Ascensão e queda de um nazista americano

George Lincoln Rockwell era filho de comediantes de vaudeville, serviu na Marinha dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial e na Coreia, passou a lua de mel em Berchtesgaden, fundou o Partido Nazista Americano, promoveu o White Power, atraiu negros e judeus, concorreu ao governo da Virgínia, tornou-se Bob A letra de Dylan foi tocada na tela por Marlon Brando e foi assassinado em frente à lavanderia de sua vizinhança enquanto buscava uma garrafa de alvejante.



Em uma sexta-feira de agosto de 1967, George Lincoln Rockwell, o fundador carismático e franco do Partido Nazista Americano (ANP), foi morto, não pelo governo ou algum inimigo de esquerda, mas por um membro de sua própria organização.



O líder político que alcançou notoriedade nacional estava lavando suas próprias roupas em uma lavanderia automática em Arlington, Virgínia, do outro lado do rio Potomac de Washington, DC Poucos minutos antes do meio-dia de sexta-feira, 25 de agosto de 1967, o nazista americano O líder, cuja presença embaraçava a comunidade suburbana por quase uma década, disse ao proprietário do Econ-o-Wash que ele precisava voltar para casa para buscar alvejante.

Quando Rockwell de 49 anos deslizou para o assento de seu Chevrolet 1958 azul e branco desbotado, tiros ecoaram do telhado do shopping center Dominion Hills. Duas balas explodiram pelo para-brisa. Um atingiu Rockwell no peito; o outro errou, passando pelo banco da frente. O carro entrou em outro veículo enquanto Rockwell rastejava para fora da porta direita do passageiro do Chevy e caiu no estacionamento, sua caixa de sabão em pó e uma cópia doNew York Daily Newsesparramado perto dele. Os transeuntes chamaram a polícia, mas em minutos o extravagante - e normalmente bem guardado - líder do modesto movimento nazista americano morreu com um tiro no coração.



Em meia hora, a polícia de Arlington prenderia não um antinazista, mas um colega nazista - John Patler, de 29 anos, um grego-americano e ex-fuzileiro naval da cidade de Nova York. Patler subiu para o quarto lugar na hierarquia dos fiéis do partido, a maioria dos quais vivia em um quartel fortificado, uma velha casa adornada com suásticas do outro lado da rua do shopping center.

O pai de Rockwell (George Doc Rockwell), reagindo à notícia do assassinato, disse que seu filho sempre soube que morreria dessa forma. Acho que ele gostaria de se livrar de toda a bagunça nazista, disse a um repórter de sua casa no Maine. Ele tinha mais medo de seu próprio povo do que as pessoas dele.

O comandante hipnótico dos nazistas americanos assassinados nasceu em Bloomington, Illinois, em 9 de março de 1918. Ele era filho de comediantes de vaudeville que contavam entre seus amigos Fred Allen, Fanny Brice, Jack Benny e Groucho Marx. Após o divórcio de seus pais, o jovem Rockwell frequentou a escola preparatória em Lewiston, Maine, antes de se matricular na Brown University em Providence, R.I., para estudar filosofia. Ele logo desistiu e serviu como piloto na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial. Ele então frequentou o Pratt Institute of Art em Brooklyn, N.Y., onde desenvolveu os talentos de desenho que usaria para criar os aviadores nazistas.



Depois de iniciar uma curta carreira em publicidade, George Lincoln Rockwell se casou e teve três filhos. Quando a Guerra da Coréia estourou, ele foi convocado e colocado em San Diego. Ele deixou sua família quando foi designado para uma instalação aeronáutica naval dos EUA na Islândia. Lá, Rockwell leu Adolf Hitler'sMinha lutae ficou obcecado com o arianismo e a ameaça mundial do comunismo. Em 1953, apenas alguns meses depois de seu primeiro casamento terminar em divórcio, ele se casou com uma islandesa e passou a lua de mel na Alemanha, na cidade de retiro de Hitler, Berchtesgaden. Ele gerou mais quatro filhos.

Em meados da década de 1950, em uma mudança que o afastaria de sua segunda esposa e família, Rockwell voltou aos Estados Unidos e concebeu o Partido Nazista Americano. Ele se mudou para os subúrbios da capital do país em 1958 para começar sua escalada como um jornalista nacional cujas declarações públicas carregavam um valor chocante. A literatura que seu grupo imprimiu em suas próprias impressoras falava da mentira de que 6 milhões de judeus foram mortos por Hitler, e Rockwell disse: Traga-me 15 judeus e faremos o sabão para Anne Frank.

A retórica violenta de Rockwell levou a uma avaliação psiquiátrica ordenada pelo tribunal dele no Hospital St. Elizabeth em Washington em 1960, mas ele estava de bom juízo. Mais tarde, ele se gabou de ter sido preso 100 vezes, mas nunca condenado por um júri. Em 1966, quando ele apareceu no tribunal criminal de Nova York sob a acusação de incitação a rebeliões por meio de comentários anti-semitas, Rockwell usava um colete à prova de balas. Ele já havia levado um tiro antes e, sem sucesso, pediu permissão para carregar uma pistola.



Desde o início de seu movimento, Rockwell usou uma variedade de táticas geradoras de publicidade para espalhar sua mensagem de ódio contra judeus e negros. Os nazistas americanos fizeram piquetes ao primeiro-ministro israelense David Ben-Gurion durante sua visita a Washington em 1960. Naquele ano, depois que o prefeito de Nova York, Robert Wagner, proibiu Rockwell de falar em uma celebração de 4 de julho na Union Square, a ANP fez piquete contra a Casa Branca. Eles se manifestaram em cinemas exibindo o filme de 1961Êxodo, rendendo a Rockwell uma menção em uma letra do cantor e compositor de protesto Bob Dylan. Os nazistas marcharam em frente a boates que contrataram o artista negro Sammy Davis Jr., cuja esposa era branca e que já havia se convertido ao judaísmo. Tendo estabelecido filiais em vários estados no início dos anos 1960, a ANP estava perseguindo e importunando os direitos civis Freedom Fighters marchando com Martin Luther King Jr. no sul. Em 1965, mesmo ano em que Rockwell concorreu ao governo da Virgínia e obteve 6.366 votos, o Departamento de Justiça da Califórnia investigou os seguidores de Rockwell na costa oeste por ameaças de violência. Em Arlington, os sorridentes stormtroopers louros de Rockwell, usando braçadeiras com suástica, fizeram piquetes em empresas judias e se tornaram rostos familiares nas reuniões do conselho escolar, onde protestaram contra a integração escolar recém-promulgada. Um folheto dizia, você pode vencer os misturadores de corrida federal.

Em 1966, suas proclamações de White Power! o tornou famoso o suficiente para o autor afro-americano Alex Haley entrevistá-lo paraPlayboyrevista. (No final dos anos 1970, quando a história da família de Haley foi transformada em série de TVRaízes, Rockwell foi retratado por Marlon Brando na sequência.) Rockwell dissePlayboyque ele previu graves distúrbios raciais e que planejava ser presidente dos Estados Unidos em 1972. Ele fez uma tentativa malsucedida de agradar ao teórico conservador William F. Buckley Jr. Seus associados nazistas apresentaram seu líder aos fundamentalistas cristãos como um santo moderno Paulo.

Com seus olhos cintilantes e seu corpo de 1,80 metro, Rockwell tem todos os tipos de habilidade de liderança, disse um estudante de 19 anos do College of William and Mary que gravou uma entrevista com Rockwell em sua sede em julho de 1967. Ele nunca hesita quando fala e quase brilha de confiança. É fácil ver como ele pode usar seu poder contra pessoas ignorantes. Ruby Pierce, uma funcionária da lavanderia automática de Arlington que foi talvez a última a falar com Rockwell, disse: Ele foi educado e charmoso. Ele era alto e bonito e parecia um empresário.

Alguns que cresceram em Arlington no final dos anos 1950 e 1960 têm lembranças de passar pelas várias casas que os nazistas americanos usavam como quartéis-generais, mais visivelmente aquela que tinha uma grande placa de madeira com os dizeres: Homem Branco ... Lute! Esmague a Revolução Negra agora. Quando jovens, às vezes ficavam emocionados ao telefonar para ouvir as mensagens de ódio gravadas em fita, entregues pelo associado da Rockwell e supremacista branco William Pierce, que iria escreverThe Turner Diaries, um romance que no início dos anos 1990 inspirou o homem-bomba de Oklahoma City, Timothy McVeigh.

Durante a presença da ANP em Arlington, desenvolveu-se uma divisão entre residentes e curiosos quanto a se o grupo odioso deveria ser examinado - ou simplesmente ignorado. A maioria dos arlingtonianos os desconsiderou, lembrou Jean Mostrom, residente de longa data de Arlington, que ouviu as sirenes no dia do tiroteio de Rockwell. Trabalhando como recenseador em 1960, Mostrom foi instruído a não se arriscar a bater na porta da casa situada nos fundos da floresta, que alguns apelidaram de Hatemonger Hill.

O procurador-geral dos EUA, Robert F. Kennedy, se recusou a incluir o Partido Nazista Americano em uma lista de grupos domésticos perigosos porque não queria aumentar sua notoriedade. Da mesma forma, os jornais da Alemanha, onde as memórias dos nazistas ainda estavam frescas em 1967, deram ao assassinato de Rockwell apenas uma breve cobertura. O pico de adesão ao partido provavelmente nunca passou de 50 a 60, de acordo com John Rees, um autor de um boletim informativo sobre grupos marginais baseado em Baltimore. Algumas outras fontes confiáveis ​​calculam o total de membros hardcore em menos de 200, embora possa ter havido alguns milhares de apoiadores não oficiais que ajudavam de vez em quando.

Os repórteres presumiram que muitos dos stormtroopers nazistas eram na verdade infiltrados do FBI, lembrou entãoWashington Starrepórter Ken Ikenberry, e um suposto membro da ANP em 1960 era na verdadeWashington Daily Newsrepórter George Clifford, trabalhando disfarçado. Alguns repórteres relutaram em se aventurar na propriedade nazista por medo dos supostamente cruéis pastores alemães (um dos quais se chamava J. Edgar, em homenagem ao diretor do FBI Hoover) no pátio. Ainda assim, Ikenberry disse que quando ele e o repórter da CBS News Daniel Schorr correram para o quartel na tarde do tiroteio, os cães pareciam tímidos.

O jornalista que levou os nazistas mais a sério foi Herman J. Obermayer, editor e editor do diárioNorthern Virginia Sun. Em uma história oral conduzida pela equipe da Biblioteca do Condado de Arlington em 1987, Obermayer, que é judeu, disse: O Partido Nazista Americano em Arlington, eu senti, foi um borrão terrível para a comunidade, e que suas atividades deveriam ser relatadas completamente. Sempre pensei que [os nazistas] ficaram aqui porque foram bem recebidos aqui. Eu realmente acredito que se você os tivesse deixado miseráveis ​​o suficiente, eles teriam partido. Os três outros jornais diários,The Washington Post, aWashington Stare aNotícias diárias, todos seguiram uma política de quarentena que tentava manter os caçadores de publicidade nazistas fora dos holofotes.

Como ele declarou emsoleditoriais e em um artigo noColumbia Journalism Review, Obermayer queria que as autoridades investigassem mais agressivamente se os nazistas pagavam seus impostos comerciais e mantinham as licenças para suas operações de impressão. E ele falou de uma menina que ele ouviu ter morrido enquanto vivia no quartel nazista, que o advogado da comunidade nunca investigou.

Um grupo de arlingtonianos que decidiu enfrentar a ANP foi uma organização chamada Citizens Concerned. Em 1961, cerca de 50 ativistas cívicos locais começaram a se reunir para compartilhar informações sobre os nazistas compiladas pela Liga Anti-Difamação e o Conselho da Comunidade Judaica da Grande Washington. Eles estavam preocupados com a doutrinação nazista de estudantes locais do ensino médio.

O Citizens Concerned eventualmente abordou o advogado da commonwealth com pedidos de campanhas de educação pública e uma investigação sobre possíveis violações nazistas das leis de zoneamento. Depois de estudar os artigos de incorporação do partido, o grupo abordou a Virginia State Corporation Commission e fez lobby para revogar o estatuto do partido. Em 1962, a Assembleia Geral da Virgínia declarou o grupo de Rockwell um inimigo do estado.

O financiamento do bando de agitadores subempregados e marginalizados de Rockwell sempre foi obscuro. Mas o financiamento muito provavelmente foi um dos motivos pelos quais escolheu Arlington como sede de um partido que viria a formar filiais em Los Angeles, Chicago, San Francisco, Filadélfia e Dallas, bem como estabelecer ligações com parceiros no exterior. De acordo com o historiador Frederick J. Simonelli em seu 1999Führer americano: George Lincoln Rockwell e o Partido Nazista Americano, o lutador Rockwell dependeu de sua mãe como fonte de renda durante toda a vida. Uma vez famoso, ele ganhou dinheiro com as taxas de palestras no campus. E ele teve alguns benfeitores ricos entre grupos cristãos de extrema direita na Califórnia e em Dallas, embora a conexão com Dallas possa ter sido exagerada. Também houve rumores de que ele recebeu dinheiro de governos árabes irritados com a criação de Israel.

Outra fonte de apoio direto foi um herdeiro de Baltimore e supremacista branco chamado Harold Noel Arrowsmith Jr., que possuía uma casa em Arlington e a emprestou aos nazistas no final dos anos 1950. Dada a sua impopularidade na comunidade, o partido mudou periódica e secretamente os locais de sua sede e dormitório, cada um dos quais seria palco de numerosas escaramuças públicas.

Durante um confronto, na noite de 21 de abril de 1959, a polícia de Arlington e o advogado da comunidade William Hassan, armados com um mandado de busca, invadiram uma casa de Rockwell, encontrando uma pistola, um revólver, rifles e 10.000 panfletos antijudaicos. Cerca de 100 vizinhos assistiram enquanto os nazistas marcharam para dentro e para fora de casa dando oSieg Heilsaudação. A polícia acusou vários nazistas de conduta desordeira e de manter um incômodo público.

Em dezembro de 1965, o Internal Revenue Service bloqueou o partido de outra sede por não pagamento de impostos de US $ 7.000. Depois que o IRS confiscou seu equipamento de impressão, os nazistas transferiram suas operações de impressão para uma fábrica fora de Fredericksburg, Virgínia.

Em 1968, quando os nazistas pós-Rockwell usaram subterfúgios para se mudarem para o que seria sua sede final em Arlington, um dentista local e membro do conselho do condado que de repente foi forçado a dividir um prédio com eles disse a um repórter que achou a perspectiva nauseante.

Os observadores que vislumbraram o santuário interno da sede de Rockwell ficaram mais impressionados com a banalidade absoluta. O investigador da polícia de Nova York Tony Ulasewicz, mais tarde famoso durante o escândalo de Watergate, visitou Rockwell no final de 1961 e lembrou em suas memórias de 1990 intituladasO detetive particular do presidente:

O que me cumprimentou foi uma casa mal-assombrada suja ... Claramente, esta não era uma obra-prima que atrairia membros para a festa de Rockwell. Seus relatos publicados e brilhantes sobre o progresso de seu partido não eram nada mais do que um monte de mentiras. Quando olhei em volta, notei que todos os buracos de bala perfuraram todas as paredes da casa ... Também vi um maço de contas não pagas no alto de uma mesa. A eletricidade de Rockwell foi desligada e ele usou lâmpadas de querosene para iluminar o local.

A repulsa pelos hábitos domésticos de Rockwell foi expressa até por um dos seus. Em um livro de memórias datilografado adquirido pela Biblioteca Pública de Arlington, um ex-colega de casa observou ironicamente que Link, como Rockwell era chamado, normalmente ocupava o quarto maior. Link costumava sentar e ler ou dormir a maior parte do dia, enquanto o resto de nós trabalhava ou procurava trabalho, escreveu ele. Muitos simpatizantes levavam comida para a sede durante os meses de inverno, e Link pegava a comida mais escolhida, entupia-a e deixava os restos para todos os outros.

Após o assassinato, o comportamento desafiador e - para muitos observadores - ridículo do Partido Nazista Americano estava em plena exibição durante o polêmico esforço para enterrar o líder assassinado em 30 de agosto de 1967. Por ser um veterano militar, Rockwell ganhou um Pentágono decisão que lhe deu direito a ser enterrado em um cemitério nacional. Mas os oficiais militares se recusaram a permitir que seus seguidores usassem rituais, uniformes e bandeiras nazistas na cerimônia. Embora essa recusa tenha sido contestada com base na liberdade de expressão pela American Civil Liberties Union, os tribunais mantiveram a ordem do Pentágono.

No Cemitério Nacional em Culpeper, Virgínia, portanto, os nazistas e a polícia militar do Departamento de Defesa se enfrentaram em um clássico fiasco cômico de seis horas, como o repórter Ikenberry lembrou. No final, em vez de ser enterrado, o corpo de Rockwell foi devolvido em um carro fúnebre para uma funerária de Arlington para ser cremado. Suas cinzas foram vistas pela última vez com seu sucessor de 33 anos, Matthias Koehl Jr. Os nazistas então realizaram um serviço memorial em seu quartel no Wilson Boulevard, que atraiu cerca de 30 admiradores de lugares distantes como Pensilvânia, Illinois e Wisconsin.

Enquanto o fiasco do funeral se desenrolava, o suposto assassino de Rockwell estava na prisão do condado de Arlington. Seu subsequente julgamento e condenação pelo assassinato do carismático Rockwell iria prejudicar, mas não descarrilar, o improvável movimento nazista americano.

John Patler foi preso em um ponto de ônibus em um bairro residencial a cerca de um quilômetro da cena do crime. Correndo suspeitosamente enquanto enxugava a cabeça com uma toalha e com as calças molhadas até os joelhos, Patler foi localizado por um subchefe de polícia que conhecia os nazistas regulares.

O que se acreditava ser a capa de chuva e o boné de beisebol descartados de Patler foram encontrados em um quintal atrás do shopping center, e sua arma suspeita, uma pistola semiautomática Mauser alemã de 40 anos que disparou tiros de 7,63 mm, foi recuperada por um patrulheiro de um riacho em um parque ao longo de sua rota de fuga.

No período que antecedeu o julgamento de dezembro, descobriu-se que Patler, que havia sido fotografado ao lado de Rockwell nos comícios nazistas, havia mantido a participação no partido uma vez, outra vez. Grego moreno e gorduroso, como um nazista o rotulou, Patler era suspeito de ser marxista e também pressionara para livrar o partido americano de suas armadilhas alemãs. Foi ideia de Patler mudar o nome de Partido Nazista Americano para Partido Nacional Socialista do Povo Branco, uma mudança que ocorreu em janeiro de 1967.

Depois de ingressar no partido durante seus anos de formação, Patler saiu em 1961 para formar um grupo rival e voltou alguns anos depois. Ele havia se separado novamente em abril de 1967, mas uma carta fotostatizada de Patler encontrada na carteira de Rockwell após o assassinato sugere que ele estava novamente tentando se reconciliar com seu mentor.

Logo após a prisão, um dos advogados de Patler, Helen Lane, um polêmico ex-membro do Conselho Escolar de Arlington e amigo de longa data de Rockwell, anunciou que seu cliente se declararia inocente. O advogado da comunidade buscou a pena de morte.

No julgamento, os advogados de defesa argumentaram que Patler não estava entre as quatro pessoas que sabiam que Rockwell havia deixado o quartel para lavar suas roupas naquele dia de agosto. Em vez de estar no shopping center, disse a defesa, Patler - que não dirigia - estava a cinco quilômetros de sua casa até às 11h45. Ele fazia recados com sua esposa e filho, afirmou Patler, e depois que ele e sua esposa tinha brigado que ele tinha saído para dar um passeio.

A promotoria relatou ter encontrado pegadas de Patler no telhado do shopping center. Funcionários de lojas próximas disseram que tentaram perseguir o assassino. Uma testemunha testemunhou que viu um homem que se encaixava na descrição de Patler correndo pelo bairro residencial alguns minutos após os tiros e percebeu que estava certo alguns dias depois quando viu a foto de Patler no jornal. Os promotores também tentaram provar que a arma do crime havia sido testada contra a propriedade do sogro de Patler em Highland County, Va.

Após uma deliberação de quatro horas em 15 de dezembro de 1967, um júri de 10 homens e duas mulheres considerou Patler culpado pelo assassinato de Rockwell. Alice, a esposa de Patler, gritou: Não, não, não! Ele foi condenado a 20 anos de prisão.

Enquanto ainda estava em liberdade aguardando um recurso de sua condenação por assassinato em 1969, Patler ganhou um processo de difamação de US $ 15.000 contra um oficial nazista que disse ao FBI que Patler havia roubado a arma usada para matar Rockwell. Depois de perder uma apelação para a Suprema Corte da Virgínia no caso de assassinato, Patler cumpriu quatro anos em uma prisão perto de Martinsville, Va. Ele foi libertado em liberdade condicional em agosto de 1975, mas as violações da liberdade condicional o levariam de volta à prisão até o início dos anos 80. Em 1977, ele anunciou que mudaria seu nome de volta ao original grego, John Christ Patsolos. Após sua libertação, ele teria lançado um jornal em espanhol, mas depois que ele falhou, ele se tornou um artista comercial.

Em sua propriedade, Rockwell deixou para trás $ 257 em dinheiro, sua marca registrada de cachimbo de espiga de milho e vários escritos. Seu sucessor como líder do partido, Koehl, foi até mesmo acusado por alguns membros do partido de ser o mentor do assassinato de Rockwell. Koehl tentou promover o movimento, mas não era páreo para Rockwell como um orador agitador.

Os jornais dos anos subsequentes noticiariam rixas esporádicas e até mesmo tiroteios contra e entre os nazistas. Em 1976, durante o desfile do Bicentenário do Dia da Independência de Arlington, os nazistas marcharam com uma bateria decorada com suástica e, em 1977, cerca de 30 a 40 manifestantes anti-racistas atiraram pedras e ovos na sede nazista. No 10º aniversário do tiroteio de Rockwell, Koehl conduziu uma cerimônia comemorativa no local onde Rockwell morreu, colocando uma coroa de flores e pintando uma suástica na calçada.

Em 1982, um nazista de Arlington chamado Martin Kerr anunciou que a organização estava mudando seu nome para New Order e se mudando para o meio-oeste, mais tarde se estabelecendo em New Berlin, Wis. Outro nazista baseado em Arlington, Harold Covington, voltou para sua casa na Carolina do Norte e montou um campo de treinamento nazista perto de Raleigh. Mais tarde, ele concorreu sem sucesso a procurador-geral do estado.

No século 21, o legado de Rockwell estava sendo continuado pelo Partido Nacional Socialista do Povo Branco liderado por Covington, usando o nome de Winston Smith. O grupo promove e vende os escritos e discursos gravados de Rockwell em sites. Mas quando os arlingtonianos de hoje contam a história de sua cidade natal, o nome George Lincoln Rockwell raramente é mencionado.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2006 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

Publicações Populares

Diferença entre Nintendo 2DS e 3DS

De uma humilde empresa de baralho a uma gigante multinacional, a Nintendo, com sede no Japão, tornou-se uma das principais empresas da indústria de videogames. Está

Diferença entre Deus e Alá

Deus vs Allah A religião é um tópico muito controverso para discutir, especialmente entre o Islã e o Cristianismo. Seguidores devotos de ambas as religiões reivindicaram a supremacia

A doce razão pela qual Barack Obama não usa sua aliança de casamento

Agora você não vai pirar na próxima vez que vir o presidente Barack Obama sem aliança de casamento.

Diferença entre gerente e administrador

Para que um escritório ou empresa funcione sem problemas e tenha um bom desempenho, as tarefas e funções devem ser divididas de maneira organizada e precisa. Em pequenos escritórios e familiares

Diferença entre uma convulsão e um ataque de pânico

Convulsões e ataques de pânico são dois eventos que podem acontecer a alguém tão repentinamente que parecem não ter explicação. As listas de sintomas são longas e bizarras,

Uma história notável de cura e recuperação para ler hoje ...

Alerta de arrepio! Eu tinha que contar a vocês sobre uma nova história no Glamour.com que me tocou totalmente. Três irmãs - trigêmeos - estão falando sobre o incêndio em uma casa que matou sua mãe e as deixou com queimaduras horríveis quando crianças. Sua história inspiradora ...