Prisioneiros de guerra americanos: massacre em Palawan

Com as impressionantes derrotas sofridas pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Holanda nos primeiros meses da Guerra do Pacífico, milhares de militares aliados tornaram-se prisioneiros dos japoneses. Os americanos capturados nas Filipinas foram inicialmente detidos em campos de prisioneiros de guerra imundos e superlotados perto de Manila, mas a maioria foi enviada para outras partes do império japonês como trabalhadores escravos.



Entre os prisioneiros americanos que permaneceram nas Filipinas estavam 346 homens que foram enviados a 350 milhas em 1º de agosto de 1942, dos campos de prisioneiros de guerra de Cabanatuan ao norte de Manila e da própria prisão de Bilibid, em Manila, para Puerto Princesa, na ilha de Palawan. Palawan fica no perímetro oeste do Mar de Sulu, e os prisioneiros de guerra foram enviados para lá para construir um campo de aviação para seus captores. Embora o número de prisioneiros tenha flutuado durante a guerra, o tratamento brutal que receberam das mãos de seus guardas japoneses foi sempre o mesmo. Os homens eram espancados com cabos de picareta e chutes e socos eram ocorrências diárias regulares. Os prisioneiros que tentaram escapar foram executados sumariamente.



O complexo de Palawan era conhecido como Campo 10-A, e os prisioneiros foram alojados em vários edifícios policiais filipinos não utilizados que estavam tristemente dilapidados. A comida era mínima; todos os dias, os prisioneiros recebiam um kit de bagunça de arroz cambojano com vermes e um copo de cantil com sopa feito de vinhas de camote fervidas em água (camotes é uma variante filipina da batata-doce). Os prisioneiros que não podiam trabalhar tiveram suas rações reduzidas em 30%.

Quando seis prisioneiros de guerra americanos foram pegos roubando comida em dezembro de 1942, eles foram amarrados a coqueiros, espancados, açoitados com um arame e novamente espancados com um porrete de madeira de 7 centímetros de diâmetro. Após este episódio brutal, eles foram forçados a ficar em posição de sentido enquanto um guarda os espancava até deixá-los inconscientes, após o que os prisioneiros foram reanimados para serem novamente espancados. Um soldado japonês chamado Nishitani puniu dois americanos, que foram pegos pegando mamão verde de uma árvore do complexo, quebrando o braço esquerdo com uma barra de ferro.



O atendimento médico era inexistente, e um fuzileiro naval, Pfc Glen McDole, de Des Moines, Iowa, foi submetido a uma apendicectomia sem anestesia e sem drogas para combater infecções. Os presos sofriam de malária, escorbuto, pelagra, beribéri e úlceras tropicais, além de lesões sofridas no trabalho ou de maus-tratos físicos cometidos por seus guardas japoneses. Quando os suprimentos da Cruz Vermelha finalmente foram recebidos, em janeiro de 1944, o inimigo removeu os remédios e drogas dos pacotes para seu próprio uso.

Um americano, J. D. Merritt, afirmou que as lutas eclodiram de vez em quando entre os prisioneiros de guerra dos EUA que carregavam esses suprimentos nos vapores interestaduaisDragãoePrincess Islandem Manila para embarque para Palawan. Parece que alguns americanos estavam dispostos a roubar seus companheiros de prisão e tentaram furtar os pacotes da Cruz Vermelha. Merritt disse que os homens em Palawan ‘vieram representar nossos‘ irmãos mais novos ’, obviamente, sua sorte era muito mais difícil do que a nossa. Ele também lembrou que os estivadores dos prisioneiros de guerra em Manila costumavam enviar notas de encorajamento aos prisioneiros de guerra de Palawan e às vezes recebiam notas de volta.

A unidade japonesa encarregada dos prisioneiros e do campo de aviação em Palawan era o 131º Batalhão de Aeródromo, sob o comando do Capitão Nagayoshi Kojima, a quem os americanos chamavam de Doninha. O tenente Sho Yoshiwara comandava a guarnição, e o tenente Ryoji Ozawa era o encarregado do abastecimento. A unidade de Ozawa havia chegado de Formosa em 10 de julho de 1942 e já havia estado na Manchúria. Mestre Sargento Taichi Deguchi era comandante interino doKempeitaiem Palawan, a polícia militar e unidade de inteligência do exército japonês. OKempeitaieram muito temidos por qualquer um que caísse em suas mãos por causa de suas táticas brutais.



Em setembro de 1944, 159 dos prisioneiros de guerra americanos em Palawan foram devolvidos a Manila. Os japoneses estimaram que os 150 homens restantes poderiam completar o árduo trabalho no campo de aviação, transportando e triturando cascalho de coral com as mãos e despejando concreto sete dias por semana. A área total a ser limpa foi de aproximadamente 2.400 jardas por 225 jardas, com a pista de pouso real medindo 1.530 jardas de comprimento e 75 jardas de largura. Os homens também consertaram caminhões e realizaram uma variedade de tarefas de manutenção, além de extração de madeira e outros trabalhos pesados. No final de setembro, o general Shiyoku Kou, encarregado de todos os prisioneiros de guerra nas Filipinas, ordenou que os 150 americanos restantes retornassem a Manila, mas essa ordem não foi cumprida até meados de outubro, embora o transporte estivesse disponível.

Um ataque de um único bombardeiro American Consolidated B-24 Liberator em 19 de outubro de 1944, afundou dois navios inimigos e danificou vários aviões em Palawan. Mais Libertadores retornaram em 28 de outubro e destruíram 60 aeronaves inimigas no solo. Enquanto o moral americano no campo disparava, o tratamento dado aos prisioneiros pelos japoneses piorou e suas rações foram cortadas. Depois de inicialmente recusar o pedido dos prisioneiros, os japoneses relutantemente permitiram que os americanos pintassem o Campo de prisioneiros de guerra americano no telhado de seus quartéis. Isso deu aos prisioneiros alguma proteção contra ataques aéreos americanos. Os japoneses então guardaram seus próprios suprimentos sob o quartel dos prisioneiros de guerra.

As forças dos EUA sob o comando do general Douglas MacArthur pousaram com sucesso nas Filipinas em Leyte em 19 de outubro. Embora isso não fosse conhecido dos prisioneiros, os avistamentos diários de aeronaves americanas os levaram a acreditar que sua libertação não estava longe. MacArthur também assinou uma diretriz ao comandante-chefe japonês nas Filipinas, Marechal de Campo Conde Hisaichi Terauchi, avisando-o de que seu comando militar seria responsabilizado pelo abuso de prisioneiros, internados e não combatentes. A diretriz incorporou frases como dignidade, honra e proteção proporcionada pelas regras e costumes da guerra e violação do mais sagrado código de honra marcial. Folhetos a esse respeito foram lançados por via aérea em posições inimigas em todas as Filipinas em 25 de novembro de 1944.

A presença constante de aeronaves aliadas no alto fez com que os prisioneiros construíssem três abrigos, cada um com 150 pés de comprimento e 4 pés de altura, para sua própria proteção durante os ataques aéreos. Os japoneses ordenaram que as entradas em cada extremidade dos abrigos fossem grandes o suficiente para admitir apenas um homem de cada vez. Os abrigos eram cobertos com toras e terra e estavam localizados no lado da praia do acampamento. Embora não sejam totalmente à prova de bombas, eles oferecem um nível significativo de proteção. Havia também vários orifícios de abrigo que podiam conter dois ou três homens.

No dia 14 de dezembro, aeronaves japonesas relataram a presença de um comboio americano, que na verdade se dirigia a Mindoro, mas que os japoneses pensavam ter como destino Palawan. Todos os detalhes do trabalho dos prisioneiros foram chamados de volta ao campo ao meio-dia. Dois caças americanos Lockheed P-38 Lightning foram avistados e os prisioneiros de guerra foram enviados para os abrigos antiaéreos. Após um curto período de tempo, os prisioneiros reapareceram de seus abrigos, mas o primeiro tenente japonês Yoshikazu Sato, a quem os prisioneiros chamavam de abutre, ordenou que permanecessem na área. Um segundo alarme às 14h00 mandou os prisioneiros de volta aos abrigos, onde permaneceram, vigiados de perto.

De repente, em uma mudança orquestrada e obviamente planejada, 50 a 60 soldados japoneses sob a liderança de Sato encharcaram os abrigos de madeira com baldes de gasolina e incendiaram-nos com tochas acesas, seguidas por granadas de mão. Os gritos dos prisioneiros presos e condenados se misturavam aos gritos dos soldados japoneses e às risadas de seu oficial, Sato. Enquanto homens envoltos em chamas escapavam de suas armadilhas mortais de fogo, os guardas japoneses metralharam, golpearam com baioneta e os espancaram até a morte. A maioria dos americanos nunca conseguiu sair das trincheiras e do complexo antes de serem barbaramente assassinados, mas vários fecharam com seus algozes em combate corpo a corpo e conseguiram matar alguns dos atacantes japoneses.

O cabo Rufus Smith, sobrevivente da marinha, descreveu a fuga de seu abrigo como uma escada para o Inferno. Os quatro oficiais americanos no campo, Tenente Comandante. Henry Carlisle Knight (Corpo de Odontologia da Marinha dos EUA), Capitão Fred Brunie, Tenente Carl Mango (Corpo Médico do Exército dos EUA) e Suboficial Glen C. Turner tinham seu próprio abrigo, que os japoneses também encharcaram com gasolina e incendiaram. Mango, com as roupas em chamas, correu em direção aos japoneses e implorou que eles usassem um pouco de bom senso, mas foi metralhado até a morte.

Cerca de 30 a 40 americanos escaparam da área do massacre, seja através da cerca de arame farpado de 61Ž2 pés de altura ou embaixo dela, onde algumas rotas de fuga secretas foram ocultadas para uso em uma emergência. Eles caíram e / ou pularam da falésia acima da área da praia, procurando esconderijos entre as rochas e a folhagem. O sargento Douglas Bogue relembrou: Talvez 30 ou 40 tenham conseguido atravessar a cerca e chegar à beira da água. Destes, vários tentaram nadar pela baía de Puerto Princesa imediatamente, mas foram baleados na água. Refugiei-me em uma pequena fenda entre as pedras, onde fiquei, o tempo todo ouvindo a carnificina acontecendo lá em cima. Eles até recorreram ao uso de dinamite para expulsar alguns dos homens de seus abrigos. Eu sabia [que] assim que estivesse lá em cima, eles estariam sondando as rochas, nos avistando e atirando em nós. O fedor de carne queimada era forte. Pouco depois disso, eles estavam se movendo em grupos entre as rochas, arrastando os americanos para fora e matando-os assim que os encontraram. Pela graça de Deus, fui esquecido.

Eugene Nielsen, da 59ª Costa de Artilharia, observou, de seu esconderijo na praia, um grupo de americanos presos na base do penhasco. Ele os viu correr até os japoneses e pedir para levar um tiro na cabeça. Os japoneses riam e atiravam ou batiam com a baioneta no estômago deles. Quando os homens gritaram por outra bala para acabar com sua miséria, os japoneses continuaram a se divertir com tudo e os deixaram ali para sofrer. Doze homens foram mortos desta forma. Nielson escondeu-se por três horas. Enquanto os japoneses chutavam cadáveres americanos para um buraco, o corpo parcialmente escondido de Nielson foi descoberto por um soldado inimigo, que gritou para seus companheiros que havia encontrado outro americano morto. Só então os soldados japoneses ouviram o jantar e abandonaram sua perseguição assassina em favor de comida quente. Mais tarde, quando os soldados inimigos começaram a se aproximar de seu esconderijo, Nielson mergulhou na baía e nadou um pouco debaixo d'água. Quando ele voltou à superfície, cerca de 20 japoneses estavam atirando nele. Ele foi atingido na perna e sua cabeça e costelas foram atingidas por balas. Mesmo tendo sido empurrado para o mar pela corrente, Nielson finalmente conseguiu chegar à costa sul da baía.

Radioman 1ª Classe Joseph Barta, que havia trabalhado no negócio avícola de sua família antes de ingressar na Marinha em 1934, testemunhou mais tarde: No início, não entrei em meu abrigo. Mas um oficial japonês desembainhou seu sabre e me forçou a me proteger. Cerca de cinco minutos depois, ouvi tiros de rifle e metralhadora. Sem saber o que estava acontecendo, olhei para fora e vi vários homens em chamas e sendo abatidos pelos japoneses. Um deles foi meu amigo Ron Hubbard. Então, eu e vários outros companheiros no buraco passamos por baixo da cerca. Assim que saí da cerca, olhei para trás e vi um japonês jogar uma tocha na outra extremidade do nosso buraco, e outro jogou dentro um balde de gasolina.

A matança continuou até o anoitecer. Alguns dos americanos feridos foram enterrados vivos pelos japoneses. Homens que tentaram nadar para a segurança na baía foram baleados por soldados na costa ou em uma barcaça de desembarque japonesa comandada pelo Sargento Mestre. Toru Ogawa. Glen McDole, o fuzileiro naval que sobreviveu à apendicectomia sem anestesia, se escondeu no depósito de lixo do campo com outros dois homens. Um deles, um policial militar chamado Charles Street, correu para a baía quando os japoneses se aproximaram e foi morto a tiros. O segundo, Erving August Evans, da 59ª Artilharia da Costa, levantou-se e disse: Tudo bem, seus desgraçados japoneses, aqui estou e não sinta minha falta. Ele foi baleado e seu corpo pegou fogo. De alguma forma, o inimigo errou McDole, que mais tarde testemunhou um grupo de cinco ou seis japoneses com um americano ferido, cutucando-o junto com baionetas. Eu podia ver as baionetas tirando sangue quando o cutucaram. Outro japonês apareceu com um pouco de gasolina e uma tocha, e ouvi o americano implorar para que atirassem nele e não queimassem. O japonês jogou um pouco de gasolina no pé dele e o acendeu, e os outros japoneses riram e o cutucaram com as baionetas. Em seguida, eles fizeram a mesma coisa com seu outro pé e com sua mão. Quando o homem desmaiou, os japoneses jogaram todo o balde de gasolina sobre ele, e ele pegou fogo.

Quando os japoneses encerraram sua busca pelos prisioneiros sobreviventes, ainda havia alguns americanos vivos não descobertos. Vários prisioneiros se esconderam em uma saída de esgoto. Quando os japoneses iluminaram o cano, os prisioneiros de guerra mergulharam na água e não foram descobertos. Após o anoitecer, eles tentaram nadar na baía, que tinha 5 milhas de largura naquele ponto. Vários deles tiveram sucesso, incluindo Rufus Smith, que foi gravemente mordido no braço e no ombro esquerdo por um tubarão, mas conseguiu chegar à margem oposta. Dos 146 homens alistados e quatro oficiais detidos no campo de prisioneiros de Palawan, apenas 11 homens sobreviveram ao massacre em 14 de dezembro de 1944. A maioria dos sobreviventes nadou pela baía e foi resgatada pelos internos da Colônia Penal de Iwahig em Palawan, onde vários de os funcionários responsáveis ​​estavam envolvidos com o movimento de resistência local.

Outro fuzileiro naval norte-americano, o soldado policial Donald Martyn, também nadou na baía com sucesso, mas nunca mais foi visto depois de chegar a terra e virar para o norte, na direção oposta do caminho percorrido por seus companheiros sobreviventes. Prisioneiros civis filipinos na colônia, que foram internados durante a ocupação japonesa de sua terra natal, alimentaram e vestiram os prisioneiros de guerra americanos e contataram líderes guerrilheiros locais em seu nome. Os guerrilheiros escoltaram os americanos ao longo da costa até Brooke's Point, onde foram evacuados por um hidroavião da Marinha dos EUA para Leyte. Lá, eles contaram sua história às autoridades militares dos EUA.

Barta, que descreveu os japonesesKempeitaicomo os mais cruéis bastardos que já caminharam sobre a face da terra, vagaram pela selva por 10 dias após nadar na baía. Em um ponto, ele chegou a 3 pés de uma sentinela japonesa em um caminho na selva antes de escapar. Embora ferido naquele encontro, ele conseguiu chegar à Colônia Iwahig, onde foi escondido em um poço. Um feiticeiro local tratou de suas feridas espalhando sobre elas uma solução de folhas de goiaba fervidas com uma pena de galinha cinza, acompanhado de muita dança e gritos. Ele se reuniu com Bogue e McDole, e eles foram finalmente evacuados de Brooke's Point.

Embora não houvesse testemunhas civis do massacre de prisioneiros desarmados em Palawan, após a guerra vários filipinos relataram às autoridades americanas que os oficiais japoneses do comando do Capitão Nagayoshi Kojima e o pessoal doKempeitairealizou uma celebração para comemorar o evento na mesma noite em que ocorreu. Civis que questionaram a ausência dos prisioneiros receberam respostas divergentes - em alguns casos, eles foram informados de que os prisioneiros de guerra foram todos mortos em ataques aéreos americanos, em outros casos, os prisioneiros foram transferidos para outro campo.

Os pensamentos de um soldado japonês sobre a atrocidade foram registrados em um diário deixado para trás no acampamento. 15 de dezembro - Devido à repentina mudança de situação, 150 prisioneiros de guerra foram executados. Embora fossem prisioneiros de guerra, eles realmente tiveram uma morte lamentável. Os prisioneiros que trabalhavam na oficina realmente trabalharam muito. De hoje em diante, não ouvirei a saudação familiar: 'Bom dia, Sargento-mor'. 9 de janeiro - Depois de uma longa ausência, visitei a oficina mecânica. Hoje, a loja é um lugar solitário. Os prisioneiros de guerra que ajudavam nos reparos agora são apenas ossos brancos na praia lavados pelas ondas. Além disso, há vários cadáveres na garagem próxima e o cheiro é insuportável. Isso me dá arrepios.

Depois que Palawan foi libertado pelo 186º Regimento de Infantaria da 41ª Divisão, os homens da 601ª Companhia Intendente do Exército, sob o comando do Major Charles Simms, escavaram os abrigos queimados e destruídos para enterrar adequadamente os americanos mortos. A unidade relatou 79 enterros individuais durante março de 1945 e muitos outros enterros parciais. Seu relatório afirmava: 26 esqueletos, alguns ainda com carne nos ossos, foram encontrados empilhados de quatro a cinco em uma escavação. Os crânios desses esqueletos tinham buracos de bala ou foram esmagados por algum instrumento rombudo. Esses eram os mortos do complexo jogado nos abrigos pelos japoneses após o massacre. O relatório também afirmava: A maioria dos corpos foram encontrados [nos abrigos] amontoados em um local mais afastado da entrada. Isso indicaria que eles estavam tentando ficar o mais longe possível do fogo. Em dois abrigos, corpos foram encontrados em decúbito dorsal, braços estendidos com pequenos orifícios cônicos na ponta dos dedos, mostrando que esses homens estavam tentando cavar seu caminho para a liberdade.

Atrocidades japonesas contra militares e civis aliados após a captura foram bem documentadas no final da guerra. Embora os famosos Julgamentos de Nuremberg realizados na Europa tenham recebido a maior parte do interesse, especialmente da imprensa mundial, o Tribunal Militar para o Extremo Oriente conseguiu chamar a atenção dos americanos. Por mais hediondos que fossem os crimes do governo nazista, eles raramente envolviam americanos, enquanto os japoneses eram brutais e criminosos no tratamento aos americanos capturados e outros militares aliados.

MacArthur essencialmente controlou os Julgamentos de Crimes de Guerra no teatro do Pacífico. Em 2 de agosto de 1948, o julgamento do Massacre de Palawan começou em Yokohama, Japão. Foram julgados vários oficiais do estado-maior que haviam demonstrado responsabilidade criminal por não terem assumido a responsabilidade pelo comando. Assim, a maioria dos japoneses acusados ​​teve muito pouco envolvimento direto com as atrocidades perpetradas em Puerto Princesa. No entanto, devido à cadeia de comando, eles foram considerados responsáveis. Sua atitude foi descrita como uma indiferença insensível ao destino dos prisioneiros em suas mãos. De certa importância no julgamento foi a introdução de uma ordem escrita enviada a cada comandante de campo da filial japonesa em maio de 1944. Ela afirmava que durante um ataque a uma filial do acampamento pelos Aliados, a força principal manteria guarda estrita sobre os prisioneiros de guerra, e se há algum medo de que os prisioneiros de guerra sejam retomados devido à maré da batalha virando contra nós, medidas decisivas devem ser tomadas sem retornar um único prisioneiro de guerra. Em retrospectiva, há poucas dúvidas quanto ao verdadeiro significado dessa ordem para os comandantes dos campos.

Vários dos sobreviventes americanos do massacre de Palawan estavam dispostos a testemunhar contra seus ex-algozes e voltaram ao Extremo Oriente para o julgamento. Sob interrogatório, o sargento da Marinha Bogue admitiu que havia agredido fisicamente um dos acusados, o soldado superior Tomisaburo Sawa, várias vezes enquanto o soldado japonês estava confinado em sua cela após a guerra. Quando questionado sobre o motivo, Bogue respondeu: Pela mesma razão, você vai enforcá-lo! Mas não foi assim.

No início do julgamento, a promotoria anunciou sua intenção de mostrar que o Tenente-General Seiichi Terada, comandante geral da 2ª Divisão Aérea com sede nas Filipinas, transmitiu instruções pelo rádio na noite de 13 de dezembro ao 131º Batalhão de Campo de Aviação em Palawan para aniquilar os 150 prisioneiros. Conseqüentemente, os soldados japoneses envolvidos receberam 30 cartuchos de munição cada um, e o comandante do batalhão anunciou aos homens que, devido a uma invasão iminente dos Aliados, os prisioneiros lamentavelmente seriam mortos. Em seguida, o tenente Sho Yoshiwara ordenou que consertassem as baionetas e carregassem cinco cartuchos (a capacidade do carregador do rifle de infantaria japonês padrão), após o que o massacre se seguiu.

Infelizmente, o tenente Yoshiwara não foi encontrado em lugar nenhum após o fim da guerra; nem o capitão Kojima, o comandante do campo de prisioneiros. Na verdade, era impossível encontrar quase ninguém da guarnição de Palawan. A batalha pelas Filipinas custou caro para ambos os lados, mas especialmente para os japoneses, que perderam 80.000 homens. Não há dúvida de que muitos dos soldados que participaram do massacre de Palawan morreram em batalha ou de doença. Muitos simplesmente desapareceram na atmosfera hostil gerada pela derrota japonesa.

Várias semanas se passaram entre o acordo do Japão de se render aos Aliados e a assinatura real do documento de rendição a bordo do encouraçado USSMissourina baía de Tóquio em 2 de setembro de 1945. Durante esse tempo, milhões de documentos japoneses durante a guerra foram destruídos e, certamente, muitos soldados e civis japoneses, que sabiam que seriam responsabilizados por suas ações contra soldados e civis, desapareceram de vista. A equipe do Tribunal de Crimes de Guerra Aliada acusou o Bureau de Desmobilização Japonês de proteger esses supostos criminosos de guerra de serem processados, mas se o fizessem, as ameaças aliadas tiveram pouco efeito.

A guerra acabou e os americanos queriam continuar com suas vidas. Os japoneses, que até hoje não aceitam a responsabilidade pelo início das hostilidades em 1941, relutavam em revelar qualquer informação prejudicial sobre seus cidadãos e militares que pudesse ser ocultada. Ao mesmo tempo, o governo dos Estados Unidos estava ansioso por preparar o Japão para seu novo papel como parte do sistema de defesa contra a expansão do comunismo internacional, e o destino de 150 soldados americanos apanhados na selvageria da guerra certamente não era uma prioridade política . Apenas os poucos sobreviventes permaneceram para implorar a seu governo que justiça fosse feita.

No final, seis dos réus japoneses foram absolvidos das acusações contra eles relacionadas ao massacre. Os outros 10 receberam penas que variam de dois anos de prisão à morte. A sentença de morte paraKempeitaiO sargento Taichi Deguchi foi comutado para confinamento e trabalhos forçados por 30 anos em 19 de julho de 1950, por ninguém menos que o próprio MacArthur.

Em 23 de março de 1949, Toru Ogawa, comandante de companhia no 131º Batalhão do Aeródromo que foi acusado de abusar de 300 prisioneiros de guerra e causar a morte de 138 prisioneiros ao ordenar que subordinados os massacrassem por ataque surpresa e violência traiçoeira, e os matou por vários métodos , recebeu sua sentença de dois anos de trabalhos forçados, reduzida em 91Ž2 meses pelo tempo cumprido.

Tomisaburo Sawa, o prisioneiro atingido pelo sargento Bogue enquanto estava na prisão, admitiu em depoimento juramentado que havia participado do massacre de Palawan matando pelo menos três prisioneiros de guerra americanos. Em 29 de março de 1949, ele recebeu uma sentença de cinco anos de trabalhos forçados, reduzida em 131Ž2 meses devido ao tempo cumprido.

Para todos os militares japoneses ainda presos por seu tratamento bárbaro aos americanos capturados e internados durante a Segunda Guerra Mundial, o dia da libertação foi 31 de dezembro de 1958, apenas 13 anos após o fim da guerra. Naquela época, todos os criminosos de guerra ainda sob custódia eram libertados da Prisão Sugamo de Tóquio em uma anistia geral. Embora nem tudo tenha sido perdoado, especialmente pelos americanos que sobreviveram ao cativeiro brutal nas mãos dos japoneses, certamente foi oficialmente esquecido pelo governo americano.

Em 1952, os restos mortais de 123 das vítimas de Palawan foram transferidos para o Jefferson Barracks National Cemetery perto de St. Louis, Missouri, onde jazem em uma vala comum, homenageada hoje pelos poucos que se lembram.


Este artigo foi escrito por V. Dennis Wrynn e apareceu originalmente na edição de novembro de 1997 daSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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