Caminhão pesado de Antonov para aluguel



A Antonov State Company se superou em pensar grande com o An-225 Mriya, o maior avião do mundo.



Não há como contornar o fato de que a Rússia é um grande país. Talvez isso explique por que os russos parecem sempre ter sido obcecados por aviões grandes. Desde 1914, quando Igor Sikorsky estabeleceu um recorde mundial de altitude com carga útil com seu gigante Ilya Muromets, o primeiro avião quadrimotor de produção do mundo, os russos vêm construindo aviões de tamanho e capacidade de carga cada vez maiores.

O mais recente na linha de gigantes russos, o Antonov An-225, também conhecido como Mriya (sonho), é verdadeiramente uma classe à parte. Em comparação com o avião a jato Airbus A380, o An-225 tem uma envergadura 30 pés maior, fuselagem 38 pés mais longa e um peso máximo de decolagem de quase 18.000 libras mais pesado. Ele estabeleceu 240 recordes mundiais, incluindo o transporte da carga mais pesada (253 toneladas), a única peça de carga mais pesada (186,7 toneladas) e a mais longa peça única de carga (138 pés).

O fundador da empresa, Oleg Antonov, começou da mesma forma que muitos aspirantes a projetistas de aeronaves no início da era soviética, ingressando na Organização dos Amigos da Força Aérea e projetando um planador. Durante grande parte da década de 1930, os pilotos soviéticos foram obrigados a fazer seu treinamento primário em planadores. Produzir planadores continuou sendo a principal preocupação de Antonov até 1938, quando um instrutor conseguiu desertar em um. Depois que o treinamento para planadores foi encerrado, os clubes de planadores foram abolidos e a fábrica de planadores de Antonov foi fechada.



Antonov continuou a trabalhar na indústria da aviação durante a Segunda Guerra Mundial, colaborando com Aleksandr Yakovlev em seus caças. Ele também projetou planadores de assalto militar, entre eles os bizarros A-40 Krylya Tanka, ou asas de tanque, que consistiam em um conjunto de asas de biplano e uma cauda presa a um tanque leve T-60. Diz-se que a combinação voou com sucesso em pelo menos uma ocasião, mas os soviéticos abandonaram a ideia em 1942 quando perceberam que não tinham um avião com potência suficiente para rebocá-lo na distância necessária. Após a Segunda Guerra Mundial, Antonov especializou-se em aeronaves utilitárias, de passageiros e de carga, incluindo o biplano An-2, do qual cerca de 18.000 foram construídos, e o An-22 Antei, o maior avião do mundo quando voado pela primeira vez em 1965 e ainda o maior do mundo turboélice.

Embora Antonov tenha morrido em 1984, seu An-225 continua a ser um memorial adequado a um projetista de aviões que gostava de pensar grande. Voado pela primeira vez em 1988, ele foi projetado para transportar cargas enormes para o programa espacial soviético - em particular o veículo espacial reutilizável Buran (tempestade de neve), a versão soviética do ônibus espacial. O An-225 chamou a atenção quando levou o Buran para o Paris Air Show de 1989. Com 93.000 libras, o Buran não era mínimo, mas parecia um Piper Cub enquanto empoleirado no topo da enorme fuselagem do An-225.

O transporte gigantesco levanta sua extremidade dianteira para descarregar cargas em Perth, Austrália. (Paul Kane / Getty Images)
O transporte gigantesco levanta sua extremidade dianteira para descarregar cargas em Perth, Austrália. (Paul Kane / Getty Images)



O An-225 foi desenvolvido a partir de um antigo gigante Antonov, o avião de carga An-124 Ruslan - o maior avião do mundo quando voado pela primeira vez em dezembro de 1982, com peso máximo de decolagem de 893.000 libras, 75.000 libras a mais do que o Lockheed C- 5 Galaxy. A fuselagem do An-225 é semelhante à do An-124, mantendo sua seção transversal e porta de carregamento do nariz, mas foi alongada em 50 pés, para 267 pés, com a rampa de carregamento traseira eliminada para economizar peso. Dois conjuntos adicionais de trem de pouso principal também foram instalados, para um total de sete pares de rodas principais gêmeas em cada lado da fuselagem. As asas do An-225 também são semelhantes às do An-124, mas sua envergadura foi estendida de 50 pés para 290 pés e eles carregam dois motores a jato Lotarev D-18T adicionais - cada um gerando cerca de 44.000 libras de empuxo - para um total de seis.

Os pontos de carregamento no topo da fuselagem permitiram ao An-225 transportar o Buran ou outras cargas de tamanho grande (os pontos de carregamento são cobertos por carenagens aerodinâmicas quando não estão em uso). Uma cauda de aletas duplas revisada mantém os lemes longe da turbulência aerodinâmica gerada durante o transporte de cargas no topo da fuselagem.

Embora o programa Buran tenha sido cancelado no final de 1989 devido à falta de financiamento, seu transporte designado ainda voa hoje. Após a dissolução da União Soviética, a fábrica da Antonov State Company e o An-225 ficaram sob a jurisdição do recém-independente estado da Ucrânia. O Mriya (na verdade uma palavra ucraniana) permanece o único An-225 já construído, embora uma segunda aeronave parcialmente concluída esteja parada na fábrica do Antonov. Em setembro de 2016, os chineses e ucranianos chegaram a um acordo pelo qual a Aviation Industry Corporation of China completaria o An-225 inacabado. Sua conclusão está prevista para 2019, após o qual há planos para que a aeronave seja produzida sob licença na fábrica da AICC na China, embora muitos obstáculos ainda devam ser superados.



Do jeito que está, esse transporte gigante único continua sendo procurado para transportar cargas pesadas e de grande porte por longas distâncias em todo o mundo. O Mriya pode transportar cargas de 200 toneladas sem escalas em distâncias intercontinentais e transportar até 250 toneladas em etapas curtas. Entre outras missões, foi usado para entregar suprimentos de emergência ao Haiti após o terremoto de 2010 e ao Japão após o terremoto e tsunami de 2011.

Este artigo apareceu originalmente na edição de março de 2017 daHistória da Aviação. Inscreva-se aqui!

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