Consequências: como a invasão do Doolittle abalou o Japão





O ataque Doolittle gerou mais e mais violentas ondas do que se pensava.

O CORONEL LIEUTENANT JIMMY DOOLITTLE nos controles de um bombardeiro médio B-25 Mitchell, voou baixo sobre o norte de Tóquio ao meio-dia de sábado, 18 de abril de 1942. Ele podia ver os arranha-céus lotando o distrito comercial da capital japonesa, bem como o palácio imperial e até mesmo o fosso lamacento que circunda a casa do imperador Hirohito.

Aproximando-se do alvo, o aviador disse ao seu bombardeiro.



Doolittle puxou o manche, subindo a 1200 pés. As portas do compartimento de bombas do B-25 se abriram.

Tudo pronto, coronel, disse o bombardeiro.

Em meio ao fogo antiaéreo de artilheiros assustados no solo, Doolittle nivelou sobre o norte de Tóquio. Às 13h15 a luz vermelha em seu painel de instrumentos piscou quando sua primeira bomba despencou. A luz brilhou novamente.



Então de novo.

E de novo.

Quatro bombas - cada uma embalada com 128 minibombas incendiárias de quatro libras - caíram sobre Tóquio enquanto Doolittle mergulhava no nível do telhado e virava para o sul, de volta ao Pacífico. O veterano aviador havia realizado o que quatro meses antes parecia impossível. Os Estados Unidos bombardearam a pátria japonesa, um feito de armas e aviação ousada que endureceria a determinação de uma América desmoralizada.

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Por mais de sete décadas, os americanos celebraram o Doolittle Raid em grande parte por motivos que pouco têm a ver com o impacto tático da missão. Afinal, um punhado de bombardeiros, cada um carregando duas toneladas de artilharia, dificilmente amassaria uma máquina de guerra que dominava quase um décimo do globo. Em vez disso, o foco tem sido na engenhosidade, coragem e heroísmo necessários para executar o que equivale a uma missão suicida virtual, que o vice-almirante William Halsey Jr. saudou em uma carta pessoal a Doolittle. Não conheço nenhum feito mais valente na história do que aquele realizado por seu esquadrão, escreveu Halsey, que comandou a força-tarefa que transportou Doolittle e seus homens para o Japão. Você fez história.

Mas a invasão teve um impacto significativo, alguns desses resultados positivos, outros muito sombrios. O esquadrão de bombardeiros americano infligiu danos generalizados nas áreas-alvo, mas também causou mortes de civis, incluindo crianças na escola. Em campanhas retaliatórias que duraram meses, unidades militares japonesas mataram centenas de milhares de chineses. E nos anos que se seguiram à rendição japonesa, as autoridades de ocupação americanas abrigaram um general suspeito de crimes de guerra contra alguns dos aviadores. Todos esses fatos foram esclarecidos apenas recentemente por meio de registros desclassificados e outras fontes de arquivo anteriormente inexploradas.

A nova informação de forma alguma prejudica a bravura dos primeiros americanos a voar contra a terra natal do Japão. Em vez disso, mostra que depois de mais de 70 anos, uma das histórias mais conhecidas e icônicas da guerra ainda tem o poder de revelar mais sobre suas complexidades e eficácia.

MESMO QUE AS EQUIPES estavam recuperando americanos mortos nas águas oleosas de Pearl Harbor, o presidente Franklin D. Roosevelt exigia que seus líderes militares de alta patente levassem a luta para Tóquio. Como escreveu mais tarde o tenente-general Henry Arnold, chefe das Forças Aéreas do Exército: O presidente insistiu em que encontrássemos maneiras e meios de levar de volta ao Japão, na forma de um bombardeio, o verdadeiro significado da guerra.

Assim nasceu o conceito de um ataque surpresa à capital japonesa. Dentro de semanas, um plano surgiu. Um porta-aviões protegido por uma força-tarefa de 15 navios - incluindo um segundo porta-aviões, quatro cruzadores, oito contratorpedeiros e dois petroleiros - iria se aproximar de Tóquio. Decolando do porta-aviões - algo nunca antes tentado - 16 bombardeiros médios B-25 atacariam Tóquio e as cidades industriais de Yokohama, Nagoya, Kanagawa, Kobe e Osaka. Depois de espalhar a destruição por mais de 320 quilômetros, os aviadores voariam para regiões da China controladas pelos nacionalistas. Os planejadores da Marinha tinham o navio perfeito em mente - o USS Hornet, o mais novo plano da América. O ataque a Tóquio seria a primeira missão de combate do porta-aviões de US $ 32 milhões.

Para supervisionar o papel das Forças Aéreas do Exército, Arnold recorreu ao solucionador de problemas de seu estado-maior, Doolittle. O homem de 45 anos havia se atrapalhado durante a Primeira Guerra Mundial, forçado por causa de suas excelentes habilidades de vôo a treinar outros. Meus alunos estavam indo para o exterior e se tornando heróis, ele reclamou mais tarde. Meu trabalho era fazer mais heróis. O que Doolittle carecia em experiência de combate, o aviador com um sorriso de orelha a orelha - e doutorado no MIT - mais do que compensado em inteligência e ousadia, traços de caráter que se provariam vitais para o sucesso do ataque a Tóquio.

Mas onde bombardear em Tóquio, e o quê? Um em cada dez japoneses morava lá. A população era de quase sete milhões, tornando a capital do Japão a terceira maior cidade do mundo, depois de Londres e Nova York. Em algumas áreas, a densidade populacional excedeu 100.000 por milha quadrada, com fábricas, casas e lojas misturadas. As oficinas comerciais muitas vezes também funcionavam como residências particulares, mesmo em áreas classificadas como industriais.

Enquanto estudavam os mapas, o coronel instruiu seus 79 pilotos, navegadores e bombardeiros voluntários sobre a necessidade de atingir apenas alvos militares legítimos. As tripulações foram repetidamente informadas para evitar qualquer ação que pudesse dar aos japoneses qualquer fundamento para dizer que tínhamos bombardeado ou metralhado indiscriminadamente, disse ele. Especificamente, eles foram orientados a ficar longe de hospitais, escolas, museus e qualquer outra coisa que não fosse um alvo militar. Mas não havia garantia. É totalmente impossível bombardear um objetivo militar que tenha residências civis próximas sem o perigo de prejudicar as residências civis também, disse Doolittle. Isso é um perigo de guerra.

VÍDEO:Reunião dos Doolittle Raiders de 1942

OS 16 BOMBARDEIROS RUGARAM do convés do Hornet na manhã de 18 de abril de 1942. Todos os alvos bombardeados, exceto um, cujo piloto teve que abandonar seu material bélico no mar para ultrapassar os caças. De acordo com materiais recentemente revelados, a operação destruiu 112 edifícios e danificou 53, matando 87 homens, mulheres e crianças. Entre 151 civis gravemente feridos, um era uma mulher baleada no rosto e na coxa enquanto coletava marisco perto de Nagoya. Pelo menos 311 outros sofreram ferimentos leves.

Em Tóquio, os invasores queimaram a estação transformadora do Ministério das Comunicações, bem como mais de 50 prédios ao redor da fábrica da Asahi Electrical Manufacturing Corporation e 13 adjacentes à National Hemp and Dressing Company. Na prefeitura de Kanagawa, ao sul de Tóquio, os invasores visaram fundições, fábricas e depósitos da Japanese Steel Corporation e Showa Electric, bem como da Base Naval de Yokosuka. Robert Bourgeois, bombardeiro do 13º avião, que atacou Yokosuka, comentou mais tarde sobre a intensidade de sua preparação. Eu havia olhado tanto as fotos a bordo do porta-aviões que sabia onde todas as lojas estavam localizadas nesta base naval, ele lembrou. Era como se fosse meu próprio quintal.

Na província de Saitama, ao norte, bombardeiros atacaram a Japan Diesel Corporation Manufacturing. Em Nagoya, um enorme tanque de armazenamento da Toho Gas Company queimou completamente. As bombas também danificaram uma fábrica de aeronaves da Mitsubishi Heavy Industries. Seis enfermarias do hospital do exército pegaram fogo, junto com um armazém de alimentos e um arsenal do exército.

Os japoneses registraram os resultados do primeiro ataque da guerra à sua terra natal nos mínimos detalhes, registros que sobreviveram em grande parte ao bombardeio de Tóquio em 1945 e à destruição deliberada de registros que precederam a rendição do Japão. O ataque do piloto Edgar McElroy à Base Naval de Yokosuka abriu um buraco de 26 por 50 pés no lado de bombordo do submarino Taigei, atrasando sua conversão em porta-aviões por quatro meses. Uma das bombas de demolição de 500 libras do piloto Harold Watson penetrou em um depósito cheio de gasolina, óleo pesado e cloreto de metila volátil, apenas para ricochetear no prédio de madeira vizinho antes de explodir. As bombas deixaram crateras com 3 metros de profundidade e 9 metros de largura. Um fracasso rasgou uma casa para se enterrar na argila abaixo, forçando os militares a definir um perímetro de 200 metros para escavar o projétil.

Como Doolittle antecipou, o ataque queimou residências de Tóquio a Kobe. Em 2003, os historiadores japoneses Takehiko Shibata e Katsuhiro Hara revelaram que o piloto Travis Hoover destruiu sozinho 52 casas e danificou 14. Uma bomba explodiu uma mulher do segundo andar de sua casa e pousou ilesa na rua em cima de um tapete. No mesmo bairro, 10 civis morreram, alguns queimando até a morte em casas que desabaram. Os pilotos Hoover, Robert Gray, David Jones e Richard Joyce foram responsáveis ​​por 75 das 87 fatalidades. O ataque de Jones custou mais vidas - 27.

Gray metralhou o que pensou ser uma fábrica, com uma torre de vigilância de defesa aérea no telhado. Mas era a Escola Primária de Mizumoto, onde os alunos, como muitos em todo o Japão, frequentavam aulas de meio período aos sábados. Depois que as aulas terminaram às 11 da manhã, muitos alunos ficaram para ajudar a limpar as salas de aula; um morreu no ataque de metralhamento. Na Waseda Middle School, um dos incendiários de Doolittle matou o aluno da quarta série Shigeru Kojima. A morte de crianças tornou-se um ponto de encontro. Um sargento japonês mais tarde capturado pelas forças aliadas descreveu o furor que eclodiu com o ataque. Um pai escreveu para um jornal diário contando sobre o assassinato de seu filho no atentado contra a escola primária, afirmou seu relatório de interrogatório. Ele deplorou o ato covarde e confessou sua intenção de vingar a morte da criança juntando-se ao exército e tendo uma morte gloriosa.

TODAS AS 16 EQUIPES conseguiram sair do Japão. Com pouco combustível, um piloto voou para o noroeste através do continente japonês para Vladivostok, Rússia, onde as autoridades o internaram e sua tripulação por 13 meses. O resto voou para o sul ao longo da costa japonesa, contornando Kyushu antes de cruzar o Mar da China Oriental para a Ásia continental. Tripulações aéreas resgataram ou pousaram forçosamente ao longo da costa chinesa, obtendo ajuda de moradores e missionários. Decididos a evitar novos ataques, líderes japoneses furiosos tentaram em junho estender o perímetro defensivo da nação com uma garra para Midway, desencadeando uma batalha naval desastrosa que lhes custou quatro porta-aviões e mudou o equilíbrio de poder no Pacífico em favor da América.

Mas a escolha do refúgio pelos invasores revelou a costa da China como outra lacuna perigosa na defesa do império. O Japão já tinha muitas tropas na China. Em poucas semanas, o Quartel General Imperial enviou a força principal do Décimo Terceiro Exército e elementos do Décimo Primeiro Exército e do Exército de Área do Norte da China - uma força total que aumentaria para 53 batalhões de infantaria e até 16 batalhões de artilharia - para destruir os campos de aviação os americanos esperavam usar nas províncias de Chekiang e Kiangsi. Aeródromos, instalações militares e importantes linhas de comunicação serão totalmente destruídos, dizia a ordem. A ordem não escrita era fazer os chineses pagarem caro por sua parte na humilhação do império.

Detalhes da destruição emergiram de registros inéditos arquivados na DePaul University de Chicago. O padre Wendelin Dunker, um padre baseado na vila de Ihwang, fugiu do avanço japonês junto com outros clérigos, professores e órfãos sob os cuidados da igreja, escondidos nas montanhas. Ele voltou para encontrar matilhas de cães festejando com os mortos. Que cena de destruição e cheiros nos encontrou quando entramos na cidade! ele escreveu em um livro de memórias não publicado.

Os japoneses voltaram para Ihwang, forçando Dunker a sair novamente. As tropas incendiaram a cidade. Eles atiraram em qualquer homem, mulher, criança, vaca, porco ou qualquer coisa que se movesse, escreveu Dunker. Eles estupraram qualquer mulher com idades entre 10 e 65 anos.

A destruição de Ihwang provou ser típica. O bispo William Charles Quinn, um nativo da Califórnia, voltou a Yukiang para encontrar pouco mais do que escombros. Todos os habitantes da cidade que os japoneses conseguiram capturar foram mortos, disse ele. Uma das mais atingidas foi a cidade murada de Nancheng. Os soldados cercaram até 800 mulheres, estuprando-as dia após dia. Antes de partir, as tropas saquearam hospitais, destruíram serviços públicos e incendiaram a cidade. Em Linchwan, as tropas jogaram famílias em poços. Soldados em Sanmen cortaram narizes e orelhas.

Os japoneses foram mais duros com aqueles que ajudaram os invasores, conforme revelado no diário do reverendo Charles Meeus, que visitou a região devastada depois e entrevistou sobreviventes. Em Nancheng, os homens alimentaram os americanos. Os japoneses forçaram esses chineses a comer fezes e, em seguida, conduziram um grupo com uma profundidade de 10 metros no peito para uma competição de balas, para ver quantos corpos uma lesma perfurava antes de parar. Em Ihwang, Ma Eng-lin deu as boas-vindas ao piloto ferido Harold Watson em sua casa. Os soldados envolveram Ma Eng-lin em um cobertor, amarraram-no a uma cadeira e o ensoparam com querosene, então forçaram sua esposa a incendiar o marido.

O missionário canadense Bill Mitchell viajou pela região para o Comitê da Igreja para o Socorro na China. Usando dados do governo local, o reverendo Mitchell calculou que aviões de guerra japoneses voaram 1.131 ataques contra Chuchow - o destino de Doolittle - matando 10.246 pessoas e deixando 27.456 desamparados. Soldados japoneses destruíram 62.146 casas, roubaram 7.620 cabeças de gado e queimaram um terço das safras do distrito.

O Japão deixou o pior para o fim, liberando a secreta Unidade 731, especializada em guerra bacteriológica. Espalhando peste, antraz, cólera e febre tifóide por spray, pulgas e contaminação, as forças japonesas sujaram poços, rios e campos. O jornalista Yang Kang, reportando para o jornal Ta Kung Pao, visitou a aldeia de Peipo. Aqueles que retornaram à aldeia depois que o inimigo havia evacuado adoeceram sem ninguém poupado, ela escreveu em um artigo de 8 de setembro de 1942. O jornalista australiano Wilfred Burchett, que acompanhou Kang, disse que a doença deixou cidades inteiras fora dos limites. Evitamos passar a noite nas cidades porque o cólera havia estourado e estava se espalhando rapidamente, escreveu ele. O magistrado garantiu-nos que todas as casas habitadas da cidade estavam infectadas com alguma doença.

A campanha de terror de aproximadamente três meses do Japão enfureceu os militares chineses, que a reconheceram como um subproduto de uma incursão destinada a elevar o moral americano. Em um telegrama ao governo dos Estados Unidos, o general Chiang Kai-shek afirmou que o ataque do Doolittle custou 250.000 vidas ao seu país. Depois de serem pegos de surpresa pela queda de bombas americanas em Tóquio, as tropas japonesas atacaram as áreas costeiras da China, onde muitos dos aviadores americanos pousaram. Essas tropas japonesas massacraram todos os homens, mulheres e crianças nessas áreas, escreveu Chiang. Deixe-me repetir - essas tropas japonesas massacraram todos os homens, mulheres e crianças nessas áreas.

Quatro Doolittle Raiders relembram sua missão em Vingadores: The Doolittle Raid

EM SUA VARREDURA pela costa da China, as forças japonesas capturaram oito invasores Doolittle. Acusados ​​de matar civis indiscriminadamente, todos foram julgados por crimes de guerra e condenados à morte. Os japoneses executaram três em Xangai em outubro de 1942, mas comutaram as sentenças dos outros para prisão perpétua, em parte por medo de que a execução de todos pudesse colocar em risco os residentes japoneses nos Estados Unidos. Dos invasores sobreviventes, um voador morreu de fome na prisão, enquanto os outros quatro adoeceram por 40 meses em campos de prisioneiros de guerra. Após a capitulação do Japão, as autoridades aliadas prenderam quatro japoneses que desempenharam um papel na prisão e execução dos invasores. Entre eles estavam o ex-comandante do Décimo Terceiro Exército, Shigeru Sawada, o juiz e o promotor que julgou os invasores e o carrasco.

Os investigadores de crimes de guerra não ficaram satisfeitos com a justiça seria feita processando apenas aqueles quatro. Os investigadores também perseguiram obstinadamente o ex-general Sadamu Shimomura, que substituiu Sawada como comandante do Décimo Terceiro Exército na véspera das execuções dos invasores. Diz-se que o próprio Shimomura assinou a ordem para matar os americanos. Quando a guerra estava terminando, Shimomura foi promovido a ministro da Guerra do Japão; após a rendição, ele trabalhou em estreita colaboração com as autoridades americanas para desmobilizar o Exército Imperial.

Em dezembro de 1945, os investigadores que acompanharam as execuções de invasores Doolittle pediram às autoridades de ocupação que prendessem Shimomura. A equipe do general Douglas MacArthur recusou; o ex-general era um recurso valioso demais para administrar o país conquistado. Os investigadores persistiram. Se Shimomura figurou nas execuções dos invasores, eles raciocinaram, ele deveria ser processado. Em 11 de janeiro de 1946, eles solicitaram formalmente sua prisão. A equipe de MacArthur novamente hesitou, desta vez alegando que o caso seria considerado de um ponto de vista internacional, aludindo à importância de Shimomura no Japão do pós-guerra. Em 23 de janeiro, os investigadores buscaram novamente a prisão de Shimomura e, em seguida, foram ao Japão, gerando cobertura na mídia internacional.

Shimomura foi preso e internado na Prisão Sugamo de Tóquio no início de fevereiro de 1946. Em março, os outros quatro réus foram a julgamento. Para manter Shimomura fora do tribunal, os membros da equipe de MacArthur fizeram todo o possível, chegando ao ponto de obter declarações de testemunhas que poderiam exonerar o ex-general. No final, o chefe da inteligência de MacArthur, Major General Charles Willoughby, jogou a carta das seguintes ordens. Como a decisão final para a execução dos panfletos havia sido tomada pelo Quartel General Imperial, Tóquio, em 10 de outubro, Willoughby escreveu em um memorando, a assinatura do Comandante General 13º Exército na ordem de execução era simplesmente uma questão de formalidade.

Os outros quatro réus apresentaram o mesmo argumento, mas foram julgados e condenados; três foram condenados a cinco anos de trabalhos forçados e um recebeu nove anos. Para Shimomura, no entanto, a tática funcionou - apenas porque o tempo acabou. Os esforços da equipe de MacArthur em nome de Shimomura atrasaram tanto o processo legal que não houve tempo para processá-lo. A missão de crimes de guerra na China está prestes a ser encerrada, declarou um memorando final em setembro. Ações adicionais por parte desta Sede com relação ao julgamento do General Shimomura não são mais possíveis. Dessa forma, esta Sede não está disposta a tomar qualquer providência no caso.

Willoughby orquestrou a liberação secreta de Shimomura, incluindo a eliminação furtiva de seu nome dos relatórios da prisão. Um motorista o levou para sua casa em 14 de março de 1947, antes que as autoridades o mandassem para um lugar tranquilo por alguns meses. O homem que supostamente inscreveu seu nome na ordem de execução dos invasores de Doolittle nunca cumpriu outro dia de prisão. Shimomura mais tarde foi eleito para o parlamento japonês antes que um acidente de trânsito em 1968 matasse sua morte aos 80 anos.

Comparado aos ataques B-29 de 1945 - quando cerca de 500 bombardeiros voavam todas as noites contra o Japão, destruindo cidades por quilômetro quadrado - o ataque Doolittle foi uma picada de alfinete. Mas, como a história mostra, esses 16 bombardeiros desferiram um golpe desproporcional - levando os Estados Unidos a celebrar sua primeira vitória na guerra, os chineses a lamentar um quarto de milhão de mortos e os japoneses a cair na derrota em Midway. O invasor Doolittle, Robert Bourgeois, resumiu a história muitos anos depois.

Aquele ataque a Tóquio, disse o velho bombardeiro. Esse era o pai de todos eles.

Publicado originalmente na edição de maio / junho de 2015 de Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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