Pergunte ao MHQ: Como Hirohito escapou do laço do Hangman

Hirohito em uniforme de gala, c. 1935 (Biblioteca do Congresso).
Hirohito em uniforme de gala, c. 1935 (Biblioteca do Congresso). Q:Se os Aliados tivessem capturado Adolf Hitler e Benito Mussolini vivos, certamente teriam sido julgados como criminosos de guerra. No caso do Japão, o imperador Hirohito não. Não é possível que ele não soubesse o que seus soldados estavam fazendo para capturar militares e civis aliados em territórios ocupados, experimentos biológicos em prisioneiros, etc. Além disso, ele tinha que estar ciente da ordem para matar todos os prisioneiros de guerra aliados nos japoneses continente se uma invasão real ocorresse. Além disso, se estou correto, os generais do imperador tiveram que pedir sua permissão para atacar Pearl Harbor. Por que os poderes aliados o deixaram fora de perigo?
James A. Goodwin II
Woodbridge

Max Hastings é autor de 15 livros, incluindoArmagedom: The Battle for Germany, 1944-1945eRetribuição: A Batalha pelo Japão, 1944–45.





PARA:A política americana em relação ao Japão a partir de agosto de 1945 foi dominada pelo medo da ameaça estratégica comunista à Ásia. Às vezes é sugerido que o general Douglas MacArthur, como comandante supremo dos Aliados, impôs sua vontade pessoal para poupar Hirohito. MacArthur certamente agiu autocraticamente, mas a documentação contemporânea mostra que a visão de Washington marchou com a sua ao classificar a estabilização do Japão acima de todas as outras considerações.

Se todo homem culpado de crimes de guerra tivesse sido punido estritamente de acordo com a lei - na Alemanha e no Japão - centenas de milhares de execuções teriam sido realizadas. Ninguém tinha estômago para isso. Com o Exército Vermelho na Manchúria e o protegido da América, Chiang Kai-shek, lutando pelo controle da China, os Estados Unidos estavam preocupados com a volatilidade geral da região e optaram por uma ocupação leve do Japão.

Os japoneses se mostraram quase escravamente ansiosos para se conformar com os desejos de seus conquistadores e, de fato, demonstraram um entusiasmo incrível por todas as coisas americanas. O imperador e os líderes políticos da nação aceitaram rapidamente um projeto para uma nova constituição democrática japonesa produzida pela equipe de MacArthur. Em 1º de janeiro de 1946, Hirohito emitiu uma proclamação negando sua própria divindade e denunciando as tendências radicais de seu povo.



MacArthur aplaudiu publicamente, elogiando a corajosa decisão do imperador de tomar uma posição para o futuro ao longo de linhas liberais. Depois disso, tornou-se implausível para o imperador enfrentar acusações de crimes de guerra. Apenas algumas centenas de japoneses foram julgados, para satisfazer a opinião pública americana. Mais notavelmente, o general Hideki Tojo, primeiro-ministro quando o ataque a Pearl Harbor foi lançado, foi enforcado, junto com Tomoyuki Yamashita, que comandava na Malásia e mais tarde nas Filipinas. O general Masaharu Homma foi baleado por um pelotão de fuzilamento, após ser condenado pela responsabilidade pela Marcha da Morte de Bataan em 1942.

O fato de Hirohito ter ficado com a posse de seu trono foi longe para convencer muitos japoneses de que sua nação não tinha nada hediondo do que se envergonhar. Eles também consideraram que os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki mais do que pagaram suas dívidas para o Ocidente.

O cinismo americano sobre crimes de guerra não se limitou a Hirohito. Os responsáveis ​​pelos atos terríveis da Unidade 731 de guerra biológica na China foram poupados porque os Estados Unidos queriam sua experiência, assim como exploraram chefes de inteligência nazistas e cientistas de foguetes. A culpa de Hirohito é difícil de contestar. Mas, politicamente, o governo Truman e MacArthur provavelmente tomaram a decisão certa.



Max Hastings é autor de 15 livros, incluindoArmagedom: The Battle for Germany, 1944-1945eRetribution: The Battle for Japan, 1944–45.

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