Samurai Americano

Foi a primeira vez que pensei que ia morrer, disse o sargento Bill Hull. Hull e sua unidade - o 1º Batalhão, 141º Regimento, 36ª Divisão de Infantaria - foram isolados e cercados nas montanhas Vosges, no nordeste da França, a cerca de 50 milhas da fronteira alemã, por seis dias. Agora os alemães estavam se aproximando para matar.





Era 30 de outubro de 1944. A 36ª Divisão havia sido transferida dos combates na Itália para participar da invasão do sul da França em 15 de agosto, após o que eles se moveram para o norte e o leste, empurrando os alemães de volta à barreira natural das montanhas de Vosges .

Os soldados do 1º Batalhão estavam quase sem munição, comida e suprimentos médicos. Os mortos, enrolados nas metades dos abrigos, estavam alinhados atrás do posto de socorro do batalhão em uma fileira que ficava mais longa a cada dia. Quase três dúzias de homens ficaram feridos e uma dúzia mais sofria de pé-de-trincheira. A roupa não agüentaria muito mais tempo.

Naquela manhã, os alemães começaram seu ataque por três lados. Então o sargento Hull ouviu algum barulho atrás dele. Bem, acabou, ele disse. Eles estão finalmente chegando
por trás.



Perto dali, o sargento Edward Guy também ouviu soldados se aproximando. Ele se esforçou para espiar através da floresta densa - então viu um garoto baixo de pele escura subir, usando um capacete americano vários tamanhos maiores do que o normal. Guy desceu correndo a colina, rindo e gritando. Ele agarrou o soldado magro e o abraçou. O sargento Matsuji Matt Sakumoto, do 442º Regimental Combat Team dos EUA, ignorou a demonstração afetuosa e perguntou calmamente: Vocês precisam de cigarros? Atrás dele vieram vários outros nipo-americanos cansados ​​do 442º, seu objetivo finalmente alcançado.

O 442º, cujo lema era Go for Broke, havia lutado em terreno acidentado por cinco dias para romper uma força alemã veterana e alcançar o que veio a ser conhecido como Batalhão Perdido. No momento em que Sakumoto ofereceu seus Lucky Strikes e o resgate dos 211 homens do batalhão estava completo, sua unidade havia sofrido 814 baixas - e montado o que certamente foi o único ataque banzai americano na guerra.

Era um preço alto para qualquer equipe de combate, mas o resgate era apenas um dos objetivos da unidade: como uma unidade nipo-americana, os homens do 442º também estavam determinados a provar que eram tão leais a seu país quanto quaisquer outros soldados em o Exército dos EUA. Estamos lutando duas guerras, disse o tenente Sakai Takahashi de 24 anos. Um pela democracia americana e outro contra o preconceito contra nós na América.
DENTRO uando Pearl Harbor foi atacado pelo Japão em 7 de dezembro de 1941, mais de 5.000 nisseis - nipo-americanos nascidos nos Estados Unidos - servindo nas forças armadas americanas foram imediatamente dispensados. Os jovens em idade militar foram classificados como 4-F, inaptos para o serviço, ou 4-C, alienígenas inimigos. Famílias nipo-americanas na costa oeste dos Estados Unidos foram presas e transportadas para campos de internamento desolados, completos com arame farpado, guardas, torres de vigia e holofotes.



Os nisseis que moravam no Havaí não foram internados, provavelmente porque representavam mais de um terço da população; a economia da ilha poderia ter entrado em colapso sem eles. Em maio de 1942, eles foram autorizados a formar um batalhão totalmente nipo-americano; foi designado o centésimo. Em fevereiro de 1943, o presidente Franklin D. Roosevelt autorizou uma força totalmente nipo-americana composta de homens do continente dos Estados Unidos e do Havaí. Esta se tornou a 442ª Equipe de Combate Regimental, à qual a 100ª foi anexada. No início, todos os seus oficiais e sargentos eram caucasianos, mas, no final da guerra, muitos oficiais subalternos foram promovidos das fileiras nisseis.

O 442º foi enviado para a Itália, onde seus homens experimentaram seu primeiro gostinho de combate, e em 14 de outubro de 1944, a unidade foi transferida para a França para se juntar à 36ª Divisão no ataque massivo pelas montanhas de Vosges.

O médico de combate, Victor Izui, lembrou-se do terreno e do clima mais terríveis na floresta escura de Vosges, semelhante a uma selva; uma série de cristas longas e estreitas intransponíveis; chuva fria e mais
chuva fria; um inimigo bem camuflado, bem enterrado e tenaz que não podíamos ver; trincheiras com água e botas de combate encharcadas.



Ainda hoje, sempre que entro em qualquer floresta escura e sombreada, disse o tenente Susumu Ito anos depois, sinto calafrios e arrepios por todo o corpo.

Se o clima, o terreno e o inimigo não bastassem, os homens da 442ª também tiveram de enfrentar o comandante da 36ª Divisão, o general John E. Dahlquist. Conhecido como um excelente administrador e planejador em tempos de paz, embora não fosse um especialista em táticas de infantaria, Dahlquist de 48 anos recebeu o comando da 36ª Divisão menos de três meses antes do início do combate nas montanhas de Vosges.

Um homem grande e fanfarrão, Dahlquist tratava a todos de maneira peremptória. Ele costumava ficar carrancudo ou taciturno - mas sua característica mais perigosa era a tendência de tomar decisões no calor do momento, ignorando a entrada de sua equipe ou de qualquer outra pessoa.

OU m 15 de outubro, um dia depois de os nisseis ingressarem na 36ª Divisão, Dahlquist enviou o 442º para capturar a cidade de Bruyères. Ele afirmou que a missão seria fácil, que não havia soldados alemães na área. Ele estava errado. Levou quatro dias de combates selvagens com pesadas perdas antes que a cidade fosse tomada. Dahlquist ordenou que os homens avançassem para a próxima cidade, Biffontaine, e a luta continuou por mais quatro dias. Finalmente, após oito dias e noites de combate contínuo, os nisseis foram retirados da frente para um descanso extremamente necessário. Não duraria muito.

Naquele mesmo dia, 23 de outubro, Dahlquist ordenou que os 275 homens do 1º Batalhão, 141º Regimento, 36ª Divisão - que logo se tornaria o Batalhão Perdido - avançassem. Ele assegurou-lhes que encontrariam apenas uma leve resistência do inimigo. Ele estava errado novamente, e os homens foram rapidamente cercados.

Os alemães sabiam que estávamos chegando, lembrou recentemente o observador de artilharia avançado tenente Erwin Blonder. Eles nos interromperam imediatamente. Estava frio, úmido, com nevoeiro e não tínhamos comida e muito pouca água. Estávamos em uma floresta densa e os projéteis de artilharia explodindo perto das árvores criariam estilhaços mortais, então tínhamos que cavar bem fundo e apenas nos segurar. Blonder tinha o único rádio funcionando. Naquela noite, ele enviou uma mensagem codificada: Sem rações, sem água, sem comunicação com o quartel-general. Quatro caixas de areia.

O sargento Bill Hull percebeu o quão ruim era a situação deles quando seu batalhão enviou uma patrulha de 36 homens de volta ao quartel-general da divisão para trazer suprimentos, e apenas cinco retornaram. O resto foi capturado ou morto.

Às 2h30 daquela tarde, o general Dahlquist visitou o quartel-general do 442 para anunciar que seu breve descanso foi cancelado. Eles receberam ordem de voltar à linha; seu objetivo era chegar ao 1º Batalhão.

A unidade nipo-americana estava a quatro milhas do batalhão preso em linha reta, mas por causa da densa floresta com suas colinas e ravinas, a distância estava na realidade perto de nove milhas. Bloqueios de estrada alemães haviam sido erguidos nas poucas trilhas estreitas e lamacentas. Minas foram colocadas em quase todos os trechos abertos de terreno.

Estava escuro como breu quando começamos, Matt Sakumoto disse. Cada homem teve que segurar a mochila do homem da frente porque você não podia vê-lo, embora ele estivesse andando bem na sua frente. E chuviscava e a lama chegava até os tornozelos. A lama estava tão pegajosa que era difícil dar alguns passos. Pior ainda, estava muito frio; nossos dedos estavam tão dormentes que doíam.
Sakumoto olhou para o alto de uma colina no momento em que estavam saindo e notou uma área onde as árvores haviam sido derrubadas. Ele disse ao comandante de sua companhia que parecia um campo de fogo perfeito para uma metralhadora, mas o oficial insistiu que toda a área já havia sido limpa de alemães. Foi quando eles ouviram o som de vozes alemãs na trilha à frente, seguidas pelas rajadas barulhentas de metralhadoras inimigas. Eles fizeram pouco progresso naquele dia.

Na manhã seguinte, dois dos três batalhões do 442º - o 100º e o 3º - continuaram o ataque sob uma furiosa barragem de artilharia. Pouco depois do início da luta, Dahlquist enviou uma mensagem direta ao tenente-coronel Alfred Pursall, comandante do 3º Batalhão, exigindo saber por que ainda não havia alcançado seu objetivo. Mas Pursall estava ocupado tentando manter seus homens vivos enquanto absorvia incessantes ataques de infantaria e artilharia alemãs.

As vítimas aumentaram rapidamente ao longo do dia e as equipes de resgate fizeram pouco progresso. O comandante do regimento, coronel Charles Pence, estava sob pressão de Dahlquist para renovar o ataque às 6h30 da manhã seguinte, embora estivesse claro que os alemães estavam reforçando suas já fortes defesas.

No dia seguinte - o quarto da operação - Dahlquist ligou para Pursall no início da manhã, exigindo saber se ele havia começado o ataque. Está tão escuro que você não consegue ver sua mão na frente do rosto, disse Pursall. Eu não quero andar cegamente para eles.

Você tem que atacar! Dahlquist insistiu.

Assim que houve luz do dia suficiente, o nisei o fez. À direita, o 100º Batalhão, comandado pelo Tenente Coronel Gordon Singles, descobriu que os alemães haviam se retirado durante a noite, mas apenas até a próxima crista. No final do dia, o batalhão de Singles avançou algumas centenas de metros e pagou um preço terrível. No entanto, poderia ter sido pior: a certa altura, Dahlquist ordenou à artilharia que concentrasse seu fogo em um determinado conjunto de coordenadas. Mas, como disse o artilheiro Don Shimazu, se eles tivessem atirado conforme a ordem, teríamos atingido o Batalhão Perdido e provavelmente eliminado.

O soldado Henry Nakada estava em uma trincheira atirando em um franco-atirador alemão. No momento em que o atirador parou de responder, Nakada ouviu alguém gritando atrás dele. Ele se virou e viu um furioso general Dahlquist, que muitas vezes rondava as linhas entre os comandantes de seu batalhão. Por que você não saiu da sua trincheira? Então Dahlquist caminhou em direção ao tenente Richard Hayashi, que estava atirando no inimigo por trás de uma árvore. Dahlquist o chutou na parte traseira e ordenou que ele partisse.

Logo depois, o assessor do coronel Singles entregou-lhe o telefone de campo e disse que era uma ligação de Dahlquist. Singles puxou a corda, sabendo que se falasse com ele naquele momento, provavelmente diria algo que o levaria à corte marcial.

O tenente James Boodry, do 442º, reuniu-se com o tenente Bill Pye para planejar o próximo movimento. Uma granada explodiu diretamente acima deles. Boodry foi morto, o topo de sua cabeça aberto. Pye, com ferimentos de estilhaços nas mãos e nos braços, avançou em direção ao inimigo. Se eu tiver que conseguir, ele pensou, prefiro conseguir agora. Logo ele estava esparramado no chão, incapaz de se mover, uma perna quebrada por uma granada alemã.

Doze homens se ofereceram para uma missão na retaguarda para trazer comida e munição. Enquanto eles se moviam pela floresta, um projétil alemão explodiu no alto, deixando dois mortos
e os outros feridos. Quando o soldado George Shige-matsu recuperou a consciência, ouviu alguém rindo alto. O som o irritou e ele se perguntou quem poderia estar rindo nessas circunstâncias. Então ele percebeu que estava fazendo barulho; a explosão rasgou um buraco em seu peito. Sangue e ar borbulhavam de seus pulmões.

PARA Com o passar dos dias, os soldados do Batalhão Perdido continuaram a manter sua posição, repelindo repetidos ataques inimigos de todas as direções. Os homens mantiveram suas cabeças baixas e contaram seu estoque cada vez menor de munição e comida, cientes de que sua situação estava se tornando cada vez mais terrível. No entanto, como o tenente Blonder lembrou, não íamos desistir. Os alemães exigiram rendição várias vezes, mas isso não era uma opção. Íamos aguentar ou morrer.

O batalhão estava espalhado por uma área de aproximadamente 300 por 350 metros na crista estéril de uma colina íngreme e densamente arborizada. Os homens cavaram trincheiras profundas e as cobriram com pequenos galhos e galhos de árvores. O tenente Martin Higgins assumiu o comando e ordenou que todos os homens esvaziassem sua mochila para que pudessem juntar seus suprimentos. Não havia muito para circular.
Estávamos sempre molhados e com fome, disse o sargento Arthur Rogers. Foi só sobre isso que conversamos - comida. O sargento William Bandoric relembrou: Conversamos sobre bolos de chocolate, bacon e ovos e tudo que nossas mães e esposas costumavam fazer para nós em casa. Lembro-me de uma vez que passamos uma tarde inteira apenas conversando sobre panquecas.

A água também era escassa. A única fonte era um buraco lamacento marrom, sujo e estagnado. Os alemães também o usavam, o que significava que os soldados precisavam rastejar até o poço apenas à noite. Eles tiveram que continuar a usá-lo mesmo depois que um soldado inimigo foi morto a tiros e seu corpo ficou na lagoa por várias horas. Era tudo que eles tinham.
Durante o cerco, o tenente Blonder continuou enviando mensagens. Sem comida e água, ele se comunicou pelo rádio no dia 26, e com pouca munição. Suprimentos médicos quase nada; feridos precisam de atenção.

O exército tentou reabastecer os homens do Batalhão Perdido por via aérea. Começando no dia 27 - o quarto dia de sua provação - quando o tempo permitia, eles dispararam cartuchos de 105 mm cheios de barras de chocolate. Mas as conchas se cravaram profundamente na terra para serem recuperadas. Ao mesmo tempo, eles carregaram os tanques de entrada de combustível dos caças P-47 com alimentos e outros bens. Alguns dos tanques pousaram atrás das linhas alemãs. (A comida que caiu em nosso colo foi muito bem-vinda, comentou um soldado alemão. Até papel higiênico estava incluído.)

No dia 28, o quartel-general avisou que as tropas estavam lutando contra os americanos presos: Amigos progredindo satisfatoriamente. Espero vê-lo em breve. Enterre os mortos e marque bem.

PARA t 8 horas da manhã de domingo, 29 de outubro, o coronel Singles recebeu sua primeira mensagem do dia do general Dahlquist. Continue, insistiu o general, e não deixe que parem. Há um batalhão prestes a morrer lá em cima e temos que alcançá-los. Singles respondeu com um simples Sim, senhor e continuou a insistir no ataque que estava em andamento desde o amanhecer. Eles estavam a menos de um quilômetro de alcançar o Batalhão Perdido agora, mas a resistência alemã permaneceu rígida.

Às 9h45, Dahlquist apareceu na linha de frente do 100º Batalhão de Singles com seu assessor bem vestido, o tenente Wells Lewis de 27 anos. Dahlquist pediu um mapa. Quando Lewis se levantou para espalhar o mapa para o general, uma metralhadora abriu fogo. Lewis caiu para a frente, respingando sangue no general. Dahlquist estava pasmo. Ele olhou fixamente para Singles. Eu estava perto o suficiente para pegar seu corpo antes que caísse, Dahlquist escreveu mais tarde ao pai do tenente, o famoso escritor americano Sinclair Lewis. Ele estava morto antes de eu colocá-lo no chão. Eu estava presente aos serviços e foi como se meu próprio filho estivesse sendo enterrado.

Ainda atordoado, Dahlquist se afastou sozinho, mas logo se desvencilhou e voltou a se concentrar no ataque. Ele foi para o 3º Batalhão para instar o coronel Pursall a continuar avançando. Um dos soldados de Pursall, Rudy Tokiwa, ouviu-os discutindo:

Por que você não está avançando? Dahlquist rebateu.

Se você acha que é tão simples, Pursall disse, gostaria que você viesse comigo para dar uma olhada.

Ele liderou o general pela floresta, Tokiwa lembrou, ainda discutindo enquanto caminhavam. Mas os coronéis não vencem discussões com generais, e logo veio a ordem: fixem as baionetas e atacem. Acima, o 3º Batalhão passou por uma crista estreita com quedas acentuadas de ambos os lados para enfrentar a posição alemã bem escondida.

Os homens a chamaram de carga banzai.

Ninguém tem certeza de quem impulsionou o ataque - se foram apenas alguns homens que lideraram o caminho ou um levante mais espontâneo e furioso de homens que estavam fartos da operação e determinados a acabar com ela, de uma forma ou de outra.

Alguns se lembraram de que o coronel Pursall liderou os homens morro acima, disparando sua .45 contra os alemães. Ele estava mandando todo mundo atacar, Francis Tsuzuki disse. O sargento Joe Shimamura também viu Pursall liderar o ataque: Lá estava ele na frente. Eu acho que ele vai morrer com o resto de nós. Shimamura pegou sua metralhadora leve e atacou, gritando em inglês, havaiano e japonês. Outros gritaram Bitches! Filhos da puta morrem! Eles lançaram granadas de mão e dispararam contra qualquer coisa que se movesse.

O melhor amigo de George Sakato foi atingido e morreu em seus braços. Sakato correu colina acima, atacando o inimigo até ser ferido tantas vezes que não pôde continuar. Lawson Sakai o viu cair. Outros rapidamente se juntaram ao ataque. Isso é o que acontece, disse Sakai. Eles veem um cara atacando, então você tem cinco ou seis caras indo e outros se juntam a eles.

Outros soldados lembraram que o soldado Barney Hajiro foi o primeiro homem a sair, subindo a colina cerca de 100 metros à frente do resto de sua companhia. Os alemães concentraram seu fogo nele, mas para espanto de todos, Hajiro saiu ileso. Ele sozinho derrubou dois ninhos de metralhadora e matou dois atiradores (uma ação, junto com seus atos anteriores de coragem, que lhe valeu a Cruz de Serviço Distinto, elevada à Medalha de Honra em 2000).

Muitos homens foram atingidos e caíram. Alguns recuperaram o equilíbrio e lutaram morro acima em direção ao inimigo; outros morreram onde caíram.

O soldado Jim Tazoi foi ferido quando atacou uma metralhadora alemã, mas ele também continuou. Ele matou dois soldados alemães antes de uma explosão de granada derrubá-lo. Quando Tazoi acordou, viu um médico inclinado sobre ele, examinando os intestinos que se projetavam de seu estômago.

Corpos estavam por toda parte. Oh, Deus, Francis Tsuzuki lembrou. Muitos de nossos rapazes feridos ou mortos. Os alemães também. Ao se aproximarem do topo do cume, Tsuzuki quase tropeçou em um oficial alemão moribundo em uma trincheira. Um médico se abaixou para oferecer ajuda, mas o homem balançou a cabeça, sabendo que estava perto da morte. Tsuzuki lembrou: Ele olhou para mim e sorriu. _Nein, nein._ Ele realmente sorriu para mim. Eu não posso esquecer isso.

Por volta das 3:45 daquela tarde, a carga de banzai acabou. Os sobreviventes do 442º haviam alcançado a crista do cume, mas ainda não haviam alcançado o Batalhão Perdido. Agora eles enfrentavam um obstáculo fortemente reforçado. O adiantamento acabou naquele dia. Era hora de cavar para um possível contra-ataque, levar os feridos de volta ao posto de socorro e contar suas perdas horrendas.

T O ataque recomeçou às 9 da manhã seguinte, 30 de outubro, e nas horas seguintes, jarda a jarda, o 442º seguiu para o 1º Batalhão da 36ª Divisão, onde Matt Sakumoto casualmente perguntaria a Edward Guy se eles precisavam de cigarros.

O 442º salvou os 211 homens restantes do Batalhão Perdido, que haviam resistido no topo da colina por seis dias. A equipe de combate nipo-americana havia feito seu trabalho e agora todos os que permaneceram vivos e ilesos - cansados, exaustos e empurrados quase além da humanidade - precisavam de um descanso. O general Dahlquist, entretanto, tinha outras idéias. Ao receber a notícia de que a missão havia sido cumprida, ordenou ao 442º que seguisse em frente e subisse o próximo morro. A unidade permaneceria em combate por mais nove dias.

Quando a 442ª Equipe de Combate Regimental foi finalmente dispensada, ela havia perdido mais da metade de sua força. Uma companhia de 186 homens que havia começado a luta para resgatar o Batalhão Perdido tinha 17 restantes. Outra empresa de 185 caiu para 8.

Às duas horas da tarde de 12 de novembro, Dahlquist ordenou que o 442º se reunisse para uma cerimônia em homenagem a suas realizações. Ao ver que poucos homens haviam se reunido em formação, ele confrontou o oficial executivo, o tenente-coronel Virgil Miller: Você desobedeceu às minhas ordens. Eu disse para você ficar com todo o regimento.

General, respondeu Miller, este é o regimento. O resto está morto ou no hospital.

Naquela noite, Dahlquist escreveu à esposa, reclamando que estava tão frio durante a cerimônia que seus dedos ficaram dormentes de tanto prender as medalhas nos homens.

De fato, por meio de uma série de batalhas caras - primeiro na Itália, depois na França - a 442ª Equipe de Combate Regimental se tornaria a unidade mais condecorada de seu tamanho e tempo de serviço na história do Exército dos EUA, recebendo uma unidade presidencial sem precedentes de 8 Citações, 21 medalhas de honra e 9.486 corações roxos.

Os 4.000 homens da equipe que entraram em ação pela primeira vez em 1943 tiveram que ser substituídos três vezes e meia para compensar os mortos, feridos e desaparecidos em combate. Eles também ajudaram a vencer a batalha pessoal dos nipo-americanos, provando que sua lealdade aos Estados Unidos estava fora de questão. Em 15 de julho de 1946, os sobreviventes do 442º marcharam pela Constitution Avenue em Washington, D.C., tornando-se a primeira unidade militar a regressar da guerra a ser revista pelo Presidente Harry S. Truman. Vocês lutaram não apenas contra o inimigo, disse o presidente Truman naquele dia, lutaram contra o preconceito e venceram.

Duane Schultz é psicólogo e autor de mais de uma dúzia de livros de história militar, incluindoInto the Fire: Ploesti, a missão mais fatídica da Segunda Guerra Mundial,eCrossing the Rapido: A Tragedy of the World War II.Seu livro mais recente éO destino da guerra: Fredericksburg, 1862(2011, Westholme Publishing). Para contar a história do Batalhão Perdido e seus salvadores, Schultz entrevistou vários veteranos, incluindo Erwin Blonder, Susumu Ito, Shig Doi e Junwo Yamashita. Seu site é duaneschultz.com.

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