Annie Oakley

Ela era uma senhora nascida em Ohio que podia atirar como um idiota. Ela foi a primeira mulher branca contratada por uma equipe do Velho Oeste para preencher um papel tradicionalmente masculino. Ela era, sem dúvida, a melhor artista de atiradores de elite de todos os tempos. E, ao mesmo tempo, ela pode ter sido a mulher mais famosa do Oeste americano ou do Leste americano. Ela era, é claro, Annie Oakley - seu nome quase tão bem conhecido até hoje quanto o da figura grandiosa que a contratou, Buffalo Bill.



Annie, nascida Phoebe Ann Moses no condado de Darke em Ohio em 13 de agosto de 1860, conseguiu sua arma desde cedo, mas não atirou em seu caminho para a fama eterna até que William 'Buffalo Bill' Cody a colocou na folha de pagamento em 1885. Em No processo, a pequena mulher (1,50 m de altura, cerca de 110 libras) deu um tiro no braço do Velho Oeste de Cody. Como uma estrela com a estatura, habilidade e singularidade do próprio Buffalo Bill, Annie Oakley tinha uma plataforma para promover suas visões igualitárias sobre as mulheres. Ela acreditava que as mulheres precisavam aprender a ser proficientes com armas de fogo para se defender e que podiam até ajudar a lutar por seu país. Durante a Primeira Guerra Mundial, ela se ofereceu para recrutar e treinar um regimento de atiradoras de elite. No mínimo, Annie Oakley ajudou a expandir as opções de carreira das mulheres americanas.



Annie chegou ao estrelato com raízes humildes. Em meados da década de 1860, seu pai, Jacob, morreu, e sua mãe, Susan, passou por um dia difícil tentando sobreviver com sete filhos de 15 anos ou menos em suas mãos. Annie tentou ajudar caçando e aprisionando nas florestas do condado de Darke. Aos 10 anos, Annie foi enviada para viver na fazenda pobre do condado, conhecida como Enfermaria, e durante sua adolescência ela alternou entre morar lá e com sua mãe e seu padrasto. Sua vida mudou para melhor quando ela conheceu o irlandês Frank (‘Jimmie’) Butler, do número de atiradores Butler e Baughman.

De acordo com a lenda, Butler estava tentando angariar negócios em 1875, aceitando desafios de atiradores locais, e no Dia de Ação de Graças em Greenville, Ohio, ele enfrentou a jovem Annie Moses em uma partida de tiro. _ Quase caí morto quando uma garota magra em um vestido curto foi até o alvo comigo, _ disse Frank Butler mais tarde. _ Eu era um homem derrotado no momento em que ela apareceu. _ Frank perdeu, 23 a 21. Mais tarde, sempre que ele dizia que tinha jogado o fósforo de propósito, Annie apenas piscava os olhos e sorria. Em qualquer caso, Frank ficou impressionado o suficiente com Annie para convidá-la para ver seu show em Cincinnati. Ela aceitou. Como parte de sua atuação, Butler e seu grande poodle branco francês, George, executaram uma peça de William Tell. Como de costume, Frank atirou na maçã da cabeça de George e George recuperou a fruta, mas o cachorro então a trouxe para Annie em vez de para o atirador. Seguiu-se um namoro - isto é, entre Annie e Frank - e o casal se casou em um ano ... ou assim diz a lenda.



Shirl Kasper, autora da biografia de 1992 Annie Oakley, aponta que a partida de tiro não poderia ter ocorrido em 1875, porque a carreira de atirador de Frank Butler provavelmente nem começou até 1876. Não há relatos de jornal contemporâneos sobre a partida. Mais provavelmente, ocorreu em 1881, que foi o que Butler disse várias vezes muito depois. Quando o casal realmente se casou também é incerto. Eles disseram a todos que se casaram cerca de um ano depois de se conhecerem, e sua única certidão de casamento conhecida diz que eles se casaram em 20 de junho de 1882, em Windsor, Canadá, quando Annie tinha 21 anos.

Annie entrou no palco de Frank, de acordo com seu próprio relato, somente depois que o parceiro de tiro de Frank, John Graham, ficou doente em maio de 1882. Ela completou admiravelmente e se tornou um sucesso instantâneo. Ela escolheu ‘Oakley’ como seu nome artístico por algum motivo desconhecido e começou a fazer turnê com Frank. Para crédito do showman experiente, ele imediatamente percebeu que sua esposa era uma estrela. Ele colocou sua própria carreira em segundo plano para que pudesse administrar a carreira dela, dizendo: ‘Ela me superou’.

Naqueles primeiros dias de sua carreira no palco, Annie Oakley tocou com Frank Butler em pequenos teatros, pistas de patinação e circos. Enquanto trabalhavam para o Sells Brothers Circus em New Orleans em 1884, eles conheceram Buffalo Bill Cody, mas ele não a contratou até que ela e seu marido-empresário tivessem vindo para Louisville, Ky., No início de 1885 para um período de três dias experimentar. Depois que um acordo foi firmado, Buffalo Bill a trouxe para a tenda do refeitório para apresentá-la aos membros de seu Velho Oeste, que havia sido inaugurado em 1883. 'Esta pequena missie aqui é Miss Annie Oakley', disse Buffalo Bill. _ Ela deve ser a única mulher branca com nossa exposição. E quero que vocês, rapazes, a recebam e protejam. 'Eles não precisavam -' Li'l Missie ', como Cody geralmente a chamava, praticamente se defendeu sozinha desde a infância.



Annie Oakley e Frank Butler viajaram com o Wild West por cerca de 16 temporadas, e o único contrato que eles tinham com Cody era verbal. Annie disse que Cody, a quem ela chamava de 'Coronel', era o homem mais bondoso e leal que ela já conheceu, e também o toque mais suave. Ela observou que Cody mantinha uma grande jarra de limonada ao lado de sua tenda para que pudesse servir refrescos aos jovens visitantes. O ato de Oakley foi espetacular. Cody geralmente usava Li'l Missie no início de sua extravagância de entretenimento para que ela pudesse aquecer o público ao som de tiros. Dexter Fellows, às vezes assessor de imprensa do Velho Oeste, escreveu em seu livro autobiográfico This Way to the Big Show que Annie 'era uma atriz consumada, com uma personalidade que se fez sentir assim que entrou na arena'. , Annie acenou e jogou beijos para o público. Ela era um atirador ambidestro que disparou rapidamente e com precisão infalível. Nas raras ocasiões em que errou um tiro, ela imediatamente atirou novamente. Ocasionalmente, ela errou intencionalmente e depois fingiu ficar petulante, batendo os pés em frustração e às vezes jogando o chapéu no chão e andando em volta dele para mudar sua sorte. Então, quando ela acertasse o alvo, o público gritaria mais alto do que nunca.

Frank Butler também entrou em ação, liberando pombos de barro para sua esposa. Ela pularia sobre a mesa da arma e atiraria no pássaro de barro antes que ele atingisse o chão. Freqüentemente, ela atirava cigarros pela boca do marido e, uma vez, até atirou um cigarro pela boca do Kaiser Wilhelm II. Os atiradores de Charlatan preferiam atirar nas cinzas dos charutos (com a ajuda de um fio embutido no charuto e torcido pela língua do assistente no momento certo), então Annie insistiu em atirar apenas cigarros inteiros. Seu ato frequentemente incluía acertar alvos enquanto andava de bicicleta sem as mãos. Embora ela pudesse andar a cavalo com estilo, ela deixou o tiro de bolas de vidro do cavalo para Buffalo Bill. Annie concluiu sua atuação com uma dança engraçada e deu um chute nos calcanhares antes de deixar a arena. Certa vez, quando um jornal da Inglaterra se perguntou o quão rápida e precisa ela era, ela fez uma demonstração especial. Frank estava em uma cadeira de frente para as costas de sua esposa. Ao comando de Annie, ele deixou cair um prato de lata. Annie se virou, atirou e acertou em cheio, tudo em cerca de meio segundo.

Annie Oakley tinha um talento teatral e a rapidez e agilidade de uma atleta. Mas nada disso teria significado muito se ela não fosse tão boa com todos os tipos de armas de fogo. Ela praticava constantemente e não dependia de truques; ela não era uma falsa estrela cadente. Entre suas espingardas favoritas estavam uma Lancaster e uma Francotte, seus rifles favoritos incluíam um Winchester e um Marlin, e ela usava revólveres Colts e Smith & Wesson igualmente bem. 'Armas, rifles e pistolas são de muitos estilos', ela disse uma vez, 'e declarar que qualquer um é superior a todos os outros mostraria uma mente muito estreita e conhecimento limitado de armas de fogo ... Ninguém deve confiar em suas vidas atrás de um barato arma de fogo.'



O famoso líder espiritual Sioux (Lakota) e curandeiro Sentado Bull viajou com o Velho Oeste durante a temporada de 1885. Annie o conheceu no ano anterior em um teatro em St. Paul, Minnesota, quando Sitting Bull, então residente da Standing Rock Reservation no Território de Dakota, a viu disparar um rifle para apagar uma vela acesa. Aparentemente, Touro Sentado ficou tão impressionado que depois pediu para ver a pequena mulher branca. Annie então deu a Touro Sentado uma foto de si mesma, enquanto ele deu a ela os mocassins que ele havia usado na Batalha de Little Bighorn, bem como o apelido Watanya Cicilla ('Tiro certeiro'). Eles se reuniram alegremente no ano seguinte como funcionários da Cody’s Wild West. Sempre que Touro Sentado ficava irritado naquela temporada, Cody mandava chamar Little Sure Shot, que conversava com o líder lakota por um tempo e então dançava antes de deixar seus aposentos. Isso inevitavelmente faria Touro Sentado rir e levantaria seu ânimo. Mas a presença dela não foi suficiente para fazê-lo querer continuar com o show mais uma temporada.

Na primavera de 1886, enquanto o Wild West se apresentava em Washington, D.C., a caminho de uma estada de verão prolongada em Erastina, em Staten Island, um inseto se alojou bem no fundo da orelha de Annie Oakley. Em junho, ela teve uma infecção no ouvido, mas, contra as ordens do médico, ela ainda participou do desfile de 17 milhas do dia de estreia na cidade de Nova York. Quase no fim, ela desmaiou e os médicos determinaram que a área atrás de seu tímpano precisava ser lancetada para drenar o veneno. A acamada Li'l Missie perdeu quatro apresentações em Erastina (provavelmente as únicas quatro que perdeu durante sua carreira de show) antes de entrar mancando na arena no quinto dia para filmar novamente. Ela tinha muita coragem, com certeza, mas parte da motivação de Annie Oakley para voltar à ação foi o fato de Cody ter contratado uma atiradora mais jovem, Lillian Smith, para a temporada de 1886. Na época, Annie pode ter se preocupado com sua segurança no emprego. Mas havia espaço para os dois, e o Velho Oeste continuou a ser um grande sucesso quando se mudou para o Madison Square Garden naquele inverno.

Em 1887, as duas atiradoras de elite e o resto do Velho Oeste de Buffalo Bill navegaram para Londres como parte da delegação dos EUA para o Jubileu de Ouro da Rainha Vitória. Naquele 5 de maio, o príncipe Albert Edward adorou uma apresentação especial da empresa e depois quis conhecer os membros do elenco. Annie Oakley tinha ouvido falar que as mulheres flertavam com o príncipe na frente de sua esposa. Quando o príncipe foi apresentado a Annie e estendeu a mão, Annie passou por ela e apertou a mão da princesa primeiro. Ela disse ao príncipe: ‘Você vai ter que me perdoar, eu sou americana e, na América, as mulheres vêm em primeiro lugar’.


Em 11 de maio, foi a vez da Rainha Vitória ter uma apresentação de comando. Foi realizado no recinto de exposições depois que seus cortesãos a convenceram de que eles não poderiam colocar a roupa de Cody no Castelo de Windsor. Quando a bandeira americana entrou na arena, a Rainha Vitória se levantou e fez uma reverência profunda, e a companhia de Cody rugiu em aprovação. Pela primeira vez na história, um monarca inglês saudou o Star-Spangled Banner. Depois que Lillian Smith e Annie Oakley fizeram uma reverência e se aproximaram dela, a rainha disse a Annie: ‘Você é uma garotinha muito inteligente’. L'il Missie se tornou uma estrela internacional. Pelo menos um jornal disse que sua pontaria era melhor do que Buffalo Bill.

A fama crescente de Annie Oakley pode ter subido à sua cabeça, ou à cabeça de seu marido, e uma rixa se desenvolveu entre eles e Cody. O casal deixou o Velho Oeste. Annie não explicou o afastamento de Cody, mas disse que os motivos de sua saída foram 'muito tempo para dizer'. Ela e Frank fizeram uma turnê com o show do empresário de vaudeville Tony Pastor na primavera de 1888. Naquele verão, eles se juntaram com dificuldades Pawnee Bill (nome verdadeiro Gordon W. Lillie), um verdadeiro pioneiro que se dedicou ao showmanship, assim como Buffalo Bill. Mesmo que a esposa de Pawnee Bill, May Lillie, fosse uma atiradora de elite com o Oeste Selvagem de Pawnee Bill, Annie Oakley recebeu o maior faturamento. Annie deixou o novo programa depois de um mês para se juntar ao Pastor em uma turnê de outono, e Pawnee Bill faliu menos de três meses depois. Enquanto Annie estava em turnê com o Pastor, Frank Butler também organizou partidas de tiro e exibições frequentes para sua esposa. Em uma partida por US $ 50, ela quebrou todos os 50 pássaros de barro e, em outra, com 50 pombos vivos, ela derrotou Miles Johnson, campeão de Nova Jersey.

Na véspera de Natal de 1888, Annie Oakley fez sua estreia como atriz no melodrama Western Deadwood Dick. A peça não foi um sucesso e, no início de fevereiro de 1889, a companhia de teatro havia encerrado. Um dos gerentes de Deadwood Dick, porém, foi John Burke (que era um assessor de imprensa do Oeste Selvagem de Buffalo Bill), e provavelmente foi ele quem convenceu Frank Butler e Annie Oakley a se juntar a Buffalo Bill para uma temporada de primavera em Paris. Naquele mesmo ano, Lillian Smith deixou o show, e Annie não tinha concorrência de nenhuma outra atiradora de elite na França.

No início, os franceses aparentemente pensaram que todo o espetáculo de Buffalo Bill, incluindo o tiroteio, era uma farsa, mas quando viram Annie Oakley se apresentar, eles se convenceram de que ela era real. Nate Salsbury, parceiro de negócios de Cody, escreveu que Annie Oakley salvou o show. De acordo com os álbuns de recortes do Buffalo Bill Historical Center em Cody, Wyoming, os franceses, como o resto do mundo, idolatravam o Little Sure Shot. Os jornais franceses também enfatizaram a reputação de Cody como mulherengo.

O show em Paris foi exibido até o outono de 1889, e então o Velho Oeste se aventurou em uma longa turnê pela Europa. Os ingleses e italianos ficaram mais impressionados com a cavalgada, mas os alemães, especialmente os militares prussianos, tiveram um interesse maior na logística do show. Os alemães ficaram maravilhados com o eficiente movimento ferroviário do Velho Oeste e com o fato de Cody alimentar sua tripulação com três refeições quentes por dia, independentemente da viagem. Após o início da Primeira Guerra Mundial, Annie Oakley ouviu um boato de que os alemães modelaram o movimento do regimento alemão após o movimento da grande empresa de Buffalo Bill. Quando os repórteres lembraram a Li’l Missie que ela havia atirado um cigarro pela boca do Kaiser (Wilhelm II) durante a turnê de 1890-91, ela comentou que gostaria de ter perdido aquele tiro em particular. Em Strassburg, Alemanha, em 1890, Cody entrou furtivamente na tenda de Annie Oakley e escreveu em seu livro de autógrafos: 'Para a mulher mais adorável e verdadeira, tanto no coração quanto na pontaria, em todo o mundo. Jurado por e antes de mim. W.F. Cody, Buffalo Bill.

Quando Annie Oakley voltou aos Estados Unidos em outubro de 1892, ela era uma celebridade que supostamente ganhava mais dinheiro do que qualquer outro funcionário do Velho Oeste de Cody. No outono de 1894, Buffalo Bill Cody, Annie Oakley e um punhado de indianos se apresentaram na frente da máquina de imagens em movimento de Thomas Edison no laboratório do inventor perto de Orange Mountain, em Nova Jersey. Edison ficou encantado com o fato de sua máquina poder reproduzir a fumaça de uma arma e o estilhaçar de bolas de vidro. O público podia ir aos salões do cinetoscópio e, por um níquel, ver esses primeiros filmes de Edison em máquinas de peep-show. Agora, as pessoas não precisavam ver Annie Oakley ao vivo para conhecê-la. Ela se tornou a primeira 'cowgirl' do cinema.

Enquanto isso, o show continuava, e se tornou mais um road show do que nunca. O Oeste Selvagem de Buffalo Bill jogou em mais de 130 cidades em 1895 e 1896. Em 1897, o Oeste Selvagem jogou no Canadá pela primeira vez desde que Sitting Bull era uma atração principal em 1885. Annie admitiu em 1899 que tinha começado a pelo menos pensar sobre aposentadoria. A viagem de trem era interminável e tinha seus perigos. Acidentes de trem não eram incomuns.

Um naufrágio notável ocorreu às 3 da manhã de 29 de outubro de 1901, perto de Lindwood, N.C., enquanto a empresa se dirigia para Danville, Va., Para sua última apresentação da temporada. Quando a primeira seção passou pela estação de comutação, o switcher pensou que era todo o equipamento, então ele acionou o interruptor. A segunda seção bateu em um trem que se aproximava. Os carros de madeira se transformaram em pilhas de gravetos enquanto pessoas e animais gritavam de dor e o vapor assobiava. A lenda diz que Annie Oakley, agora com 41 anos, foi encontrada presa sob os escombros e levou várias horas antes que ela pudesse ser extraída. Enquanto Li'l Missie era carregada em uma maca, passando por alguns cavalos feridos que precisaram ser baleados, ela supostamente comentou que sentia pena deles. Apenas 17 horas após o naufrágio, segundo a lenda, seu cabelo castanho ficou totalmente branco por causa do horror do acidente.

O biógrafo Shirl Kasper, no entanto, argumenta que Annie não ficou gravemente ferida no naufrágio (o Charlotte Observer relatou que ninguém do Velho Oeste se feriu) e que, embora o cabelo de Annie tenha ficado branco bastante rápido, não foi por causa do acidente de trem . Dois artigos de jornal nos álbuns de recortes de Annie no Buffalo Bill Historical Center dizem que seu cabelo ficou branco depois que ela ficou muito tempo sentada em um banho quente em um resort de saúde no final daquele ano. Em qualquer caso, diz Kasper, foi seu cabelo branco, e não quaisquer ferimentos corporais, que convenceu Annie Oakley a deixar imediatamente o Velho Oeste de Buffalo Bill.

Após sua aposentadoria do Velho Oeste, Annie Oakley tentou atuar novamente, aparecendo como protagonista em uma peça chamada The Western Girl, que estreou em Nova Jersey em novembro de 1902. Ela parecia muito com a que tinha quando filmava no Velho Oeste , exceto que agora ela usava uma peruca marrom para esconder o cabelo branco. Ela também ensinaria tiro em clubes exclusivos. Enquanto isso, seu marido trabalhava para a Union Metallic Cartridge Company, promovendo seus produtos para um número crescente de trapshooters. Na primavera de 1910, Frank e Annie compareceram a um show do Velho Oeste no Madison Square Garden conhecido como ‘Two Bills Show’, porque a roupa de Buffalo Bill havia se fundido com a roupa de Pawnee Bill. Cody aparentemente pediu a Annie para voltar ao show, mas ela e Frank recusaram o antigo showman. Em vez disso, no ano seguinte, eles se juntaram a Young Buffalo Wild West de Vernon C. Seavers, e Little Sure Shot continuou a apostar nessa roupa até se aposentar para sempre em 1913. Annie e Frank continuaram sendo amigos de Cody, e quando Buffalo Bill morreu em 10 de janeiro de 1917, ela escreveu um elogio brilhante.

Depois de fazer sua última apresentação com Young Buffalo Wild West em 4 de outubro de 1913, Annie e Frank se retiraram para uma nova casa em Cambridge, Maryland, e também passaram muito tempo em resorts em Pinehurst, NC, e Leesburg, Flórida. Caçar e atirar continuaram sendo uma grande parte de suas vidas. Eles não tinham filhos. No verão de 1922, quando ela estava prestes a completar 62 anos, Annie Oakley se apresentou em um show beneficente em Long Island (um clipe de sua apresentação naquele dia pode ser visto no Buffalo Bill Historical Center). O New York Herald deu a entender que ela poderia estar voltando no show business e poderia aparecer no cinema em breve. Isso nunca aconteceu. Em novembro daquele ano, ela fraturou o quadril e o tornozelo em um acidente de carro na Flórida. A cinta de aço para as pernas que ela foi forçada a usar não a impediu de voltar a atirar e caçar.

Annie Oakley estava de volta para casa em Darke County, Ohio, quando morreu em 3 de novembro de 1926. Ela nunca se recuperou totalmente do acidente de carro. O médico escreveu 'anemia perniciosa' como sua causa de morte. Segundo consta, Frank Butler parou de comer ou se importar. Menos de três semanas depois, em 21 de novembro, ele pareceu realizar seu desejo juntando-se à morte de sua amada esposa.

Annie Oakley não nascera no Oeste e não morara lá. Mas por muitos anos ela certamente parecia uma cowgirl, andava a cavalo e atirava melhor do que a maioria dos ocidentais, de ambos os sexos, enquanto se apresentava em shows do Velho Oeste. Chamá-la, então, de uma 'lenda ocidental' não erra o alvo ... mesmo que ela fosse muito boa, e muito boa atiradora, para atirar em alguém.

Este artigo foi escrito por Eric V. Sorg e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 2001 daOeste selvagem.

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