Resenhas da História Americana: Cornelius Vanderbilt

O primeiro magnata: a vida épica de Cornelius Vanderbilt



Por T.J. Stiles, Alfred A. Knopf, 719 pp., $ 37,50



Comodoro: A Vida de Cornelius Vanderbilt

Por Edward J. Renehan Jr., Livros básicos, 400 pp., US $ 17,50



Quaisquer que sejam suas deficiências como ser humano, Cornelius Vanderbilt nunca perdeu o fôlego. Ele começou em Staten Island no minúsculo veleiro de seu pai, então passou a maior parte do século 19 lançando barcos maiores e mais rápidos, com preços mais baixos do que os de seus concorrentes. À medida que sua frota crescente transportava passageiros pelos rios e ao redor do continente, o vento foi substituído por madeira e carvão, e a nação longínqua começou a se aglutinar. Ele ainda estava acelerado por volta dos 70 anos, quando transformou as fragmentadas ferrovias do nordeste dos Estados Unidos em um império. Por isso, ele ganhou mais milhões - e uma estátua na fachada da Grand Central Station de Nova York.

Essas duas biografias deixam poucas dúvidas de que o Commodore moldou a empresa americana à medida que ultrapassava as fronteiras do estado e o privilégio da velha família. Ele fez parte da mudança para uma economia aberta para todos, alimentada por novas tecnologias, capital maciço, esquemas barrocos de investimento, subsídios governamentais e, acima de tudo, competição e seus coeficientes, trustes.

Stiles, em seu livro mais longo, está mais interessado em como Vanderbilt se encaixa na tapeçaria da nova competição, formas de negócios e tecnologias com as quais ele evoluiu. Sua história arrebatadora conta como os negócios cresceram e como o país se uniu, com este elemental Commodore Id ao volante, aclamado por jornalistas americanos e europeus como um excelente exemplo de iniciativa americana.



O volume de Renehan, recentemente publicado em brochura, concentra-se no caráter pessoal do Comodoro. Incansavelmente agressivo e criativo, Vanderbilt guerreou contra seus concorrentes até que venceu a rota que procurava ou seus rivais o pagaram para ficar longe. Ele era um pouco bruto, mal alfabetizado, rápido no uso de seus punhos, um usuário ávido da população de prostitutas de Nova York, flatulento e barato. E suas esposas e filhos o odiavam.

Embora partes da versão mais esparsa de Renehan possam ser difíceis de ler (a lista de negócios que ele planejou e os navios que possuía podem sobrecarregar), seu estilo é animado e as peculiaridades que ele revela divertidas o suficiente para abrir o apetite pelo trabalho exemplar e mais magistral de Stiles . Juntos, cada um à sua maneira oferece uma entrada no mundo agitado por nossos magnatas atuais e nas águas turbulentas para as quais nos lançaram.

Publicado originalmente na edição de outubro de 2009 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

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