Alamo Próximo de Parente: 'Comprado com o Sangue de Meu Filho'



Palavra do massacre da guarnição do Álamofiltrado rapidamente através do acampamento texano no rio Guadalupe em Gonzales em março de 1836. Na manhã do dia 13, frustrado pela incerteza da inteligência trazida por dois vaqueros mexicanos, o general Sam Houston do Exército da República do Texas enviou batedores Erastus Deaf Smith, Henry Wax Karnes e Robert Eden Handy cavalgando em direção a San Antonio de Béxar para apurar a verdade.

Sam Houston (Biblioteca do Congresso)



Os pilotos voltaram após o anoitecer com outros trazendo notícias que desencadearam ondas de choque na fronteira do Texas e nos Estados Unidos. A cerca de 20 quilômetros na estrada para San Antonio, o trio encontrou um bando cansado de refugiados do Álamo - Susanna Dickinson, a viúva do artilheiro Almeron Dickinson, carregando a filha pequena do casal, Angelina; Joe, o escravo adolescente do co-comandante da Alamo, tenente-coronel William Barret Travis; e Ben Harris, cozinheiro do coronel do exército mexicano Juan Nepomuceno Almonte, a quem o coronel havia enviado como escolta. Os batedores trouxeram o trio para a tenda de Houston, onde confirmaram os piores temores do general.

Na manhã de 6 de março, após um cerco de 13 dias, o exército do ditador mexicano Antonio López de Santa Anna havia invadido a guarnição de Alamo com poucos homens. Os valentes defensores lutaram ferozmente até o último homem. Santa Anna ordenou que os mortos texanos fossem empilhados entre camadas de madeira, salpicados de sebo e incendiados em horríveis piras funerárias.

Susanna Dickinson (Comissão de Arquivos e Biblioteca do Estado do Texas)

Houston gentilmente segurou a mão de Susanna enquanto ela contava as cenas horríveis que testemunhou na antiga missão. Cada declaração da viúva em estado de choque trouxe detalhes sombrios sobre o destino dos poucos corajosos que defenderam as muralhas do Álamo. O que dizer do ex-congressista americano e lenda viva David Crockett? Morto. O famoso lutador de faca James Bowie? Morto. O desafiador e patriótico Travis? Tiro na cabeça enquanto tentava reunir seus homens na muralha norte.



Meu Deus, Sue, os mexicanos estão dentro de nossas paredes! Susanna se lembra de ter ouvido seu falecido marido, Almeron, gritar ao irromper em seu quarto na igreja de Álamo. Tudo está perdido! Se eles te pouparem, salve meu filho.

Na recontagem, a viúva Dickinson relembrou quatro décadas depois, Houston chorou como uma criança.

A notícia do massacre se espalhou como um incêndio na pradaria, desferindo mais um golpe cruel em dezenas de famílias nas proximidades de Gonzales. Trinta e dois voluntários daquela cidade e da zona rural circundante haviam cavalgado para ajudar a guarnição sitiada de Álamo. Entre eles estavam Isaac Millsaps, marido de uma esposa cega e pai de sete filhos; George C. Kimble, um chapeleiro cuja esposa estava esperando seu segundo filho; William King, de 15 anos, que implorou para ir no lugar de seu pai; e Galba Fuqua, de 16 anos, visto pela última vez por Susanna enquanto tentava transmitir uma mensagem final enquanto apoiava sua mandíbula quebrada e ensanguentada. Todos estavam mortos.



A dor pesava no ar.

Muitos dos cidadãos de Gonzales morreram neste massacre em massa de texanos, e eu me lembro claramente dos gritos de desespero com que as esposas dos soldados receberam a notícia da morte de seus maridos, lembrou John Jenkins, um combatente de 13 anos cujo padrasto morrera defendendo o Álamo. Não sobrou uma alma entre os cidadãos de Gonzales que não tivesse perdido um pai, marido, irmão ou filho, ecoou o soldado John Milton Swisher. O terrível massacre havia, por algum tempo, aterrorizado todos os corações.

Naquela hora fatídica, os parentes imediatos dos defensores do Álamo - seja um pai, uma viúva de coração partido ou um filho - carregaram o fardo de um sobrevivente. Mas durante as gerações vindouras, as famílias dos mortos experimentariam tremores secundários. Sua história coletiva de sacrifício e sobrevivência fala de uma coragem semelhante à de seus entes queridos que deram tudo em defesa da nascente República do Texas.

Esta imagem da missão, de cerca de 1907, lembra a cena da batalha. Sobreviventes e descendentes de seus defensores de 1836 não precisavam de tais lembretes. (Coleção Ron J. Jackson Jr.)



Frances Sutherland,a mãe do defensor do Alamo, William DePriest Sutherland, de 17 anos, expressou seu desespero em uma carta de 5 de junho de 1836 para sua irmã no Tennessee. Ela escreveu em parte:

Recebi sua amável carta em março, mas nunca tive o poder de respondê-la até agora, e agora o que devo dizer (ó Deus, me apóie). Sim, irmã, devo dizer a você, perdi meu William. Oh, sim, ele se foi. Meu pobre menino se foi, se foi de mim. No dia seis de março, pela manhã, ele foi morto no Álamo em San Antonio. Então seu pobre corpo foi entregue às chamas.

_ Meu pobre menino se foi, se foi de mim. No sexto dia de março, pela manhã, ele foi morto no Álamo em San Antonio. Então, seu pobre corpo entregue às chamas '

Também coube a Benjamin Briggs Goodrich, um signatário da Declaração de Independência do Texas, levar notícias de um parente morto - irmão John - para parentes nos Estados Unidos. Os irmãos haviam imigrado para a província mexicana do Texas dois anos antes. O sangue de um Goodrich já carmesimou o solo do Texas, e outra vítima será adicionada à lista, ou vejo o Texas livre e independente, declarou Benjamin desafiadoramente em sua carta de 15 de março.

Charles Kimble era um bebê em 1836, quando seu pai foi morto no Alamo. (Família Kimble)

O marido de Prudence Kimble, George, estava entre os voluntários de Gonzales mortos no Álamo. Mas a viúva Kimble não teve tempo para cartas depois do cerco. Relatos sobre o massacre e a subsequente aproximação das forças mexicanas de Santa Anna levaram os texanos a evacuar em massa para o leste - um êxodo conhecido como Runaway Scrape. Determinada a salvar seu filho, Charles, e o filho ainda não nascido, Prudence juntou-se ao êxodo.

Em uma história transmitida por gerações, Prudence recordou mais tarde a última vez que viu o marido. Enquanto ela lavava roupas ao lado de um riacho perto de sua casa, com Charles brincando a seus pés, George apareceu. Trancando os olhos com Prudence, ele falou sobre a presença do exército mexicano em San Antonio e disse que estava se juntando a uma força voluntária para ajudar os homens sitiados em Alamo.

Prudência, George acrescentou com firmeza, provavelmente não voltarei.

Três meses depois, enquanto fugia para o leste de carroça na pradaria do Texas, Prudence dera à luz duas gêmeas - Jane e Amanda. Prudence e seus três filhos voltaram para sua casa devastada. As tropas mexicanas incendiaram os edifícios e massacraram o gado. Apenas uma galinha solitária com uma perna quebrada e uma ninhada de pintinhos permaneceu no que restou da varanda carbonizada.

A sobrevivência veio de várias formas para as famílias enlutadas.

Mary Millsaps, a viúva do defensor Isaac Millsaps, enfrentou indiscutivelmente os desafios mais difíceis, devido à sua cegueira e aos sete filhos a reboque. Ela mal havia começado a lidar com sua dor quando Houston e as tropas fugiram de Gonzales, inadvertidamente deixando para trás a mãe indefesa e seus filhos. Em 23 de março, enquanto acampava em Beason’s Ferry no rio Colorado, Houston escreveu sobre ter que enviar um guarda a 30 milhas para uma pobre mulher cega ... cujo marido foi morto no Álamo.

O cavaleiro encontrou a viúva e seus filhos escondidos no mato perto de sua casa às margens do rio Lavaca. Dois anos depois, Mary descreveu sua situação desesperadora em um apelo aos funcionários do Texas por ajuda financeira. Minha auto-cega e sete filhos pequenos não tiveram permissão de uma hora para se preparar e nenhum meio de transporte, ela lembrou. Deixamos tudo para trás, fomos lançados ao mundo indefesos e destituídos nesta situação.

Em novembro de 1838, o Congresso do Texas concedeu a Mary $ 100 e uma pensão anual de $ 200 pelos próximos 10 anos. Mas a família mais tarde perdeu os 4.605 acres concedidos a eles para o serviço militar de Isaac, quando eles deixaram de pagar impostos sobre a propriedade no valor de $ 143,21. Funcionários venderam o terreno em um leilão público em 3 de março de 1840, recuperando $ 115.

Mary morreu em Galveston em 8 de junho de 1842. Registros mostram que, com sua morte, a república concedeu a seus filhos sobreviventes o saldo da pensão de sua mãe - $ 800.

Cicatrizes emocionais cortam profundamente os sobreviventes dos defensores do Álamo,independentemente da compensação financeira ou da terra. Mary Greer, filha de Micajah Autry, nunca se esqueceu do momento em que recebeu a notícia da morte de seu pai. Ela e um colega estavam colhendo flores de dogwood branco como a neve na propriedade de um parente em Jackson, Tennessee, em uma manhã de abril, quando uma voz quebrou a serenidade. Você deve vir para a casa, o mensageiro afirmou categoricamente. Seu pai foi morto e sua mãe quase morta com a notícia. Sem fôlego, Mary correu para sua mãe, para ser saudada com soluços sufocados enquanto ela tentava me contar a trágica notícia.

Seu pai havia narrado sua jornada ao Álamo em um punhado de cartas para casa. Em um pós-escrito de 13 de janeiro de 1836, atualização de Nacogdoches, Texas, Micajah observou com orgulho, o Coronel Crockett acaba de ingressar em nossa empresa. Mary encontrou conforto e orgulho no fato de seu pai ter servido com o celebrado orador do Tennessee, Davy Crockett, romanticamente escrevendo em suas reminiscências como eles se aproximaram um do outro no holocausto sublime do Álamo.

Com o tempo, esses atos heróicos e lembranças se tornaram monumentos para as famílias enlutadas.

Como uma Mary Ann de 8 anos de idade (nascida Kent) Morriss amedrontou-se com seus irmãos ao som das armas de cerco distantes. (Filhos da Colônia Dewitt)

Mary Ann (nascida Kent) Morriss tinha 8 anos quando viu seu pai, Andrew Jackson Kent, cavalgar para o sul da propriedade da família ao longo do rio Guadalupe para ajudar o Álamo. Em uma entrevista de 1916, Mary, de 88 anos, lembrou como na manhã do cerco final ela se amontoou com os irmãos no chão da cabana de Kent, assustada com o rugido dos canhões ecoando pela pradaria. Percebendo que as explosões vinham de San Antonio, a cerca de 70 milhas de distância, ela temeu pela vida de seu pai. As últimas palavras assustadoras que Mary ouviu seu pai falar enquanto montava em seu cavalo foram: Desta vez, podemos ver sangue.

A mãe e o pai de William T. Malone passaram o resto de seus dias atormentados por suas últimas memórias dele. William, um rapaz robusto de 18 anos, adorava socializar, jogar e beber, para desgosto de seu pai estritamente religioso, Thomas. Certa noite, no final de 1835, o filho rebelde novamente se entregou ao álcool ao ponto da embriaguez. Em vez de enfrentar a ira de seu pai, William fugiu de casa em Atenas, Alabama, e foi para Nova Orleans.

Um arrependido Thomas Malone seguiu seu filho para Nova Orleans na esperança de devolvê-lo para casa para sua mãe perturbada. O Malone mais velho chegou tarde demais. William já havia partido, tendo reservado passagem em uma escuna com destino ao Texas. Em algum momento de sua jornada, o menino enviou à família uma carta explicativa. Após a revolução, Thomas enviou um agente ao Texas para perguntar sobre o destino de seu filho. O agente entrevistou Susanna Dickinson e o escravo de Travis, Joe, que confirmaram a presença e a morte de William no Alamo.

A tristeza e a raiva dominaram Elizabeth Malone. Ao saber que ela e seu marido tinham o direito de pousar em agradecimento pelo serviço militar de William, a mãe aflita respondeu com raiva. Jamais quero possuir um pé dessa terra, escreveu ela. Quero deixá-lo para as feras vagarem, porque foi comprado com o sangue do meu filho.

Elizabeth morreu 20 anos depois, em 1856, e foi enterrada na cidade natal, Atenas. A tradição oral da família relata como ela carregou a carta de William com ela até que a tinta sumisse.

As piras funerárias de Santa Anna garantiram que não haveria restos mortais para as famílias verem nem túmulos de mártires para visitar após a revolução, exceto pelas ruínas do Álamo e o solo encharcado de sangue em que estava

Lembranças de entes queridos mortoseram raros entre as famílias Álamo. Após o cerco, soldados mexicanos saquearam os corpos dos texanos mortos, enquanto artigos recuperados do campo de batalha foram leiloados, principalmente para oficiais mexicanos que possuíam dinheiro. As piras funerárias de Santa Anna garantiram que não haveria restos mortais para as famílias verem nem túmulos de mártires para visitar após a revolução, exceto pelas ruínas do Álamo e o solo encharcado de sangue em que estava.

Tudo isso torna a história de Mary Bullen Lewis, da Filadélfia, uma nota de rodapé comovente para uma saga trágica.

Lewis, mãe do defensor William Irvine Lewis, escreveu ao governo do Texas em 1840 após ouvir um boato de que os pertences dos mortos foram recuperados. Ela esperava obter qualquer posse de seu filho como lembrança. Infelizmente, o boato era apenas isso. Não sobrou nada.

Na esperança de proporcionar a Maria algum conforto, funcionários simpáticos enviaram-lhe um pequeno monumento esculpido em pedra das ruínas do Álamo. No monumento, alguma alma atenciosa gravou a única palavra LEWIS.

As evidências sugerem que o mosquete de Crockett - preso na violação - também pode ter voltado para sua família. Durante uma visita a San Antonio alguns meses após o confronto de 1836, um adolescente chamado James Wilson Nichols escreveu em seu diário sobre uma arma de fogo supostamente nas mãos de um mexicano local. O cano nu pesava 18 libras com um prato de prata colocado logo atrás da visão posterior com o nome Davy Crockette gravado nele e outro prato perto da brech com Drue Lane, criador, gravado nele, escreveu o Nichols sem grafia . Thare era um jovem conosco, alegou ser filho de Davy Crockett, pegou a arma e a levou para casa.

Em janeiro de 1849 aNew Orleans Christian AdvocateO editor visitou a casa vizinha de John Wesley Crockett, o mais velho dos seis filhos de dois casamentos do homem da fronteira Crockett. Presos à corrente do relógio do filho, muitas vezes observamos um tesouro, lembrou o editor. Era um selo cortado da pederneira do mosquete Álamo do velho herói.

Independentemente de sua estatura, a linhagem de sangue Álamo acariciava o orgulhoso legado de sacrifício deixado por maridos, pais e filhos em nome da liberdade do Texas.

Independentemente da estatura, a linhagem de sangue Álamo acariciava o orgulhoso legado de sacrifício deixado por maridos, pais e filhos em nome da liberdade do Texas. Em um emocionante discurso de 22 de julho de 1857, proferido no plenário do Senado do Texas e defendendo a compra de um monumento ao Álamo, o senador estadual Henry Eustace McCulloch lembrou os colegas texanos desse legado.

McCulloch remonta ao outono de 1842, quando o general mexicano Adrián Woll, nascido na França, montou uma expedição ao norte da fronteira, invadindo San Antonio com cerca de 1.400 soldados. McCulloch, então tenente de voluntários, foi enviado por seu capitão para recrutar homens dispostos a defender o Texas mais uma vez. Ele logo chegou à casa de John e Parmelia King, no Guadalupe perto de Gonzales. O casal havia perdido seu filho de 15 anos, William, em defesa do Álamo. Desta vez, o irmão de William, John Jr., expressou seu desejo de se juntar à empresa de voluntários de McCulloch. Mas perdemos William no Álamo, disse o rei mais velho, voltando-se para Parmelia. Podemos ver John ir também? Trancando os olhos com o marido choroso, Parmelia respondeu com voz firme e calma. É verdade que William morreu no Alamo, e não temos nenhum filho de sobra, mas é melhor perdê-los do que nosso país.

McCulloch contou a seus colegas senadores como John Jr. passou a lutar lado a lado com os descendentes dos heróis do Álamo até que a vitória fosse assegurada. Tais, senhor, concluiu o senador, são espécimes das viúvas e descendentes dos homens cujos nomes estão inscritos naquele monumento. WW

Este artigo foi publicado originalmente na edição de fevereiro de 2020 daOeste selvagem. Ron J. Jackson Jr. é o autor premiado de Alamo Legacy e Joe, o escravo que se tornou uma lenda do Álamo (co-autoria de Lee Spencer White). Para mais leituras, ele também recomenda The Alamo Reader , editado por Todd Hansen; Alamo Defenders , por Bill Groneman; e Tempo para ficar , de Walter Lord.

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