Pergunte ao MHQ: Há algum motivo para a Legião de Mérito dos EUA se parecer com a Legião de Honra Francesa?

Esquerda: Legião de Mérito dos EUA; À direita: Légion d
Esquerda: Legião de Mérito dos EUA; À direita: Légion d'honneur francesa



De Verão 2010 questão do MHQ



Q:Fiquei impressionado com a semelhança entre a Légion d'honneur francesa usada por Napoleão na capa de sua edição de outono e a Legião de Mérito dos EUA. Existe uma história por trás disso?

- Francis G. La Piana
Col. Exército dos EUA (aposentado)



PARA:A semelhança não é coincidência. Quando o Coronel do Exército dos Estados Unidos Robert T. Heard criou o projeto original para a Legião de Mérito em 1940, ele baseou-o na medalha francesa porque o novo prêmio era para reconhecer oficiais militares estrangeiros - assim como a Legião de Honra havia sido concedida a tantos Militares americanos na Primeira Guerra Mundial. O emblema de ambas as condecorações é baseado em uma cruz esmaltada de cinco braços, cada braço tendo duas pontas com uma bola na ponta.

Autorizada em 20 de julho de 1942, a Legião de Mérito é concedida apenas a militares, e apenas por serviços distintos ou extremamente meritórios. É classificado abaixo das medalhas de distinto serviço das várias forças armadas, e abaixo dos três principais prêmios de valor - medalha de honra, cruz de serviço distinto (ou cruz da marinha ou cruz da força aérea) e estrela de prata.

A Legião de Mérito é concedida em graus, semelhantes às ordens da França e de muitos outros países, com o grau baseado no nível de serviço prestado aos Estados Unidos, geralmente conforme determinado pela posição do destinatário estrangeiro: Comandante-chefe para chefes nacionais de estado-maior e comandantes seniores; Comandante para oficiais generais; Oficial para oficiais de nível de campo; Legionário para todos os outros funcionários.



Os americanos premiados com o pedido recebem apenas o Legionário, mas todos os prêmios americanos são concedidos sem referência ao diploma. Os sargentos americanos são elegíveis para a Legião de Mérito, mas geralmente apenas os sargentos mais graduados e os suboficiais mais antigos recebem o prêmio como prêmio de aposentadoria.

O grau de Legionário consiste no distintivo de 17⁄8 polegadas e uma fita de suspensão vermelho-púrpura com borda branca. O grau de oficial é essencialmente o mesmo, com a adição de uma versão em miniatura do distintivo afixado na fita de suspensão. Para o grau de Comandante, o distintivo é usado com uma fita no pescoço. (A Medalha de Honra é a única outra decoração americana usada no pescoço.) O grau de Comandante Chefe é uma versão ampliada do distintivo (2 15⁄16 polegadas), usado como uma estrela de peito, a única grande decoração americana usada em dessa maneira.

Apesar de sua semelhança física com a Legião de Mérito, a Legião de Honra francesa é uma decoração significativamente diferente. A mais alta de todas as honras militares francesas, é concedida em cinco graus e pode ser concedida a militares e civis franceses e estrangeiros, seja por serviço militar ou público distinto, seja por conduta valorosa. Na maioria das vezes, é concedido por serviço, em vez de valor, e os critérios de premiação são muito mais liberais do que para os principais prêmios americanos. Hoje, praticamente todos os oficiais franceses, do coronel do exército e capitão da marinha em diante, usam a faixa vermelha da Legião de Honra. Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo francês concedeu aproximadamente 21.000 Legiões de Honra.

- David T. Zabecki

O general Zabecki escreveu o capítulo sobre medalhas emUm companheiro para a história militar americana.

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