Ataques aéreos sobre Paris



Maurice Busset usou um meio antigo - gravuras em blocos de madeira - para retratar os terríveis ataques aéreos da Alemanha a Paris durante a Primeira Guerra Mundial.

AS NOVAS ENCARNAÇÕES DE GUERRA USADAS NA I GUERRA MUNDIAL- tanques primitivos, gases venenosos assustadores e, acima de tudo, aterrorizantes bombardeios e combates aéreos - exigiam novas abordagens de artistas que queriam retratar as crescentes realidades mecanizadas da guerra. As convenções tradicionais de representar batalhas e outros combates militares não eram mais suficientes.



O artista francês Maurice Busset (1879–1936) usou um meio antigo - gravuras em blocos de madeira - para retratar os ataques aéreos alemães de 1918 a Paris em um portfólio que intitulou Paris bombardeada )

O bombardeio de Paris foi parte de Ofensiva de primavera da Alemanha (também conhecida como Ofensiva Ludendorff) - um ataque maciço à Frente Ocidental que trouxe as forças alemãs a 120 quilômetros de Paris. Os alemães bombardearamParis antes, em 1915 e 1916. Mas os ataques de 1918 foram em uma escala maior e mais letal. A partir de 30 de janeiro, os bombardeiros Gotha, mais rápidos e fáceis de manobrar do que os Zeppelins que haviam realizado ataques aéreos anteriores, atacaram Paris à noite. Em março, o colossal Paris Guns - canhões especialmente construídos para bombardear a capital francesa em uma faixa inédita de 75 milhas - começaram a bombardear a cidade durante o dia.



Ao longo de cinco meses, os alemães realizaram 44 ataques sobre Paris e lançaram um total de 55.000 libras de explosivos na cidade, matando 241 pessoas e ferindo outras centenas. Em comparação, os ataques de 1915 e 1916 deixaram 34 mortos. O mais chocante dos ataques aéreos ocorreu em 29 de março de 1918, Sexta-feira Santa, quando uma bomba atingiu a centenária Igreja de St.-Gervais-et-St.-Provais, causando o colapso de seu teto abobadado e matando 88 fiéis .

Pelos padrões dos ataques aéreos no final do século 20, os danos causados ​​pelo bombardeio de Paris foram mínimos. Mas se o dano físico foi leve, o impacto psicológico não foi. O uso de ataques aéreos e artilharia pesada contra a cidade marcou uma ruptura significativa com as guerras anteriores. Os ataques foram o prenúncio de uma nova e horrível forma de guerra, em que civis eram intencionalmente alvos de combatentes como uma forma de quebrar o moral do inimigo.

AO CONTRÁRIO DE MUITOS OUTROS ARTISTAS QUE REGISTRARAM COMO A GUERRA MECANIZADA afetou soldados e civis, Busset não era membro da vanguarda artística. Depois de treinar na academia Beaux-Arts em Clermont-Ferrand, em sua região natal de Auvergne, Busset estudou por um curto período em Paris. No início, ele assistiu a aulas nos estúdios de dois pintores acadêmicos importantes, Jean-Gérôme Léon e Fernand Cormon, mas não achou a instrução tão útil quanto esperava. Busset estava mais interessado na paisagem e na etnografia de sua Auvergne natal do que nas pinturas históricas e nas cenas orientalistas exóticas que eram os temas preferidos dos pintores acadêmicos. Ele logo abandonou o treinamento em artes tradicionais em favor da escola de artes decorativas, onde estudou com Charles-Paul Renoard, um conhecido ilustrador e pintor, e aprendeu as técnicas de impressão em xilogravura.



As dificuldades financeiras levaram Busset de volta a Auvergne, onde se tornou um dos principais membros do movimento artístico regionalista, cujos membros se concentravam em registrar cenas da tradicional vida rural agora ameaçada pela expansão do industrialismo. Busset exibiu amplamente, organizou exposições de arte regionalista, deu aulas na academia de artes local onde havia treinado e fez passeios de desenho de longa distância de bicicleta.

A eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914 introduziu Busset em um meio muito diferente do que a vida rural e as paisagens que inspiraram tanto de seu trabalho até então.

Busset havia cumprido seu serviço militar obrigatório mais de uma década antes que o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria e sua esposa em Sarajevo levasse à eclosão da guerra. Embora Busset tenha sido dispensado de mais serviços quando a guerra começou, ele decidiu se alistar.

O TEMPO DE BUSSET NAS TRENCHES, NO ENTANTO, ACABOU PARA SER RELATIVAMENTE BREVE. Ele lutou na Batalha de Bois d'Ailly em maio de 1915 como membro da 10ª Infantaria. Em julho, ele contraiu uma febre infecciosa e foi enviado para o hospital de convalescença em Auxonne. À medida que Busset se recuperava, ele começou a desenhar um novo tema em seu caderno: vistas do campo de aviação de Longvic, com a anotação de que se oferecera para treinar mecânico de aviação.

O resto da carreira militar de Busset centrou-se na aviação. Por um tempo serviu como mecânico no 1º Grupo de Aviação da Longvic. Em setembro de 1917, ele se tornou suboficial da Aéronautique Militaire, então um braço do exército francês. Encarregado de coletar informações para o Arquivo da Aviação Militar, Busset viajou para bases aéreas em toda a França.

Não se sabe quanto tempo, se algum, Busset realmente passou em um avião, mas o novo mundo da aviação claramente capturou sua imaginação. Seus cadernos de desenho do período demonstram que ele abordou aviões e aviadores com a mesma curiosidade etnográfica e atenção aos detalhes físicos que ele havia trazido para os pastores de Auvergne. Ele fez desenhos precisos dos hangares e diferentes modelos de aviões usados ​​pelo exército francês: aviões de reconhecimento Caudron e Farman, caças Morane-Saulnier e bombardeiros Voisin. Ele esboçou retratos dos ases franceses René Paul Fonck e Georges Guynemer e outros pilotos em suas jaquetas pesadas e capacetes de couro distintos. Ele desenhou fotos de observadores aéreos saindo de aviões, segurando os frágeis instrumentos que usavam para tirar fotos de reconhecimento.

Após a guerra, o recém-fundado Musée de l’Aéronautique (agora Musée de l’Air et de l’Espace) contratou Busset para trabalhar como pintor militar. Foi lá, no museu, que Busset criou Paris bombardeada , um portfólio de 13 gravuras coloridas de blocos de madeira e duas águas-fortes, intercaladas com páginas de texto que capturam os elementos sensoriais dos eventos retratados em vez de descrever a ação.

Os esboços da vida de Busset entre os aviadores militares da França são detalhados e altamente realistas. As impressões em Paris bombardeada não são.

Cada impressão é enquadrada na página como uma ilustração em um livro infantil. Planos planos de cores exageradas e muitas vezes improváveis ​​são realçados por contornos pretos fortes. A luz é usada como um sotaque em uma paisagem noturna irreal. Linhas diagonais de luz dourada dos holofotes que eram um elemento integrante das defesas aéreas francesas cortam o céu noturno turquesa, azul e roxo. Explosões de fogo antiaéreo cintilam como fogos de artifício de ouro e vermelho. As luzes domésticas da cidade aparecem como pequenas manchas amarelas que brilham, mas não iluminam. Os incêndios assolam o dourado contra fundos monocromáticos laranja, vermelho ou rosa choque, nos quais os edifícios se distinguem do céu apenas pela sombra e pelo contorno.

Busset retrata as incursões de múltiplas perspectivas, mas todas elas estão em um afastamento emocional. Suas paisagens incluem prédios em ruínas, mas não corpos quebrados (historicamente razoável, dado o baixo número de mortos dos ataques). Civis lutam contra incêndios onde uma bomba foi atingida e correm para se abrigar em uma estação de metrô, mas não entram em pânico nem correm gritando. A maioria das figuras de Busset não estão voltadas para o observador. Um vigia está sozinho em uma torre. Soldados manejam uma arma antiaérea. Sem conexão com um rosto humano, o observador também observa o céu para o primeiro vislumbre de um bombardeiro, concentra-se no alvo ou olha para a segurança da estação de metrô.

Em última análise, o drama das estampas não vem da ação em si, mas da intensidade da cor com que Busset retrata a ação. Ele transforma o terrível potencial da guerra mecanizada em um espetáculo glorioso.

Após um breve período no Musée de l’Aéronautique, Busset deu as costas aos assuntos militares e voltou para uma vida tranquila em Auvergne. Embora esteja em grande parte esquecido hoje, ele teve um modesto sucesso artístico e financeiro. Ele foi um ilustrador comercial popular, com mais de 300 obras atribuídas a ele. Ele continuou a ensinar. Busset foi curador do Musée des Beaux-Arts em Clermont-Ferrand, onde foi um fervoroso promotor da arte e dos artistas da região. É difícil imaginar uma vida mais distante do que o prefácio a Paris bombardeada descrito como nossa era brutal de aço, máquinas e explosivos. MHQ

Pamela D. Toler, que escreve sobre história e artes, é autora de Heroínas da Mercy Street: as verdadeiras enfermeiras da Guerra Civil (Little, Brown and Company, 2016) e Mulheres guerreiras: uma história inesperada (Beacon Press, 2019).

Este artigo aparece na edição de outono de 2019 (Vol. 32, No. 1) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Artistas | Ataques aéreos sobre Paris

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