Experiência americana: Última posição de Custer - Revisão de televisão

Custer
Última resistência de Custer. Biblioteca do Congresso.

O Boston Tea Party. The Alamo. Discurso de Lincoln em Gettysburg. Última resistência de Custer. A Batalha de Little Big Horn, travada de 25 a 26 de junho de 1876 e popularmente conhecida como a Última Resistência de Custer, está entre os primeiros eventos históricos sobre os quais as crianças aprendem na América. Está enraizado na cultura popular, retratado centenas de vezes em tudo, desde estudos acadêmicos a filmes e Anúncio de cerveja Anheuser Busch . O cantor e compositor Tom Paxton escreveu sobre isso satiricamente em Dê a alguém uma medalha .





Custer’s Land Stand, um novo documentário da série de televisão PBSExperiência Americana, é o último a explorar o comandante de cavalaria George Armstrong Custer e a batalha à qual seu nome está para sempre ligado. Última Resistência de Custer estreia na PBS na terça-feira, 17 de janeiro às 20h00 (Verifique as listas locais).

Embora pareça que agora não há nada de novo para apresentar, na verdade o documentário oferece novos aspectos da batalha, o que a levou a ela e as implicações da derrota da 7ª Cavalaria do Exército dos EUA nas mãos de um coalizão de tribos das planícies sob a liderança espiritual e política do Touro Sentado. Algumas novas pesquisas históricas são apresentadas, mas esta lição de história transcende a batalha para olhar para o grande e duradouro mito de Custer, uma das figuras mais controversas da América.

Mitos são coisas fascinantes, diz o diretor e produtor de Last Stand de Custer, Stephen Ives. Freqüentemente, baseiam-se em um núcleo de verdade, mas depois assumem vida própria. Explorar um mito e descobrir de onde veio e como se tornou parte de nossa consciência coletiva é uma tarefa fascinante. E nunca mais do que tentando desvendar a complicada vida de alguém como George Armstrong Custer. Ele realmente incorporou muitas das contradições que faziam parte do esforço da América para se tornar uma nação continental - isso e o fato de que ele morreu de forma espetacular.



Como diretor da aclamada série PBS O Oeste , Ives viu o potencial para expandir a história de um dos personagens mais coloridos do oeste.

Custer me fascinou desde que fizO Oesteem 1996. Nunca senti como se alguém tivesse tentado penetrar em sua psique de uma forma satisfatória. E então Nathaniel Philbrick escreveu um novo livro chamadoO último ponto, que eu senti que realmente abordou esse aspecto do personagem de Custer de uma forma perspicaz. E então parecia que era o momento certo para puxar a cortina sobre o que costumava ser uma visão estereotipada e simplificada de Custer e tentar cavar mais fundo.

A Última Resistência de Custer é, antes de mais nada, sobre Custer, seus relacionamentos e o que o motivou. E embora Philbrick esteja no filme, esta não é uma representação visual do livro. O filme retrocede na vida de Custer e analisa as forças motrizes por trás da pessoa pública cuidadosamente planejada que Custer moldou para si mesmo.



Não há dúvida de que a ambição foi uma grande parte do caráter de Custer. Ficou evidente na escolha de sua carreira militar, uma das profissões mais visíveis e poderosas da época. Ficou evidente na maneira como ele trabalhou seu carisma e imagem em uma rápida ascensão de posição e poder na Guerra Civil (embora ele não tenha alterado o resultado da Batalha de Gettysburg com sua carga heróica contra a cavalaria confederada do General Jeb Stuart em 3 de julho , 1863, como sugere o filme). A fama e a imagem de Custer também atraíram a atenção da mulher dos seus sonhos, Elizabeth Libby Bacon, quer isso fizesse parte de seu plano ou não. (Provavelmente era; seu pai, um juiz influente, achava que a origem familiar indistinta de Custer não era páreo para sua filha).

George e Libby Custer. Biblioteca do Congresso.
George e Libby Custer. Biblioteca do Congresso.Eu queria explorar mais sobre o relacionamento de Custer com Libby, sua esposa, que foi uma das mulheres mais extraordinárias do século 19, eu acho, explica Ives. Seu caso de amor foi verdadeiramente notável. A maneira como eles tinham uma espécie de ambição mutuamente compartilhada. A maneira como eles se completaram foi realmente comovente e bastante interessante para mim. Eles eram o casal poderoso da época.

Um casal não muito diferente ... dos Clintons?



George e Libby Custer são Bill e Hillary Clinton, em um nível, diz Ives. Eles são um casal extremamente carismático, poderoso, politicamente astuto e ambicioso. Eles são glamorosos. Eles são o tipo de pessoa que as pessoas querem ter por perto.

Quando Custer teve problemas, Libby o pegou. Quando atingiu um período de seca em sua carreira, não muito depois da Guerra Civil, ele se reinventou como um lutador indiano. Libby estava bastante disposta a aceitar o desafio e até mesmo se destacou como a graciosa anfitriã dos postos de fronteira aos quais Custer foi designado. Embora haja evidências sugerindo que Custer pode ter flertado com outras mulheres em suas longas viagens solo às cidades do leste, seu verdadeiro problema pessoal era o jogo. Afinal, ele era um jogador por natureza.

Mais preocupante para ele profissionalmente foram os erros com outros oficiais e ex-oficiais, incluindo o então presidente Ulysses S. Grant. Mas Philip Sheridan, que chefiara a cavalaria no Exército do Potomac durante os últimos meses da Guerra Civil, estava sempre lá para dar uma mãozinha a seu protegido.

Este filme é feito como uma jornada ao longo do caminho da vida de Custer até o culminar em seu encontro com o destino nas pradarias ondulantes do sudeste de Montana. No entanto, as descrições da história militar das vitórias e derrotas de Custer são desiguais. Alguns, como a Batalha de Washita, recebem mais atenção do que outros no documentário porque revelam a visão de Custer de sua missão e do que era necessário para ser um líder neste estranho tipo de guerra que os ex-oficiais da União tiveram de ajustar para. A abordagem de Custer não era popular com todos os lutadores indianos que serviram com ele e ao seu redor. O filme sugere que os inimigos que ele fez nas fileiras o ajudariam a condená-lo.

Só mais tarde no documentário é que o outro lado, o lado nativo americano, dos eventos que antecederam a Batalha de Little Big Horn é explorado. E isso é revelado principalmente por meio da reação do curandeiro Hunkpapa, Touro Sentado, à contínua expansão para o oeste do homem branco e da participação da cavalaria nela.

Ives explica suas escolhas em como ele cobriu a batalha e seus participantes: Eu não queria e não fiz um filme para fãs de história militar. Não há uma descrição detalhada de como exatamente a Última Resistência se desdobrou. Achei melhor que isso acontecesse como uma espécie de mistério assustador fora do palco. Eu queria explorar o tipo de relacionamento fatídico que Custer formou entre Marcus Reno e Frederick Benteen. Eu não acho que poderia fazer justiça ao tipo de complexidade da história de Custer, ou à vida após a morte mítica de Custer, se também trouxesse Cavalo Louco e Touro Sentado para a história em pé de igualdade.

Se o filme é a história de Custer - e realmente é - essa abordagem faz sentido. A campanha geral para forçar os Lakota e Cheyenne a entrar na reserva dos Grandes Sioux é apresentada razoavelmente bem. No entanto, a maneira como as tribos Sioux viveram e lutaram, e como aspectos da cultura impactaram a guerra, não foram desenvolvidos muito bem. A formação da aliança tribal é minimamente discutida, apenas através do papel do Touro Sentado nela. Cavalo louco quase não é mencionado. A batalha é descrita principalmente pelo que estava acontecendo no lado sul do campo, onde Reno e Benteen estavam posicionados. Certo, eles eram policiais no local que sobreviveram para fornecer relatos em primeira mão.

George Custer. Biblioteca do Congresso.
George Custer. Biblioteca do Congresso.No geral, o aspecto da história do filme é forte quando o espectador percebe que é mais sobre Custer e o mito em torno da Última Resistência do que sobre a batalha em si. São apresentados exemplos do desenvolvimento do mito na cultura pop por meio do cinema e da literatura. Essas coisas mostram a amplitude do fascínio pelo assunto, e os alto-falantes nas câmeras aumentam o entusiasmo pelo homem e pelo evento. Alguns são mais fortes e interessantes do que outros. Filmes como esse acabam tendo uma certa síntese embutida, porque temos uma espécie de coro grego de cabeças falantes que nos ajudam a trazer a história de volta à vida, explica Ives.

Mas um filme deve ser visualmente interessante também. Custer’s Last Stand utiliza familiarExperiência Americanatécnicas de motivos de natureza morta, fotografias e algumas belas vistas do Monumento Nacional do Campo de Batalha de Little Bighorn. Por ser um filme muito longo, as fotos, provavelmente as melhores disponíveis, são muito finas. Mais interessante é a maneira como Ives usa cenas de recriação de batalha, empurrando o envelope desta forma de uma forma nunca vista desde Devemos Permanecer . Seria sensato para outroExperiência Americanaprogramas façam o mesmo para manter o elemento visual desses programas tão interessante quanto o conteúdo.

Provavelmente não é surpresa para ninguém saber, seja vendo este documentário ou experimentando outros relatos históricos, que Custer tinha a intenção de construir um legado e uma lenda para si mesmo. Viva muito, morra muito, diz o ditado. Aqueles que assumem riscos, muitas vezes polêmicos, serão lembrados. Custer provavelmente sabia disso, assim como outros que o seguiram e continuarão a segui-lo no caminho da celebridade e da notoriedade.

Acho que é por isso que o amo, diz Ives. Porque ele é, de certa forma, uma criatura de sua idade, mas ao mesmo tempo ele é um personagem muito moderno e familiar.

Para leitores que desejam saber mais sobre o ponto de vista dos Sioux, clique aqui para ler um Relato de testemunha ocular por Lakota Sioux Chief Red Horse .

Sobre o autor:
Jay Wertz é o produtor-diretor-escritor da premiada série de documentários de 13 partesAs Grandes Batalhas da Guerra Civil do Smithsonianpara The Learning Channel e Time-Life Video. Ele também é o autor deA Experiência Nativa AmericanaeA Experiência da Guerra Civil 1861-1865e co-autoriaAs Grandes Batalhas e Campos de Batalha da Guerra Civil do Smithsoniancom o proeminente historiador Edwin C. Bearss. Sua publicação mais recente será lançada em janeiro de 2012, Dia D: a campanha em toda a França , o segundo volume noHistórias de guerrasérie, publicada por World History Group Publications.

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