Morte de Alexander Hamilton: suicídio ou tiro perdido



Duelo com Aaron Burr provavelmente uma tentativa de imortalidade, não vingança

Nota do Editor: (Um erro de produção interrompeu o final desta história na edição impressa de abril de 2018 deHistória americana.A história completa está abaixo.)

O duelo que Alexander Hamilton e Aaron Burr lutaram em 11 de julho de 1804 é o tiroteio mais estudado da história americana. Em Weehawken Flats, uma saliência isolada na margem do rio Hudson em Nova Jersey, em frente ao que é agora a extremidade oeste da 42nd Street, o vice-presidente em exercício dos Estados Unidos atirou e matou um pilar do Partido Federalista que havia sido o presidente George O braço direito de Washington e o primeiro secretário do Tesouro da nação, um momento fatal que Henry Adams declarou o mais dramático na política inicial da União.



O que levou esses homens a andar e fazer pontaria? Alguns afirmam que Burr intimidou um relutante Hamilton para um duelo com o objetivo de matá-lo. Outras

Pintura do General Alexander Hamilton por James Sharples.

diga que o vice-presidente simplesmente estava defendendo sua honra. É possível concluir que Hamilton, usando sub-repticiamente uma pistola com um gatilho de cabelo, pretendia matar Burr, ou que Hamilton estava usando seu oponente para acabar com uma vida de miséria. Hamilton pode ter atirado primeiro, errando deliberadamente, na esperança de que Burr fizesse o mesmo. Ou Hamilton, sentindo-se compelido pelo duelo do código a participar de um duelo que preferia ter evitado, pode não ter disparado até que, mortalmente ferido, apertasse o gatilho por reflexo involuntário.

Ainda outra explicação se encaixa nos fatos conhecidos e também ilumina por que Hamilton - apesar de se comportar de forma provocativa e aumentar a probabilidade de Burr, um excelente atirador, mirar com intenção mortal - pode ter decidido não atirar em Burr. Hamilton, que ainda não tinha 50 anos, era marido e pai de sete filhos dependentes, não queria morrer, pelo menos de acordo com a definição clássica de suicídio.



Por um conjunto complexo de razões, Hamilton parece ter chegado a ver o desafio de Burr como um meio para o martírio, permitindo a Hamilton atingir os objetivos que considerava primordiais.

Fechado no físico,Burr, 48, e Hamilton, 47, cada um tinha grande talento e magnetismo pessoal. Guerra distinta
veteranos e advogados respeitados, eles exibiam intensa ambição de poder e influência - embora, é claro, no passado, os dois não pudessem ser menos semelhantes. Hamilton, o pirralho bastardo de um mascate escocês, nasceu em uma pequena ilha do Caribe. Burr era filho e neto de presidentes de Princeton. Em última análise, embora até o fim os homens mantivessem uma cordialidade superficial, caráter e filosofia fundamentalmente colocavam o par em conflito. Hamilton chegou cedo para concluir que Burr não era restringido pela consciência e era leal apenas a si mesmo, uma antipatia que era mais profunda e visceral do que a antipatia de um político por outro. Considere as críticas de Hamilton ao outro homem, mesmo de forma truncada: Quanto a Burr, não há nada a seu favor. . . . Seus princípios públicos não têm outra fonte ou objetivo senão seu próprio engrandecimento. . . . Suponho que ele não seja a favor ou contra nada, mas conforme convém a seus interesses ou ambições. . . . Burr não ama nada além de si mesmo. . . . Ele é otimista o suficiente para esperar que tudo - ousado o suficiente para tentar qualquer coisa - perverso o suficiente para não ter escrúpulos.

Aos olhos de Hamilton, os talentos de Burr, que ele exerceu sem remorso, colocaram em perigo a experiência republicana. Em suma, se temos um embrião César nos Estados Unidos, é Burr, escreveu Hamilton, declarando, sinto que é umdever religioso[grifo nosso] para se opor à sua carreira. Hamilton fez exatamente isso, principalmente em 1800. Na eleição daquele ano, uma peculiaridade constitucional não deu aos 73 eleitores do Colégio Eleitoral como distinguir entre suas escolhas para presidente e vice-presidente. Thomas Jefferson e Aaron Burr empataram com 73 votos, embora todos os eleitores desejassem que Jefferson fosse presidente e vice-presidente de Burr. A 12ª Emenda corrigiria esse soluço processual em 1804, mas a eleição de 1800 acabou na Câmara dos Representantes, onde a maioria dos federalistas, uma maioria coxo convencida de que Jefferson era um ateu radical, viu o empate com o Colégio Eleitoral como uma oportunidade do céu para barrar a presidência de Jefferson. Embora Hamilton sentisse inimizade implacável por Jefferson, a inclinação federalista o deixou horrorizado. Agindo com sua repulsa ainda mais forte por Burr, Hamilton trabalhou arduamente para atrair outros federalistas para longe de Burr, contribuindo para a vitória final de Jefferson.



Em 1804, Hamilton novamente fez tudo o que pôde para manter Burr fora do cargo, desta vez como governador de Nova York. Essa derrota devastou Burr. Fortemente endividado, carreira política em frangalhos, ele buscou metodicamente vingança por este e outros ataques de Hamilton. Um pretexto logo se apresentou.

Na primavera de 1804, em meio ao calorda campanha governamental, oAlbany Registerpublicou relatórios do Dr. Charles Cooper afirmando não apenas que Cooper tinha ouvido Hamilton avisar que Burr era um homem perigoso, mas que o autor poderia detalharuma opinião ainda mais desprezível[ênfase adicionada] que o General Hamilton expressou sobre o Sr. Burr. Indiretamente, o ataque de Hamilton estava agora à vista do público. Burr enviou seu protegido, William Van Ness, para exigir um reconhecimento imediato e irrestrito ou negação de qualquer expressão que justificasse as afirmações do Dr. Cooper - a abertura tradicional para uma entrevista, como eram conhecidos os duelos. Sob o chamado código duelo, um cavalheiro convencido de que um colega havia arrastado sua honra poderia exigir um pedido de desculpas ou um confronto na forma de um duelo, deduelo, uma contração latina arcaica para guerra de dois. Uma parte acusada de ofender, mas se recusar a se desculpar ou duelar, tinha que suportar o rótulo de covardia. Hamilton não se desculparia. Logo ele e Burr marcaram um encontro. Eles mantiveram o assunto em segredo. Eles duelariam em Weehawken porque, embora Nova Jersey, como Nova York, proibisse o duelo, Nova Jersey foi mais negligente em impor sua proibição de duelo.



A visão históricaé que um relutante Hamilton aceitou o desafio de Burr sem remorso. O senso de honra, orgulho e, mais importante, o desejo de Hamilton de permanecer uma presença nacional útil o impediram de declinar. Esses pontos, embora válidos, não contam toda a história. Hamilton não foi simplesmente vítima do duelo do código. Ele estava extremamente desejoso do que poderia ser chamado de imortalidade secular - fama através dos tempos. Seu lugar no panteão americano era muito importante para ele. O espírito e a maneira como alguém enfrentava a morte figuravam fortemente em legados dessa escala. Trinta anos antes, em meio ao caso Benedict Arnold, um Hamilton mais jovem vira de perto a graça e a coragem com que o conspirador britânico Major John André abraçou sua sentença de morte. Um homem de verdadeiro mérito nunca é visto sob uma luz tão favorável, como por meio da adversidade, Hamilton escreveu depois de observar André subir no cadafalso do qual seu cadáver seria cortado. As nuvens que o rodeiam são sombras que realçam as suas boas qualidades. O infortúnio corta as pequenas vaidades, que em tempos prósperos serviam como tantos pontos em suas virtudes; e dá um tom de humildade que torna seu valor mais amável. Também durante a Guerra da Independência, Hamilton falou de seu desejo por uma saída brilhante cujas circunstâncias o consagrassem como um herói. Como observa o biógrafo Ron Chernow, Long seduzido por visões de uma morte gloriosa em batalha, ele também nunca perdeu um certo ardor juvenil pelo martírio.

Três décadas depois, Hamilton tinha razõespúblico e privado por serem atraídos pelo caminho do mártir. Politicamente, ele se tornou irrelevante, um glorioso passado, mas ainda um passado. Ao atacar o presidente John Adams por seu egoísmo asqueroso, ciúme exacerbado e indiscrição incontrolável de temperamento, Hamilton custou a si mesmo influência dentro do Partido Federalista. Ele estava vivendo em uma América que se transformava em um país jeffersoniano, um país democrático - enquanto Hamilton acreditava firmemente no governo do povo e para o povo, mas nãodeas pessoas. Esta nova América depreciaria e com o tempo esqueceria Alexander Hamilton e suas realizações. E um movimento separatista ganhando força na Nova Inglaterra estava fadado a prejudicar seu legado. Meu destino é estranho, escreveu ele a Gouverneur Morris, que então representava Nova York no Senado dos Estados Unidos. Talvez nenhum homem nos Estados Unidos tenha se sacrificado ou feito mais pela presente Constituição do que eu ... como você sabe desde o início, ainda estou trabalhando para sustentar o tecido frágil e inútil. Ainda assim, tenho os murmúrios de seus amigos, não menos do que as maldições de seus inimigos por minhas recompensas. O que posso fazer melhor do que sair de cena?Cada dia me prova mais e mais que este mundo americano não foi feito para mim.[Enfase adicionada]

Em particular, Hamilton tinha ainda mais motivos para se desesperar, notadamente a morte de Philip, seu filho primogênito e mais brilhante esperança, aos 19 anos, abatido em 1801 em um duelo que o jovem provocou ao defender seu pai. Hamilton aconselhou Philip a apontar e disparar sua arma de modo a não causar dano, supondo que o outro combatente faria o mesmo. Para agravar essa tragédia, a morte de Philip enlouqueceu sua irmã mais nova, Angélica. Esses eventos abalaram tanto Hamilton que seu rosto mudou - fortemente marcado pela tristeza, nas palavras de um amigo. Nunca vi um homem tão completamente dominado pela dor como Hamilton, outro amigo escreveu. Hamilton adoeceu com problemas estomacais e intestinais. Em sua tristeza, ele encontrou consolo nos evangelhos cristãos, concluindo que era a vontade de Deus que Filipe trocasse um mundo cheio de maldade, pelo que Hamilton chamou de feliz imortalidade - uma frase que deve ter soado alegremente na mente de um homem assombrado pela morte e enfraquecido por doenças.

A evidência é forte de que Hamilton se preparou cuidadosamente para o martírio, se o destino lhe trouxesse o martírio - ele aceitou essa possibilidade e agiu para torná-la realidade. Por exemplo, ele fez um esforço surpreendentemente pequeno para evitar o duelo. Ele respondeu ao desafio de Burr com truculência: Eu confio em mais reflexão, você verá o assunto da mesma maneira que eu. Do contrário, só posso lamentar a circunstância e devo suportar as consequências.

O segundo de Hamilton, Nathaniel Pendleton, escreveu mais tarde a um amigo: A verdade é que o general Hamilton decidiu se encontrar com o Sr. Burr antes de me visitar.

Uma vez que a entrevista estava no calendário,Hamilton agiu com sereno fatalismo e precisão de advogado, fazendo todo o possível para assegurar que a posteridade colocaria Burr como o vilão e a si mesmo como o herói. Sua carta de despedida íntima e comovente para sua esposa, Eliza - a melhor das esposas e a melhor das mulheres - tocaria até mesmo seus críticos mais severos. Em uma Apologia divulgada após sua morte, ele escreveu de forma eloqüente e comovente sobre por que se opunha ao duelo e como tirar uma vida ia contra seus princípios cristãos; portanto, ele não atiraria em Burr. E Hamilton negou nutrir animosidade contra Burr, chegando a escrever que era seu desejo ardente que no futuro a conduta de Burr fosse tão estimável a ponto de torná-lo um ornamento para a nação - um panegírico que soa vazio, dada a história de denúncias de Hamilton Rebarba. No entanto, o objetivo não era precisão ou probidade, mas retratar Burr como maligno e a si mesmo como magnânimo.

Hamilton, o par de Washington em nacionalismo e crença em um sindicato forte, também queria desferir um golpe contra Burr e os separatistas da Nova Inglaterra que ameaçavam tanto a nação americana quanto sua imortalidade secular.

Seu amigo John Trumbull compareceria a uma reunião em Boston que tendia à secessão. Dias antes do duelo, Hamilton disse a Trumbull: Você verá os principais homens lá. Diga-lhes de MIM, a meu pedido, pelo amor de Deus, que parem com essas conversas e ameaças sobre a separação da União.

Na véspera do duelo, Hamilton passou um tempo precioso escrevendo a outro amigo federalista: O desmembramento de nosso império será um claro sacrifício de grandes vantagens positivas, sem nenhum bem compensador. Hamilton abordou firmemente sua nomeação clandestina em Weehawken com a serenidade freqüentemente encontrada naqueles que resolveram seus problemas de fim de vida. Ele saiu de seu caminho para encontrar amigos e passar o tempo com sua família, como dormir com um de seus filhos pequenos, John, que lembrou que, quando ele e seu pai acordaram na manhã seguinte, pegando minhas mãos em suas palmas, com as quatro mãos estendidas, ele me disse para repetir o Pai Nosso.

No baile da Sociedade de Cincinnati de 4 de julho na Fraunces Tavern em Pearl Street em Manhattan, Hamilton e Burr sentaram-se à mesma mesa, seus mundos separados. A singularidade de suas maneiras foi observada por todos, mas poucos tinham qualquer suspeita da causa, Trumbull disse mais tarde. Burr, ao contrário de seu costume, ficou calado, sombrio, azedo, enquanto H entrava com alegria na alegria de uma festa de convívio. Hamilton até pulou em cima de uma mesa para liderar o grupo em uma empolgante canção militar sobre soldados enfrentando bravamente a morte.

Não há evidência mais forte para a proposição de que Hamilton cortejou o martírio do que seus preparativos e comportamento nos campos de duelo. A sabedoria recebida sustenta que, embora Hamilton pudesse ter sido temerário, até mesmo imprudente, ele não era suicida. Nesse caso, Hamilton estava seguindo uma lógica estranha, engajando-se em um duelo sem nenhum meio de proteção, exceto a gentileza do oponente hostil. O inimigo de Hamilton era hostil e um excelente atirador. Charles Biddle, mais tarde amigo íntimo de Burr, disse a respeito dele: Dificilmente um homem poderia atirar com tanta fidelidade. Os eventos ocorreram como Rufus King previu quando, ouvindo Hamilton dizer que não atiraria em Burr, King declarou: Então, senhor, você irá como um cordeiro para o matadouro. Mesmo assim, Hamilton buscou o namoro para o martírio.

No local da morte, ele se comportou com provocação deliberada. Quando Pendleton estava prestes a dar a ordem para começar o duelo, Hamilton interrompeu os procedimentos. Ele então apontou sua pistola em várias direções, como se fosse experimentar a luz; então tirou dos bolsos e colocou um par de óculos, e novamente apontou sua pistola em diferentes direções, e uma vez, como me pareceu, para o Sr. Burr, disse Van Ness. Por quê? Claramente não, como Chernow especula, para não se esquecer de Burr! E Hamilton e seu segundo tomaram uma decisão que favoreceu Burr. Vencendo a escolha de posição, Hamilton ficou de frente para o sol nascente, deixando a melhor posição de tiro para Burr.

A sequência de tiroé muito debatido. A preponderância de evidências indica que a arma de Hamilton disparou primeiro. A explicação mais provável é que, enquanto Hamilton, consistente com seus gestos provocativos, estava apontando sua arma na direção de Burr, a pistola disparou acidentalmente, enviando seu projétil em uma árvore a 3,5 metros de altura e um metro à direita de Burr Esta explicação, perfeitamente plausível no julgamento de Erik Goldstein, o especialista colonial de Williamsburg em armas do século 18, se alinha com as afirmações explícitas de Hamilton de que ele não atiraria em Burr e com um aviso que Hamilton deu após ser baleado de que sua pistola ainda estava carregada e armado.

Alexander Hamilton era um homem de honra. Ele havia dito que não atiraria, e parece razoável que fizesse o que havia instado Philip a fazer - conselho pelo qual Hamilton, consciente ou inconscientemente, desejava expiar. Hamilton basicamente reencenou o duelo de seu filho morto, mesmo usando as mesmas pistolas. Naquele momento, Hamilton pagou um preço assustador. A bala cuidadosamente dirigida de Burr entrou no lado direito de Hamilton, quebrou costelas, rasgou seu fígado e diafragma e se alojou contra sua coluna. Trazido para a casa de seu amigo William Bayard no que hoje é Greenwich Village, Hamilton ficou 30 horas em agonia, apesar da medicação antes de expirar. Hamilton, seu amigo Oliver Wolcott escreveu para sua esposa, sofre uma grande dor - que ele suporta como um herói

Supondo que Hamilton estava cortejando o martírio para garantir seu legado e destruir a influência de Burr, ele conseguiu. O choque, o horror e o ódio posteriormente classificaram Burr como o líder americano mais desprezado desde Benedict Arnold. Nunca mais ele deteve o poder nacional. A indignação com a morte trágica de Hamilton desencadeou uma torrente de tristeza e uma fonte de sentimento em nome de tudo o que ele sacrificou por sua visão da América. Durante a noite e permanentemente, os compatriotas de Hamilton reimaginaram para ele o colosso que ele esperava que fizessem. Seu funeral foi o maior e mais solene desde Washington, seu lugar no panteão americano seguro. Alexander Hamilton acabou exatamente onde ele desejava estar desesperadamente. ✯

Esta coluna foi publicada originalmente na edição de abril de 2018 da História americana revista. Se inscrever aqui .

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