alguém para assistir; nunca houve a possibilidade de ser preterido nas listas de promoção.

O desempenho de Spruance em Midway impressionou tanto o almirante Nimitz que ele o nomeou chefe de gabinete. Suas novas funções envolviam planejamento, em vez de operações, e Spruance se irritou por mais ações. Sua chance viria. Quando Nimitz o nomeou comandante da disputada Área do Pacífico Central, isso o tornou responsável pelo planejamento e execução do ataque às Ilhas Gilbert em novembro de 1943. Seu trabalho lhe traria uma estrela de ouro no lugar de uma segunda Medalha de Serviço Distinto.

As ilhas fortemente fortificadas, antigas possessões britânicas, eram de valor estratégico por causa de suas boas pistas de pouso e base naval. O ataque começou na madrugada de 20 de novembro de 1943 e os combates duraram 76 horas. A luta da 2ª Divisão da Marinha dos EUA pela Ilhota Betio no Atol de Tarawa foi a ação mais sangrenta da longa história do Corpo de exército. O número de mortos americanos foi de 1.100 mortos e quase 2.300 feridos. Apenas 17 dos 4.690 defensores japoneses da ilha sobreviveram e se tornaram prisioneiros.

O ataque aos Gilberts foi planejado e dirigido por Spruance, com a ajuda do Contra-almirante. Richmond Kelly Turner e Harry W. Hill e os generais da Marinha Holland M. Smith e Julian C. Smith. As pistas de pouso nas Gilbert foram bem utilizadas dois meses depois, quando foram usadas na invasão do Atol de Kwajalein nas Ilhas Marshall. Para esse ataque, Spruance liderou a força de ataque naval mais poderosa da história.

Após três dias de bombardeio pré-invasão, os fuzileiros navais pousaram na Ilhota Roi e a capturaram no mesmo dia. Um comentarista disse: O rápido sucesso da ofensiva foi atribuído à ousadia estratégica com que as forças do vice-almirante Spruance cortaram atrás da cadeia oriental dos Marshalls. Os japoneses haviam sido espancados por bombardeios aéreos durante semanas e sabiam que a invasão era iminente. Mas eles esperavam que viesse na borda externa óbvia e exposta, e quando atacamos o coração do arquipélago com uma enorme frota que se aproximou sem ser detectada, tivemos uma surpresa tática completa. Quatro dias depois da invasão, todos os objetivos imediatos haviam sido alcançados e, em 8 de fevereiro de 1944, toda resistência organizada havia cessado. O secretário da Marinha, Frank Knox, disse sobre Kwajalein: Os japoneses estavam lá há 20 anos. Mas entramos e levamos seus pertences em poucos dias, sem perder um único navio.

O presidente Franklin D. Roosevelt nomeou Spruance para promoção a almirante pleno em 10 de fevereiro de 1944, e ele foi aprovado. Mas, devido a um erro de impressão no calendário executivo de nomeações, Spruance foi oficialmente promovido apenas ao seu antigo posto de vice-almirante.

Kwajalein estava em mãos americanas, mas o resto do grupo Marshalls - cerca de 30 ilhas e mais de 800 recifes espalhados por centenas de quilômetros de oceano - ainda precisava ser tratado. Spruance lançou um ataque em 16 e 17 de fevereiro contra Truk, o Pearl Harbor japonês, ao mesmo tempo que as forças do almirante Turner estavam atacando o Atol Eniwetok em Marshalls, cerca de 700 milhas a oeste.

O próprio Spruance dirigiu um grupo-tarefa de navios de guerra, cruzadores e contratorpedeiros que deixaram o corpo principal para ir atrás dos navios japoneses que fugiam de Truk, afundando o cruzador leveKatorie destruidorMaikaze. Esta foi a primeira vez que um almirante quatro estrelas participou de uma ação marítima a bordo de um dos navios envolvidos. Os japoneses perderam 19 navios afundados, sete provavelmente naufragados e mais de 200 aeronaves destruídas, e suas instalações foram bombardeadas e metralhadas. Os americanos perderam apenas 17 aviões e nenhum navio. O almirante Spruance comandava com precisão mortal, relatou um observador.

A ofensiva americana no teatro do Pacífico estava agora desfrutando de um impulso considerável, auxiliado em grande medida pela Força-Tarefa 58 do Contra-almirante Marc Mitscher, a unidade mais poderosa e destrutiva na história da guerra marítima. Cinco dias após a campanha dos Marshalls, Spruance enviou a força Mitscher para atacar Tinian e Saipan nas Ilhas Marianas. Os defensores lutaram ferozmente, mas não foram capazes de infligir qualquer dano às embarcações dos EUA.

> Em 29 de março de 1944, o almirante Spruance assumiu o comando tático de um ataque em três frentes contra as ilhas Palau, a 550 milhas a leste das Filipinas, e contra a ilha Yap e o atol Ulithi nas Carolinas ocidentais. A operação de três dias foi a mais extensa já realizada pelas transportadoras. As perdas nos EUA foram baixas: 25 aviões e 18 vidas. Em 22 de abril, os canhões e aviões da Força-Tarefa 58 apoiaram a invasão americana de Hollandia na Nova Guiné Holandesa e Aitape na Nova Guiné Australiana. Em 28 de abril, último dia da invasão, o comando de Spruance foi redesignado como Quinta Frota. O Almirante Halsey recebeu o comando da Terceira Frota e, mais tarde naquele ano, a Força-Tarefa 58 foi transferida para a frota de Halsey.

Enquanto isso, a Força-Tarefa 58 estava ocupada na vanguarda da limpeza dos japoneses da cadeia de Marianas de 600 milhas de comprimento. A campanha de Saipan começou com ataques aéreos em 10 de junho de 1944. Os canhões navais de Spruance começaram seu bombardeio dois dias depois. Em 14 de junho, enquanto Mitscher liderava um ataque diversivo nas Ilhas Bonin, 800 milhas ao norte, fuzileiros navais e soldados de infantaria dos EUA invadiram a costa. As unidades da Marinha Real Britânica ajudaram a apoiar os desembarques.

> Alguns dias depois, Mitscher reuniu Spruance e a Quinta Frota. Ambos os comandantes esperavam por uma batalha clássica com a Marinha Imperial Japonesa, mas apenas os aviões porta-aviões de Mitscher foram capazes de alcançar o inimigo. Em 19 de junho, entretanto, centenas de aviões de nove porta-aviões japoneses atacaram a Quinta Frota. Eles foram lançados para trás de forma decisiva, e as perdas - 353 aviões inimigos abatidos, 21 aeronaves americanas perdidas - espantaram os americanos. Os japoneses conseguiram infligir apenas danos superficiais em três navios.

A força de Mitscher perseguiu a frota japonesa e a enfrentou no dia seguinte no mar das Filipinas, afundando o porta-aviõesQuee dois petroleiros (além de submarinosAlbacoraeÉguatinha afundadoTaihoeShokakuo dia anterior). A pontuação foi de 402 aviões japoneses e seis navios, com uma perda de 122 aviões dos planos de Mitscher. A frota de Spruance havia impedido os japoneses de reforçar a guarnição de Saipan. Essa conquista gerou elogios de Churchill, que escreveu ao secretário da Marinha James Forrestal: O almirante Spruance está novamente de parabéns por outro excelente trabalho. Meus parabéns pessoais.

> As unidades da frota protegendo as forças de invasão das Marianas também estavam sob o comando de Spruance. Na campanha de sete semanas, 55 navios japoneses foram afundados, cinco provavelmente naufragados e 74 danificados. Um total de 1.132 aviões inimigos foram colocados fora de ação. As baixas nos EUA foram 199 aviões, 128 tripulantes e danos a quatro navios de guerra. Durante a operação, a Quinta Frota queimou 630 milhões de galões de combustível - mais do que toda a Frota do Pacífico usada em 1943.

As últimas campanhas do Almirante Spruance foram as invasões de Iwo Jima e Okinawa, e ele foi premiado com a Cruz da Marinha por extraordinário heroísmo. A citação do comandante da Quinta Frota dizia: Responsável pela operação de uma vasta e complicada organização que incluía mais de 500.000 homens do Exército, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais, 318 embarcações de combate e 1.139 embarcações auxiliares, [ele] dirigiu as forças sob seu comando com ousadia, coragem e agressividade. Unidades transportadoras de sua força penetraram nas águas da pátria japonesa e de Nansei Shoto. As ações de Iwo Jima e Okinawa duraram de janeiro a maio de 1945, e em agosto os japoneses se renderam.

Spruance foi destacado do comando da Quinta Frota em 8 de novembro de 1945, e substituiu o almirante da Frota Nimitz como comandante-chefe das áreas da Frota do Pacífico dos EUA e do Oceano Pacífico. Ele manteve o cargo até fevereiro seguinte, quando foi mandado de volta ao Naval War College em Newport - desta vez como presidente. Em outubro de 1946, ele foi premiado com a Medalha de Serviço Distinto do Exército por seus serviços excepcionalmente meritórios e distintos durante a captura das ilhas Marshall e Mariana.

Pouco antes de deixar o Naval War College e se aposentar da Marinha em 1º de julho de 1948, o Almirante Spruance recebeu uma carta de recomendação do secretário da Marinha que dizia: Seu brilhante histórico de realizações na Segunda Guerra Mundial desempenhou um papel decisivo em nossa vitória no Pacífico. Na crucial Batalha de Midway, sua ousada e habilidosa liderança derrotou o inimigo em plena maré de seu avanço e estabeleceu o padrão de guerra ar-mar que levaria à sua capitulação final.

Samuel Eliot Morison concordou: Poder de decisão e frieza em ação foram talvez as principais características de Spruance. Não invejou ninguém, não rivalizou com ninguém, conquistou o respeito de quase todos com quem entrou em contato e seguiu em frente com seu jeito tranquilo, conquistando vitórias para seu país ... Quando chegamos aos almirantes que comandavam no mar, e quem dirigiu uma grande batalha, não havia ninguém igual a Spruance. Sempre calmo, sempre em paz consigo mesmo, Spruance tinha aquela habilidade que marca o grande capitão para fazer estimativas corretas e tomar as decisões certas em uma situação de batalha fluida.

Resumindo sua avaliação deste excelente marinheiro, Morison observou: Spruance na Batalha do Mar das Filipinas, sobrepujando Mitscher, o especialista em porta-aviões, ao deixar os aviões inimigos virem até ele em vez de ir em busca deles, venceu a segunda batalha mais decisiva do Guerra do Pacífico. E, ao largo de Okinawa, Spruance nunca vacilou diante da destruição causada pelos kamikazes. É lamentável que, devido à modéstia inata de Spruance e sua recusa em criar uma imagem de si mesmo aos olhos do público, ele nunca foi devidamente apreciado.

Spruance teve uma aposentadoria tranquila em sua casa em Pebble Beach, Califórnia, 125 milhas ao sul de San Francisco, com sua esposa, filho e filha. Mas seu serviço ainda não havia terminado. O presidente Harry S. Truman o nomeou embaixador nas Filipinas em janeiro de 1952, e ele serviu até março de 1955. Em seguida, voltou para Pebble Beach.

Spruance era um homem ativo que não se importava em andar 13 ou 16 quilômetros por dia. No decorrer de uma entrevista de duas horas, ele ficou em pé ou caminhou o tempo todo - não inquieto, mas lenta e deliberadamente. Ele gostava de música sinfônica e seus gostos eram geralmente simples. Ele nunca fumou e bebeu pouco. Ele gostava de chocolate quente e o fazia para si mesmo todas as manhãs. Além de sua família, ele amava a companhia de seu schnauzer de estimação, Peter. Em forma e magro em seus 70 anos, Spruance passou a maior parte de sua aposentadoria usando calças cáqui velhas e sapatos de trabalho e trabalhando em seu jardim e estufa. Ele gostava de mostrá-los aos visitantes.

Spruance se tornou uma espécie de lenda sombria na Marinha. Suas realizações eram bem conhecidas, mas o próprio homem era um mistério. Ele não discutiu sua vida privada, sentimentos, preconceitos, esperanças ou medos, exceto talvez com sua família e seus amigos mais próximos.

Ele foi excepcionalmente modesto e sincero sobre si mesmo durante toda a vida. Quando me olho com objetividade, escreveu ele na aposentadoria, penso que o sucesso que posso ter alcançado na vida se deve em grande parte ao fato de ser um bom juiz de homens. Sou preguiçoso e nunca fiz coisas que pudesse pedir a alguém para fazer por mim. Posso agradecer à hereditariedade por uma constituição sólida e a mim mesmo por cuidar dessa constituição. Sobre seu intelecto, ele era igualmente despretensioso: Algumas pessoas acreditam que, quando estou quieto, estou tendo alguns pensamentos profundos e importantes, quando o fato é que não estou pensando em absolutamente nada. Minha mente está em branco.

Ele viveu tranquilamente em Pebble Beach até 13 de dezembro de 1969, quando morreu de arteriosclerose aos 83 anos. Ele deixou sua esposa e uma filha, a Sra. Gerald S. Bogart de Newport, RI Seu único filho, o Capitão da Marinha Edward D. Spruance, que serviu por 30 anos, morreu em um acidente de carro em Marin County, Califórnia, em maio de 1969.

O almirante Spruance foi enterrado com todas as honras ao lado dos almirantes Nimitz e Kelly Turner em um cemitério militar com vista para a baía de São Francisco. A Marinha homenageou Spruance dando seu nome a uma nova classe de 30 contratorpedeiros, o primeiro dos quais, USSSpruance, foi lançado em 1973. Um prédio acadêmico no Naval War College também foi nomeado em sua homenagem.


Este artigo foi escrito por Michael D. Hull e apareceu originalmente na edição de maio de 1998 daSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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