Uma orelha para o problema

Em abril de 1731, ao largo de Havana, o espanholguarda CosteiranavioIsabellasob o comando do capitãoJuan de León Fandiño parou o comerciante britânicoRebecca, aparentemente por suspeita de contrabando. O capitão irado desse navio, Richard Jenkins, explicou que seu navio estava voltando para a Grã-Bretanha depois de tercomercializado em todo o Caribe. Fandiño não estava interessado nos detalhes da rota; ele estava atrás de pilhagem. O espanhol e a tripulação começaram a se despirRebeccade seu dinheiro e carga. Então, nas palavras do Contra-almirante CharlesStewart, o comandante britânico da Jamaica Station, em uma reclamação ao governador espanhol de Havana, apósusando o capitão [Jenkins] da maneira mais bárbara e desumana ... [Fandiño cortou] uma de suas orelhas.

Alguns anos se passariam antes que o público britânico soubesse da atrocidade, mas em 1731 o corsário e a pirataria total eram comuns no Caribe, e os navios britânicos nem sempre foram as vítimas. Ambos os lados cometeram inúmeras transgressões, levando Stewart a observar, Villainy é inerente a este clima. No entanto, a remoção da orelha de Jenkins teria consequências muito além das meramente anatômicas.



O Caribe foi um país altamente disputado região no inícioséculo 18. A Grã-Bretanha colonizou uma série de ilhas menores, bem como a Jamaica, que eles apreenderam deos espanhóis em 1655. Os franceses, holandeses e dinamarqueses tambémpossuía bens na região. Por sua vez, a Espanha teve umsistema colonial fechado, em que apenas os navios espanhóis erampermitiu o comércio irrestrito com suas colônias.

Em seguida, veio o Tratado de Utrecht de 1713, que encerrou a Guerra da Sucessão Espanhola. Sob seus termos, foi permitido à Grã-Bretanha um contrato comercial de 30 anos, ouassento, concedendo-lhe o direito de enviar um comerciante de 500 toneladas carregado com mercadorias isentas de impostos a cada uma das feiras anuais de comércio - em Cartagena (na atual Colômbia), Portobelo (no atual Panamá) e Veracruz (no atual dia México) —e transportar até 4.800 escravos por anonas colônias espanholas. Quinhentas toneladas de mercadoriasum ano não era muito, mas os britânicos nunca tiraram o númerober sério. Os diretores do público baseados em Londresprivada South Sea Co. interpretou oassentocomo licençapara abrir um amplo comércio de contrabando no Caribe, onde os produtos britânicos eram muito procurados. O espanholretaliou licenciando navios mercantes privados espanhóispara agir como armadoguarda Costeira. Seguiu-se uma guerra de guerrilha naval de baixo nível. Jenkins perdeu uma orelha. Homens de cada ladoPerderam suas vidas.

Por trás do comércio ilegal estão ambições territoriais. O Caribe era uma rica fonte de commodities valiosas -principalmente açúcar e tabaco - e um consumidor prodigioso tanto para os produtos manufaturados britânicos quanto para os escravos. Agriculmercadorias estruturais são intensivas em mão-de-obra, e os escravos eramprecisava trabalhar os campos.

O Caribe também era difícil de defender. Tão cedo quantoo corsário inglês da década de 1580, Sir Francis Drake, havia invadidoColônias espanholas e navios espanhóis tomados, e foicaro para Madrid manter a grande frota e guarniçõesnecessário para defender suas numerosas propriedades insulares. Eraaxiomático para o povo britânico, e em menor grauao seu governo, que a Grã-Bretanha tinha uma grande marinha mais do que capaz de derrotar quaisquer outras duas frotas europeiascombinado. Como indignação pública contra os ataques espanhóisem navios mercantes britânicos cresceu em meados da década de 1730, algunsmembros do governo agitados pela guerra, sugerindoO poder marítimo britânico pode até tomar Cuba e Porto Rico,adquirindo assim algumas das colônias mais ricas do mundo.

Os britânicos receberam com grande aclamação a notícia da vitória de Vernon na Batalha de Portobelo de 22 de novembro de 1739. Seu cerco de 67 dias à guarnição fortemente fortificada em Cartagena não foi tão bem. (Fotos da história (imagens de Bridgeman))

Foi neste contexto palavra da remoção brutal deA orelha de Jenkins ressurgiu. Poderia ter sido menos dramático se Jenkins simplesmente tivesse levado um tiro, mas ter a orelha cortada era um insulto deliberado e, estranhamente, muito mais enfurecedor. O público exigia guerra com a Espanha. Robert Walpole, o primeiro-ministro Whig na época nos últimos anos de sua carreira, se opôs à guerra e, no final de 1738, enviou delegadosao palácio real de El Pardo em Madrid para negociar olitígio comercial com as autoridades espanholas. No resultadoacordo que a Espanha concordou em compensar a Grã-Bretanha pelaapreensão de navios britânicos e para limitar as buscas de HisNavios da Majestade o Rei George II, enquanto a Grã-Bretanha concordoupara compensar a Espanha pelo não pagamento deassentoparaceeds. As nações também concordaram em abrir negociações sobre ofronteira entre a Flórida espanhola e a recém-fundadaColônia britânica da Geórgia.

As partes assinaram o acordo em 14 de janeiro de 1739. OO público britânico enfurecido permaneceu implacável, no entanto, alguns acusando Walpole de ser pago pela Espanha. Os diretores da South Sea Co. também estavam extremamente distraídossatisfeito. O contrabando provou ser quase tão lucrativo quantocomércio legal, e eles queriam a guerra tanto quanto o público. Circulou um boato de que Jenkins recebera ordem de ir ao plenário do Parlamento para relatar sua história horrível - e para trazer sua orelha, que, dizia-se, mantinha em conserva em uma jarra. Nenhuma evidência apóia a história. Independentemente disso, o clamor continuou e se intensificou, e naquele outubro a Coroadeclarou guerra à Espanha.

Na época da declaração de guerra da Grã-Bretanha Vice Adm.Edward Vernon e seis navios da Royal Navy da linhada Estação Jamaica já estavam a caminho para atacar e saquear Portobelo, o principal ponto de embarque do Peruprata com destino à Espanha. Ao longo das décadaso porto havia sido um alvo favorito de corsários e piratas. Corsário inglês WilliamParker o capturou em 1601, WelshmanHenry Morgan se serviu de seus tesouros em 1668, e em 1680 o notórioO freebooter John Coxon repetiu o feito.

Vernon era conhecido pelo Almirantado como um homem rabugento e difícil, mas também era um habilidoso estrategista marítimo e capitãotured Portobelo em 22 de novembro após umluta de um dia inteiro. O público britânico ficou entusiasmado comnotícias da vitória e considerou Vernon o primeiro herói da guerra. (O meio-irmão mais velho de George Washington, Lawrence, serviu mais tardesob o almirante durante a guerra, efoi ele quem deu o nome de Vernon à propriedade da família Washington no rio Potomac.)

Três semanas depois, a frota britânica se retirou, deixandoos espanhóis mais uma vez no controle. No entanto, Vernon tinhadestruiu as principais fortificações de Portobelo, encerrando seu papelcomo base marítima primária. O almirante não tinhaintenção de guarnecer permanentemente o porto. E essafoi a chave para travar a guerra marítima no Caribe:Manter o controle de suas posses dependia defortes fortificações comandadas por guarnições permanentes.Os ataques de piratas sempre foram apenas isso - ataques, com plunder como seu único objetivo. O mesmo se aplica a ataques de privateers oficialmente sancionados pela Coroa; objetivo delesera capturar navios e cargas inimigas e trazê-loscasa para vender, uma parte dos lucros vai para oCrown, o restante ao respectivo corsário. Homensficou rico desta forma.

No outono de 1740, o Almirantado enviou um esquadrão deseis navios de guerra sob o comando do Comodoro George Anson em torno do Cabo Horn para assediar as possessões e navios espanhóisao longo da costa oeste da América do Sul. O expedição começou de forma bastante desfavorável. Dois da guerra de Ansonnavios logo recuaram ao redor do cabo e voltaram paraGrã-Bretanha, um naufragou ao longo da costa chilena, umoutro foi queimado para evitar a captura e a tempestadeO quinto e menor navio danificado foi autorizado a afundar. Anson havia perdido bem mais da metade de suas tripulações devido ao escorbuto pora vez que ele cruzou o Pacífico e chegou às Filipinas. ApenasCenturião, o carro-chefe da quarta categoria, permaneceuna caçada. Finalmente, em 19 de abril de 1743, o Comodoroencontrou um verdadeiro prêmio -Nossa Senhora de Covadonga,um galeão do tesouro espanhol navegando entre Manila eAcapulco. Depois de tomá-lo, Anson voltou para a Grã-Bretanha pornavegando para o oeste, circunavegando o globo e chegandocasa maltratada, mas triunfante em junho de 1744.Cova Ásia lesteA carga totalizou 1,3 milhão de peças espanholas deoito e mais de 35.000 onças de prata. A médiamarinheiro saiu com o equivalente a 20 anossalários, enquanto a parte de Anson o tornava um dos mais ricoshomens na Grã-Bretanha.

Durante a viagem de Anson provou ser espetacularmente lucrativo,não ganhou a Grã-Bretanha nenhuma terra adicional para plantações de açúcar, nem maior domínio do comércio marítimo noCaribe. Na época, a Espanha possuía quatro portos principais na região - Havana (que mantinha um dique secoe outras instalações de reparo e manutenção de navios), VeraCruz; Portobelo e Cartagena. Havana foi o mais defendido dos quatro. Vernon tinha tentado uminvasão em Cartagena no início de sua carreira e falhou. Mascomo o porto ficava a barlavento das bases britânicas e ao longoa rota comercial regular dos galeões do tesouro espanhóis,ele o escolheu como o próximo alvo da Grã-Bretanha. Mas ao contrário deOs desejos de Vernon, esta ação era para ser muito mais do queum ataque de quebra-e-agarrar; um exército seria embarcadoa bordo dos navios do almirante.

Houve inúmeros atrasos. A marinha realestaria enviando 29 navios fortemente armados da linha, 22 fragatas, 71 saveiros de guerra, dois navios-hospital, fogonavios, bombardeiros (carregando morteiros projetados para destruirmuralhas da fortaleza), 80 navios de tropas e 50 navios mercantes(principalmente provisões e suprimentos de transporte). Quarenta adicionaisnavios de tropas transportariam cerca de 3.600 soldados coloniais americanos de Nova York para a área de preparação na JamaicaEstação. Ao todo, a força de invasão era composta por mais de 27.000 soldados e 2.000 canhões.

Embora impressionante, a armada provou ser um pesadelo para a Marinha Real. O serviço simplesmente não tinha o suficientemarinheiros para tripular tantos navios ao mesmo tempo. Recrutamentoeles, até mesmo impressionando-os - tirando homens das tavernas,tirá-los das ruas - levou meses. O Admiralty recorreu a complementar as deficiências da tripulação comtropas terrestres. Demorou ainda mais para vestir e prepararos navios. Para piorar as coisas, George II, nascido na Alemanhaestava relutante em liberar tropas terrestres para qualquer expediçãoexceto no continente em defesa de sua Hanover natal.

A Marinha Real tinha outras responsabilidades a considerar - principalmente a defesa da Grã-Bretanha, o que significavamantendo uma força suficientemente grande no inglêsCanal para conter qualquer tentativa de invasão francesa. Estanão era apenas um problema fantasma. França foi governada por BourBon King Louis XV, e a casa de Bourbon, nopessoa de Filipe V, também governou a Espanha. A França ainda não tinha entrado na guerra ao lado da Espanha, mas parecia prestes a,e sua formidável marinha representava uma ameaça genuína. Aoutro fator era a falta de liderança efetiva na Marinha Real da época - um problema conhecido poraqueles no governo, embora certamente nãopara o público.

Quando a força de invasão finalmente estava pronta,os ventos provaram ser contrários. Navios totalmente carregadosocioso no porto por semanas a fio, o embarcoutropas comendo suas provisões. Apesaro planejamento para a invasão havia começado no início de 1740, e não até janeiro de 1741 a armadanavegar da Grã-Bretanha. Nesse ínterim, ambos SenhorCathcart, comandante-chefe de todo o terrenoforças, e Alexander Spotswood, seu segundono comando, morreu. Substituir Cathcart eraCoronel Thomas Wentworth, que não tinha experiência em comando de combate. O moral estava baixo. Pontuaçõesde homens morreram de tifo, escorbuto e outrosdoenças contraídas a bordo do aglomeradonavios, e Vernon e Wentworth foram aumentandoconstantemente em desacordo um com o outro.

Em meados de março, a frota finalmente chegouCartagena. O único canal de grande calado para o porto era tão estreito que apenas um navioda linha de cada vez poderia passar, e bastiões armados dominavam ambas as penínsulas flanqueadoras. A cidadeparedes montadas em 160 canhões, áreas remotas cerca de 120armas. Os defensores espanhóis numerados entre 4.000 e6.000. Os britânicos presumiram que Cartagena seriauma tarefa simples. Não era.

Wentworth mal havia desembarcado suas tropase canhões quando uma das pequenas ironias da históriacomeçar a trabalhar. Desde o início da Idade de Dispandemias de cobertura de doenças europeias como a varíola e o sarampo dizimaram as populações indígenas nas Américas. Agora, mesmo com Wentworth limpando com sucessoFortalezas remotas de Cartagena, ele perdeu duas vezestantos homens com febre amarela e malária quantopara combater. Em maio começou a estação chuvosa,agravando a situação.

Apesar dos desafios impostos pela geografia, doenças e clima, os britânicos continuarampara fazer um progresso constante, eventualmente capturando todosmas um dos fortes de Cartagena. O bastião final,San Lazaro, com vista para a cidade e o porto,e as forças espanholas retiraram-se para dentro de suas muralhas, determinadas a resistir até a estação das chuvasexpôs as forças terrestres britânicas a uma vida impossívelcondições e aqueles no mar para o confinamento sufocante - em suma, para o atrito constante deconforto, doenças e suprimentos cada vez menores. Vernon eWentworth deixou de estar em desacordo para não mais falar.

Quando o único engenheiro de artilharia da expedição eramortos em ação, os britânicos foram incapazes de estabelecer umbateria com a qual violar San Lazaro. Em uma última valatentativa Wentworth decidiu lançar um infã noturnotente atacar o forte, usando escadas para escalar sua intactaparedes. Desertores espanhóis conduziriam a van britânicaguarda - uma esperança perdida de 50 homens apoiada por 450 grenadiers - para as paredes mais baixas e vulneráveis, seguido poro corpo principal de 1.000 homens. Americanos desarmados carregavamas escadas de escalada e pacotes de lã com os quais preencher otrincheiras. Mas o ataque começou muito perto do amanhecer, expondo as tropas avançadas a fuzilamentos mortais, enquanto os desertores espanhóis levaram os britânicos ao mais alto, nãomais baixo, das paredes. Quaisquer escadas de assalto implantadas caíram 3 metros a menos. O ataque nunca teve uma chance. ForteSan Lazaro permaneceu nas mãos dos espanhóis, assim como Cartagena.

Em seus relatórios para Londres, Vernon e Wentworthculparam uns aos outros pela campanha fracassada de 67 dias, maso fator decisivo foi de origem viral. Durante a preparaçãoarações para o ataque a San Lazaro, as forças terrestres de Wentworth somavam cerca de 6.500 homens relativamente saudáveis. Deo tempo que a batalha acabou, esse número tinha sidoreduzido pela metade, a maioria perdida por doenças. No retorno da frota para JaMaica Station apenas cerca de 1.400 britânicos e 1.300 americanosas tropas permaneceram eficazes. A pedido de Wentwortho governo já havia enviado reforços, mas oCrown os chamou de volta quando a notícia da derrota chegouLondres. Naquela época, grande parte da Europa estava envolvida naGuerra da Sucessão Austríaca, que até 1748bloqueada Grã-Bretanha, França, Espanha, Prússia, Holanda, o Sacro Império Romano (incluindo o amado de Jorge IIHanover) e seus respectivos aliados em uma guerra terrestre e marítima.O caribenho voltou para oo status quo,com mais conversas sobre, mas nenhuma ação para capturar um importante porto espanhol.

O Tratado de Aix-la-Chapelle de 1748 formalmenteterminou a Guerra do Suco Austríacocessão e a Guerra da Orelha de Jenkins. Poucomudou no Caribe. A saída principalveio na Europa foi aquela Silésia, um austríacoposse, passou para a Prússia. Nada emo tratado resolveu disputas em andamento ou evitou novos conflitos e, em uma década, estourou a Guerra dos Sete Anos - grande parte delalutou entre a Grã-Bretanha e a França em Amersolo ican. Alguns historiadores o apelidaramGuerra Mundial Zero, uma vez que também se espalhou para a Índia.As questões são sempre semelhantes - poder, dinheiro,glória. E território. A Terra, aparentemente,simplesmente não é grande o suficiente para a humanidade. Pessoassempre quer mais.

Um contribuidor frequente paraHistória Militar, Anthony Brandt é o autor deO homem que comeu suas botas: a história trágica da busca pela passagem do noroeste(2010). Para mais leituras, ele recomenda O Surgimento da Supremacia Naval Global da Grã-Bretanhae Seapower and Naval Warfare, 1650-1830,ambos por Richard Harding eGlórias da Britannia, de Philip Woodfine.

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