Adolf Galland: o lutador geral da Luftwaffe





O lendário lutador alemão Adolf Galland lutou com pilotos aliados no ar e com líderes nazistas ineptos no solo.

Com seu cabelo preto penteado para trás e bigode combinando, nariz quebrado e charuto perene, o Tenente General Adolf Galland foi a personificação do braço de caça da Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial. Seus 109s Messerschmitt com o incongruente emblema do Mickey Mouse se tornaram imagens icônicas para gerações de historiadores , artistas e modeladores. No entanto, essas eram manifestações superficiais de sua personalidade; o homem por baixo da imagem era muito mais intrigante.



Galland nasceu em uma família alemã ocidental de descendência francesa em março de 1912. Seu pai teve a sorte de sobreviver à Primeira Guerra Mundial, perdendo sete irmãos entre 1914 e 1918.

O segundo de quatro filhos, Adolf Jr. foi apaixonado pela aviação desde a infância. Ele se juntou a um clube de planadores e solou aos 17 anos, chamando a experiência de o momento mais importante da minha vida. Como ele resumiu: O ditado de que os deuses exigem suor e lágrimas antes de concederem o sucesso não tem aplicação mais verdadeira do que no esporte do planador.

O sucesso de Galland levou à qualificação para a Lufthansa, a companhia aérea nacional, em 1932. Ele estava entre os 18 pilotos aceitos entre 4.000 candidatos.



No entanto, a carreira do aviador em formação parecia inclinar-se para a expulsão da escola de vôo após um pouso particularmente ruim e uma colisão entre dois amigos enquanto Galland liderava um vôo de formação não autorizado. Nesse ponto, esperando o pior, ele se candidatou ao pequeno exército alemão e foi aceito, mas a Lufthansa se recusou a deixá-lo ir. O incidente foi logo esquecido e voltei a respirar livremente, disse ele.

Após um breve período como piloto de barcos voadores, em 1933 Galland foi recrutado para um programa clandestino destinado a construir uma nova força aérea alemã. Seu destacamento foi para a Itália para treinamento de voo militar antes de retornar à Lufthansa. A experiência com instrumentos que ele adquiriu em transportes voadores provou ser inestimável.

Em outubro de 1935, Galland caiu gravemente em um treinador Focke-Wulf Fw-44. Em coma por três dias, com o crânio e o nariz fraturados, ele voltou ao status de vôo com a ajuda de um cirurgião de vôo amigável. Mas Galland sofreu outro naufrágio sério um ano depois, revelando uma lesão no olho do episódio anterior. Ele passou no exame subsequente ao memorizar o gráfico do olho.

Dando as boas-vindas a uma tentativa de combate, em 1937 Galland se juntou à Legião Condor, que Adolf Hitler despachou para apoiar os nacionalistas do Generalíssimo espanhol Francisco Franco contra as forças republicanas. Lá Galland registrou cerca de 300 missões de suporte terrestre em 10 meses, em grande parte voando biplanos Heinkel He-51. Antes de deixar a Espanha, ele voou no novo Messerschmitt Bf-109, verificado por Werner Mölders, o piloto de caça de maior sucesso da Legião Condor, com 14 vitórias em seu crédito.

A Espanha marcou uma transição na aviação de combate, de biplanos com cabine aberta para monoplanos totalmente metálicos. Décadas depois, Galland brincou: Em cockpits abertos, às vezes você não só podia ouvir o inimigo - às vezes você podia sentir o cheiro dele!

Ao retornar da Espanha em 1938, Galland passou vários meses no ministério da aeronáutica, ajudando a formular a doutrina do que se tornaria a Blitzkrieg. Foi uma tarefa significativa para alguém tão jovem, refletindo a confiança da liderança em Galland e sua experiência em apoio aéreo aproximado.

Galland se prepara para uma missão em seu Me-109E, que ostenta uma mira telescópica e seu emblema característico de um Mickey Mouse fumando charuto com armas em punho. (Cortesia de Wolfgang Muehlbauer)
Galland se prepara para uma missão em seu Me-109E, que ostenta uma mira telescópica e seu emblema característico de um Mickey Mouse fumando charuto com armas em punho. (Cortesia de Wolfgang Muehlbauer)

Com esse histórico, Galland liderou dezenas de missões de apoio próximo nos biplanos Henschel Hs-123 na Polônia no início da Segunda Guerra Mundial. No entanto, uma nuvem com forro dourado surgiu quando Galland desenvolveu reumatismo. Incapaz de suportar o frio das cabines abertas dos Henschels, ele foi transferido para os lutadores. Sempre o caçador, ele foi destacado paraJagdgeschwader 27 (JG.27) em fevereiro de 1940, servindo com aquela ala de caça por quatro meses. Em 12 de junho, ele reivindicou suas três primeiras mortes, todas Hawker Hurricanes, sobre a Bélgica, com duas confirmadas pelos registros da Força Aérea Real. Anos depois, ele teorizou que o terceiro poderia ser belga.

Levei tudo isso com bastante naturalidade, como algo natural, pois não havia nada de especial nisso, refletiu Galland. Eu não sentia nenhuma empolgação e nem mesmo estava particularmente entusiasmado com meu sucesso; isso só aconteceu muito mais tarde, quando tivemos que lidar com adversários muito mais difíceis, quando cada combate aéreo implacável era uma questão de 'você ou eu'.

Já promovido a capitão, Galland foi transferido para o JG.26 em junho, e foi creditado com 14 vitórias quando a Batalha da Grã-Bretanha começou em julho. Naquela época, ele era um major comandando o III da alagrupo.

O esforço malfadado da Alemanha para bombardear a Grã-Bretanha em um acordo negociado fracassou nas rochas da realidade no verão de 1940. A Luftwaffe, construída principalmente como uma organização de apoio ao exército, carecia de força estratégica e alcance para destruir a indústria britânica. Consequentemente, a Batalha da Grã-Bretanha se concentrou no esforço da Alemanha para derrotar o Comando de Caças da RAF sobre o sudeste da Inglaterra.

Uma disputa doutrinária surgiu rapidamente. Alarmado com as perdas de bombardeiros, o chefe da Luftwaffe Hermann Göring, um ás da Primeira Guerra Mundial, ordenou que seus Messerschmitts voassem perto o suficiente dos Heinkels e Dorniers para que as tripulações pudessem ver os caças amigáveis.

Galland reconheceu a loucura da exigência de escolta de bombardeiro de Göring. Nós, pilotos de caça, certamente preferimos a 'perseguição livre' durante a abordagem e ao invés da área-alvo, disse ele. Na verdade, isso dá o maior alívio e a melhor proteção para a força de bombardeiros, embora talvez não seja uma sensação direta de segurança. Um compromisso entre as duas possibilidades era 'proteção estendida', em que os caças ainda voavam em contato visível com os bombardeiros, mas tinham permissão para atacar qualquer caça inimigo que se aproximasse da força principal.

Além disso, introduzimos a 'recepção de caças': esquadrões de caças ou alas que às vezes iam direto para a costa inglesa para enfrentar as formações de bombardeiros frequentemente fragmentadas e danificadas em seu retorno, protegendo-os de perseguir caças inimigos.

O Messerschmitt 110 bimotor tinha o objetivo de fornecer escolta de longo alcance aos bombardeiros. Galland resumiu: Nosso papel protetor deveria ter sido atribuído ao Me 110 mais adequado, uma máquina especialmente criada para as tarefas que os lutadores não podiam por causa de seu pequeno raio. Mas logo ficou claro que o Me 110 era ainda menos adequado do que o 109.

Buscando melhores resultados, Göring substituiu a maioria de seus camaradas da Primeira Guerra Mundial com sangue novo em comandos táticos. Galland assumiu a liderança do JG.26 em agosto e, antes do final do ano, era tenente-coronel. Nessa época, as vantagens do RAF eram bem conhecidas. Comparando a consciência situacional britânica e alemã, ele observou: Tínhamos que confiar em nossos olhos humanos. Os pilotos de caça britânicos podiam confiar no olho do radar, que era muito mais confiável e tinha um alcance maior. Quando entramos em contato com o inimigo, nossas instruções já tinham três horas; os britânicos tinham apenas alguns segundos - o tempo que levava para avaliar a última posição por meio de radar até a transmissão das ordens de ataque do Comando de Caça à força aerotransportada.

Ainda assim, no final de outubro, Galland havia aumentado sua contagem de vitórias para 49. Dos 37 creditados a ele durante aquele período, cerca de 27 parecem confiáveis ​​com base nas derrotas britânicas.

Galland rivalizou com Göring durante a maior parte da guerra. Como ele disse ao historiador Colin Heaton: Göring tinha muitos problemas, mas era basicamente um homem inteligente e bem educado. Ele tinha muitos pontos fracos ... e estava sempre sob pressão de Hitler, mas nunca o contradisse ou corrigisse em nenhum ponto. Essa fraqueza aumentou à medida que a guerra se arrastava, junto com seu vício em drogas, até que ele não era mais nada. No que dizia respeito à nossa Luftwaffe, ele era ainda menos e deveria ter sido substituído.

A ação continuou no Canal da Mancha após a Batalha da Grã-Bretanha, muitas vezes com vários combates diários. Em 21 de junho de 1941, Galland foi abatido duas vezes. Atacando primeiro os bombardeiros Bristol Blenheim, ele foi pego por trás e forçado a aterrissar na França ocupada. Várias horas depois, voando com seu Messerschmitt sobressalente, ele escalou novamente e derrotou um Spitfire Supermarine. Mas enquanto o observava espirrar, ele saltou novamente e foi abatido. Ele mal escapou do 109 em chamas a tempo de puxar sua corda de proteção. Voltando do hospital para sua base francesa, ele soube que sua 70ª vitória lhe valeu as Folhas de Carvalho para a Cruz de Cavaleiro - a terceira já concedida.

Ocasionalmente, o JG.26 colidiu com a Ala Tangmere da RAF, comandada pelo lendário Douglas Bader. Em 21 de agosto, o ás britânico sem pernas foi abatido sobre a França em um confuso combate que pode ter envolvido fogo amigo. Galland hospedou seu número oposto antes de Bader entrar no campo de prisioneiros, iniciando um relacionamento duradouro.

(A partir da esquerda) Werner Mölders, chefe da Luftwaffe Hermann Göring e Galland conferenciam durante a Batalha da Grã-Bretanha. (Sueddeutsche Zeitung / Alamy)
(A partir da esquerda) Werner Mölders, chefe da Luftwaffe Hermann Göring e Galland conferenciam durante a Batalha da Grã-Bretanha. (Sueddeutsche Zeitung / Alamy)

Muito se falou da rivalidade de Galland com o comandante do JG.51 Werner Mölders, embora fossem amigos. Suas carreiras estavam inextricavelmente ligadas, mesmo na morte. Quando Mölders foi morto em um acidente em 22 de novembro de 1941, Galland o sucedeu como Inspetor de Caças.

Para Galland, o ano foi um desastre absoluto. A Alemanha atacou a União Soviética em junho e, menos de seis meses depois, declarou guerra aos Estados Unidos. Com mais domínio estratégico do que seus mestres, o ás reconheceu o resultado inevitável da guerra, mas só poderia continuar fazendo o que sabia melhor.

Galland foi promovido a coronel em dezembro, mantendo esse posto por um ano. Quando Göring aprovou a posição para o posto de bandeira no final de 1942, Galland tornou-seGeneral geral, um equivalente aliado de uma estrela. Assim, aos 30 anos, ele era o general mais jovem da Alemanha, subindo paratenente general no final de 1944.

Enquanto isso, em janeiro de 1942 Galland recebeu os Diamantes da Cruz de Cavaleiro, reconhecendo suas 96 vitórias. Ele foi apenas o segundo ganhador do Diamonds, sendo Mölders o primeiro. Apenas mais 25 foram autorizados durante a guerra.

Os talentos organizacionais e de comando de Galland logo ficaram evidentes. Em fevereiro de 1942, a marinha alemã solicitou cobertura aérea para a fuga dos cruzadores de batalhaScharnhorsteGneisenau, que com cruiserPrinz Eugencorreu o Gantlet britânico no espetacular Channel Dash. Operando com fácil alcance do poder aéreo baseado em terra, a força Kriegsmarine com seis destróieres e dezenas de escoltas menores escapou de Brest, na costa francesa, para portos alemães.

A Operação Thunderbolt de Galland foi um sucesso tático retumbante, comFrota aérea3 protegendo os navios durante o trânsito de três dias. Ambos os navios de guerra sofreram danos de minas, mas chegaram ao porto com segurança. Em troca de 22 aeronaves alemãs abatidas, os britânicos perderam mais de 40, incluindo todos os seis aviões torpedeiros Fairey Swordfish de ataque.

Galland já era bem conhecido de Hitler, que elogiou o sucesso da operação. Refletindo sobre o Führer, Galland disse: Não acho que alguém realmente conheceu Adolf Hitler. Não fiquei muito impressionado com ele. A primeira vez que o encontrei foi depois da Espanha, quando fomos convocados para a chancelaria do Reich. Havia Hitler, baixo, de rosto cinzento e não muito forte, e falava com uma linguagem nítida. Essa impressão se fortalecia a cada ano que eu o conhecia, à medida que seus erros aumentavam e custavam a vida de alemães, erros que Göring deveria ter chamado sua atenção.

Posteriormente, Galland viajou extensivamente, mantendo o controle sobre a força de caça da Luftwaffe na Rússia, Itália e Norte da África. Ocasionalmente, ele perseguiu missões não autorizadas em Fw-190s, embora suas alegações contra os bombardeiros dos EUA permaneçam obscuras.

Em maio de 1944, a Oitava e a Nona Forças Aéreas dos EUA perderam quase 550 aeronaves na Europa, enquanto a RAF deu baixa em quase 1.000. Mas o impulso pertencia claramente aos Aliados. As forças aéreas táticas britânicas e americanas, estendendo com sucesso suas tentativas de interromper o envio de reservas alemãs para as profundezas da França, tornaram quase impossível qualquer movimento à luz do dia, lembrou Galland. Só em junho, eles destruíram 551 locomotivas. Ele citou o relatório de um comandante da divisão Panzer: Os Aliados têm total supremacia aérea. Eles bombardeiam e atiram em qualquer coisa que se mova, até mesmo veículos individuais e pessoas. Nosso território está sob constante observação. A sensação de impotência contra a aeronave inimiga tem um efeito paralisante.

A Luftwaffe raramente lançava mais de 250 surtidas diárias de caças durante a campanha da Normandia - um esforço perdedor. Onde quer que nossos lutadores aparecessem, os americanos se atiravam contra eles, disse Galland. Eles passaram a ataques de baixo nível em nossos campos de aviação. Em nenhum lugar estávamos seguros; tivemos que nos esconder em nossas próprias bases. Durante a decolagem, montagem, escalada e abordagem dos bombardeiros, uma vez em contato, no caminho de volta, durante o pouso e, desde então, os caças americanos atacaram com superioridade avassaladora.

Quase ao mesmo tempo que os pousos do Dia D, a Luftwaffe lançou a aeronave mais avançada do mundo. Quando Galland voou pela primeira vez em um jato a jato Messerschmitt 262 no início de 1943, ele relatou a famosa frase: Era como se os anjos estivessem empurrando. Mas atrasos técnicos e burocráticos mantiveram o jato fora da linha além do ponto em que seu desempenho impressionante poderia ter feito a diferença.

Enquanto o revolucionário Me-262 entrou em operação em julho de 1944, Galland se opôs à insistência de Hitler em usá-lo como um bombardeiro rápido. O chefe dos caças acreditava que era melhor usar bombardeiros para matar, mas foi ignorado por muito tempo para ter um impacto significativo contra eles.

Cada vez mais, Galland travou uma guerra em duas frentes: contra os Aliados no ar e contra a hierarquia nazista no solo. Sua honestidade angustiante e contundente rendeu-lhe poderosos inimigos na corte.

Por fim, a resistência de Galland a Göring terminou previsivelmente: ele foi demitido como chefe dos combatentes e colocado em prisão domiciliar, enquanto se aguarda a disposição final. OReichsmarschallacrescentou com sombria satisfação que a ordem viera de Hitler.

Nesse ponto, o longo relacionamento de Galland com o ministro de armamentos Albert Speer rendeu frutos. Muito mais tarde, Galland soube que Speer interveio com Hitler, temendo que Göring quisesse que o general deposto fosse executado. Quando Speer descreveu a situação, Hitler ficou furioso com a usurpação de seu nome, ordenando que Galland fosse imediatamente libertado. Posteriormente, o general recebeu um pedido de desculpas do Führer e um longo monólogo de Göring.

Um Me-262A-1 pilotado por Eduard Schallmoser de Jagdverband 44 aguarda sua próxima missão em München-Riem. (Cortesia de Wolfgang Muehlbauer)
Um Me-262A-1 pilotado por Eduard Schallmoser de Jagdverband 44 aguarda sua próxima missão em München-Riem. (Cortesia de Wolfgang Muehlbauer)

Para sua satisfação, Galland foi enviado ao sul da Alemanha para formar uma unidade de caça a jato como comandante de duas estrelas superqualificado. Jagdverband44 atraiu muitos amigos párias de Galland, incluindo altos oficiais de alto escalão Johannes Steinhoff e Günther Lützow.

Apesar de possuir mais 262s, a Luftwaffe não tinha esperança de compensar os imensos números dos Aliados apenas com tecnologia. Em seus quatro meses de existência, JV.44 reivindicou 40 a 50 tiroteios - sete pelo general lutador.

Contemporâneos como Steinhoff notaram que os pontos fortes de Galland tendiam a esconder seus erros. Talvez o mais notável tenha sido seu esforço tímido para estabelecer uma escola de líderes de lutadores em 1943, uma concessão para aumentar o atrito entre os pilotos seniores. O conceito morreu, em parte porque a própria carreira de Galland mostrou a escada para as estrelas. A habilidade inata mais a vasta experiência o prepararam para níveis de comando cada vez mais elevados, mas aparentemente não lhe ocorreu que os outros poderiam não se sair bem.

Galland reconheceu a proporção crescente de perdas operacionais para combate, especialmente para acidentes relacionados ao clima. No entanto, ele não tinha a capacidade de corrigi-lo. O problema era duplo: um suprimento de combustível em declínio e a necessidade de empurrar as tripulações de substituição por meio de um treinamento abreviado que necessariamente economizava no vôo por instrumentos.

Ainda assim, os pilotos de jato continuaram voando enquanto durou o querosene e a munição.

Depois de marcar sua 104ª vitória em 26 de abril de 1945, Galland cometeu um erro de iniciante - assistir a um B-26 Marauder cair em vez de verificar sua cauda imediatamente. O tenente James Finnegan, um piloto do P-47 Thunderbolt da Nona Força Aérea, saltou o jato vulnerável e ventilou-o. Galland fez o 262 falhar de volta à base, pousando em meio a uma tempestade Thunderbolt. Ele abandonou seu Turbo, recebendo um ferimento na perna no processo.

A guerra de Galland acabou, seu mundo em ruínas. Ele havia perdido dois de seus três irmãos e vários amigos queridos, como Mölders e Lützow, e viu Steinhoff gravemente queimado em um acidente de jato.

Após a rendição às forças dos EUA, Galland e outros oficiais graduados da Luftwaffe foram interrogados em instalações na Grã-Bretanha e na Alemanha. Galland passou dois anos em cativeiro, incluindo uma sessão com adversários recentes. O Major Richard Petersen, um ás triplo do 357th Fighter Group, lembrou que Galland era muito inteligente e fácil de conversar, uma vez que você superava o sotaque. Eu gostei de conhecê-lo. O ex-rival da RAF de Galland, o comandante de ala Robert Stanford Tuck, também participou dos interrogatórios, dizendo: Na maioria das vezes, apenas alimentávamos charutos e vinho para ele.

Galland conversa com pilotos da Força Aérea dos EUA no Dia das Nações do Voo em Colônia em junho de 1956. (Ullstein Bild via Getty Images)
Galland conversa com pilotos da Força Aérea dos EUA no Dia das Nações do Voo em Colônia em junho de 1956. (Ullstein Bild via Getty Images)

Sem outras opções após sua libertação, Galland trabalhou como engenheiro florestal e caçador em uma propriedade no norte da Alemanha. Em 1948, ele aproveitou a oportunidade de retornar à aviação quando o ex-engenheiro da Focke-Wulf Kurt Tank o convidou para ingressar em uma empresa na Argentina. Galland, que falava espanhol desde os dias da Legião Condor, considerou esse um dos períodos mais felizes de sua vida. Permaneceu na Argentina até 1955, quando retornou à Alemanha para seguir carreira empresarial.

O livro de memórias clássico de Galland,O Primeiro e o ultimo, foi publicado em 1954 e amplamente traduzido, vendendo milhões de cópias em todo o mundo. Com prefácio de Douglas Bader, o livro tornou o craque alemão uma celebridade internacional e destinatário de centenas de convites para palestras.

Enquanto isso, Galland se casou três vezes, gerando um filho e uma filha com sua segunda esposa. Ele conheceu sua última esposa, Heidi Horn, através de um clube de vôo; eles se casaram em 1984.

Galland viajou muito, tornando-se um leão social na Europa e na América. Durante uma viagem à Califórnia em 1979, o historiador Henry Sakaida o apresentou a Jim Finnegan, que havia abatido Galland durante seu último combate em abril de 1945. O ex-piloto do Jug explicou que o jato considerado danificado era sua única reivindicação da guerra.

Galland procurou atualizarO Primeiro e o ultimo, e encontrou um editor simpático na América. Em 1986, o museu de aviões de combate de Doug Champlin em Mesa, Arizona, publicou a edição definitiva em combinação com a biografia fotográficaVida de Piloto.

A essa altura, a saúde de Galland estava começando a enfraquecer. Lentamente, sua capacidade de viajar diminuiu e, por fim, ele ficou acamado. Em 9 de fevereiro de 1996, ele morreu em sua casa em Oberwinter, com vista para o Reno, não exatamente 84 anos.

O caixão de Galland foi carregado por seis comandantes de ala da Bundesluftwaffe. Conforme descrito por seu biógrafo, David Baker, a elegia foi proferida por Anton Weiler, presidente da Associação Alemã de Pilotos de Caça: Ele não conhecia a palavra letargia. Ele deixou os lentos para trás. Ele era realista, mas idealista. Ele gostava de resistência porque era um desafio. Autoconfiante, direto e às vezes impaciente; sempre à frente dos outros e às vezes à frente de si mesmo, ele percorreu um longo caminho.

Como editor da Champlin Fighter Museum Press, Barrett Tillman produziu a versão final deO Primeiro e o ultimo. Sua parceria com Adolf Galland ofereceu muito da perspectiva neste artigo. Leitura adicional:Adolf Galland: a biografia autorizada, de David Baker. Veja também esta entrevista com Galland de nossa publicação irmãSegunda Guerra Mundial.

Este recurso apareceu originalmente na edição de novembro de 2018 daHistória da Aviação. Inscreva-se hoje!

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