Schemers americanos: Imperial William Walker



Narcisista mal-intencionado tenta conquistar um país

WILLIAM WALKER era um jovemcom pressa, mas não conseguia decidir para onde estava indo. Em 1838, aos 14 anos, ele se formou na Universidade de Nashville. Aos 19, ele se formou em medicina pela Universidade da Pensilvânia. Mas ele não gostava de fazer doutorado, então ele estudou direito em Nova Orleans. A advocacia também não o emocionou, então ele se tornou editor de jornal. Ainda inquieto, ele navegou para a Califórnia durante a corrida do ouro e se tornou jornalista em San Francisco, onde arquitetou o esquema que o tornaria famoso: Walker decidiu que levantaria um exército particular, conquistaria um pedaço da América Latina e se tornaria um militar ditador.

Inquieto, racista e extremamente ambicioso, Walker tentou três vezes assumir o controle de um país da América Central.



Tradicionalmente, reis e generais monopolizavam os prazeres da conquista e da ditadura, mas Walker acreditava que eles deveriam estar disponíveis para homens como ele - homens superiores de uma raça superior. Um pequeno sujeito branco - 5'2, 120 libras - ele tinha grandes esquemas. Em outubro de 1853, ele se nomeou coronel, recrutou 45 homens e partiu de São Francisco para conquistar o noroeste do México.

Pegar pedaços do México não foi uma ideia original. Em 1836, colonos americanos em uma província mexicana se revoltaram, declarando o lugar - Texas - uma república independente. Em 1846, os Estados Unidos provocaram e venceram uma guerra com o México, então forçaram os perdedores a vender o que viria a ser os estados da Califórnia, Arizona, Novo México, Nevada e Utah, além de partes de Wyoming e Colorado. Muitos americanos acreditavam que tinham um destino manifesto para governar todo o continente. Alguns, conhecidos como obstruidores, tentaram conquistar países estrangeiros para si próprios.

A invasão do México tornou Walker o mais famoso dos obstrucionistas.



No início, a invasão correu bem. Walker e seus homens desembarcaram na cidade mexicana de La Paz, na Baja Califórnia, e capturaram o governador do território. Walker emitiu uma proclamação declarando Baja a República da Baixa Califórnia e ele próprio seu presidente. Ele tomou a cidade de Ensenada, onde reforços de São Francisco se juntaram aos 45 originais.

As forças mexicanas contra-atacaram, matando alguns obstruidores e capturando o navio de Walker. Destemido, Walker emitiu outra proclamação, anunciando que estava anexando Sonora, a província adjacente à Baja California.

Foi uma jogada ousada, considerando que Walker ainda não havia posto os pés em Sonora. Ele logo invadiu Sonora, mas não conseguiu conquistar a província.



Derrotado, Walker e 34 obstruidores fugiram para a fronteira americana em maio de 1854. Sou o coronel William Walker, anunciou ele. Desejo entregar minha força aos Estados Unidos.

Naquele mês de outubro, os Estados Unidos acusaram Walker de acordo com a Lei de Neutralidade, que proíbe os americanos de invadir outros países, e o julgaram em São Francisco. Mas a obstrução era popular lá, e Walker também. Após oito minutos de deliberação, o júri o absolveu.

Sentindo-se vingado, Walker decidiu conquistar a Nicarágua, um nexo improvável entre as costas do Atlântico e do Pacífico da América.



Os viajantes navegaram de Nova York para o lado caribenho da Nicarágua, depois foram de barco até a costa do Pacífico para embarcar em navios com destino a São Francisco. Shuttling americanos era um bom negócio; um dos homens mais ricos da América, Cornelius Vanderbilt, era dono da Accessory Transit Company, a empresa de barcos fluviais.

A localização tornou a Nicarágua valiosa. O que tornou a Nicarágua vulnerável foi uma guerra civil que seu povo vinha lutando há décadas.

Duas facções principais da Nicarágua foram os legitimistas e os liberais. Walker fez um acordo com os liberais: ele lutaria ao lado deles se eles lhe dessem terras.

Em maio de 1855, Walker partiu de San Francisco com 57 homens. Na Nicarágua, ele formou um exército formado por soldados liberais e obstrucionistas americanos e lançou um ataque surpresa que capturou Granada, o reduto do Legitimista. Ele estabeleceu um novo governo na Nicarágua, nomeando-se comandante do exército e nomeando um político local como seu presidente fantoche.

Mas isso não satisfez Walker. Em junho de 1856, ele encenou uma eleição presidencial falsa e declarou-se vencedor. No dia da inauguração, ele desfilou por Granada enquanto uma banda tocava Yankee Doodle. Então ele começou a emitir proclamações. Uma dessas escravidão legalizada. Outro confiscou terras pertencentes a inimigos do estado, para serem vendidas a seus soldados - o que, Walker explicou, colocaria grande parte do país nas mãos da raça branca.

Ele também confiscou a Companhia de Trânsito de Acessórios. Grande erro. Vanderbilt despachou um agente para a Costa Rica, vizinho ao sul da Nicarágua, com $ 40.000 em ouro.

O agente, auxiliado pelo ouro, convenceu os costarriquenhos a invadir a Nicarágua e derrubar Walker. Logo, os vizinhos do norte, Honduras e Guatemala, enviaram tropas para lutar contra Walker. Quando seus inimigos atacaram, Walker ordenou que Granada fosse destruída. Bebendo licor saqueado, seus obstrucionistas passaram dias queimando a cidade mais bonita da Nicarágua.

Em retirada, eles deixaram uma placa que diziaAqui estava Granada—Aqui estava Grenada.

Poucos meses depois, em um porto da Nicarágua, Walker se rendeu ao capitão de um navio da Marinha dos EUA e voltou para casa.

Ele deu palestras para multidões em Nova Orleans, Memphis e Nova York, culpando o Departamento de Estado dos EUA e os abolicionistas do Norte por sua derrota e instando seus compatriotas a ajudá-lo a lutar pela americanização da América Central.

Enquanto Walker se deleitava com os aplausos dos fãs de Nova York, um navio atracou em Manhattan carregando 138 veteranos de seu exército derrotado.

Emaciados e doentes, os ex-obstruidores disseram aos repórteres que Walker era um covarde que os abandonou na Nicarágua.

Walker deixou Nova York sem responder às acusações de seus ex-compatriotas e se dirigiu ao sul para arrecadar dinheiro para outra invasão.

Em novembro de 1857, Walker e 270 obstruidores partiram de Mobile Bay. Um canhão da Marinha dos Estados Unidos o seguiu. Walker pousou perto de Greytown, Nicarágua; Fuzileiros navais dos EUA o prenderam.

Você e seus homens são uma vergonha para os Estados Unidos, disse Hiram Pauling, o comandante do navio da Marinha, a Walker.

O presidente James Buchanan concordou. Esse homem prejudicou mais os interesses comerciais e políticos dos Estados Unidos do que qualquer homem vivo, disse Buchanan.

Em junho de 1858, os Estados Unidos novamente acusaram William Walker de violar a Lei de Neutralidade. O julgamento, em Nova Orleans, terminou com um júri empatado. O Ministério Público Federal optou por não tentar novamente.

Sentindo-se vingado novamente, Walker mais uma vez percorreu o Sul, recrutando voluntários para mais uma invasão. Ele escreveuA guerra na nicarágua, um livro em defesa de sua ditadura e de sua legalização da escravidão: Com o escravo negro por companheiro, o branco ficaria preso ao solo; e juntos eles destruiriam o poder da raça mista, que é a ruína do país.

Obstinado e obcecado, Walker decidiu conquistar Honduras. Em 5 de agosto de 1860, ele e 91 obstruidores desembarcaram perto de Trujillo, na costa caribenha daquele país, e capturaram um forte. Mas o navio de guerra britânicoIcarochegou - a colônia real agora conhecida como a nação de Belize estava próxima - e exigiu a rendição dos obstruidores. Walker e companhia fugiram, lutando contra os soldados hondurenhos antes de se renderem aos britânicos.

Sou William Walker, presidente da Nicarágua, disse ele a seus captores.

Walker esperava que os britânicos o mandassem para casa. Em vez disso, eles o entregaram aos hondurenhos. Em 12 de setembro de 1860, soldados hondurenhos descalços marcharam Walker no meio de uma multidão zombeteira e sentaram o obstrucionista mais famoso contra uma parede, onde um pelotão de fuzilamento esperava.

Recusando o pedido para enviar seu cadáver para casa, os hondurenhos enterraram William Walker em Trujillo e enviaram sua espada para o sul, um presente para o governo da Nicarágua. ✯

Esta coluna foi publicada originalmente na edição de agosto de 2017 da História americana revista. Se inscrever aqui .

Publicações Populares

Diferença entre MSG e sal

MSG vs Sal Como tudo neste planeta, as coisas têm suas próprias funções. Algumas das melhores coisas neste planeta pelas quais podemos agradecer a Deus são os temperos alimentares

Diferença entre Apple iPhone e HTC Dream

Apple iPhone vs. HTC Dream O iPhone é um aparelho muito popular, que passou por várias revisões para adicionar mais funcionalidades. O HTC Dream, também

Diferença entre AML e ALL

LMA vs TODOS A leucemia é uma das doenças comuns no mundo. Â Afeta pessoas de todas as idades, desde bebês até as pessoas mais velhas do planeta

Diferença entre HSA e PPO

HSA vs PPO Com os custos médicos e de saúde a aumentar, é ainda mais essencial para cada indivíduo ter seguro de saúde. Felizmente, em

Diferença entre Webinar e WebEx

Os avanços da tecnologia e a proliferação da Internet trouxeram algumas mudanças radicais ao nosso espaço de trabalho com um tesouro virtual de

Diferença entre raio-x e tomografia computadorizada

Raio-X vs tomografia computadorizada A máquina de raio-X já existe há um período de tempo muito substancial e forneceu aos médicos uma maneira fácil de verificar o que está acontecendo