A Arte da Dupla Cruz

Com um esquema audacioso que emparelhou a decifração da Enigma com uma rede de espiões inimigos, a Grã-Bretanha colocou a Alemanha contra si mesma durante a guerra.



No início de 1941, uma ideia surpreendente começou a surgir em John Masterman, um oficial britânico cujo fluente conhecimento de alemão, habilidade no interrogatório de prisioneiros inimigos e mais do que um pouco de astúcia maquiavélica lhe deram a tarefa de comandar agentes duplos para Serviço Secreto de Inteligência da Grã-Bretanha. Vagamente, muito vagamente, como Masterman diria mais tarde, as evidências sugeriam a possibilidade aparentemente inacreditável de que ointeiroA rede de espionagem alemã na Grã-Bretanha consistia em agentes duplos sob seu controle direto. Não havia mais nenhum agente alemão de verdade.



Em julho de 1942, relatórios de uma variedade de fontes internas - a mais convincente delas, os próprios relatórios de inteligência de alto nível dos alemães, capturados em mensagens decodificadas - persuadiram os britânicos de que o aparentemente impossível era de fato verdade. E o que começou como um esforço puramente defensivo para proteger a Grã-Bretanha da espionagem alemã e detectar os planos nazistas estava prestes a se tornar uma das armas secretas mais eficazes da Grã-Bretanha na guerra.

Durante a guerra, relatórios falsos brilhantemente orquestrados enviados de volta à Alemanha pelos agentes domesticados de Masterman levariam o alto comando alemão a um erro após o outro nas conjunturas mais cruciais - garantindo o sucesso do desembarque dos Aliados na Normandia, ajudando a transformar o maré na guerra contra os submarinos no Atlântico, até mesmo enganando os alemães para que disparassem a maioria de seus foguetes V-2 perto do centro de Londres.



No centro dessas manobras descaradas estava o que é hoje uma conhecida história de sucesso da guerra: a quebra de mensagens codificadas pelos Aliados usando a máquina supersecreta Enigma dos alemães. De 1940 em diante, graças a um extenso aproveitamento de talentos matemáticos e científicos, os decifradores de códigos britânicos liam regularmente as ordens e mensagens dos mais altos escalões do comando alemão. As criptografias Enigma forneceram uma janela incomparável para os planos e pensamentos militares alemães, permitindo aos Aliados redirecionar os comboios do Atlântico em torno dos U-boats inimigos à espreita, capturar e afundar o encouraçado alemãoBismarck, e colocar campos minados e posicionar a artilharia exatamente onde o marechal de campo Erwin Rommel planejava atacar durante as batalhas de tanques que ocorreram no deserto egípcio.

Mas o que Masterman percebeu foi que, com algum pensamento diabolicamente inteligente, os decifradores da Enigma poderiam ser muito mais do que apenas uma fonte de inteligência sobre os planos do inimigo: eles eram a chave para manipular o inimigo. Para simplificar, ao fornecer uma janela para as mentes dos alemães, as mensagens Enigma também podem mostrar a melhor maneira de mexer com suas mentes. E como o homem comandando os agentes duplos que se reportavam aos espiões nazistas, Masterman era a pessoa certa para fazer aquela bagunça.

Masterman era quase um neófito como oficial de inteligência, o tipo de forasteiro inovador que a Segunda Guerra Mundial rotineiramente colocava em posições incomuns de responsabilidade. Ele havia passado a maior parte da Primeira Guerra Mundial internado na Alemanha como um estrangeiro inimigo, o que o levou a sua fluência no idioma. Inquestionavelmente um intelectual - ele foi um notável professor e historiador em Oxford quando foi convocado para o Corpo de Inteligência do Exército Britânico em março de 1940 aos 49 anos - ele também foi o autor de um mistério de assassinato ambientado em Oxford, bem como em Wimbledon jogador de tênis, membro da equipe olímpica de hóquei em campo, famoso jogador de críquete e um homem conhecido como frio e calculista em todas as circunstâncias.



Como ele lembrou mais tarde, no início da guerra, a visão convencional dos agentes duplos - espiões que fingem trabalhar para o inimigo como espiões - era que seu principal valor estava na contraespionagem: penetrar no serviço secreto do inimigo, aprender sobre seus métodos de operação , e descobrindo suas intenções. Vários dos primeiros agentes duplos a ficarem sob o controle britânico haviam jogado contra os dois lados, por iniciativa própria, vários anos antes da guerra; eles eram de um tipo, explicou Masterman, que têm uma predileção natural por viver naquele mundo curioso de ... engano, e que se ligam com igual facilidade a um lado ou ao outro, desde que seu desejo por aventura de um tipo bastante macabro é satisfeito.

Um dos primeiros foi Arthur Owens, codinome Snow, um engenheiro elétrico canadense nascido no País de Gales que havia retornado à Grã-Bretanha na década de 1930 e começado a fazer negócios na Alemanha. Ele logo estava fazendo trabalhos tanto para o Serviço Secreto de Inteligência Britânico quanto para seu equivalente alemão, o Abwehr.

Sua motivação nunca foi totalmente clara, mas parecia menos ideológica do que mercenária, ou melhor, libidinosa: os alemães o recompensaram principalmente arranjando encontros para ele em Hamburgo com mulheres atraentes. Essa também pode ter sido sua queda inicial. Uma semana antes do início da guerra, a esposa de Snow denunciou-o à polícia britânica como um agente alemão e ele foi preso. Sob interrogatório, ele deu às autoridades da inteligência britânica uma confissão razoavelmente completa de seus flertes com o Abwehr e prontamente concordou em salvar sua pele ao aceitar a proposta de seus interrogadores de que continuaria a trabalhar como um agente duplo sob controle britânico. Reunido em sua cela de prisão com o transmissor de rádio que seus supervisores Abwehr haviam fornecido a ele, Owens fez contato com Hamburgo (digitando suas mensagens em código Morse sob o olhar atento de um guarda que era um operador de rádio amador), e logo estava recebendo ordens e informações questionários de volta do Abwehr. Como Masterman, sempre o professor de Oxford, escreveria mais tarde, Snow foi ofons et origo—A fonte e origem — de todas as nossas atividades nos próximos cinco anos.

Para comandar os agentes duplos, Masterman foi colocado no comando de um grupo que recebeu o nome um tanto arcaico dos Vinte Comitê: o número 20 em algarismos romanos sendo XX - cruz dupla. Conforme as instruções iniciais do comitê explicaram, seu trabalho era manter nossos agentes suficientemente bem alimentados com informações precisas para não perder a confiança do inimigo; controlar o maior número possível de agentes neste país, a fim de fazer [o inimigo] sentir que o terreno está coberto e não precisa enviar mais nenhum de cuja chegada talvez não tenhamos conhecimento; e, finalmente, pela manobra cuidadosa desses agentes e um estudo cuidadoso dos questionários [submetidos a eles por seus gerenciadores de Abwehr], para enganar o inimigo em grande escala no momento apropriado.

Sua missão, em outras palavras, era acalmar o Abwehr à complacência enquanto se preparava para o grande golpe.

A partir dos contatos de rádio de Snow com seus controladores da Abwehr, a operação double-cross rapidamente descobriu as características dos sinais de rádio que a Abwehr estava usando para se comunicar com seus agentes a partir de sua estação base em Hamburgo - frequências, horários do dia e cabeçalhos de mensagens. Isso permitiu que os decifradores britânicos identificassem outro tráfego de rádio entre a Abwehr e seus espiões em toda a Europa. Em abril de 1940, os decodificadores do estabelecimento secreto da Grã-Bretanha em Bletchley Park estavam começando a ler o tráfego da Abwehr que foi criptografado usando vários sistemas de código relativamente simples de lápis e papel distribuídos para agentes alemães.

Ao longo de 1941, mensagens interrompidas da Abwehr alertavam regularmente o Comitê dos Vinte sobre a chegada iminente de novos agentes na Grã-Bretanha. Alguns foram lançados de pára-quedas; outros desembarcaram em jangadas de borracha lançadas de submarinos; outros, recrutados em países ocupados como a Noruega e a Polônia, misturaram-se ao fluxo de refugiados que vinham da neutra Espanha e Portugal. Dos 23 agentes enviados pelos alemães à Grã-Bretanha ao longo de 1941, 7 foram identificados e capturados como resultado direto de mensagens de rádio decifradas. Outros foram simplesmente apanhados ou se entregaram.

Nem todo agente capturado era um candidato adequado para ser transformado. Por um lado, como observou Masterman, isso teria tributado até a credulidade alemã setudoseus agentes chegaram com segurança, escaparam da captura e trabalharam com eficiência no arquivamento de relatórios de espionagem. Por outro lado, era vital que um espião fosse apreendido quase imediatamente após sua chegada para ter certeza de que ele já não tinha se comunicado com a Alemanha e possivelmente avisado de sua captura iminente e (especialmente no caso dos paraquedistas) que ninguém - ou apenas muito poucas pessoas de confiança - testemunharam sua aterrissagem e apreensão.

O outro grande problema que limitava a utilidade dos agentes duplos era o medo constante e incômodo de que quaisquer relatórios inventados enviados pelos agentes controlados fossem contestados por outros agentes alemães que haviam entrado sem serem detectados, possivelmente colocando em risco todo o esquema.

E um enorme buraco permaneceu em todo o sistema: estava claro ao longo de 1940 e 1941 que um volume crescente de sinais de rádio do Abwehr estava sendo codificado não pelos cifradores facilmente quebráveis, mas com alguma variante da cifra Enigma muito mais segura. Na época, sua solução permaneceu indefinida.

Os decifradores de código de Bletchley Park começaram a decifrar pelo menos alguns sinais Enigma do exército, marinha e força aérea alemães no início de 1940. O principal esforço da Enigma em Bletchley contou com uma análise matemática altamente complexa desenvolvida pelo brilhante matemático Alan Turing, cuja peça central foi o uso de uma calculadora eletromecânica gigante que Turing havia criado, que poderia deduzir a configuração diária do Enigma para sinais codificados.

A máquina Enigma consistia em um teclado de máquina de escrever e um painel correspondente de 26 pequenas lâmpadas, cada uma marcada com uma letra do alfabeto. Para codificar uma mensagem, um funcionário da criptografia a digitava e anotava as letras que iluminavam à medida que cada tecla era pressionada. A decodificação funcionava da mesma maneira - a mensagem cifrada seria digitada e o texto simples seria indicado, letra por letra, pelas lâmpadas. No coração da máquina, havia três rotores com fio que mexiam nas conexões elétricas que funcionavam entre as chaves e as lâmpadas. Cada vez que uma tecla era pressionada, os rotores avançavam uma posição, mais ou menos como o hodômetro de um carro, de modo que o padrão de embaralhamento mudava com cada letra sucessiva da mensagem. A posição inicial dos três rotores era trocada a cada dia de acordo com uma lista distribuída aos usuários; descobrir que a configuração inicial foi a etapa crucial para os decodificadores. Foi para isso que as calculadoras de Turing - chamadas de bombas - foram projetadas.

Mas as redes da Abwehr pareciam estar usando uma máquina Enigma diferente que desafiava o mesmo método de ataque. A análise inicial revelou que, de certa forma, essa variante era muito mais simples: faltava uma série de plugues e conectores que adicionavam uma complicação de pesadelo à tarefa dos decifradores de código e que era a principal razão pela qual as bombas mecânicas de Turing eram necessárias para resolver as configurações diárias . No entanto, também foi construído para que os rotores se movessem em um padrão muito mais complexo do que os modelos usados ​​pelos militares alemães.

Centenas, e eventualmente milhares, de homens e mulheres em Bletchley Park e em Washington fariam parte de uma operação quase em escala industrial que resolveria o tráfego da Enigma alemã. A tarefa de quebrar o Abwehr Enigma foi dada a um homem: Alfred Dillwyn Knox, conhecido como Dilly.

Knox era um decifrador de códigos da velha escola, mais linguista do que matemático, mais intuitivo do que científico em sua abordagem. Filho de um bispo anglicano, Knox era quase uma paródia do excêntrico e irascível acadêmico britânico. Ele havia passado sete anos antes da Primeira Guerra Mundial reunindo os fragmentos estilhaçados de um único rolo de papiro grego. Em seguida, ele foi recrutado para trabalhar no grupo de decifradores da Marinha durante a Primeira Guerra Mundial e permaneceu no minúsculo estabelecimento de decifradores do governo britânico que sobreviveu ao fim da guerra.

Knox, desde então, desenvolvera uma reputação de brilhante brilho - e intenso ciúme profissional e sigilo sobre seu trabalho, que ele odiava compartilhar com qualquer pessoa. Como disse um de seus (muito poucos) assistentes, Knox não gostava da maioria dos homens com quem entrou em contato. Um assistente designado para ele lembrou que Knox havia lhe dado algumas tarefas servis por algumas semanas, depois o submeteu a algum tipo de teste e parecia estar, se alguma coisa, irritado por eu ter passado. Uma das perguntas favoritas de Knox para trote de novos recrutas era umAlice no Pais das Maravilhasuma espécie de enigma: para que lado um relógio gira? Qualquer um tolo o suficiente para responder no sentido horário receberia a réplica fulminante: Não se você for o relógio, não recebe!

Knox vinha trabalhando no problema da Enigma desde 1936, quando os britânicos tomaram conhecimento do uso da máquina pelos alemães. Mas a chegada da primeira das bombas de Turing no Bletchley Park em março de 1940 sinalizou a chegada de uma nova era que tinha pouca utilidade para os criptógrafos da velha escola como Knox. No entanto, seria Knox quem riria por último sobre o problema da Abwehr; no final de 1941, sem nunca ter visto uma das máquinas, trabalhando apenas com lápis e papel, uma enorme quantidade de tentativa e erro e algumas suposições inspiradas, ele havia imaginado a fiação dos rotores e a maneira como os rotores se moviam juntos , e inventou um método para extrair a posição inicial do dia. Foi um tour de force de raciocínio dedutivo, baseado em detectar padrões sutis nos sinais codificados.

Mas Knox também foi ajudado pela contínua recompensa do próprio sistema de traição, pois tornou-se aparente que muitas das criptografias da Enigma consistiam em mensagens de estações da Abwehr para a sede na Alemanha, repetindo relatórios recebidos de agentes em campo. Em mais de uma ocasião, saber o que havia sido arquivado por um agente duplo em sua cifra manual valeu a pena, fornecendo um texto não codificado que poderia ser combinado com uma transmissão Enigma interceptada posteriormente.

Ao longo dos próximos três anos e meio, 140.000 mensagens Abwehr Enigma seriam descriptografadas pela seção de Knox e enviadas para Masterman para serem exploradas na operação de traição.

A descoberta de Enigma de Dilly Knox valeu a pena quase imediatamente, entregando ao Comitê dos Vinte seu maior agente duplo da guerra.

Em fevereiro de 1942, oficiais da inteligência britânica ficaram intrigados com uma série de relatórios de agentes sobre uma incrível imprecisão que começaram a aparecer nas mensagens da Enigma enviadas para Berlim da estação Abwehr em Madri. Eles alegavam ser de um agente na Grã-Bretanha e lidavam principalmente com comboios de navios mercantes das Ilhas Britânicas para o Mediterrâneo. O único problema era que nenhum dos comboios relatados correspondia aos movimentos reais dos navios.

Houve alguns erros explícitos nos relatórios do agente também. Um despacho supostamente enviado de Glasgow explicava seu sucesso em arrancar informações dos habitantes locais, observando que há homens aqui que farão qualquer coisa por um litro de vinho - o que seria realmente uma novidade para qualquer pessoa familiarizada com os hábitos de bebida dos escoceses no 1940.

O fato surpreendente, porém, é que esses relatórios não apenas pareciam ser levados com 100 por cento de seriedade pelos mestres do Abwehr do espião; eles também se alinhavam precisamente com uma história aparentemente fantástica que havia sido contada a um oficial da inteligência britânica na Espanha alguns meses antes por um espanhol chamado Juan Pujol Garcia, que o abordara oferecendo-se para se tornar um espião britânico.

Garcia tentou se tornar um agente britânico logo após o início da guerra e foi rejeitado. Ele tentou novamente no outono de 1941, desta vez explicando que depois de ter sido rejeitado, ele teve a ideia de que talvez os britânicos o considerassem mais valioso se ele primeiro se estabelecesse na Abwehr como um agente alemão, e então ofereceu-se para traí-los. Isso, ele insistiu, era exatamente o que ele estava fazendo.

A história de Garcia era a seguinte: depois de usar alguns documentos falsos para persuadir a estação Abwehr em Madrid de que ele poderia se infiltrar na Grã-Bretanha, ele viajou para Lisboa. Lá, armado com nada mais do que um guia turístico da Grã-Bretanha, uma publicação portuguesa sobre a frota britânica e quaisquer revistas técnicas que pudesse encontrar na biblioteca pública, ele inventou uma série de subagentes e uma série de relatórios criativos que ele devidamente postou para seus manipuladores Abwehr em Madrid. Para explicar os seus carimbos postais de Lisboa, ele disse ao seu controle da Abwehr que havia recrutado como mensageiro um funcionário da companhia aérea que concordou em pegar seus despachos da Inglaterra e deixá-los no correio em Portugal durante seus voos regulares para lá.

Tudo parecia ridículo para os britânicos, e eles novamente o mandaram embora. Mas a descriptografia da Enigma agora mudou tudo. Eles confirmaram todos os pontos-chave da história de Garcia. Além disso, eles mostraram, incrivelmente, que os alemães tinham confiança completa e inquestionável nele. Em 2 de abril de 1942, Bletchley Park quebrou um sinal no circuito Abwehr Enigma retransmitindo o último relatório de Garcia de um comboio inexistente, prestes a navegar de Liverpool para Malta. Quase imediatamente, uma enxurrada de ordens saiu dos circuitos navais da Enigma, ordenando que unidades alemãs interceptassem o comboio. Agora totalmente convencido de seu valor como agente duplo, os britânicos contrabandearam Garcia para a Inglaterra em 24 de abril. Com o codinome Garbo, ele iria amarrar os mais altos escalões do comando alemão em nós em mais de uma ocasião.

Sob a direção de Masterman, Garbo continuou a expandir sua rede de subagentes imaginários (e sub-subagentes). Logo havia 30 deles, quase tantos quanto o número total de agentes duplos reais que os britânicos comandariam durante todo o curso da guerra. Suas identidades foram cuidadosamente elaboradas para serem plausíveis para os alemães, embora fossem uma coleção de personagens tão colorida quanto a rede inventada pelo herói do romance de Graham GreeneNosso Homem em Havana. Os recrutas de Garbo incluíam um oficial tagarela da Força Aérea Real, um funcionário do Ministério da Informação com opiniões de extrema esquerda, um empresário venezuelano em Glasgow, um marinheiro grego comunista no leste da Escócia, um garçom gibraltês em uma cantina de serviço, um sargento americano anglofóbico, e Poeta indiano em Brighton - todos eles invenções completas. Seus relatórios fictícios abrangiam desde o moral das tropas britânicas no Norte da África até uma supostamente grande e fanática quinta coluna pró-fascista dentro da Grã-Bretanha, até a existência de uma vasta rede subterrânea de túneis na área de Londres usada para fornecer munição para aeródromos e baterias antiaéreas pela capital.

As criptografias da Enigma confirmaram que o Abwehr estava devorando tudo. Eles também forneciam uma verificação constante para saber se os outros agentes transformados ainda estavam desempenhando seu papel - e não tentando mudar de lado novamente. E eles forneciam uma garantia cada vez mais sólida de que cada nova tentativa alemã de penetrar na Grã-Bretanha seria conhecida pelos britânicos com antecedência.

O sucesso quase vertiginoso do Comitê dos Vinte criou seus próprios problemas, alguns mortalmente sérios, alguns quase cômicos. Um problema sério era que Churchill achava que mais espiões capturados deveriam ser fuzilados, como um exemplo para os outros. Seguiu-se uma intensa disputa burocrática. As autoridades políticas sugeriram que qualquer espião ou agente inimigo de quem já não necessitássemos fosse julgado. As agências de inteligência responderam com indignação que a inteligência deveria ter precedência sobre o derramamento de sangue, e que qualquer julgamento público correria o risco de expor as operações traidoras e minar sua capacidade de recrutar agentes duplos, prometendo-lhes que poderiam salvar suas vidas cooperando. Nove espiões foram executados de dezembro de 1940 a dezembro de 1941, antes que cabeças mais frias assumissem o controle.

Um dos problemas cômicos foi a descoberta de que o equipamento de rádio que a Abwehr havia fornecido aos seus agentes era incapaz de chegar com segurança à Alemanha. Especialistas técnicos britânicos foram chamados para ajustar cuidadosamente o equipamento e instalar antenas em locais altos e desobstruídos para melhorar as comunicações, o que ajudou alguns. Mas quando chegou a hora da pièce de résistance - uma série de relatórios de Garbo que se provaria crucial para cimentar o enorme esforço de engano dos Aliados na preparação para o Dia D - eles decidiram que não podiam correr o risco de que suas transmissões não foi recebido pelos alemães e substituiu seu conjunto de 3 watts fornecido pela Alemanha por um transmissor militar de 600 watts de última geração, que acabou sendo instalado no topo do quartel-general londrino do serviço de contra-espionagem britânico.

Outro obstáculo absurdo ocorreu quando o Comitê dos Vinte traçou um esquema para explodir deliberadamente um de seus próprios agentes duplos. A ideia era fazer com que um agente bem estabelecido fizesse algumas gafes óbvias que o denunciassem como um agente duplo; os alemães, portanto, formariam uma opinião negativa sobre a sofisticação dos britânicos em dirigir esse tipo de operação, desviando assim as suspeitas dos agentes duplos restantes. O único problema era que, por mais que tentassem, não conseguiam fazer os alemães duvidarem de seu homem.

E isso continuou acontecendo. O engano ideal, que o Comitê dos Vinte conseguiu realizar algumas vezes, fez com que os alemães nunca soubessem que haviam sido enganados. Mais realisticamente, o comitê estava preparado para sacrificar a utilidade futura de um agente por um grande golpe. No entanto, mesmo quando deveria parecer flagrantemente óbvio que eles haviam sido vítimas de um estratagema, o Abwehr nunca acreditaria que foram enganados.

Repetidamente, o Comitê dos Vinte elaborou relatórios de uma invasão iminente da Grã-Bretanha à Noruega, na expectativa de que o agente que entregou a informação seria destruído assim que a invasão nunca se materializasse; repetidamente, o alto comando alemão respondeu redistribuindo forças contra a ameaça; e repetidamente a Abwehr explicava o erro de seu agente - ele havia sido inocentemente enganado por um plano de cobertura britânico bem elaborado ou os britânicos, por algum motivo, decidiram abandonar o plano no último minuto, ou ele foi enganado ou exagerou o que ele realmente tinha visto. Em suma, relatou Masterman, era extremamente, quase fantasticamente, difícil 'explodir' um agente bem estabelecido.

Um dos mentores da estratégia de engano dos Aliados, o tenente-coronel Dudley Clarke, observou no verão de 1942 que havia dois princípios básicos para ter sucesso neste jogo sombrio. Primeiro, era essencial saber no que o inimigo já estava inclinado a acreditar; as decepções mais eficazes foram construídas sobre uma base preexistente de medo. Em segundo lugar, o objetivo do engano não era apenas fazer o inimigopensaralgo, mas faça-oFazalgo que ajudasse os Aliados ou prejudicasse o Eixo.

Em ambos os casos, a Enigma foi uma ferramenta de valor incomparável - ao revelar em que os alemães estavam inclinados a acreditar e como eles provavelmente reagiriam.

Na preparação para o Dia D, um grande esforço de engano foi lançado para fazer os alemães acreditarem que o ataque viria em Calais, e não na Normandia. Agora, o Comitê dos Vinte e Garbo colocariam a cereja no topo do bolo. Nas primeiras horas da manhã de 6 de junho de 1944, Garbo enviou uma mensagem de rádio urgente para seu controle da Abwehr: a invasão era iminente. O momento foi magistral - chegar tarde demais para ser útil para os defensores alemães, mas cedo o suficiente para enviar o estoque já alto de Garbo às alturas com a inteligência alemã.

Então, três dias depois, veio o golpe de mestre que toda a operação vinha desenvolvendo. Garbo, tendo se encontrado novamente com sua rede de agentes, relatou com urgência que o desembarque na Normandia era apenas uma finta: o verdadeiro ataque ainda estava por vir em Calais. Imediatamente, as ordens começaram a voar do alto comando alemão. Duas divisões Panzer receberam ordens de seguir para Calais; a 85ª Divisão de Infantaria, que já estava a caminho da cabeça de praia da Normandia, foi chamada de volta. Por duas semanas inteiras, sete divisões alemãs que deveriam ser enviadas para as áreas de desembarque da Normandia foram impedidas de lutar.

No final de junho, Garbo foi informado por seus mestres alemães que estava sendo condecorado com a Cruz de Ferro por seu trabalho heróico. (Incrivelmente, eles aparentemente nunca suspeitaram que Garbo era uma planta: mesmo depois da guerra, os generais alemães concluíram que os Aliados haviam cancelado o desembarque real em Calais apenas por causa do sucesso inesperado da finta na Normandia.)

Na Batalha do Atlântico, o golpe duplo resultou em uma série de golpes. Na primavera de 1943, as interceptações da Enigma revelaram que o almirante Karl Dönitz, comandante da força de submarinos alemã, suspeitava que suas perdas crescentes se deviam ao uso pelos britânicos de algum novo dispositivo de detecção infravermelho. O Comitê dos Vinte imediatamente alimentou esses temores com relatórios de agente duplo que confirmaram a suposição de Dönitz. Na verdade, os britânicos estavam usando um novo radar de micro-ondas secreto - e, por acaso, a tinta de máscara infravermelha que Dönitz encomendou aplicada nas torres de comando dos U-boats, na verdadeaumentoua visibilidade dos barcos ao radar.

Em 1945, quando os alemães começaram a equipar seus submarinos com osnorkel—Um tubo de respiração que lhes permitiu operar os motores a diesel debaixo d'água, recarregando assim suas baterias elétricas sem subir à superfície, permitindo que os U-boats permanecessem escondidos por longos períodos — o sistema double-cross veio com um relatório urgente de que 3.600 milhas quadradas de a água ao longo das abordagens ocidentais da Grã-Bretanha tinha sido fortemente semeada com minas anti-submarinas. Na verdade, os britânicos estavam com uma escassez drástica de minas na época; mas novamente os alemães caíram nele com anzol, linha e chumbada e ordenaram que todos os seus submarinos saíssem da área.

Quando as armas V dos alemães começaram a chover sobre Londres no último ano da guerra, o sistema de traição marcou um golpe final. A Abwehr enviou a seus agentes solicitações urgentes para relatar a hora e a localização do impacto das armas. O comitê de Masterman viu uma oportunidade imediatamente e, após consultar especialistas científicos britânicos, começou a distorcer os dados que os agentes enviaram para fazer os alemães acreditarem que estavam ultrapassando seu alvo no centro de Londres. Em resposta, os alemães encurtaram o alcance das armas e o ponto médio de impacto dos V-2s começou a se mover para o leste a uma taxa de três quilômetros por semana. Em meados de fevereiro de 1945, a maioria dos foguetes estava caindo bem fora da área metropolitana de Londres.

Em suma, um conjunto notável de realizações para o que o historiador da inteligência Nigel West chamou de um grupo relativamente pequeno de oficiais de segurança amadores, que se viram no comando de uma das operações mais ousadas da história da guerra secreta. Mas, como o próprio Masterman observou, o maior crédito deveria ir para Dilly Knox - que morreu de câncer em 1943 - e seus colegas decifradores de código em Bletchley Park. Nada disso teria sido possível sem as decodificações da Enigma, concluiu Masterman em seu relatório final como presidente do Comitê dos Vinte em maio de 1945. Era vital trair o trabalho.

Publicado originalmente na edição de maio de 2009 daSegunda Guerra Mundial.Para se inscrever, clique aqui.

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