Ás de ases aliado: René Fonck





'Ele é um fanfarrão cansativo e até um chato, mas no ar, um florete cortante', escreveu Claude Haegelen do companheiro de esquadrão René Fonck - e ele era um dos melhores amigos de Fonck.

Quando alemães, americanos, italianos ou belgas pensam na aviação da Primeira Guerra Mundial, os primeiros nomes que vêm à mente são geralmente seus pilotos de caça com maior pontuação - Manfred Freiherr von Richthofen , Edward Rickenbacker , Francesco Baracca e Willy Coppens . Uma exceção é a França, que mais reverencia seu ás de segundo escalão, Georges Guynemer, entre seus heróis martirizados, enquanto René Fonck, com maior pontuação, se contenta com o respeito relutante da posteridade por suas realizações durante a guerra. Uma mente menos romântica e mais prática poderia notar que Guynemer literalmente se esgotou em seu patriotismo obstinado, tornando sua morte, em setembro de 1917, quase inevitável. Fonck, em contraste, voou, lutou e viveu de acordo com a filosofia de que morrer pelo país era menos desejável do que fazer o oponente morrer pelo seu. Embora essa perspectiva parecesse cínica na época, era indiscutivelmente mais madura e mais adequada para o sucesso de um piloto de caça - e sobrevivência. Mas talvez o maior problema de Fonck em comparação com Guynemer seja que ele sobreviveu.



Nascido em Saulcy-le-Meurthe em 27 de março de 1894, René Paul Fonck cresceu e se tornou um jovem baixinho e de aparência banal, cujos escritos egoístas sugerem ambições, pelo menos parcialmente motivadas por um complexo de inferioridade. Ele afirmou que sua educação na região da Alsácia-Lorena, tomada pelos alemães após a humilhante Guerra Franco-Prussiana de 1870-71, o havia imbuído de um desejo de vingança. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ele foi mobilizado em 22 de agosto de 1914, e designado para a 2ªGrupo de Aviaçãoem Dijon. Ele foi transferido para uma unidade de engenharia um mês depois, mas então Fonck já havia decidido que o avião novo e em rápido desenvolvimento era sua passagem mais promissora para a glória. Em 15 de fevereiro de 1915, ele conseguiu ser transferido para St.-Cyr para treinamento de voo.

Depois de ganhar seu brevet de piloto em Le Crotoy, em 15 de junho o cabo Fonck foi designado paraEsquadrão(esquadrão) C.47 baseado em Corcieux, não muito longe de sua cidade natal. Fonck considerou o Caudron G.3s da unidade lento e pesado, e depois de encontrar um avião alemão ao retornar do reconhecimento sobre Colmar, ele escreveu que não decolava mais sem carregar uma boa carabina. Em 2 de julho, Fonck atacou um avião inimigo sobre Münster, mas o alemão retirou-se sem problemas. Ele teve vários outros encontros aéreos inconclusivos e sobreviveu tendo seu motor desativado por uma explosão de projétil antiaéreo, que o obrigou a aterrissar à força nas linhas aliadas.

Em outubro, o C.47 mudou de G.3s para Caudron G.4s bimotores, e Fonck voou 13 missões de reconhecimento de longo alcance e 24 voos de observação de artilharia durante o mês. Alguns dos G.4s carregavam câmeras, que, como Fonck observou em sua autobiografia,Minhas lutas, fornece um mapa mais claro e exato, uma vez corrigido e ajustado em escala, do que o trabalho do melhor geógrafo profissional. Ele também observou que o fogo antiaéreo alemão estava se intensificando. Durante uma missão de fotorreconhecimento em junho de 1916, um projétil atravessou a asa direita de Fonck, errando sua nacela por menos de um metro. Se o projétil tivesse explodido ao entrar em contato com minha asa, meu destino teria sido selado, escreveu ele. Não me envergonho do ligeiro arrepio que ainda sinto com esta lembrança.



Em julho, Fonck montou uma metralhadora Lewis para disparar sobre a asa superior de seu Caudron. Durante uma missão naquele mês, uma explosão de granada desativou um de seus motores, mas ele voltou com o motor restante. Então, enquanto Fonck e seu observador fotografavam a área de Roye em 6 de agosto, dois caças Fokker E.III tentaram interferir. Fonck atacou agressivamente e viu um Fokker mergulhar em direção às suas linhas, enquanto o outro se retirou. Os franceses retomaram seu trabalho fotográfico até que Fonck notou o fogo antiaéreo francês dirigido a dois Rumpler C.Is sobre Estrées-Saint-Denis. Ele mergulhou sobre eles e, quando um deles fugiu, Fonck o perseguiu, igualando suas curvas enquanto o observador disparava tiros aleatórios contra ele. Por vinte minutos pelo menos, de margem em margem e espiral em espiral, escreveu ele, descemos de uma altitude de 4.000 metros até pousarmos em um campo gramado onde, quebrada a vontade, dois oficiais boche se renderam - os únicos prisioneiros que fiz . Registros alemães observaram que o segundo tenente Hermann von Raumer e o primeiro tenente da reserva Adam Brey foram feitos prisioneiros naquele dia.

Em 17 de março de 1917, Fonck e seu observador ajudaram a derrubar um Albatros ao norte de Cernay-en-Laonnais. Fonck era claramente mais lutador do que material piloto de reconhecimento e, em 25 de abril, foi transferido para o N.103 deGrupo de Combate12. Também conhecido comoAs cegonhaspara os emblemas de cegonha que enfeitavam as laterais de seus Nieuport 17s e Spad VIIs, GC.12 era o grupo de elite no serviço aéreo francês, ostentando lutadores renomados como Alfred Heurteaux, Albert Deullin, René Dorme e Georges Guynemer. Quando Fonck chegou, porém, o N.103, uma unidade de bombardeiros recentemente transformada em um esquadrão de caça, ainda não tinha um ás próprio. Fonck pretendia ser o primeiro.

Eu havia obtido um novo avião, naturalmente; um Spad novinho em folha com o qual prometi a mim mesmo fazer um ótimo trabalho, escreveu Fonck. Ele e seus mecânicos demoraram dois dias para obter o desempenho satisfatório da aeronave, mas seus cuidadosos preparativos foram recompensados ​​em 5 de maio, quando ele e três camaradas encontraram cinco Albatros D.III sobre Laon. O avião do sargento Pierre Schmitter foi atingido, e o sargento Claude Haegelen e o tenente Pierre Henri Hervet foram pressionados quando Fonck interveio e atirou à queima-roupa contra um alemão que de repente emergiu de uma nuvem à sua frente. Seu avião imediatamente mergulhou de nariz para um acidente na esquina de uma área arborizada, escreveu Fonck. Sua vítima, suboficial Anton Dierle deRevezamento de caça(esquadrão de caça, ouSomente) 24, foi morto.

Soldados franceses examinam os restos mortais recuperados de um Rumpler C.IV derrubado pelo Subtenente Fonck na primavera de 1918. (SHAA B76.32)
Soldados franceses examinam os restos mortais recuperados de um Rumpler C.IV derrubado pelo Subtenente Fonck na primavera de 1918. (SHAA B76.32)

Apesar de suas realizações genuínas, a descrição de Fonck dessa ação - e de inúmeras outras depois - cheira a vaidade que ele costumava exibir em torno de outros pilotos. Ele não se misturava bem com os outros, impressionando os camaradas como sendo retraído, tímido ou vaidoso. De qualquer forma, ele não se tornou querido por outros pilotos.

Ele não é um homem verdadeiro, disse Haegelen, que, no entanto, era um dos melhores amigos de Fonck. Ele é um fanfarrão cansativo, e até mesmo um chato, mas no ar, um florete cortante, uma lâmina de aço temperada com coragem imaculada e habilidade inestimável ... Mas depois, ele não consegue esquecer como te salvou, nem deixa você esquecer . Ele quase pode fazer você desejar não ter te ajudado em primeiro lugar. O voluntário suíço Jacques Roques resumiu Fonck dizendo: Como piloto de caça, em uma palavra, o melhor ... mas ele não era um personagem muito simpático.

Em aparente contradição com sua personalidade irritante, o estilo de vida de Fonck era indiscutivelmente um dos mais sensatos para um piloto de caça de seu tempo. Enquanto Guynemer voava implacavelmente e o ás francês Charles Nungesser alternava entre lutar, mulherengo e beber, dormindo apenas duas horas à noite, Fonck descansava entre as missões, bebia moderadamente e passava grande parte de seu tempo livre praticando sua pontaria.

Fonck derrotou um Albatros em 11 de maio e marcou sua quinta vitória como ás dois dias depois. Ele acrescentou apenas mais um plano à sua pontuação nos dois meses seguintes, mas, como Fonck descreveu, não foi sem significado:

Eu saí em patrulha bem cedo na manhã de 12 de junho e descobri dois Albatroses que estavam escalando. Imediatamente eu os segui em suas manobras e de repente me lancei sobre eles com o sol nas minhas costas ... Eu os vi claramente se destacando contra o céu, que parecia ficar mais claro a cada momento, enquanto eles devem ter tido uma visão obscura de mim em os raios ofuscantes do sol. Percebi imediatamente que tinha que lidar com dois veteranos experientes, mas o primeiro parecia voar direto na direção de suas linhas. O outro veio ao meu encontro com determinação ... Dessa forma, com um atrás de mim e o outro na frente, eles iriam atirar em mim juntos à vontade. Tive a impressão naquele momento que minha vida estava por um fio e, para evitar uma bala iminente, arrisquei uma guinada abrupta que traria meu adversário para o meu campo de fogo. Sua próxima tentativa foi infeliz e seu banco muito lento. Consegui esvaziar meu cartucho de cartuchos nele. Seu avião avariado mergulhou rapidamente de nariz - o próprio piloto foi morto por uma bala na garganta. Seu companheiro tentou aproveitar a situação para fugir de mim, mas era tarde demais. Eu imediatamente o alcancei e atirei nele também.

As informações encontradas em uma de minhas duas vítimas mostraram que minha vitória iria assumir as proporções de uma catástrofe na Alemanha. Eu havia derrubado o capitão Von Baer, ​​o oficial comandante de um de seus melhores esquadrões de caça. Ele teve doze vitórias em seu crédito e foi considerado um dos pilotos mais habilidosos do inimigo. Fui calorosamente parabenizado.

O pós-escrito de Fonck não estava totalmente correto, embora ele tivesse de fato matado um inimigo de alguma estatura. O capitão reserva Eberhard von Seel não teve vitórias em seu crédito, mas ele assumiu o comando daSomente17 em 10 de maio - pouco mais de um mês antes de Fonck encerrar sua carreira.

No final de julho, quando o GC.12 mudou-se para Dunquerque, no setor de Flandres, para enfrentar alguns dos melhores esquadrões de caça do serviço aéreo alemão, a ação aérea esquentou consideravelmente. Em 19 de agosto, Fonck embarcou em uma série de vitórias, derrubando um avião inimigo diariamente até o dia 22.

Logo após a chegada do GC.12 em seu setor, alguns pilotos britânicos chegaram para familiarizar seu pessoal com suas aeronaves. Durante essa visita, o cabo Louis Risacher, um instrutor de vôo nascido em Paris transferido para N.3 em 27 de junho, lembrou de um incidente que revelou uma diferença de técnica entre o renomado Guynemer e a estrela em ascensão Fonck: Havia um canadense que me lembro, um dos seus ases, não consigo lembrar o nome dele. Ele se ofereceu para ter uma luta de cães simulada com Fonck e Guynemer ... Guynemer teve a primeira 'luta'. Foi decidido por Guynemer e o ás canadense que eles cruzariam no ar e o 'combate' começaria imediatamente. Imediatamente, Guynemer estava em seu encalço e ele não conseguia tirá-lo ... Guynemer tinha manobrado um Sopwith Camel em um Spad - com certeza!

Fonck disse: ‘Envie-me três pilotos e eu os atacarei. Eles nunca me verão. 'Três pilotos ingleses começaram e estavam no campo, onde tínhamos perdido Fonck de vista. De repente, havia um Spad voando entre os três ingleses. Foi o Fonck. Essa foi a diferença entre as duas escolas. Fonck era um piloto muito bom, é claro, mas nunca fez uma manobra de dogfighting no ar, ele sempre voou flat. Para não ser visto por ninguém ... esse era o seu estilo.

Em 11 de setembro de 1917, o capitão Georges Guynemer, vencedor de 53 aeronaves alemãs desde 1915, não voltou de uma patrulha. Todos no GC.12 juraram vingança, incluindo Fonck. Em 14 de setembro, ele destruiu um avião de dois lugares em chamas sobre Langemarck. Esse foi o funeral de Guynemer para mim, escreveu ele mais tarde.

A CG.12 deixou Flandres para Maisonneuve em 11 de novembro e mudou-se para Beauzée-sur-Aire em 17 de janeiro de 1918. A essa altura, o grupo havia desistido do último de seus Nieuports e seus esquadrões foram redesenhados em conformidade, incluindo o Spa de Fonck.103. O novo ano trouxe novos caças ao grupo na forma do Spad XIII, equipado com motor Hispano-Suiza 8B de 220 cv e duas metralhadoras. Ordenado para a produção em fevereiro de 1917, o Spad XIII ostentava uma velocidade máxima de 124 mph e uma taxa de subida de 13.000 pés em 11 minutos, mas problemas com a engrenagem de redução do motor atrasaram sua chegada na linha de frente e o prejudicariam por meses depois.

Apesar das deficiências do Spad XIII, Fonck encontrou sua velocidade e robustez em um mergulho ideal para suas táticas de perseguição. Adaptando-se a isso prontamente, ele derrotou dois oponentes em 19 de janeiro e em 17 de março aumentou sua pontuação para 30.

Em 21 de março de 1918, os alemães lançaram a primeira de várias ofensivas destinadas a tirar a França da guerra, e o GC.12 estava, como de costume, na vanguarda da resistência, metralhando tropas e atacando todos os aviões inimigos que seus pilotos encontrassem. A contribuição de Fonck incluiu uma vitória no dia 28 de março, duas no dia 29, mais duas no dia 12 de abril e outra no dia 22.

Mesmo durante este período intenso de luta, a atitude egocêntrica de Fonck continuou a alienar seus companheiros Cegonhas. Edwin C. Parsons, um ex-piloto deEsquadrãoN.124 Lafayette, que se transferiu para Spa.3, escreveu sobre como, durante uma das pomposas palestras de Fonck sobre combate aéreo, ele e seu colega voluntário do Lafayette Flying Corps, Frank L. Baylies, apostaram uma garrafa de champanhe que poderiam derrubar um alemão antes que ele poderia. Fonck aceitou, e em 9 de maio, apesar das condições nebulosas, Baylies pegou um Halberstadt CL.II entre Braches e Gratibus, fazendo-o cair nas linhas alemãs. De volta ao aeródromo GC.12 em Hétomesnil, Fonck reclamou que o mau tempo o impediu de patrulhar e pediu que a aposta fosse alterada para favorecer quem derrubasse a maioria dos aviões inimigos naquele dia. Os americanos concordaram com relutância.

Fonck não voou até as 3 da tarde, mas uma hora depois ele reivindicou três aviões de dois lugares ao sul de Moreuil que caíram a 400 metros um do outro em questão de 45 segundos. Baylies e Parsons partiram novamente às 5h30, mas não tiveram mais sorte. Ao mesmo tempo, Fonck estava patrulhando com o subtenente Léon Thouzelier e o sargento Jean Brugère, mas os perdeu em um nevoeiro. Ao emergir dele, ele avistou um alemão de dois lugares sobre Montdidier, que ele prontamente abateu. Fonck admitiu que ficou satisfeito por ter perdido seus alas, afirmando, eu prefiro voar sozinho no meio de meus adversários de qualquer maneira, sem ter as responsabilidades adicionais de proteger meus camaradas ... Tento nunca decepcionar um camarada; mas, acima de tudo, gosto da minha liberdade de ação, pois é indispensável ao sucesso dos meus empreendimentos.

Pouco antes das 7, Fonck encontrou quatro Fokker D.VIIs com cinco Albatros D.Vas voando acima deles. Hesitei em atacar, escreveu ele, mas o desejo de aperfeiçoar meu desempenho venceu a prudência, e escolhi os riscos do combate. Mergulhando no Fokkers, Fonck pegou o avião que o seguia, abateu o líder oito segundos depois e mergulhou para longe dos sete caças restantes. Suas vítimas, o segundo tenente Ernst Schulze e o sargento-chefe. Otto Kutter deSomente48, ambos foram mortos. Curiosamente, enquanto Parsons afirmava que Fonck ganhou o champanhe, o craque francês nunca mencionou a aposta em suas memórias. Em qualquer caso, Fonck provou que era mais do que apenas um fanfarrão detestável, tendo obtido seis vitórias confirmadas fenomenais em uma tarde.

Por volta dessa época, dois Spads incomuns chegaram a Spa.103. Projetado a pedido de Guynemer, o Spad XII usou uma variação do motor engrenado de Hispano-Suiza, o 8Cb, que levantou a hélice acima das cabeças dos cilindros para permitir que um canhão Puteaux de 37 mm com um cano encurtado disparasse através de um eixo de hélice oco. De aparência elegante por fora, o Spad XII era decididamente diferente dentro da cabine, onde a culatra do canhão se projetava entre as pernas do piloto, necessitando de um elevador do tipo Deperdussin e controles de aileron em ambos os lados de seu assento, em vez de uma coluna de controle central. Um piloto altamente habilidoso como Guynemer poderia dominar esse sistema, mas também foi forçado a lidar com o forte recuo de uma arma de tiro único que encheu a cabine do piloto com fumaça ao disparar e teve que ser recarregada com a mão. O Spad XII foi adicionalmente armado com uma metralhadora Vickers calibre .30 sincronizada que poderia ser usada para ajudar a mirar o canhão em um alvo ou para ajudar o piloto a lutar para se livrar de problemas após o disparo.

O ás francês está ao lado de S452, um dos dois Spad XIIs armados com um canhão de 37 mm que foram atribuídos ao Spa.103 em maio de 1918. (Álbum Louis Risacher via Jon Guttman)
O ás francês está ao lado de S452, um dos dois Spad XIIs armados com um canhão de 37 mm que foram atribuídos ao Spa.103 em maio de 1918. (Álbum Louis Risacher via Jon Guttman)

Guynemer obteve quatro vitórias no primeiro Spad XII em julho e agosto de 1917, e o serviço aéreo encomendou 1.000 Spads de canhão. É duvidoso que mais de 20 foram concluídos, no entanto, antes que problemas de produção com o motor e o arranjo do canhão levassem ao cancelamento do pedido em favor do Spad XIII mais simples.

Os poucos Spads de canhão que alcançavam os esquadrões da linha de frente geralmente eram alocados para pilotos de habilidade comprovada. Isso incluía os Spad XIIs S445 e S452, ambos pilotados por Fonck - mas seu primeiro combate no caça foi quase o último. Em 19 de maio, ele atacou cinco aeronaves alemãs de cima e enviou 20 balas de metralhadora para o avião mais recuado, que mergulhou em espiral. Ele também usou a metralhadora para lidar com um segundo adversário.

De sua parte, meu amigo Brugère derrubou outro, escreveu Fonck em suas memórias, mas Thouzelier, com problemas no motor, lutava contra os dois últimos, que o seguiram furiosamente e o crivaram de balas durante a descida. Ao vê-lo em uma situação tão ruim, tentei aliviá-lo com uma curva rápida, mas como estava voando de cabeça para baixo, meus cartuchos extras, colocados ao meu lado em uma caixa, caíram entre os controles e um deles ficou preso.

Senti que estava rasgando o ar nas minhas costas a toda velocidade, continuou Fonck, e tive medo a qualquer momento de ser abatido pelo alemão que estava prestes a atacar e que, percebendo minha situação crítica, me seguiria eu atirando com sua metralhadora. Eu estava carregando uma nova arma de teste Spad pela primeira vez e também não sabia manobrar para sair daquela situação. Acreditando que minha situação era desesperadora, resolvi arriscar tudo. Abandonei os controles e peguei as conchas espalhadas, que joguei de lado uma a uma. Os poucos segundos que essa operação levou pareceram uma eternidade para mim, mas finalmente consegui me endireitar 1.000 metros abaixo. Nunca antes senti a morte passar tão de perto.

Fonck acabou conquistando 11 vitórias no Spad XII, das quais sete foram confirmadas. Durante todo o verão de 1918, sua pontuação aumentou constantemente - geralmente com duas ou três vitórias por dia. Durante o último ataque alemão sobre o rio Marne, iniciado em 14 de julho, ele abateu dois aviões em 16 de julho, mais dois no dia 18 e três no dia 19 enquanto o exército francês contra-atacava. Um carro de dois lugares em 1º de agosto foi seguido em 14 de agosto por mais três - em 10 segundos. Eles vieram em minha direção seguindo um ao outro em intervalos de 50 metros, explicou Fonck. Ao cruzá-los, solto uma rajada em cada um e, a cada vez, minhas balas acertam o alvo. Eles caíram perto da cidade de Roye e acabaram queimando no chão, separados por menos de 100 metros. Estes foram meus quinquagésimo oitavo, cinquenta e nove e sessenta Boches oficiais.

Em 26 de setembro, Fonck decolou do aeródromo de La Noblette e logo encontrou cinco Fokker D.VIIs. Sem lhes dar tempo para entender por sinais seu plano de me atacar, escreveu ele, mergulhei no meio deles a toda velocidade, com as armas disparando. Deixando-me voar na minha asa, virei completamente para me lançar como um foguete atrás de um dos aviões que já havia disparado contra mim. Mas eu também havia atirado, e dois dos aviões alemães caíram na terra nas proximidades de Sommepy. Os outros, temendo por sua segurança, acharam mais prudente ir atrás deles.

Recuperando altitude, Fonck notou um Halberstadt de dois lugares sob fogo antiaéreo francês e atacou-o sobre Perthes-les-Hurlus, matando seu observador, o 2º Tenente da Reserva Eugen Anderer, com seus primeiros tiros. O piloto indefeso ficou com medo, relatou Fonck, e seu mergulho vertical foi tão repentino e íngreme que seu companheiro, que eu acabara de enviar para se juntar a seus ancestrais, tombou ao mar e quase caiu em cima de mim no momento de terminar meu loop, quando eu ia escalar para atacar o biplace novamente. Fonck então fez o avião cair sem uma asa, matando o sargento. Richard Scholl.

Liderando uma patrulha com três companheiros de esquadrão naquela mesma noite, Fonck encontrou mais oito Fokkers. Esperei o ataque com confiança e o teria provocado de bom grado quando um Spad viesse inesperadamente para dar uma mão, disse ele. Eu imediatamente reconheci o Capitão [Xavier] de Sevin e as 'Cegonhas' do dia 26.

Fonck de Spa.103 (à esquerda) compartilha os holofotes com o tenente Gustave Lagache, comandante de Spa.3, e o tenente Bernard Barny de Romanet, ás das 18 vitórias e comandante de Spa.167. (SHAA, B88.3570)
Fonck de Spa.103 (à esquerda) compartilha os holofotes com o tenente Gustave Lagache, comandante de Spa.3, e o tenente Bernard Barny de Romanet, ás das 18 vitórias e comandante de Spa.167. (SHAA, B88.3570)

Os franceses atacaram, mas os alemães deram a Fonck uma das lutas mais duras de sua carreira. O ajudante Brugère derrubou um Fokker e foi atacado por dois outros, um dos quais Fonck abateu no processo de resgate. Cinco Albatros de dois lugares entraram na confusão, e Fonck abateu dois deles também. Dois outros ficaram com a pele emperrada com a minha metralhadora, afirmou, e apesar do frio, que reina perpetuamente nas grandes altitudes, devo confessar que me senti ensopado de suor ao voltar a campo. Mas para mim, o dia tinha sido excelente. Eu agora tinha sessenta e seis vitórias oficiais em meu crédito. Ele também se tornou o único ás da Primeira Guerra Mundial com dois dias de seis vitórias em seu diário de combate.

Fonck abateu dois aviões inimigos em 5 de outubro, seguido por mais três no dia 30 e dois no dia 31. Sua vitória sobre Halberstadt em 1º de novembro também foi a última do GC.12 antes do armistício ser assinado no dia 11, totalizando 286 aeronaves e cinco balões, embora se as vitórias anteriores à formação do grupo forem contadas, o total do tempo de guerra coletivo de seus esquadrões componentes chegou a 411 aviões e 11 balões. O esquadrão com melhor pontuação do grupo foi Spa.3 com 175 vitórias, mas Spa.103 ficou em segundo lugar com um total de 111-73 em tempo de guerra dos quais foram marcados por um indivíduo: René Fonck.

Com 75 vitórias confirmadas - e 52 não confirmadas - Fonck era o ás de ases aliado indiscutível, mas nunca recebeu a adulação concedida a Guynemer e Nungesser. Em 21 de setembro de 1926, ele partiu de Nova York em uma tentativa de voo transatlântico sem escalas para Paris, mas seu Sikorsky S.35 sobrecarregado caiu na decolagem, matando dois de seus quatro tripulantes. Ele serviu como inspetor da força de caça da França antes de 1940. Após a Segunda Guerra Mundial, ele foi acusado de colaborar com os alemães, embora nunca tenha sido levado a julgamento. Embora incontáveis ​​volumes tenham sido escritos sobre Guynemer, o único autor que escreveu um livro dedicado a Fonck foi o próprio Fonck. Ele tinha 59 anos quando morreu em Paris, em 18 de junho de 1953, um buscador não correspondido de glória cujos feitos poderiam facilmente ter falado por ele com bastante eloquência por si mesmos - se ao menos ele os tivesse permitido.

História da Aviaçãoo diretor de pesquisas Jon Guttman é autor de vários livros sobre a aviação da Primeira Guerra Mundial, incluindoCombat Grupo 12, Les Cigognes.Para ler mais, ele recomenda:As cegonhas, por Norman Franks e Frank Bailey, eÁs de ases, de René Fonck.

Publicado originalmente na edição de setembro de 2009 daHistória da Aviação. Para se inscrever, clique aqui.

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