O ataque que abalou o mundo



O atentado do Vietcongue em 1965 no restaurante My Canh de Saigon matou um grande número de pessoas de muitos países.

Em seus dias de glória, esteve entre os maisrestaurantes proeminentes em Saigon e uma atração popular para visitantes de todo o mundo que chegaram ao Vietnã do Sul em 1965. Ancorado ao longo da margem do rio na entrada do distrito de entretenimento da rua Tu Do, o My Canh era talvez menos famoso por sua comida do que por seu ambiente; o nome do restaurante flutuante significa bela vista. E assim, em uma agradável noite de junho, uma multidão internacional se reuniu no rio Saigon para uma reunião de sexta-feira com amigos, familiares e outros soldados. Talvez até houvesse um encontro da CIA. Aquele cenário sereno no rio logo seria o cenário do mais sensacional incidente terrorista da Guerra do Vietnã.



O terrorismo vietcongue já estava bem estabelecido em todo o Vietnã do Sul até então. Especialmente desenfreada no campo, a violência estava se movendo para a capital à medida que a presença americana se intensificava. Na véspera de Natal anterior, o VC bombardeou o Brink Hotel (muitas vezes referido como Brinks), uma residência para oficiais militares americanos. Eles atacaram a embaixada dos EUA em 30 de março e o terminal aéreo de Saigon apenas nove dias antes de atingir o My Canh. O restaurante havia sido vigiado por comandos urbanos, chamados sapadores, incluindo Huynh Phi Long da 67ª Unidade de Comando de Saigon, cuja história foi contada em 2010 no Exército do Povo, um jornal publicado pelo Ministério da Defesa do Vietnã. Nos dias anteriores ao ataque, Long - cerca de 60 anos na época da entrevista, estimou o escritor do artigo - estudou cuidadosamente o terreno e os hábitos de movimento do inimigo, seus hábitos de bebida e seus hábitos de playboy.

Segurança em torno do Meu Canh foi extraordinário em 25 de junho de 1965. De acordo com a denúncia de 2010, três policiais armados montaram guarda na prancha que os clientes costumavam cruzar da margem do rio para a sala de jantar ao ar livre no convés. Outros policiais uniformizados e à paisana observavam de uma área aberta em frente à barcaça; veículos blindados e soldados de combate ocupavam os cruzamentos próximos, e embarcações navais patrulhavam o rio. Long foi auxiliado em sua trama por Le Van Ray, outro membro da 67ª Unidade de Comando.



Os dois sapadores VC se aproximaram do restaurante em bicicletas; um era motorizado. Long liderou o caminho, carregando uma bomba-relógio, de acordo com a história do Exército do Povo. Ray, fingindo ser um vendedor de jornal, transportou uma mina. Os dois homens ziguezaguearam pelo tráfego, até mesmo passando por um posto de controle, usando uma multidão de vietnamitas como cobertura. Enquanto a dupla se aproximava do My Canh, vários vendedores ambulantes caminhavam em frente ao restaurante, onde havia uma banca de cigarros perto da entrada.

Long estacionou sua bicicleta-bomba, que deveria detonar em poucos minutos, de forma que a explosão espalharia estilhaços sobre dois terços do alvo. Então ele pegou um pouco de dinheiro para comprar cigarros e caminhou uma curta distância até uma motocicleta que outro conspirador havia deixado para ele. Nesse ínterim, Ray montou sua mina do tipo Claymore, que também espalharia sua explosão sobre uma área precisa, e se juntou a Long na motocicleta para partir. Eles haviam percorrido cerca de 55 metros quando a primeira explosão explodiu. Fragmentos de metal salpicaram o casco do My Canh e rasgaram a sala de jantar; os clientes entraram em pânico e correram para a passarela, desesperados para escapar.

Quando a motocicleta dos bombardeiros alcançou a rotatória de Nguyen Hue, a polícia parou os dois homens, mas permitiu que continuassem depois de apresentarem as identidades. Naquele momento, a segunda mina explodiu, rasgando carne e osso de clientes em fuga, a maioria civis: mascates na costa, mães e crianças. Sirenes inimigas [sul-vietnamitas] ecoaram alto e as ruas se transformaram em um cenário de caos, de acordo com o artigo do Exército do Povo. Apenas os dois comandos foram preenchidos com um sentimento de incrível alegria. Minutos após as duas explosões, o embaixador dos EUA entrou em cena. O embaixador balançou a cabeça desesperançado e tristemente voltou para o carro, parecendo incapaz de acreditar no que acabara de acontecer, relatou o artigo.



Garçons ajudam um homem ferido depois que dois comandos vietcongues detonaram bombas em um restaurante flutuante ao longo do rio Saigon em junho de 1965. (Fotos da AP)

O horrível crime ficaria registrado como um exemplo de ataque de máximo impacto. Ocorreu em um local badalado durante o horário nobre: ​​sexta-feira à noite, pouco depois das 8, um ponto de encontro internacional e a apenas alguns quarteirões de agências de notícias estrangeiras - uma garantia de ampla cobertura da mídia.

Uma história combinada da Associated Press e da United Press International na primeira página de um jornal americano relatou: O restaurante estava uma ruína, ambos os decks uma massa fumegante e fumegante de baluartes quebrados e mesas destruídas. Uma mulher americana, mutilada em suas roupas rasgadas, respondeu fracamente à reanimação boca a boca administrada por um policial militar dos EUA. Um vietnamita acenou com o corpo de uma criança para os fotógrafos. Ele parecia louco de tristeza.

A calçada quebrada que levava ao restaurante estava cheia de corpos. Médicos americanos corriam de corpo em corpo gritando: 'Ele é americano? É ele? Encontre os americanos, encontre os americanos. 'Alguns dos feridos empilhados ao longo das calçadas morreram enquanto esperavam. Trinta minutos após a explosão, muitos ainda imploravam por ajuda.

A carnificina inesquecível ressurge como flashbacks intensos 50 anos depois, mesmo para repórteres de guerra grisalhos. A rua estava cheia de sandálias que as pessoas perderam ou perderam, lembra Joe Galloway, que relatou a guerra para a UPI e foi coautor de We Were Soldiers Once ... and Young. Uma memória vívida é o topo da cabeça de uma mulher vietnamita deitada na toalha de mesa branca ... com cabelos longos e fluidos em cascata ao lado. Nunca mais comi lá.

Uma história das forças de sapadores escrita pelo vietnamita credita ao ataque a morte de 51 oficiais da inteligência da CIA e o ferimento de muitos outros funcionários. Relatórios ocidentais estimam o número de mortos em 48. O Joint U.S. Public Affairs Office contabilizou 123 vítimas no total, a maioria vietnamitas. Ele listou 12 americanos entre os mortos. Somando os desaparecidos e feridos, houve pelo menos 28 vítimas americanas. De acordo com relatos de jornais, as mortes dos EUA incluíram funcionários civis da Força Aérea que consertaram aeronaves danificadas, conselheiros militares em campo e três soldados do Batalhão de Sinal Phu Lam. Também faleceram franceses, alemães, suíços e filipinos. As ondas de choque reverberaram em todo o mundo.

Quanto às alegações de 51 mortes da CIA, você não pode simplesmente considerá-las pelo valor de face, diz o historiador da Guerra do Vietnã Erik Villard. Algumas dessas pessoas podem ter sido informantes, outras não realmente na folha de pagamento da CIA, ou o VC suspeitou que fossem, então não é como se você tivesse 51 James Bonds. No entanto, o perfil do Exército do Povo em Long alega que o proprietário do My Canh, identificado como Phu Lam, era um lacaio de inteligência de confiança da CIA ... Os superiores acreditavam que, ao destruir o restaurante, teríamos essencialmente destruído uma fonte de fantoches americanos. Independentemente de qualquer conexão comprovada, pode-se presumir que o pessoal da CIA frequentava o My Canh, que ficava a uma curta caminhada da Embaixada dos Estados Unidos.

Talvez o maior motivo para o bombardeio tenha sido o retorno direto. O artigo do Exército do Povo sobre o bombardeiro Long descreveu o ataque de My Canh como um ato de vingança pela morte do camarada Tran Van Dang, um lutador de comando que acabara de ser executado pelos EUA e pelos fantoches no Mercado Ben Thanh em 20 de junho de 1965. O Terrorista de 25 anos foi vendado, amarrado a um poste e morto publicamente por um pelotão de fuzilamento sul-vietnamita no centro de Saigon por tentar bombardear um tarugo americano.

O atentado ao restaurante não foi a única represália. A Rádio Hanói anunciou a execução do sargento do Exército. Harold Bennett, um prisioneiro de guerra, em 25 de junho e sugeriu que outros americanos poderiam enfrentar o mesmo destino: A punição serve para alertar os agressores dos EUA e seus capangas ... que os assassinos devem pagar porsuas dívidas de sangue. Os crimes dos demônios sanguinários são intoleráveis. Embora muitos vietcongues já tenham sido executados pelo governo de Saigon, Bennett foi o primeiro prisioneiro de guerra americano condenado à morte durante a guerra. Ele serviu como conselheiro dos Rangers sul-vietnamitas e foi capturado em Binh Gia em 29 de dezembro de 1964, quando a unidade foi invadida.

Dentro de horas de No banho de sangue de My Canh, os governos norte-vietnamita e americano trocavam réplicas concisas e propaganda. A Rádio Hanoi e a rádio Viet Cong alegaram que centenas de agressores americanos foram mortos ou feridos, o restaurante seriamente danificado e um navio de guerra americano nas proximidades explodiu. No dia seguinte, o Joint U.S. Public Affairs Office tentou esclarecer as coisas em um panfleto de 16 páginas. O Embaixador Maxwell Taylor disse: Este certamente foi o ato de homens desesperados que começaram a perceber que não podem vencer. A indignação da noite passada, como o assassinato desenfreado de um prisioneiro americano ... só pode nos fortalecer em nossa determinação.

Os espectadores correm para as pessoas atingidas pelas explosões de bombas. (Fotos AP)

Contando com o número inflacionado de baixas de americanos, a embaixada informou que a maioria das vítimas eram vietnamitas, que nenhum dano ocorrera a nenhum navio no porto e que os danos ao restaurante foram menores: as bombas foram projetadas para matar pessoas. O My Canh reabriu em cinco dias.

Em um telegrama da missão dos EUA em Saigon, o embaixador expôs suas suspeitas: a execução do sargento pelo Viet Cong. Bennett, seguido de perto pela atrocidade de My Canh Restaurant, traz em foco o potencial de chantagem que VC e Hanói possuem em um número de reféns dos EUA em suas mãos e a utilidade dessa chantagem para apoiar uma campanha terrorista intensificada.

Taylor, um general quatro estrelas aposentado e presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior de outubro de 1962 a julho de 1964, incitou um ataque de bombardeio imediato na área de Hanoi-Haiphong, acompanhado por grandes lançamentos de panfletos e um forte impulso da Voz da América e outros mídia para conter a propaganda VC. Ele também recomendou uma declaração presidencial anunciando a resposta americana para mostrar que os Estados Unidos não tolerariam a violação flagrante de todos os padrões de humanidade e conduta internacional.

O conselho de Taylor foi rejeitado pelo Secretário de Estado Dean Rusk e pelo Secretário de Defesa Robert McNamara. O Conselheiro de Segurança Nacional McGeorge Bundy enviou esta resposta ao presidente em sua fazenda no Texas: Rusk, McNamara e eu discordamos dessa recomendação. Eles queriam responsabilizar Hanói, mas preferiam uma resposta mais contida.

Os norte-vietnamitas continuaram a extrair propaganda do atentado de My Canh, incluindo esta transmissão clássica da Radio Hanoi: Você está muito longe de Fort Riley agora e não há café em Jersey na cidade na Washington Street onde você possa sentar ao redor do balcão comendo hambúrgueres e tomando café sem ter medo de que uma bomba explodisse, como aconteceu naquele restaurante em Saigon algumas semanas atrás. Você pode ser morto aqui. Saia enquanto você ainda está vivo e antes que seja tarde demais.

Do lado americano da guerra de propaganda, o panfleto emitido por oficiais de relações públicas dos EUA inclui antecedentes sobre as baixas vietnamitas ilustrados com fotos horríveis. A capa mostra um americano segurando o corpo ensanguentado de um menino, visivelmente em estado de choque. Uma das legendas da foto diz: Das 123 pessoas mortas e feridas, 89 eram vietnamitas - ciclistas e funcionários do governo, vendedores de cana-de-açúcar e empresários, jovens funcionárias e uma cantora popular e, claro, muitas crianças. Taylor é visto visitando pacientes em um hospital onde sobreviventes foram entrevistados. Um menino de 13 anos que vendia amendoim estava se recuperando de uma cirurgia para remover estilhaços de suas costas e perna. Para Thi My, a mãe do cantor de Saigon Phuong Thao, que faleceu, é retratada chorando. Ela disse que sua filha não estava se apresentando na época: Ela estava jantando lá com alguns de seus amigos. Eles estavam lá apenas por um bom tempo.

Um vietnamita que prestou um serviço crucial para as agências de notícias ocidentais, quase não sobreviveu e foi levado para o Hospital Naval dos EUA. O Sr. Thach, como era conhecido, administrava a importantíssima máquina fotográfica de rádio no correio, no telégrafo e na central telefônica, abreviadamente PTT, e transmitia fotos de notícias para as agências de notícias. Circulava um boato falso de que Thach seria expulso do hospital, e seu chefe no PTT ligou para Mike Malloy, um repórter da UPI em Saigon, pedindo ajuda. Malloy garantiu ao diretor-geral dos correios que Thach não seria forçado a sair de sua cama de hospital.

Mais tarde, alguém do PTT ligou e disse que tinha um pacote para nós; um saco de piastras [moeda vietnamita], lembra Malloy. Era muita grana. O dinheiro parecia ser um reembolso para resolver uma disputa de longa data com a agência de notícias, que também tinha um circuito exclusivo de saída 24 horas próprio. Ninguém nunca me disse por que recebemos esses favores, disse Malloy, mas é óbvio para mim que eles foram recompensas por salvar a vida do Sr. Thach, embora a Marinha nunca tenha pretendido expulsá-lo em primeiro lugar.

Há outros que provavelmente teriam sido vítimas naquela noite, não fosse por pura sorte ou casualidade. Um era um jovem oficial do Exército que havia pousado na Base Aérea de Tan Son Nhut mais cedo naquele dia - Norman Schwarzkopf. Ele e um colega de classe de West Point chegaram ao Vietnã com uma lista dos melhores restaurantes de Saigon e planejavam sair, mas estavam com o jet lag e optaram por jantar no restaurante no jardim da cobertura do Hotel Majestic, onde estavam hospedados.

Tínhamos acabado de fazer nossos pedidos quando wham, lembrou Schwarzkopf em sua autobiografia de 1992, It Doesn't Take a Hero, que narra suas duas viagens no Vietnã durante uma carreira militar culminada com sua liderança na força multinacional na Guerra do Golfo de 1991. O Majestic ficava tão perto do restaurante bombardeado que podia espiar do telhado e ver os clientes feridos movendo-se pela passarela até a costa. De repente, outra explosão os jogou da prancha de embarque na água, escreveu Schwarzkopf. Essa foi a minha bem-vinda ao Vietnã. Mais assustador, o My Canh havia sido o primeiro em sua lista de restaurantes recomendados.

O restaurante flutuante também foi um ponto de encontro para a mídia. O escritor e jornalista Marvin Wolf e um freelancer da revista Time almoçaram no navio no dia do desastre. A eles se juntou o proprietário, um chinês enormemente rotundo em um terno de linho branco, um cara com unhas de 15 centímetros, como Wolf o descreve. A comida era grátis. Seis horas depois, bum!

O jornalista freelance Don North, que chegara ao país um mês antes, deixou seu equipamento no quarto antes de sair para um jantar de frutos do mar. Ele estava caminhando em direção ao My Canh quando toda a vizinhança ficou abalada. A memória mais duradoura do Norte? Assistindo bombeiros com fortes mangueiras de água lavando o sangue da rua em ondas vermelhas. Depois disso, North insistiu, nunca mais saí de meu apartamento sem câmeras e um gravador.

Foi uma chamada ainda mais acirrada para o locutor de rádio das Forças Armadas Adrian Cronauer, que havia acabado de jantar com amigos e ainda estava na área quando os terroristas atacaram. Ele se esquivou do horror e viveu para criar o conceito de história que o comediante Robin Williams transformou no filme de sucesso Good Morning, Vietnam.

Exército Spc. 5 Ron Hesketh teve duas experiências com terrorismo. Ele estava indo para o My Canh para comemorar seu 25º aniversário quando ouviu as explosões estrondosas. Foi a pior coisa que vi na guerra. Seis meses antes, ele havia sido escalado para trabalhar no Brink Hotel na noite em que o vietcongue plantou um carro-bomba ali, mas Hesketh foi repentinamente mandado embora em serviço temporário.

O terrorismo urbano era escalando ao lado da presença de tropas americanas em meados da década de 1960, mas não era um fenômeno novo. Em 1957, a Biblioteca da Agência de Informações dos EUA, um ônibus militar e um albergue foram bombardeados durante um encontro internacional em Saigon, ferindo 13 americanos e cinco vietnamitas. Em 1965, a campanha de terror em Saigon - ataques a hotéis, bares, teatros e outros alvos estratégicos na capital - foi ofuscada pela intimidação vietnamita no campoonde os civis tiveram muito pior.

Um estudo de 1967, Viet Cong Use of Terror, compilado pela Embaixada dos Estados Unidos, lista página após página de terrorismo contra não-combatentes. No mesmo ano do bombardeio de My Canh, o relatório registrou 1.800 assassinatos e 8.500 sequestros em todo o país, a maioria deles visando funcionários rurais.

Os vietcongues são muito deliberados no que fazem, disse o historiador Villard. Em vez de apenas dizer: ‘Vamos matar um bando de civis’, eles pensaram bem para conseguir um certo efeito. Uma estratégia, disse ele, era abrir uma cunha entre os aliados, fazer coisas que colocariam os americanos e sul-vietnamitas na garganta um do outro, apontar o dedo: 'Você trouxe isso.' 'Não, você trouxe isso.' “Você deveria ter evitado.” Esse tipo de coisa.

As ações dos comandos vietcongues que realizaram o ataque My Canh foram celebradas. Long foi premiado com a Medalha de Conquista de Combate, Primeira Classe. Toda a 67ª Unidade de Comando ganhou a Medalha de Conquista Militar. O correspondente Bang Phuong, que preparou o perfil de Long para o Exército do Povo, escreveu: Esta pessoa lendária enche todos que o vêem de admiração e respeito pela inteligência e coragem que ele demonstrou quando obteve uma vitória retumbante no ataque ao Restaurante My Canh.

Eventualmente, Long e sua esposa, que criou três filhos, foram presos por atividades revolucionárias. Long chegou a passar um tempo na Ilha de Con Son, local de uma prisão sul-vietnamita onde, de acordo com o perfil, ele foi trancado nas chamadas gaiolas de tigre, notórias celas de tortura construídas na França com tetos gradeados que permitem aos guardas olhar para o presos. Ele foi libertado em 1973 em uma troca de prisioneiros após as conversações de paz em Paris.

Nos anos imediatamente após a invasão, o restaurante flutuante permaneceu na moda por sua bela vista, apesar de ter um passado desagradável, e continuou a servir pratos vietnamitas, chineses e de frutos do mar para uma clientela indulgente. Jovens militares de rosto fresco, como eu, comeram arroz frito e provaram a deliciosa lichia de frutas tropicais pela primeira vez, embora saíssem da lata.

O My Canh também continuou a ser de grande interesse para os vietcongues, que em outubro de 1969 atiraram vários projéteis de morteiro no restaurante, apenas para vê-los pousar sem causar danos no rio Saigon.

Rick Fredericksen, um veterano da Marinha, foi editor e apresentador deForças Americanas do Vietnãrede em Saigon em 1969-70 e um repórter civil na Ásia e no Pacífico por 13 anos.

Publicado pela primeira vez emVietnam Magazine'sEdição de junho de 2016.

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