Quase qualquer pessoa poderia estar no negócio de Saloon

E era perfeitamente respeitável que os cavalheiros fizessem isso.



Se a guerra e a prostituição são as profissões mais antigas do mundo, o negócio de saloon deve ficar para trás. E foi o empresário ocidental que realmente colocou o saloon no negócio de saloon. Na fronteira, todo ex-advogado e jogador cavalheiro era um potencial proprietário de um bar. Os custos iniciais (uma barraca, alguns barris tampados por uma placa e um suprimento de uísque podre) eram mínimos, as habilidades de gerenciamento eram opcionais e o marketing era desnecessário - o produto vendia-se sozinho. Construir uma clientela também não foi problema, pois sempre havia clientes ansiosos. Os bares eram como as lanchonetes de hoje; você nunca poderia ter muitos.



Em uma típica comunidade ocidental, os salões vinham primeiro e, mesmo depois que gente decente chegava, os salões sempre superavam as igrejas em uma visão de longo prazo. Fotos das principais ruas e praças públicas nas décadas de 1870 e 80 mostram, inevitavelmente, mais do que alguns bares, intercalados com armazéns, escritórios imobiliários e restaurantes.

Com tantos clientes sedentos esperando para serem atendidos, não é de se admirar que o negócio de saloon tenha sido um paraquedas de ouro para tantos ocidentais. Nos dias anteriores ao desemprego, era também uma sólida linha de trabalho provisória, quando outras carreiras chegavam ao fim. Um homem poderia ser barman por alguns anos até que economizasse o suficiente para comprar terras ou ser eleito. Na verdade, o negócio de saloon costumava ser uma entrada em cargos públicos. Ser um barman não era contra um homem do Oeste, onde começar de novo era um estilo de vida.



Os bares ocidentais eram praticamente iguais em todos os lugares, até os nomes. Lugares como o Elefante Branco e o Oriental eram tão comuns que poderiam ser franquias. Eles até inspiraram imitadores: o elefante branco gerou o elefante negro e o oriental gerou o ocidental. Eles funcionavam 24 horas por dia, sete dias por semana, ou qualquer hora que o proprietário quisesse estar aberto. Assim que o governo local foi criado, no entanto, os proprietários de bares tiveram que solicitar uma licença de operação. Uma importante fonte de renda para a cidade, as licenças eram dadas a qualquer pessoa capaz de pagar as taxas e impostos. A lei estadual também exigia que os bares fossem licenciados. Ninguém exigia verificação de antecedentes ou vínculo.

Os bares se enquadravam em três grandes categorias: bares de primeira linha, bares de operários ou da classe trabalhadora e salões de mergulho. Os saloons principais, como o White Elephant de Fort Worth e o Vaudeville de San Antonio, eram estabelecimentos de serviço completo - apartamentos de tabaco na frente, salas de vinho nos fundos, salas de jogos privadas, entretenimento e, é claro, uma lista completa de uísques e vinhos. O licor era de qualidade comercial; a cerveja estava gelada. As salas de vinho, com suas entradas externas, eram onde as senhoras podiam se sentar e beber com outras pessoas do sexo mais gentil ou esperar que os clientes homens as levassem para uma noite de diversão ou lucro. Na maioria das vezes, um restaurante conectado ao bar poderia fornecer uma refeição decente. Muitas vezes havia um palco para artistas locais ou viajantes. Eles até tinham armários de água (ou seja, encanamento interno), então um cavalheiro não precisava visitar o banheiro externo atrás do estabelecimento.

O salão de operários era uma operação de um cômodo com um bar, algumas mesas e cadeiras e uma ou duas mesas de bilhar nos fundos. O proprietário e o barman eram geralmente a mesma pessoa. A seleção da bebida era limitada, a qualidade da bebida incerta, e os copos podiam ou não ser lavados. Até a era da reforma progressiva, os bares da classe trabalhadora ofereciam almoço grátis na compra de uma ou duas cervejas; os clientes podiam desfrutar de uma refeição diária disposta em uma das extremidades do bar. O entretenimento se limitava a ocasionais pianistas ou violinistas. Senhoras, respeitáveis ​​ou não, não eram bem-vindas. Os homens que bebiam encontraram banheiros externos nos fundos. Cada bar da classe trabalhadora atraiu sua clientela particular: irlandeses, alemães, negros, cowboys. Esta forma de segregação foi mantida principalmente por acordo mútuo, não por lei, mas ai do homem que descuidadamente violou a lei não escrita.



Os mais baixos dos baixos eram os mergulhos, onde os bartenders serviam cerveja podre e em temperatura ambiente e vendiam uma seleção limitada de produtos de tabaco atrás do bar. Iluminação, ventilação e saneamento foram considerados posteriores. Mesmo após o advento da iluminação elétrica, esses locais contavam com lâmpadas a gás ou a óleo, que os mantinham enfumaçados e abafados. Freqüentemente sem janelas e ventiladores, os mergulhos cheiravam a odor corporal e cerveja velha. Os proprietários esvaziavam as escarradeiras sempre que chegavam a hora, e os homens faziam suas necessidades em um beco ou banheiro próximo. Na ausência de jogos de cassino formais como keno e faro, os mergulhadores geralmente só tinham jogos de azar quando um cliente trazia algumas cartas.

A maioria dos bares ocidentais respeitáveis ​​tinha três níveis de propriedade - proprietários, proprietários de edifícios e proprietários de negócios - um arranjo que tornava difícil imputar responsabilidades legais. Os proprietários dos terrenos onde ficavam os edifícios costumavam ser os homens mais respeitáveis ​​da comunidade, incluindo representantes do estado e anciãos da igreja. Eles sempre estavam com as mãos limpas sempre que os elevadores morais lançavam uma de suas campanhas periódicas para expulsar os bares da cidade. Os proprietários também permaneceram indiferentes ao que acontecia por trás das portas de asa de morcego, meramente cobrando seus aluguéis e fechando os olhos para tudo o mais. O proprietário do bar real pode ou não ser um cidadão sólido. Se um proprietário tinha problemas em uma cidade, ele ou ela rapidamente puxava as apostas e mudava-se para outra, como Luke Short fez quando veio para Fort Worth vindo de Dodge City no final de 1883.

A melhor classe de bares empregava funcionários para lidar com os inúmeros trabalhos. A cadeia de comando começou no topo com o proprietário do salão. O homem que dirigia a concessão do jogo era co-proprietário ou estava apenas abaixo do homem principal. Em seguida, vieram os bartenders, que eram valorizados por suas habilidades para misturar bebidas e pessoas e se consideravam profissionais. Havia até um sindicato de barmen. Operadores de tabacarias, carregadores, policiais especiais e, às vezes, engraxates e barbeiros completavam a equipe. O policial especial funcionava como segurança residente, mas com a força da lei por trás dele. Ele usava um distintivo e carregava uma comissão municipal ou municipal, embora o proprietário pagasse a ele.



O custo de uma noite em um bar do oeste pode custar uma mordida no bolso de um homem em um momento em que os cowboys gastam cerca de US $ 30 por mês. No entanto, é um mito que um homem pode estourar o salário de um mês inteiro em uma noite. Os bares eram uma forma barata de entretenimento. Um copo de cerveja custava 5 centavos, uma dose de uísque 25 centavos (dois bits) e um charuto premium outros 5 centavos. Uma visita a uma pomba suja em um dos berços próximos para fechar a noite pode custar-lhe outro dólar. A única maneira de estourar todo o seu salário era nas mesas de jogo. Como um incentivo ao retorno e uma forma inicial de publicidade, os melhores bares distribuíam tokens com seu valor de um lado e o nome da empresa do outro (veja Western Enterprise, na edição de abril de 2008).

As despesas operacionais típicas no negócio de saloon incluíam impostos e licenças sobre bebidas, mesmo em dias de fronteira. Uma lei de 1879 do Texas impôs um imposto de 18% sobre todas as bebidas destiladas vendidas. A introdução da caixa registradora nessa época tornou mais fácil para os proprietários acompanharem as vendas diárias e calcularem suas obrigações fiscais. Uma licença para bebidas em Fort Worth custava US $ 650 por ano, uma quantia substancial no final do século XIX. O fato de tantos pequenos operadores de saloon serem capazes de pagar seus impostos e taxas de licenciamento e ainda ganhar uma vida confortável mostra o quão lucrativo o negócio de saloon era.

O que no final das contas condenou o negócio de saloon foi mudar a moralidade. À medida que as cidades se tornavam mais civilizadas, cidadãos respeitáveis ​​exigiam o fim do vício aberto, ou seja, bares e bordéis. As leis e ordenanças de fechamento aos domingos, que limitavam as horas diárias de operação, foram os primeiros golpes nos bons e velhos tempos. O jogo, que andava de mãos dadas com os salões, era conduzido primeiro por trás de portas fechadas e, por fim, subterrâneo, prejudicando profundamente os negócios, já que os homens tendiam a ficar mais tempo e beber mais quando o jogo estava disponível. Outras ordenanças forçavam as operações de restarant e saloon a se dividirem, de forma que o primeiro pudesse evitar as regras e regulamentos contra o último. Por último, colocar os holofotes sobre os proprietários e proprietários de edifícios envergonhou muitos deles a se desfazerem de suas propriedades de bares.

A Lei Seca em 1920 finalmente colocou o clássico bar do Oeste fora do mercado para sempre. Ao longo dos 13 anos seguintes, bares clandestinos e roadhouses rurais ocuparam o lugar dos velhos bares, continuando debilmente a tradição. No final da Lei Seca em 1933, a palavra saloon tinha muitas conotações negativas para encenar um retorno completo, portanto, boates e bares proliferaram nos dias pós-Lei Seca. Mas o salão do Velho Oeste, assim como a sala de estar e o salão de dança, não seria esquecido. Não era apenas uma instituição de fronteira lendária, mas também uma empresa comercial legítima.

Para mais informações sobre salões ocidentais, consulte o livro de 2004 de Richard SelcerBuracos de irrigação lendários.

Originalmente publicado na edição de outubro de 2008 deOeste selvagem.Para se inscrever, clique aqui.

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