Anjos do campo de batalha: enfermeiras no Vietnã



As enfermeiras no Vietnãestavam entre os americanos mais heróicos lá. Eles fizeram grandes sacrifícios, mas não receberam o reconhecimento e o respeito que merecem.



Muitas enfermeiras, geralmente mulheres na casa dos 20 anos, se ofereceram para servir no Vietnã porque queriam ir aonde acreditavam que poderiam realizar o melhor, embora estivessem entrando em uma guerra impopular em grande parte do país.

Jimmy Morrison, que lutou em uma das áreas mais perigosas do Vietnã

Muitos outros, no entanto, eram como Susan O’Neill, que foi enganada por recrutadores militares. Enquanto estava na escola de enfermagem, ela foi informada de que se ela se alistasse, os militares forneceriam dinheiro que ela poderia usar para pagar seu último ano de escola. Quando O'Neill, que se opôs à guerra, perguntou sobre o Vietnã, o recrutador disse a ela para não se preocupar com o Vietnã porque havia uma longa fila de enfermeiras esperando para ir para lá. Esse não foi o caso. Num minuto O’Neill estava protestando contra a guerra, no minuto seguinte ela estava no meio dela. O'Neill usou suas experiências como base para uma coleção de contos de ficção, Don't Mean Nothing, publicada em 2001.

Fui convocado aos 19 anos e servi no Vietnã de setembro de 1969 a setembro de 1970 na Companhia C, 1º Batalhão, 46º Regimento de Infantaria, 196º-198º Brigada de Infantaria Leve, 23ª Divisão de Infantaria (Americal). Na maior parte da minha viagem, fui um assistente de metralhadora M60 ou o artilheiro. Durante meus últimos 30 dias, fui promovido a sargento, o que me tornou um líder de esquadrão. Eu regularmente caminhei ponto para o time. Minha unidade estava em uma das áreas mais difíceis da guerra - as Terras Altas Centrais, perto do Laos.



The Americal Divisionfoi baseado em Chu Lai, na costa norte do Vietnã do Sul. Havia um grande hospital na base e muitos de nossos homens acabaram nele, embora eu tivesse a sorte de não ser um deles.

As enfermeiras trabalhavam em turnos de 12 horas, seis dias por semana. Nos dias de folga, eles voltavam ao hospital para segurar as mãos dos moribundos e confortá-los da melhor maneira possível. Uma enfermeira disse que um soldado gravemente ferido pediu que ela chamasse sua mãe. Ela obedeceu e ouviu um grito do outro lado da linha. O Exército aparentemente já informou erroneamente à mulher que seu filho havia morrido em decorrência dos ferimentos.

Às vezes, chegavam 60 feridos ou mortos simultaneamente, e cerca de 15 enfermeiras e médicos de plantão tinham que tomar decisões rápidas sobre quais feridos poderiam salvar e quais não. O'Neill disse que uma vez viu cerca de 30 homens gravemente queimados em um acidente de helicóptero e percebeu com horror que todos iriam morrer de ferimentos fatais. Um helicóptero foi abatido do nosso lado da Base de Dados da Zona de Pouso de Judy na manhã em que voltei para casa, e 30 homens morreram naquele dia também. Outra enfermeira disse que durante seus primeiros dias no hospital ela teve que abrir cerca de 20 sacos de cadáveres e escrever a causa da morte nas etiquetas.



As enfermeiras geralmente viam muito mais cadáveres do que as tropas de infantaria. Depois de uma batalha, moveríamos feridos e mortos do campo para um helicóptero. Às vezes, quando o helicóptero evacuado de emergência saía carregando um soldado com um pequeno ferimento, você desejava que fosse você. No entanto, embora a maioria dos dias tenha sido miserável para a infantaria, não tivemos baixas todos os dias. As enfermeiras tiveram que enfrentar a dor e a morte dia após dia.

Uma enfermeira de um hospital de Saigon escuta um paciente com malária em 1967. / Getty Images
Uma enfermeira de um hospital de Saigon escuta um paciente com malária em 1967. / Getty Images

Embora a maioria dos caras da infantariamuito apreciadas e respeitadas pelas enfermeiras, nem todas mostravam a esses anjos bons o mesmo respeito. Algumas enfermeiras foram perseguidas por médicos e outros militares.



Ao lado de enfermeiras profissionais nos hospitais, estava um grupo de jovens voluntários da Cruz Vermelha que herdaram o nome Donut Dollies das mulheres da Segunda Guerra Mundial que distribuíam café e donuts para as tropas. No Vietnã, eles visitaram os feridos em hospitais e tentaram confortá-los.

Donut Dollies também viajou para bases remotas e zonas de pouso para falar com os soldados lá e jogar jogos que eles trouxeram. Nosso grupo estava tão longe que os Donut Dollies só chegaram uma vez à base de fogo mais próxima de Chu Lai, Landing Zone Professional. Foi uma bênção vê-los.

Enfermeiras no Vietnã desempenhavam funções que apenas médicos fariam em outros lugares. Quando essas enfermeiras voltaram para os Estados Unidos, muitas vezes descobriram que a vasta experiência médica adquirida no Vietnã não tinha valor. Quando foram trabalhar em hospitais civis, ficaram confinados a funções mais limitadas. Pior, alguns colegas que se opuseram à guerra os desprezaram.

Uma enfermeira me disseque embora quisesse deixar o Vietnã e retornar aos Estados Unidos, ela se sentia culpada por deixar para trás os homens feridos e outras enfermeiras e médicos. Eu me senti da mesma maneira que deixei meus companheiros de infantaria quando minha viagem ao Vietnã acabou. Essa mesma enfermeira disse que quando chegou aos Estados Unidos ficou muitos dias no aeroporto, com medo de voltar para casa. Ela disse que seus amigos na América estavam preocupados com coisas menores, como algo que seu namorado disse ou que carteira comprar ou o que vestir. Depois de tudo o que vira no Vietnã, essas preocupações pareciam tão triviais para ela.

Essas enfermeiras haviam passado por muito mais coisas no Vietnã do que qualquer pessoa que não tivesse estado lá poderia compreender. Parecia que poucas pessoas se importavam. Enfermeiras que retornavam eram às vezes tratadas tão mal quanto as tropas que voltavam do Vietnã. Mesmo assim, as enfermeiras fizeram uma enorme diferença na vida de tantos jovens soldados. Esta é uma história que eu precisava contar, e estou apenas 50 anos atrasada. V

Jimmy Morrison e seu irmão fundaram a Morrison Motor Co., uma vendedora de veículos de colecionador, em 1970 em Concord, Carolina do Norte.

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