American Aviators Aloft em Pearl Harbor





Dois heróicos aviadores americanos lideraram uma defesa vigorosa contra os japoneses em Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941.

A galante surtida do encouraçado USS Nevada foi apenas um exemplo dos muitos atos de heroísmo que ocorreram em Pearl Harbor no domingo, 7 de dezembro de 1941 . Um punhado de pilotos americanos também apresentou uma defesa vigorosa contra os japoneses e se tornaram os primeiros heróis americanos da Segunda Guerra Mundial.

George S. Welch e Kenneth Taylor, ambos segundos-tenentes do Corpo Aéreo do Exército dos EUA, passaram a noite de sábado em um baile no clube de oficiais Wheeler Field, seguido por um jogo de cartas que durou a noite toda a alguma distância de sua base em Haleiwa. Eles ouviram tiros distantes enquanto a dupla discutia os méritos de dar um mergulho matinal e o vencedor da mão final estava juntando seu dinheiro. Os tenentes telefonaram com antecedência para armar e abastecer seus caças Curtiss P-40 Tomahawk, depois entraram no carro de Taylor com balas de metralhadora dos aviões da segunda onda de atacantes japoneses levantando poeira ao redor deles. Eles alcançaram velocidades de 160 km / h durante a corrida para Haleiwa.



Uma vez no ar, os aviadores receberam ordens de patrulhar nas proximidades de Barbers Point e abateram vários aviões japoneses antes de retornar ao campo de aviação para obter mais combustível e munição. Welch lembrou: Tivemos que discutir com alguns membros da equipe de terra. Queriam que dispersássemos os aviões e queríamos lutar.

Uma das metralhadoras de Welch havia emperrado. Taylor foi ferido no braço e na perna e foi aconselhado a não voar naquele dia. Mesmo assim, os dois pilotos se prepararam para subir de volta ao céu. O jornalista Blake Clark relatou: Antes que as armas de Welch pudessem ser destravadas ou o ferimento de Taylor recebesse os primeiros socorros, uma segunda leva de 15 aviões japoneses varreu ... mas ele e Welch decolaram imediatamente.

Os pilotos japoneses logo se concentraram no Tomahawk de Taylor. Welch, atrás deles, mergulhou no mais perigoso para seu parceiro, disparando com todas as suas armas, Clark escreveu mais tarde. O avião inimigo explodiu em chamas e caiu; Taylor escapou. Welch seguiu outro avião em direção ao mar, pegou-o a cinco milhas da costa e deu à sua equipe de dois homens uma sepultura oceânica.



Um total de cinco pilotos do Air Corps conseguiram tirar seus aviões do solo e iniciar a batalha naquela manhã. Um deles, um tenente chamado Sanders, liderou um grupo de aviões através de céus nublados a 6.000 pés. Quando uma formação de seis bombardeiros japoneses foi vista atacando um campo de aviação, o grupo os expulsou. Sanders identificou o líder japonês e lançou o fumegante avião inimigo em espiral no mar.

Sanders então viu um camarada em apuros. O tenente James Sterling havia se aproximado de um bombardeiro inimigo, mas outro avião japonês o alcançou e estava atirando nele. Sanders parou atrás do atacante de Sterling, e todos os quatro aviões mergulharam. Sanders foi o único a sair. Sterling perdeu a vida e os dois aviões japoneses afundaram.

Um grupo de aviões japoneses, com suas cargas de bombas esgotadas, voltou-se para metralhar os aeródromos Hickam e Ewa e as instalações navais da Ilha Ford. Um desses pilotos japoneses viu à distância uma luta aérea que muito provavelmente incluía Welch e Taylor. O piloto japonês relatou ter visto vários aviões de seus camaradas caindo do céu em chamas. Em seu relato definitivo do ataque a Pearl Harbor, At Dawn We Slept, Gordon W. Prange observou que o único campo de aviação americano a emergir da batalha sem danos foi Haleiwa. Alguns especularam que isso aconteceu porque os japoneses não sabiam de sua existência. Mais provavelmente, foi porque Welch e Taylor expulsaram agressivamente os atacantes.

Taylor recordou mais tarde: Nós descemos e entramos no padrão de tráfego e abatemos vários aviões lá. Sei com certeza que abatei dois aviões ou talvez mais; Não sei. Um total de 29 aviões japoneses foram abatidos durante o ataque, e Welch e Taylor foram oficialmente creditados com sete deles, quatro em sua primeira surtida e três na segunda. Taylor explicou mais tarde seu papel durante o ataque a Pearl Harbor em depoimento perante um comitê conjunto do Congresso que investigava o ataque japonês.

Welch foi recomendado para a Medalha de Honra por seu heroísmo, mas foi negada porque seu oficial comandante disse que ele havia partido sem ordens. Ele passou a servir na Nova Guiné e, um ano depois de Pearl Harbor, ele abateu mais três aeronaves japonesas enquanto pilotava um Bell P-39 Airacobra. Então, em 2 de setembro de 1943, voando em um Lockheed P-38 Lightning, ele abateu mais quatro.

Welch terminou a guerra com 16 vitórias. Ele foi morto em 11 de outubro de 1954, durante o vôo de teste do jato de combate F-100 Super Sabre.

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