A primeira vitória blindada da América veio em um momento em que a perda era a norma





Por que um obscuro confronto de tanques nas Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial merece um lugar na história.

PRIMEIRO-TENENTEWilliam H. Gentry verificou a localização e camuflagem dos cinco tanques leves M3 de seu pelotão. Ele os posicionou sob um punhado de cabanas em uma vila em Luzon , a maior das ilhas filipinas. No dia anterior - 27 de dezembro de 1941 - soldados de infantaria japonesesvadearam um grande rio ao norte dele e estavam avançando implacavelmente para o sul. Como era seu costume, a infantaria do Exército filipino recuou no início da noite; a maior parte da Companhia C do 192º Batalhão de Tanques dos EUA seguiu o exército em retirada. O pelotão de tanques de Bill Gentry ficou para trás.

Gentry, 23, estava na empresa há menos de uma semana, mas seu pelotão já havia sido escolhido várias vezes como retaguarda. Desta vez, o quartel-general deu-lhe uma ordem adicional: transmitir por rádio as táticas que os japoneses usaram em seu ataque.



Os japoneses apareceram naquela tarde do dia 28; para ver claramente, Gentry teve que ficar fora de seu tanque. Ele se cobriu com pincel e começou seu relatório. Ele tinha muito a dizer. As tropas japonesas seguiam em dobro na estrada, caindo no chão periodicamente, embora elesnão estavam sob fogo, dando gritos incluindo o banzai que logo se tornaria famoso, em seguida, levantando-se e retomando sua marcha. De acordo com o relato de Gentry, um soldado curioso deixou a formação e começou a subir no tanque de Gentry. Gentry estendeu a mão atrás de suas costas, puxou a lâmina onduladaKrisadaga que ele comprou em Manila e cortou a garganta do homem. Gentry decidiu que àquela altura já havia cumprido seu dever e disparou um tiro previamente combinado. Os cinco tanques então ligaram suas sirenes, saíram de suas peles e dispararam pela estrada, passando pela assustada infantaria japonesa.

Os tanques pertenciam ao Grupo Provisório de Tanques (PTG), estabelecido nas Filipinas no mês anterior com a chegada de seu comandante, o general brigadeiro James R. N. Weaver. A organização do PTG era única no exército: compreendia dois batalhões de tanques - o 192º e o 194º - cada um consistindo de três empresas de tanques da Guarda Nacional e cada um contendo 54 tanques leves M3 e 22 meias-lagartas M2 e M3 junto com os veículos auxiliares necessários, tudo novo; além da 17ª Companhia de Artilharia (Blindada) para manutenção pesada. Os M3s de 17 toneladas foram o modelo mais recente do Exército dos EUA; eram de excelente qualidade mecânica e logo provariam seu valor nas Filipinas.

Procurando uma alternativa ao trabalho agrícola, Bill Gentry ingressou em uma empresa de tanques da Guarda Nacional antes da guerra e acabou liderando um pelotão de tanques nas Filipinas. (Cortesia do Projeto Bataan via Donald L. Caldwell)
Procurando uma alternativa ao trabalho agrícola, Bill Gentry ingressou em uma empresa de tanques da Guarda Nacional antes da guerra e acabou liderando um pelotão de tanques nas Filipinas. (Cortesia do Projeto Bataan via Donald L. Caldwell)



BILL GENTRY TINHAteve uma boa guerra até agora. Ele, o irmão e um amigo de Kentucky haviam ingressado na 38ª empresa de tanques da Guarda Nacional em Harrodsburg, sua terra natal, em 1936, fascinados por seu maquinário e pela perspectiva de um salário regular. Harrodsburg não tinha arsenal naquela época; a empresa abrigou e fez a manutenção de seus dois tanques leves na fazenda de tabaco Gentry. Bill e seu irmão ganharam pontos para promoção dirigindo os tanques para frente e para trás para a cidade para exercícios.

Ele conseguiu terminar um ano de faculdade, mas sabia que estava destinadopara permanecer na fazenda como ajudante, então ele ficou feliz quando a empresa de tanques de Harrodsburg foi federalizada em novembro de 1940 como Companhia D do 192º Batalhão de Tanques. Ele se candidatou e recebeu uma comissão como segundo-tenente e, como era o procedimento padrão, foi transferido para outra empresa. Ele chegou às Filipinas em novembro de 1941 como oficial de comunicações do 192º Batalhão de Tanques. Gentry tinha recebido um excesso de homens e equipamento sobressalente, com a intenção de montar uma nova escola para radiomen do exército filipino, mas o início da guerra o destinou a permanecer dentro do 192º.

Quando os japoneses desembarcaram no Golfo de Lingayen, na costa noroeste de Luzon, em 22 de dezembro, com a intenção de avançar pelo centro de Luzon em direção à capital de Manila , o 192º havia sido ordenado ao norte de sua base em Fort Stotsenburg, perto de Clark Field. Eles deveriam apoiar a Força Luzon do Norte do Major General Jonathan M. Wainwright na defesa das praias - mas o capitão que trouxe a Companhia C do batalhão para o exterior teve um colapso completo e teve que ser aliviado. O comandante do batalhão, tenente-coronel Theodore F. Wickord - um ex-atacante do ConEd de Maywood, Illinois, que havia subido nas fileiras da Guarda pelos métodos consagrados de cursos por correspondência e antiguidade - escolheu o primeiro tenente Harold Collins, o líder sênior do pelotão da empresa , como o novo comandante da companhia. Para preencher o antigo papel de Collins, Wickord selecionou Gentry de sua própria equipe.

O líder do pelotão sênior serviu como executivo e oficial de manutenção da empresa, então a experiência de Gentry o tornou um bom candidato para o cargo. Mas Collins, agora capitão, provou ser um líder fraco e Gentry acabou no comando efetivo da companhia. De acordo com Gentry, Collins era pessoalmente corajoso e podia seguir ordens, mas não podia tomar decisões. Ele estava aflito com o que Gentry chamava de olhar fixo de 10.000 milhas - muito pior do que o artista de combate de olhar fixo de 2.000 jardas Tom Lea evocado mais tarde na guerra no sentido de que atingiu todo o caminho até a casa de Collins em Ohio.

Uma linha de montagem de tanques M3 obtém suas torres. (Memorial de Guerra Australiano 9114)
Uma linha de montagem de tanques M3 obtém suas torres. (Memorial de Guerra Australiano 9114)

SOBRE SUA RETIRADAdo Golfo de Lingayen um dia após os desembarques japoneses, A Empresa C, incluindo o pelotão de Gentry, estava sob ordens de mover-se por uma rodovia secundária no flanco leste da Força de Luzon do Norte enquanto fazia a volta e alcançava a rodovia principal norte-sul em Cabanatuan, uma importante cidade encruzilhada no centro de Luzon. Lá eles deveriam virar à esquerda e então seguir para o sul por 50 milhas até virar para o oeste e se juntar ao resto dos defensores.

O plano pré-guerra do general Douglas MacArthur para defender as praias de Luzon com sua infantaria filipina não durou além do dia do desembarque: a infantaria inexperiente partiu e fugiu, e as poucas forças de apoio - cavalaria de escoteiros filipina, artilharia do exército filipino e tanques leves americanos - só poderia segui-los até a próxima linha defensiva estabelecida rapidamente. Então MacArthur - que já havia decidido declarar Manila uma cidade aberta na esperança de poupá-la - voltou ao plano anterior. O que havia começado em 23 de dezembro como uma retirada em pânico das praias agora tinha um objetivo - alcançar a defensável Península de Bataan em boa ordem.

Na noite de 28 de dezembro, um sargento do pelotão de reconhecimento do 192º Batalhão patrulhou Cabanatuan e descobriu que japoneses de uma segunda ala avançando para o sul através de uma abordagem mais ocidental estavam montando artilharia para interromper a companhia. Seu aviso por rádio permitiu que os elementos da liderança da empresa contornassem a emboscada e entrassem na rodovia ao sul de Cabanatuan. Depois de seu confronto com os japoneses naquele dia, o pelotão de Bill Gentry ainda estava bem atrás do resto da empresa; agora ele circundou o bloqueio na estrada e atacou-o pela retaguarda, ultrapassando as peças de campo japonesas antes que pudessem ser manipuladas para enfrentar os tanques que avançavam. O pelotão não sofreu perdas; As perdas japonesas são desconhecidas, mas os comunicados americanos as consideram consideráveis.

Gentry e seus homens então colocaram distância suficiente entre eles e o inimigo para se juntarem ao resto da Companhia C no dia seguinte, 10 milhas ao sul de Cabanatuan em um bairro chamado Gapan. Todos estavam cobertos de fuligem e cansados ​​até os ossos, depois de trabalhar na retaguarda e sem dormir por quase uma semana.

A força japonesa que perseguia a Companhia C na estrada estava se dirigindo para sua interseção com uma estrada vindo de Manila que passava pela cidade de Plaridel. A oeste de Plaridel ficava o largo rio Pampanga e as duas pontes que o cruzavam na cidade de Calumpit - a captura japonesa de que impediria os defensores do sul de Luzon de entrar em Bataan e também impediria a outra metade da força do general Wainwright, então perseguindo uma rota mais oeste ao sul do golfo.

Os comandantes americanos lutaram para estabelecer uma linha defensiva em um bairro chamado Baliuag, seis milhas a nordeste de Plaridel. Construída principalmente com cabanas de bambu, com um centro de igrejas de estuque e outras construções, Baliuag era uma cidade de cerca de 3.000 habitantes ao longo do rio Angat e seus afluentes. Embora os americanos tivessem infantaria de duas divisões do Exército filipino à sua disposição, uma estava reduzida a apenas 200 efetivos, a maioria dos homens desaparecidos já tendo fugido para suas casas. Havia também algumas unidades de artilharia filipina e tanques leves da Companhia C.

Os petroleiros receberam combustível, munição e rações em Gapan e depois seguiram para Baliuag, onde acamparam ao sul da cidade e planejaram uma longa noite de sono. Eles não entenderam. Como Gentry lembrou, fomos acordados no meio da noite pelo operador de rádio, que disse: 'Eu tenho uma mensagem, tenho uma mensagem aqui, e pedi para repeti-la e repeti-la, e Sempre recebo a mesma resposta. ”E nós dissemos:“ Bem, o que é? ”E ele disse:“ Espere a todo custo ”.

A invasão japonesa (abaixo, um tanque leve Ha-Go Tipo 95) deixou os generais Jonathan Wainwright e Douglas MacArthur (acima) lutando para montar uma defesa. (Keystone / Getty Images)
A invasão japonesa (abaixo, um tanque leve Ha-Go Tipo 95) deixou os generais Jonathan Wainwright e Douglas MacArthur (acima) lutando para montar uma defesa. (Keystone / Getty Images)

(Arquivos Nacionais)
(Arquivos Nacionais)

CAPITÃO COLLINS novamente deu a Gentry ummissão importante - desta vez, a missão mais crítica nas Filipinas. A defesa de Baliuag seria responsabilidade de Gentry. Ele tinha o apoio de longo alcance da artilharia de campo e dos meios-lagartas, e recebeu o controle tático dos cinco M3s de outro pelotão - o do segundo tenente Marshall Kennady - além dos seus.

Na manhã seguinte, 30 de dezembro, as tropas de reconhecimento e o próprio Gentry patrulharam os acessos a Baliuag. Os engenheiros do Exército filipino haviam destruído todas, exceto uma das pontes sobre o Angat e suas ramificações; eles deixaram intacta uma ponte ferroviária de bitola estreita que conduz à periferia oeste da cidade. As tábuas seriam necessárias antes que os tanques e outros equipamentos pesados ​​pudessem cruzar, mas o ataque japonês seria então canalizado para as ruas estreitas do bairro, onde os tanques de Gentry estariam esperando. A ponte foi deixada deliberadamente intacta como isca para atrair os japoneses? Essa teria sido a jogada tática mais adequada da campanha, mas nunca foi confirmada. Nenhum comandante americano sobrevivente assumiu o crédito pela decisão.

O tenente Gentry passou o resto do dia posicionando seus defensores. Como fizera dias antes, ele colocou seus cinco tanques sob cabanas palafitas - cerca de oitocentos metros ao sul da ponte. As cabanas ficavam cerca de 2,5 a 3 metros acima do solo, dando aos homens de Gentry uma visão clara da ponte da ferrovia através dos arrozais drenados. Eles camuflaram os tanques com folhagens e esteiras de bambu para escondê-los ainda mais da infantaria japonesa e fizeram o mesmo com os cinco tanques do tenente Kennady do outro lado da cidade. A sede da empresa do capitão Collins bloqueou a única estrada que sai da cidade para o sul.

Naquela noite, as tropas japonesas começaram a cruzar a ponte e acampar em seu lado sul, perto de onde os tanques de Gentry estavam escondidos. Mais tropas continuaram a cruzar na manhã seguinte - dia 31 - observadas de perto pelo Tenente Gentry de sua cabana. Ao seu sinal, as 15 peças de artilharia de 75 mm do Exército filipino e meia dúzia de meias-lagartas começaram a bombardear os soldados de infantaria japoneses, que cavaram, esperando por seus tanques médios Tipo 89B.

O tanque leve M3 - aqui nas manobras pré-guerra - era o modelo mais novo do exército. (Robert Yarnall Richie / The Life Picture Collection via Getty Images)
O tanque leve M3 - aqui nas manobras pré-guerra - era o modelo mais novo do exército. (Robert Yarnall Richie / The Life Picture Collection via Getty Images)

Armado com um canhão de 57 mm de cano curto e pesando apenas 14,1 toneladas, o Tipo 89B com motor diesel era então o tanque de apoio da infantaria japonesa padrão. Os petroleiros japoneses, por sua vez, esperaram que os engenheiros colocassem tábuas na ponte. No meio da manhã, os tanques começaram a cruzar e estacionar em campo aberto. Os nervosos soldados de infantaria do Exército filipino ao sul da cidade decolaram mais ao sul para Plaridel, sem ordens. A infantaria japonesa penetrou mais profundamente na cidade e estabeleceu um posto de observação na maior igreja - sem saber que alguns americanos haviam montado seu próprio local de observação na torre de outro prédio na mesma rua.

Um dos homens era o sargento Al Allen, do pelotão de reconhecimento da Companhia C. Allen, 21, havia se alistado em janeiro anterior. Afiado e curioso, ele se encaixava bem na seção de reconhecimento da empresa, onde rapidamente ascendeu a sargento e alistado sênior. Allen já havia perdido a primeira motocicleta que lhe fora designada quando um policial a levou em um giro bêbado não autorizado para Manila e bateu em uma árvore. Allen fez questão de esconder sua Harley-Davidson substituta com segurança dentro do posto de observação.

Os oficiais com ele tinham binóculos, bons poleiros de observação e um rádio funcional. Depois que o tiroteio começou, eles mantiveram o quartel-general do batalhão bem informado, deixando Gentry livre para conduzir a batalha.

Gentry continuou a observar os japoneses até cerca das 17 horas, quando foi interrompido. O major John Morley, oficial de inteligência do batalhão, entrou cavalgando em Baliuag em um jipe, parou do lado de fora da cabana de Gentry e entrou. Informei a ele que estávamos sentados olhando para uma coleção de tanques japoneses no campo, Gentry lembrou, irritado que Morley estava chamando atenção para a posição deles e, também, que o vigia japonês no campanário da igreja estava muito animado para saber por que Morley estava lá. E que a única coisa que ele tinha a fazer era entrar no jipe ​​e sair da cidade como se nada tivesse acontecido. E seguraríamos o fogo até acharmos que ele estava fora da cidade e então atacaríamos.

Antes de abrir fogo com seu próprio tanque, Gentry enviou um sinal previamente combinado para Kennady e a artilharia, comunicou-se por rádio com seus homens e saiu correndo. Seus principais alvos eram os tanques japoneses, dois dos quais imediatamente explodiram em chamas.

Os Type 89Bs revelaram-se ineficazes contra a blindagem americana. Suas armas de 57 mm disparavam apenas munição de alto explosivo, que não conseguia penetrar a armadura - mesmo aquela tão fina quanto um M3. Os soldados de infantaria japoneses não tinham armas antitanque e seu rifle de pequeno calibre 6,5 mm e metralhadoras ressoaram inofensivamente nas peles dos tanques americanos. Enquanto os tanques japoneses corriam para a cidade, os tanques de Gentry imobilizaram as peças de artilharia estacionadas sem desperdiçar munição perfurante de 37 mm com eles: eles passaram por cima deles, quebraram rodas, derrubaram barris e ultrapassaram trilhas. Os M3s então voltaram para a cidade.

Engenheiros filipinos se preparam para demolir uma ponte em Luzon (acima). Após a vitória do tanque, Gentry (abaixo) foi saudado como um herói. (William Shrout / The Life Picture Collection via Getty Images)
Engenheiros filipinos se preparam para demolir uma ponte em Luzon (acima). Após a vitória do tanque, Gentry (abaixo) foi saudado como um herói. (William Shrout / The Life Picture Collection via Getty Images)

(Arquivos Nacionais)
(Arquivos Nacionais)

PELA PRIMEIRA VEZ na guerra com os japoneses, os tanques americanos controlavam totalmente o campo de batalha - e se aproveitaram disso. Os tanques japoneses restantes e cerca de 400 a 500 soldados de infantaria inimigos fugiram para a cidade, longe do tenente Gentry, apenas para ficarem sob o fogo do pelotão do tenente Kennady. De acordo com o sargento Allen, os tanques adversários perseguiram uns aos outros para cima e para baixo nas ruas, mas os M3s americanos - muito mais rápidos e ágeis do que os Type 89Bs japoneses - fizeram a maior parte da perseguição.

Gentry relatou que as torres dos tanques japoneses podiam atravessar apenas alguns graus, embora em teoria fossem totalmente atravessáveis. É provável que os artilheiros japoneses, não treinados em combate tanque a tanque e atordoados pelo ataque surpresa do tanque, simplesmente não conseguiram girar suas torres com rapidez suficiente para seguir os velozes M3s americanos, que não sofreram danos do tanque japonês armas. Os tanques inclinados causaram danos consideráveis ​​ao bairro, destruindo as cabanas de bambu, incendiando-as com rastreadores e arrancando grandes pedaços de alvenaria dos edifícios permanentes. A estátua equestre do líder revolucionário filipino Andrés Bonifacio, que dominava a praça da cidade, perdeu a cabeça por causa de um projétil disparado por um sargento que disse mais tarde ao sargento Allen que a cabeça era um ponto de mira para ver seu canhão.

Após neutralizar os tanques inimigos, os americanos voltaram sua atenção para a infantaria; as quatro metralhadoras calibre .30 em seus M3s - mais em número do que em qualquer tanque posterior dos EUA - eram ideais para o abate de homens expostos. Os americanos teriam matado a maioria deles, levando os sobreviventes de volta à ponte.

O estado-maior do batalhão havia sido sintonizado na frequência de rádio de Gentry e explodiu com palavras de encorajamento, como se estivessem torcendo por um time de futebol. Sargento Allen, o único CMembro da companhia entre os chefes do batalhão em seu posto de observação, saiu cedo para se apresentar ao quartel-general do batalhão, vários quilômetros a oeste deo Pampanga, seja sob ordens ou porque - como ele disse, possivelmente em tom de brincadeira - elequeria proteger sua preciosa motocicleta nova.

Ele prosseguiu sozinho para o sul pela rodovia até que por acaso entrou no escalão de retaguarda do 194º Batalhão de Tanques em Plaridel. Esses homens estavam comandando a Companhia C do 194º e as unidades de suprimentos e do Exército filipino que se dirigiam para o norte de Manila e se reorganizavam atrás das pontes Calumpit antes de continuar sua retirada para o oeste para Bataan. O sargento Allen informou ao 194º oficial de suprimentos que o estrondo que todos ouviam era de artilharia em Baliuag e que a retaguarda logo estaria descendo a rodovia, seguida pelos japoneses. Esta 194ª companhia de tanques estava lutando no sul de Luzon, e seus oficiais não faziam ideia de que os japoneses no norte de Luzon estavam tão próximos; Allen recebeu ordens de encontrar o 194º comandante, coronel Ernest B. Miller, e dar-lhe a notícia.

Miller foi o único veterano da Primeira Guerra Mundial no Provisional Tank Group; alguns dos homens achavam que ele se considerava superior a todos os outros no teatro. Ele não queria ouvir um homem alistado - o sargento Allen - até que o oficial de suprimentos de Miller chegou e confirmou a história de Allen. O estrondo tinha ficado mais alto, assim como o rugido característico dos motores radiais dos M3s. Miller levou seus homens para Calumpit, e eles conseguiram cruzar as pontes com segurança.

A força de Gentry parou de atirar por volta das 18h30 quando ficou sem munição. Enquanto puxava ao sul de Baliuag para seu acampamento anterior, Gentry levou um minuto para inspecionar um Type 89B que havia sido imobilizado na praça da cidade e atingido por cada M3 que passava. Os cadáveres dos quatro petroleiros japoneses estavam dentro do tanque, que foi perfurado por 40 a 50 buracos de 37 mm. Muitos dos projéteis haviam entrado de um lado do tanque e saído do outro. Em seu relatório pós-ação, Gentry disse que os M3s americanos eram superiores aos médiuns japoneses em todos os aspectos.

A artilharia do Exército filipino retomou os disparos contra os japoneses, que haviam recuado para o norte do rio. A artilharia filipina cessou o fogo pouco antes do anoitecer do dia 31, preparou seus canhões para o movimento e rumou para o sul, seguida por volta das 22h. pela Companhia C, que finalmente foi condenada a se retirar.

Os japoneses reentraram em Baliuag com cautela naquela noite e seguiram as forças filipinas e americanas à distância. Em Plaridel, a retaguarda do Exército filipino deteve os japoneses brevemente e depois se dirigiu para Calumpit. O general Wainwright, o comandante de Luzon, esperava impacientemente no lado oeste de uma ponte, acompanhado por seu oficial de engenharia e pelo general Weaver. Às 6h15 no dia de ano novo, depois que as últimas tropas cruzaram as pontes, eles detonaram explosivos. Sete toneladas de dinamite explodiram, jogando os braços gêmeos no rio. Os soldados filipinos e americanos estavam a apenas alguns dias de entrar na Península de Bataan, onde eles erroneamente acreditaram que a Marinha dos Estados Unidos iria substituí-los - mas, como os japoneses colocaram, eles estavam apenas entrando no saque.

No final das contas, a retirada para Bataan se revelou um beco sem saída; aqui, um guarda japonês vigia os prisioneiros americanos e filipinos capturados lá. (Keystone / Hulton Archive / Getty Images)
No final das contas, a retirada para Bataan se revelou um beco sem saída; aqui, um guarda japonês vigia os prisioneiros americanos e filipinos capturados lá. (Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

BILL GENTRY E SEUS HOMENSforam tratados como heróis quando finalmente alcançaram o quartel-general do batalhão. A única vítima da Companhia C foi um homem que torceu o tornozelo ao saltar do tanque para contar sua história. Os americanos foram creditados com a destruição de oito tanques japoneses e a morte de várias centenas de homens em Baliuag. A precisão dessa afirmação é desconhecida, já que a área foi evacuada após a batalha, mas o desempenho da armadura americana definitivamente impressionou os japoneses, que não usaram novamente sua própria armadura agressivamente até os dias finais da campanha de Bataan.

Esta foi a primeira vitória na guerra pelas forças terrestres americanas, um evento ansiosamente aguardado nos Estados Unidos. Os homens de Gentry haviam retido o avanço japonês por um dia inteiro, permitindo que os defensores de Luzon escapassem para Bataan. Frank Hewlett da United Press entrevistou Gentry duas semanas após a batalha (ele estava no hospital, com febre), e a mídia de toda a América pegou o relato de Hewlett sobre os dez pequenos tanques cuspindo a morte. Baliuag foi uma vitória clara e importante para elevar o moral da frente de casa em janeiro de 1942, quando as notícias da guerra eram quase todas ruins. Por sua atuação em 31 de dezembro, Gentry foi premiado com uma Estrela de Prata, um dos poucos na campanha.

Ele sobreviveu à marcha da morte de Bataan e foi resgatado antes do fim da guerra durante o ataque dos Rangers do Exército dos EUA no campo de prisioneiros de Cabanatuan, em 30 de janeiro de 1945. Gentry voltou a Harrodsburg para as boas-vindas de um herói, mas permaneceu ressentido porque os militares - com a guerra ainda não terminada e com medo de provocar retaliação japonesa contra os prisioneiros de guerra restantes - ordenaram que ele não revelasse os detalhes terríveis dos homens que morreram como prisioneiros.

Os eventos posteriores rapidamente dominaram a batalha minúscula, e ela foi logo esquecida por qualquer um que não tivesse participado diretamente. A versão do general Wainwright em suas memórias é tão confusa a ponto de ser totalmente inútil como a história. A amarga autobiografia do Coronel Miller,Bataan sem censura, despreza totalmente a batalha e seus participantes, pelo que Al Allen nunca o perdoou. Historiador do Exército dos EUA, Louis Morton’sA queda das Filipinasdedica uma página ao engajamento, que chama de Battle for Plaridel. Um pequeno grupo de petroleiros americanos obteve uma vitória em Baliuag, quando as vitórias eram muito raras. Isso merece ser lembrado, e em seu próprio nome.

Este artigo foi publicado na edição de outubro de 2020 daSegunda Guerra Mundial.

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