Quase vitória



A ofensiva Brusilov de 1916 pretendia pôr fim à Primeira Guerra Mundial - mas a Rússia pagou o preço por seu próprio fracasso.

Cem anos atrás, neste verão, o império russoA maciça ofensiva de Brusilov, que se desenrolou ao longo dos setores ao sul da Frente Oriental da Primeira Guerra Mundial, esteve perto de ganhar a guerra para os Aliados dois anos antes do Armistício de 1918. O fracasso final desse esforço teve consequências radicais que se estenderam até a era do pós-guerra. Portanto, é adequado no aniversário da campanha que consideremos um dos mais significativos, embora menos conhecidos, e se da história militar moderna.

Em 1915, o general Aleksey Alekseyevich Brusilov, recém-nomeado comandante do grupo do exército da Frente Sudoeste da Rússia, defendeu um ataque contra as forças austro-alemãs que o enfrentavam. (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo)

Quando a guerra começou em agosto de 1914, a Grã-Bretanha e a França depositaram grande esperança na capacidade do alardeado rolo compressor russo de absorver parte do golpe de combate do esperado esforço principal alemão no Ocidente. Essas esperanças morreram no final do mês após a Primeira Batalha de Tannenberg, na qual os alemães destruíram a maior parte do exército russo - embora se possa argumentar que a malfadada invasão russa da Prússia Oriental que levou a Tannenberg poupou a França ao afastar os alemães forças da Frente Ocidental em um momento crítico. Na Galícia austríaca, no entanto, os exércitos russos obtiveram uma vitória decisiva sobre os elementos heterogêneos do exército austro-húngaro, forçando-o a entrar nos Cárpatos e mancando pelo resto da guerra. Esses eventos estabeleceram um padrão que persistiu durante todo o conflito no Leste - os alemães qualitativamente superiores geralmente podiam derrotar os russos, enquanto os russos sustentavama mesma vantagem sobre os austro-húngaros.

Na verdade, foi a necessidade de apoiar seu aliado vacilante que forçou os alemães a lançar sua ofensiva Gorlice-Tarnów fora dos Cárpatos em maio de 1915. O que foi inicialmente concebido como um ataque local logo se expandiu muito alémas expectativas de seus planejadores e, no final do verão, o CentralAs potências expulsaram os russos da Polônia e de parte da costa do Báltico. As perdas de mão de obra da Rússia foram correspondentemente massivas, seu exército sofrendo cerca de 1.410.000 mortos eferidos e outros 976.000 capturados.

Apesar deste desastre, que expôs ainda mais a incompetência da estrutura de comando da Rússia e minou seriamente o apoio público ao esforço de guerra, no início de 1916 as forças russas haviam se recuperado amplamente de suas perdas. Além disso, uma escassez de bombas que atormentava o exército no ano anterior estava sendo corrigida à medida que a economia russa se ajustava gradualmente, embora imperfeitamente, às demandasda guerra moderna.

A confiança recém-descoberta da Rússia coincidiu com uma decisãosion por representantes aliados reunidos em Chantilly, França, em dezembro de 1915 para coordenar seus ataques para a vindaverão, a fim de evitar que as Potências Centrais usem suas comunicações superiores para transferir as reservas de umfrente para outro. Os britânicos e franceses atacariam juntoo rio Somme, os italianos renovariam seus esforços ao longo do rio Isonzo e os russos atacariam ao longo de sua frente - tudo com um mês de diferença. Comonunca, o ataque alemão massivo em Verdun no final de fevereirorapidamente retirou as reservas francesas e, eventualmente, fez oA ofensiva de Somme é um assunto principalmente britânico.

Representantes do alto comando russo se reuniram no quartel-general supremo,Item, em Mogilev em 14 de abril. O czar Nicolau II, que havia assumido o papel de comandante-em-chefe no outono anterior, presidiu formalmente a reunião, mas o general Mikhail Vasilyevich Alekseyev, seu chefe de gabinete, realmente conduziu os procedimentos, o imperadoressencialmente carimbando suas recomendações. Apesar dea melhoria na sorte do exército, tanto o General Aleksey Nikolayevich Kuropatkin, comandante do grupo do Exército da Frente Norte, quanto o General Aleksey Yermolayevich Evert, seu número oposto na Frente Ocidental, se opuseram ao lançamento de ofensivas em seus setores, citando as poderosas defesas alemãs e seus própria escassez de artilharia pesada. Apenas o general Aleksey Alekseyevich Brusilov, recém-nomeado comandante do grupo do exército da Frente Sudoeste, defendeu um ataque contra as forças austro-alemãs que o enfrentavam. Alekseyev, mais do que um pouco surpreso, concordou com a proposta de Brusilov, embora o avisasse que não poderia esperar reforços. No entanto, a atitude combativa de Brusilov parece ter envergonhado suficientemente os outros para relutantemente concordar em lançarapoiando ataques.

Em 24 de abrilItememitiu uma diretiva designando o grupo do exército da Frente Ocidental de Evert para fazer seu esforço principal da área de Molodechno na direção geral de Ashmyany e Vilnius, enquanto a Frente Norte o apoiaria com um ataque convergente da área de Illkust-Lago Drisvyaty na direção de Novoalexandrovsk , ou da área ao sul do lago em direção a Vidzy e Utsyany. A Frente Sudoeste faria seu principal impulso juntoa ala norte na direção de Lutsk.

O plano de Brusilov previa que o Oitavo Exército fizesse um esforço duplo em direção a Lutsk e Kovel '. Esse ataque por seu exército mais ao norte ofereceria a assistência mais imediata à vizinha Frente Ocidental e ameaçaria o entroncamento ferroviário vital de Kovel ', cuja captura impediria enormemente a capacidade das Potências Centrais de manobrar homens e materiais de norte a sul. Os dois exércitos centrais (Décimo Primeiro e Sétimo) realizariam ataques de apoio estrito ao longo de sua frente, enquanto o Nono Exército faria um ataque secundário ao longo da ala esquerda da frente, a fim de atrair as reservas inimigas etalvez leve a Romênia a se juntar aos Aliados.

A Frente Sudoeste atacaria com 573.000 infantaria e 60.000 cavalaria, apoiada por 1.938 canhões, dos quais apenas 168 eram de calibre pesado. Os Poderes Centraisas forças que se opunham a eles incluíam o Primeiro Austro-Húngaro,Segundo, Quarto e Sétimo exércitos e o Exército do Sul alemão, que somavam 437.000 infantaria e 30.000 cavalaria, além de 1.846 canhões, dos quais 545 eram pesados. Assim, embora os russos desfrutassem de uma vantagem significativa de mão de obra e fossem quase iguais no número de armas, eles eram notavelmente inferiores na importante categoria de artilharia pesada. No entanto, o fato de que a maioria das forças inimigas que os enfrentavam eram austro-húngaros, prejudicados por mau treinamento e divisões étnicas, deu aos russos uma chance razoável de sucesso.

Brusilov decidiu por um novo método para conduzir seu ataque. Até então, os combatentes nas frentes oriental e ocidental organizaram seus ataques em torno de um único setor. Esses ataques envolveram enormes massas de artilharia e homens, como foi o caso em Verdun em fevereiro e durante a ofensiva malsucedida dos russos ao redor do Lago Naroch em março. Era virtualmente impossível manter tais preparações em grande escala escondidas do inimigo, que geralmente tinha muito tempo para se mover nas reservas para conter o ataque. Assim, tais ataques geralmente desabaram em curto espaço de tempo, com um grandeperda de vidas para o atacante e ganhos territoriais minúsculos.

Em vez de repetir uma jogada tão cara e ineficaz, Brusilov decidiu lançar vários ataques simultâneos ao longo de toda a frente de 280 milhas. Cada comandante do exército foi instruído a organizar as forças em seu setor, enquanto vários comandantes de corpos foram, por sua vez, instruídos a preparar zonas de avanço em seus setores, para um total de quatro setores de avanço do exército e nove corpos de exército. Brusilov calculou que os preparativos generalizados confundiriam o inimigo quanto à direção do ataque principal.

A inteligência russa havia revelado a presença de pelo menos três zonas defensivas inimigas fortificadas, separadas por aproximadamente 1 a 3 milhas, cercadas por várias fileiras de arame farpado.Cada uma dessas zonas, por sua vez, compreendia não menos que trêstrincheiras, cada uma a 150 a 300 passos uma da outra. O inimigo havia fortalecido essas defesas com a comunicaçãoções trincheiras, fios eletrificados e dispositivos explosivos.

Os preparativos táticos russos para superar essas defesas foram extraordinariamente completos. Sua inteligência havia estudado as posições inimigas e fornecido aos comandantes em todos os níveis os mapas apropriados. Os russos também aumentaram a linha de trincheiras à noite, até que, no momento do ataque, não estivessem a mais de 100 passos das posições inimigas. Para não revelar o tempo do ataque, as tropas da primeira onda de assalto subiram para suas posições de salto poucos dias antes do início da ofensiva.

Mais uma vez, no entanto, as Potências Centrais atrapalharam os planos dos Aliados lançando uma ofensiva própria - desta vez pelos exércitos austro-húngaros na região de Trentino, norte da Itália em 15 de maio. Quando a Itália apelou urgentemente por ajuda, a Rússia respondeu movendo-se até 4 de junho a data da ofensiva da Frente do Sudoeste.A ofensiva da Frente Ocidental deveria começar em 10 ou 11 de junho.

Na madrugada de 4 de junho, os canhões russos lançaram uma barragem de abertura ao longo de toda a frente, em locais que duraram de seis a 46 horas. O avanço mais impressionante ocorreu ao longo do eixo de ataque principal, onde o Oitavo Exército do general Aleksey Maksimovich Kaledin rompeu as defesas austro-húngaras ao longo de uma frente de 50 milhas, avançou de 15 a 21 milhas e capturou Lutsk em 7 de junho. De acordo com o general Erich von Falkenhayn , então chefe do Estado-Maior Alemão, a parte do Quarto Exército Austro-Húngaro, que estava na linha aqui, derreteu-se em restos miseráveis. Ao sul do avanço, o Décimo Primeiro Exército Russo comandado pelo general Vladimir Sakharov quase não fez nenhum progresso e, na verdade, foi forçado a se defender de contra-ataques inimigos. O Sétimo Exército do General Dmitry Shcherbachev avançou ligeiramente, jogando o inimigo para trás do Rio Strypa. No extremo sul, o Nono Exército do General Platon Lechitsky empurrou os defensores pelo rio Prut e capturou Chernovtsy em 18 de junho. Em 9 de junho, Brusilov afirmou ter feito mais de 70.000 prisioneiros e 94 armas, além de grandesquantidades de outro equipamento militar.

O prazer do comandante com um sucesso merecido durou pouco, no entanto. Em 14 de junho, Alekseyev o informouEvert seria incapaz de atacar na data marcada, suppossivelmente devido ao mau tempo, embora tenha assegurado a Brusilov que o grupo do exército da Frente Ocidental lançaria sua ofensiva em 18 de junho. No entanto, Alekseyev também disse que Evert estava relatando que as forças inimigas em seu setor de ataque eram muito fortes. O comandante da Frente Ocidental então apelou para o imperadorpara mudar o ataque para Baranovichi, e este último concordou,com a condição de que o ataque seja lançado o mais tardar em 3 de julho.

Brusilov mais tarde lembrou amargamente que seus piores temores tinhamsido realizado, escrevendo, eu seria abandonado sem supporto de meus vizinhos, e que desta forma meus sucessos seriam limitados apenas a uma vitória tática e algum movimento para a frente, que não teria nenhuma influência sobre o destino da guerra. Ele sabia que, na ausência de apoio, o inimigo estaria livre para lançar todas as reservas disponíveis contra ele. Brusilov suspeitou que as referências de Alekseyev ao imperador eram apenas uma tela conveniente, como Nicolau II, em seupalavras, uma criança quando se tratava de assuntos militares. Ele ao invésacreditava que a falha estava na falta de coragem moral de Alekseyev em enfrentar Evert e Kuropatkin, que haviam sido seus superiores durante a Guerra Russo-Japonesa de 1904-05. Se os russos tivessem outro comandante-em-chefe supremo, concluiu ele, Evert teria sido dispensado por insubordinação e Kuropatkin nunca teria recebido um comando responsável.

As Potências Centrais foram rápidas em explorar a hesitação dos russos e começaram a transferir reforços consideráveis, principalmente alemães, para as zonas ameaçadas. As transferências trouxeram unidades não apenas do setor norte da Frente Oriental, mas também da França. Tirando vantagem de suas ligações ferroviárias superiores, eles rapidamente avançaram com as forças para o leste e, já em meados de junho, estavam atacando a penetração russa ao redor de Lutsk. No entanto, como os ataques alemães foram feitos aos poucos, eles conseguiram pouco e tiveram sucesso apenas em deter temporariamente o avanço russo. Uma calmaria então se estabeleceuna frente, à medida que cada lado se preparava para renovar seus esforços.

Enquanto isso, ao norte, a demorada ofensiva da Frente Ocidental em Baranovichi começou em 3 de julho e quase imediatamente entrou em colapso em um fracasso sangrento, assim como Brusilov havia previsto. Dada a inércia contínua ao longo da Frente Norte de Kuropatkin, isso significava que o inimigo permanecia livre paradeslocar suas reservas disponíveis contra a Frente Sudoeste.

Independentemente disso, Brusilov pressionou corajosamente, embora devesseperceberam que o tempo para alcançar quaisquer ganhos reais havia passado. Em 5 de julho, o Oitavo Exército, apoiado pelo Terceiro Exército do General Leonid Lesh, que havia sido transferido da Frente Ocidental, renovou o ataque a Kovel '. Em meados do mês, eles alcançaram o rio Stokhod imediatamente a oeste da cidade e capturaram várias cabeças de ponte. O tenente general Erich Ludendorff, que com o marechal de campo Paul von Hindenburg comandou as forças alemãs ao longo do setor norte da Frente Oriental, mais tarde lembrou a ação: Esta foi uma das maiores crises na Frente Oriental. Tínhamos pouca esperança de que as tropas austro-húngaras fossem capazes de manter a linha do Stokhod, que não estava fortificada. No entanto, os austro-húngaros, apoiados pelos alemães, foram capazes de conter o avanço russo pelo terreno pantanoso ao longoo Rio. Lá, os exaustos russos atolaram-se e se prepararam para retomar a ofensiva.

Ao sul, o Décimo Primeiro Exército permaneceu essencialmente no local, lutando apenas para manter seus ganhos contra contra-ataques ferozes. Os ganhos territoriais foram maiores no sul, onde o Sétimo e o Nono exércitos novamente empurraram as forças austro-húngarasde volta aos Cárpatos antes de também perder o fôlego.

Enquanto as tropas russas ao longo do eixo decisivo continuavam os preparativos para um novo ataque,Itemtardiamente começou a mudarreservas para a frente de Brusilov. Essas forças de reserva formaram onúcleo do novo Exército Especial, que com o Terceiro Exército foi direcionado para capturar Kovel '. O Oitavo Exército foi direcionado para o oeste em direção a Volodymyr-Volyns'kyy, enquanto o Décimo Primeiro Exército deveria atacar em direção a Brody e Lwow. O Sétimo e o Nono exércitos deveriam mover-se para o oeste em direção a Halych e Stanislav.

Em 28 de julho, os russos retomaram a ofensiva em toda a frente. Brusilov mais tarde lembrou, continuei a lutar ao longo da frente, mas sem a intensidade anterior, tentando poupar as pessoas o máximo possível e apenas na medida em que fosse necessário amarrar o maior número possível de forças inimigas, auxiliando indiretamente em desta forma, nossos aliados - osItalianos e franceses. Até que ponto este estado de interesse próprioment é verdadeiro está aberto a interpretações. O que não é é a falta de sucesso do ataque contra Kovel ’, onde os russos tiveram ganhos minúsculos e pesadas perdas ao longo do Stokhod. Mais ao sul, os russos capturaram Brody e Stanislav, mas no início de agosto estava claro que a ofensiva havia ocorridoclaro, embora lutas esporádicas continuassem no outono.

Apesar de sua conclusão decepcionante, o chamadoA ofensiva de Brusilov, no entanto, alcançou resultados impressionantes. O próprio general afirmou mais tarde que, de junho a meados de novembro, suas forças capturaram mais de 450.000 inimigos e infligiram cerca de 1.500.000 baixas. Enquantoesses números são provavelmente exagerados, estava claro que o AustroO exército húngaro sofreu uma derrota catastrófica eexigiria doravante o apoio alemão para continuar lutando.Em troca da ajuda alemã, os austro-húngaros foram forçados a aceitar uma extensão da autoridade de Hindenburg para o sul até Brody. O destino da monarquia dual foivinculado ao da Alemanha até o amargo fim.

A ofensiva de Brusilov teve sucesso em ter um impacto em outras frentes. Na França, os alemães foram obrigados a limitar as operações em torno de Verdun às forças já disponíveis, enquanto mais ao norte tiveram que cancelar os planos de um ataque preventivo contra os preparativos ofensivos britânicos ao longo do Somme. Da mesma forma, os austro-húngaros tiveram que ligarfora de sua ofensiva Trentino e enviar forças para Volhynia.O sucesso inicial de Brusilov também convenceu a Romênia a se juntar aos Aliados e declarar guerra às Potências Centrais em 27 de agosto. Nessa época, porém, a crise havia passado, e os alemães e austro-húngaros não conseguiram apenas deter a ofensiva romena na Transilvânia, mas também lançar uma contra-ofensiva decisiva que esmagouos romenos no final do ano.

Mais de 200.000 soldados russos foram capturados durante a fracassada ofensiva de verão de 1916. (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo)

No final, a ofensiva de Brusilov estava próxima e poderia ter alcançado muito mais se o alto comando russo tivesse sido capaz de organizar qualquer coisa que se aproximasse de uma ofensiva coordenada ao longo de toda a frente. O esgotamento das reservas alemãs pode ter permitido aos russos destruir os exércitos austro-húngaros adversários e talvez provocar o colapso do próprio império. Isso, por sua vez, teria aberto as frentes italiana e macedônia à penetração dos Aliados, como acabou sendo o caso em 1918. A pressão resultante sobre o esforço de guerra alemão certamente teria sido demais, possivelmente levando a uma vitória dos Aliados em 1917, evitando a necessidade de envolvimento americano na guerra. Tal resultado não teria apenas poupado aos combatentes mais dois anos de derramamento de sanguemas também permitiu que a Europa colocasse sua própria casa em ordem.

O fracasso da ofensiva em alcançar um resultado estratégico tão decisivo teve consequências especialmente trágicas para a Rússia. Suas perdas em 1916 totalizaram mais de 2 milhões de mortos eferidos e 344.000 capturados, com 1,2 milhão de vítimase 212.000 prisioneiros apenas na campanha de verão. No front doméstico, uma ascensão patriótica inicial motivada pelosucessos iniciais deram lugar a uma amarga decepção com oa trapalhada do alto comando, por sua vez, minando a pouca fé que a elite educada do país retinha no sistema czarista. Quanto às massas camponesas, estavam cada vez mais cansadas de morrer por uma causa que não entendiam. A dissidência se espalhou, a taxa de deserção subiu e, já no outono de 1916, havia relatos de soldados se recusando a atacar. Tudo isso pressagiava o colapso do exército imperial no início de 1917 e a queda do país na revolução, derrota militar e guerra civil.

Richard W. Harrison é um pesquisador que mora em Moscou. Ele já trabalhou na Embaixada dos Estados Unidos em Moscou como investigador do Departamento de Defesa POW / Agência de Contabilidade MIA. Para leitura adicional, ele recomenda seuThe Russian Way of War: Operational Art, 1904-1940, bem como de John R. SchindlerQueda da Águia Dupla.

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