Mulher Mohawk ardente, mas não ortodoxa, tornou-se a primeira santa nativa da América



Kateri Tekakwitha evitou o casamento e expressou sua fé com mortificação

CAMAFEU
NÃO É ESPÍRITO PODEROSO, nenhum conquistador famosoque protege o duplo império dos franceses, escreveu François-Rene de Chateaubriand emThe Natchez, um romance de 1794 inspirado nas viagens do romântico religioso na América. É uma pastora na Europa, uma empregada doméstica indiana na América; Genevieve da aldeia de Nanterre e Kateri das florestas canadenses.

Kateri é Kateri Tekakwitha, o primeiro santo católico romano nativo americano. Sua figura em bronze adorna as portas da Catedral de São Patrício na cidade de Nova York e, em 1966, o poeta canadense Leonard Cohen a apresentou em seu romance de estreia,Lindos perdedores. Seu espírito de devoção vive nos círculos de Kateri, grupos de cristãos devotos e outros que encontram inspiração na vida breve e intensa de Tekakwitha.



Nascida em 1656 em uma família Mohawk perto do que hoje é Auriesville, no interior do estado de Nova York, ela sobreviveu à varíola, que matou seus pais e danificou gravemente seus olhos. O vírus da varíola, introduzido inadvertidamente pelos europeus, devastou tanto as populações indígenas que as comunidades empreenderam novas formações sociais. Em meio a essa agitação, a jovem Kateri encontrou consolo no cristianismo introduzido pelos missionários jesuítas. Em 2012, mais de três séculos após sua morte, a igreja a nomeou santa.

Tekakwitha cresceu em um emaranhado de culturas, nativas americanas e europeias. Ao contrário dos espanhóis no Novo Mundo, os franceses fizeram incursões não como conquistadores, mas como agentes comerciais e religiosos. Pequenos quadros de jesuítas estabeleceram parcerias comerciais lucrativas. Esses esforços muitas vezes criaram ou agravaram riva



Entre os grupos iroqueses afiliados de Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e Sêneca. A interrupção se estendeu a seus inimigos - os Huron, Ottawa e Algonquin - que habitavam a faixa de terra de Michigan à costa de Nova York. A sociedade nativa americana era uma colcha de retalhos de remanescentes tribais lutando para sobreviver às doenças importadas e às ambições coloniais da França, Holanda e Inglaterra.

Em sua sensível biografia culturalSanto Mohawk,o historiador Allan Greer descreve o Complexo da Guerra do Luto, um paroxismo de dor e combate no qual tribos torturavam cativos em uma lembrança ritual de vidas perdidas. Uma tribo poderia se reabastecer adotando aqueles que sobreviveram ou foram poupados. A própria mãe de Tekakwitha, uma índia Algonquin cristã capturada e adotada pelos Mohawks, foi tomada como esposa pelo pai Mohawk da menina.

Um dos retratos mais antigos de St. Kateri Tekakwitha foi desenhado por seu biógrafo, o jesuíta Claude Chauchetiere, por volta de 1696. (The Picture Art Collection / Alamy Stock Photo)



Tekakwitha era uma criança frágil, quieta e obediente, pelo menos na superfície. Na adolescência, ela se estabeleceu como um membro independente de sua família extensa. Ela desempenhava os deveres tradicionais das mulheres, preparando peles, comida e bordado, mas recusou repetidos apelos para se casar - um movimento ousado em uma cultura matriarcal que absorvia os homens como maridos e caçadores.

A religião indígena local compartilhou aspectos das tradições cristãs de abnegação e mortificação: abstinência da atividade sexual e jejum para aguçar o senso de propósito na batalha. Ambas as tradições incorporavam anciãos sábios, vestimentas distintas, encantamentos, mortificação ritual e acessórios como contas, fumaça e incenso. No entanto, a ênfase cristã no celibato e na devoção que isolava um adorador de sua família impedia a maioria dos nativos de se converter.

Tekakwitha, no entanto, gostava daquele espaço espiritual, um interesse encorajado por um jesuíta que visitou sua aldeia quando ela tinha 18 anos. Dois anos depois, com a ajuda de um parente cristão, ela fugiu de sua aldeia para Kahnawake, uma comunidade cristã de povos indígenas perto de Montreal liderada por quatro homens, dois Mohawk e dois Huron. Lá ela encontrou um terreno comum com outras mulheres nativas, especialmente uma jovem viúva Oneida que compartilhava seu interesse pelo cristianismo. Os dois formaram uma sociedade secreta que gradualmente admitiu mais membros para se reunirem na floresta para realizar a flagelação ritual - mais de mil surras de uma vez - e outras formas de adoração ascética. Greer sugere que a dor autoinfligida pode ser vista como uma forma de comandar a crueldade e a tristeza da vida, atribuindo ao sofrimento um propósito sagrado.

O compromisso de Kateri chamou a atenção de Claude Chauchetiere, uma jesuíta que encontrou em sua vida um curioso paralelo com seu próprio despertar religioso na França. Detalhes da vida de Tekakwitha são conhecidos por meio de biografias que Chauchetiere e seu colega jesuíta Pierre Cholenec publicaram na década de 1690. Chauchetiere elogiou a indústria, o ascetismo e a castidade de Tekakwitha. Mas a intensidade de seu regime de mortificação o chocou; ele insistiu, sem sucesso, que ela mudasse para provações mais convencionais, como camisas de cabelo e cintos cravejados de unhas. Tekakwitha andava descalça na neve, punha cinzas na comida e, quando aprendeu que se podia fazer uma cama de espinhos, fez uma e usou. Quanto à castidade, ela confidenciou ao padre Chauchetiere, eu odeio os homens. Tenho a mais profunda aversão ao casamento.

A intensidade da fé ascética de Tekakwitha atraiu curiosidade e respeito. Após sua morte devido a uma doença febril aos 24 anos, sua aparência teria clareado visivelmente, um brilho notado no caso feito para sua elevação à santidade. A campanha de canonização contou com exemplos póstumos em que relíquias associadas a ela eram conhecidas por seus poderes curativos. Imitando sua mortificação, as mulheres de sua vila, conhecidas como Irmãs de Kateri, mantiveram sua memória viva. Os colonos brancos invocaram sua ajuda para superar o sofrimento e a doença.

A pintura do século 19 de Alfred Pommier mostra a morte do padre Isaac Jogue, ajoelhado; e dois outros missionários católicos na década de 1640. Jogues foi canonizado em 1930 junto com outros sete mártires. (Hotel de Dieu Collection, Quebec, Canadá / Bridgeman Images)

A reputação de Tekakwitha se infiltrou por séculos. Em 1884, os adeptos estabeleceram um santuário de 10 acres para ela não muito longe de seu local de nascimento. A instalação também homenageou os jesuítas martirizados Isaac Jogues e Renee Goupil; os homens, um dos primeiros membros da Companhia de Jesus a vir para o Canadá, foram mortos por Mohawks na década de 1640 naquela mesma vizinhança. Uma biografia em inglês,Lírio dos moicanos, apareceu em 1891. Em 1930, a igreja canonizou Jogues e Goupil. Como uma figura nativa consagrada pelo catolicismo, Kateri Tekakwitha há muito ajudava a conquistar convertidos nativos americanos, que defendiam a causa de sua santidade. Beatificada em 1980, Tekakwitha foi canonizada em 2012. Seu biógrafo jesuíta, Padre Claude Chauchetiere, a chamou de abelha sagrada, buscando colher mel de todos os tipos de flores.

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